Ansari X-Price: Concurso de sondas espaciales – Premio a quien consiga situar una nave a 100 Km

Mañana se celebra el Ansari X-Price en el desierto de Mojave, California. Este año el premio por conseguir situar una nave a 100 Km. de altura, es de 10 millones de dólares. El gran favorito es el equipo de Paul Allen (Microsoft) y Burt Rutan (pionero aeroespacial) con el SpaceShipOne.

SpaceShipOne de Virgin Galactic (que es una de las naves del equipo de Paul Allen y Burt Rutan), hace que cada vez estemos más cerca de los vuelos espaciales privados.

Pero volvamos al X-Price:

El X-Price consiste en conseguir 2 vuelos a 100 Km. del suelo, en un intervalo máximo de dos semanas.

Allen y Rutan están seguros de conseguirlo, pero hay 24 equipos más que competirán contra ellos.

Entre éstos, se encuentra el equipo formado por Eric Meier y Phil Storm, de la empresa Space Transport Corp Inc, ambos reputados científicos y con experiencia en la fabricación de sondas espaciales ya que ambos trabajaron para Aerojet Corp (Redmond [población vecina de Seattle]).

[Nota mental 1: Paul Allen = Seattle, Aero Jet Corp = Seattle… Parece que el área de Seattle está en plena ebullición aeroespacial. ¿Será por las varias generaciones de habitantes de la zona han trabajado en Boeing y en las empresas subsidiarias que se han creado a su alrededor?].

En el área de Seattle, también encontramos a otra empresa interesante: la Liftport Inc (Bremerton). Nada más y nada menos que dedicada a construir un ascensor espacial, que reducirá drásticamente el coste de situar material en órbita. Concretamente, según declaraciones de su Presidente y fundador Micheal Laine, el coste se reduciría de 20.000 dólares por libra de peso, a 400 dólares. El primer prototipo ya está en construcción.

(Artículo donde explicábamos hace unos meses, el funcionamiento de un ascensor espacial: ascensor espacial)

A pesar de que parece claro que ganará el SpaceShipOne, la mayor parte de los participantes, lo que realmente esperan, es encontrar inversores para sus proyectos. Proyectos que van todos encaminados a situar gente y mercancías en el espacio, a bajo coste, cosa que de por sí, ya parecer ser un buen negocio.

Se comenta por medios no oficiales que Jeff Bezos, el fundador de Amazon.com también está trabajando en la creación de una empresa que fabricará naves espaciales. Concretamente ha fundado en Seattle (sí, otra vez Seattle) la Blue Origin, empresa que piensa dedicarse al turismo espacial.

[Nota mental 2: Con Paul Allen (Seattle), Jeff Bezos (Seattle) y Richard Branson (Londres) ya tenemos a 3 emprendedores multimillonarios, metidos en el mundo del turismo espacial. Esto es un indicativo claro de que hay oportunidades de negocio y dinero a ganar].

Desde éstas páginas haremos el seguimiento de la X-Race durante los próximos días…

Se aproximan años muy interesantes. Sin duda.

Información complementaria para quien desee ampliar conocimientos:

Página oficial de X-Price:
X-Price

Información sobre el equipo argentino que competirá en el X-Price:
WildFire

Artículo del Seattle Post donde se comentan las virtudes de las empresas del área de Seattle y su relación con la industria del turismo espacial y la X-Price:
Seattle Post – Turismo Espacial

Descubre cómo funciona A9: la versión definitiva del buscador creado por Amazon

A9 de AmazonCómo funciona A9, en qué tipo de algoritmos se basa, porqué se llama A9, quien lo ha ideado, y todo lo que hemos podido saber acerca de este nuevo buscador que tendrá que medírselas con Yahoo, Google y el nuevo MSN que Microsoft tiene en beta. ¡Vamos a verlo!

La entrada de A9 en el mercado de los buscadores nos abre un interesante periodo en que la guerra por monopolizar las búsquedas de los usuarios toma una nueva dimensión.

Con la nueva versión que Amazon colgó ayer, vamos a revisar de nuevo los temas tratados en el análisis funcional para encontrar las diferencias, ver si han corregido los puntos débiles que mostraban en abril y descubrir las novedades que nos presenta este buscador.

Servicio de Personalización de Búsquedas:

Cuando entras en A9 y eres usuario de Amazon, la misma cookie te reconoce y te saluda con un “Hello Montserrat” que me deja pasmada y que, por el impacto, no puedo evitar que me haga pensar en un “Welcome professor Falken, ¿Would you like a game of chess?” :-)

A parte del nombre, me muestra la caja buscadora y el histórico de todas mis búsquedas en A9 por si deseo consultar algún resultado anterior (y no sé si lo han programado así, pero también podría servir para conocer tus elecciones en los resultados de búsquedas que te han ofrecido, y así poder ofrecerlos mejor la próxima vez que buscas algo… lo descubriremos con el tiempo)

Acerca de la base de datos utilizada por A9:

Definitivamente A9 utiliza la base de datos de Google, en lugar de utilizar la de Alexa (recordemos que Alexa fue comprado por Amazon en el 2000 y que Alexa tiene escaneadas más páginas web que Google… aunque Google mantiene limpia su base de datos y borra cada 6 meses las páginas web a las que sus spiders no han podido acceder durante ese periodo de tiempo, … Alexa no lo hace)

En el análisis de abril, comentábamos que utilizaba la base de datos de Google, pero que no la utilizaba entera, sino sólo una porción de ella. Ahora confirmamos que la utiliza entera: realizando búsquedas del tipo site:www.solocine.com obtenemos el mismo número de resultados (aprox.), en ambos buscadores.

Acerca del Algoritmo de ordenación de A9

Es el de Google, sin dudarlo.

Ofrece alguna variación en el orden de los resultados, pero creo que es más debido a que tanto Google como A9 aplican filtros a los resultados sin que te enteres, que al algoritmo mismo. Por ejemplo, según el idioma del layout de Google que tengas, cuando buscas resultados en Castellano, te ofrece resultados diferentes… aunque tu insistas en que deseas que no haya filtros por medio…

Es una lástima que no hayan optado por utilizar su propio algoritmo y competir con Google en ver quien ofrece búsquedas de mayor calidad. Aunque usen su misma base de datos… A9 lo tenía muy fácil para usar el ránking de Alexa en lugar del PageRank a la hora de determinar la relevancia de una página e influenciar así el algoritmo de ordenación de resultados. Pero parece claro que ha optado por aliarse a Google en lugar de por competir contra él.

Acerca de la publicidad en A9

Utiliza el sistema de Adwords de Google y de Links Esponsorizados de Google. Directamente servido desde las propias máquinas de Google (se puede ver en la url de redireccionamiento de los anuncios)

¿Cual es la propuesta de valor de A9? ¿En qué se diferencia del resto?

Puesto que estamos viendo que A9 de momento es básicamente un Google con otro look&feel, veamos en qué se diferencia:

  •  A9 ofrece resultados de búsqueda de imágenes al mismo tiempo que ofrece la búsqueda en web e incluso al mismo tiempo que busca en los textos de los libros de Amazon. Es una función muy cómoda y que facilita el descubrir si esa página te interesa o no.
    La mayor parte de las funciones de la web funcionan con “drag & drop”. Es la nueva tendencia en la usabilidad de aplicaciones destinadas a usuario final. Todo se arrastra y se coloca donde deseas que funcione o que se guarde.
  • Servicio de Búsquedas Favoritas (Bookmarks): si arrastras hacia Bookmarks la url de una web de las que aparecen en un resultado, esta queda automáticamente guardada allí para que puedas consultarla cualquier otro día.
  • Ofrece 4 skins diferentes y 3 tamaños de fuente: Si quieres ver A9 en color violeta y con letras aptas para miopes sin gafas, A9 te lo permite.
  • Ofrece la “Site Info” de Alexa en todos sus resultados de búsqueda: los resultados que ofrece tras una búsqueda determinada van acompañados de un pequeño icono de “site info”. Este icono funciona como en Alexa, activa una layer con información sobre la página (posición en el ranking de Alexa, links a la página, velocidad de descarga, etc.)

No creo yo que Udi Manber esté muy satisfecho con el nuevo A9. Manber es un especialista en algoritmos, ex “jefe de algoritmos” de Amazon, ex “director científico” de Yahoo y ex profesor de informática de la Universidad de Arizona…  no lo veo como alguien que se contente con sacar al mercado un Google con algunas cosillas retocadas en superficie… Desconozco por cuanto tiempo se ha cerrado el acuerdo con Google y si hay o no dinero por medio (a parte de los Adwords, que beneficia a ambos. Los Adwords de Google también están en Amazon).

El tiempo nos lo dirá… pero tengo la esperanza de que A9 acabe siendo la crisálida de algo mejor que nos espera en un futuro próximo… o quizás muera en el intento… ya veremos.

Como curiosidad: Udi Manber es el artífice del nombre de A9, que hace referencia a las 9 letras de la palabra algoritmo en inglés (Algorithm).

Por cierto… la url de A9 es www.a9.com por si quieres jugar un rato y encontrar las diferencias respecto a Google :-)