Descubre las 3 razones por las que Microsoft entra en el mercado de los anuncios en buscadores

Microsoft anunció la semana pasada que había desarrollado su propio sistema de anuncios de texto en los resultados de búsqueda de MSN Search. Según Microsoft éste sistema será mucho mejor que el de sus rivales Google y Yahoo ya que permitirá servir los anuncios en función del sexo, la edad y la localización del usuario.

Existen tres razones claras por las que Microsoft está llevando a cabo este movimiento:

  1. Para Microsoft, Google se está convirtiendo en una verdadera amenaza. Gracias a los ingresos que Google está obteniendo con sus adwords, se están financiando múltiples iniciativas en el campo de la programación con software libre y en aplicaciones que poco tienen que ver con Windows y que compiten directamente con productos de Microsoft, como Gmail vs Hotmail.
  2. Es obvio que el mercado de los anuncios en texto incluidos en los resultados de búsqueda es una gran fuente de ingresos. Google es un vivo ejemplo de ello, acaba de anunciar un beneficio neto de 342,8 millones de dólares durante el segundo trimestre 2005.
  3. En cierta manera, durante algunos años, MSN se ha visto obligado a compartir sus ingresos con Yahoo, uno de sus principales competidores. Hasta este momento, los anuncios que MSN ofrece en su portal están ofrecidos por Overture, empresa que desde marzo 2003 pertenece a Yahoo, por lo que Yahoo obtiene una comisión por cada venta de MSN.

Según Microsoft el servicio que ellos ofrecerán será mucho más atractivo que el de Google y Yahoo para los anunciantes, ya que ofrecerá segmentación por sexo, edad, localización del usuario, horario visualización de los anuncios y otros parámetros que Microsoft conoce acerca de sus usuarios.

Microsoft se ha incorporado tarde al mundo de los buscadores, pero parece que lo está haciendo de forma completa, aunque paso a paso y sin arriesgar.

MSN Bot

El primer movimiento fue en verano 2003 momento en que lanzó su recién programada araña MSN Bot a escanear toda la red, cuando en sus portales aún utilizaba el buscador Inktomi (propiedad de Yahoo desde ese mismo año y por el que Yahoo pagó 235 millones de dólares). Durante 2003 Yahoo ingresó gracias a MSN 5,3 millones de dólares por el uso de su buscador.

A mediados del 2004 Microsoft lanzó la versión beta de su propio motor de búsqueda y a finales del 2004 dejó de utilizar definitivamente Inktomi, para pasar a ofrecer sus propios resultados de búsqueda. Desde entonces lucha por posicionarse entre los mejores portales de búsqueda. Aunque el mejor activo de MSN Search no es su algoritmo de ordenación de resultados (como lo es en el caso de Google) sino el hecho de que muchos de los usuarios de Windows no saben cómo cambiar la página de inicio de sus navegadores de Internet, ni tampoco cómo cambiar el motor de búsqueda que el MS Explorer lleva instalado por defecto. Así que no es de extrañar que MSN sea la web número dos del mundo en tráfico (la uno es Yahoo, la dos MSN y la tres Google).

Tras conseguir su propio motor de búsqueda, el siguiente paso lógico de Microsoft es el de explotar él mismo el potencial económico que ofrecen los buscadores y que Microsoft no ha sabido ver hasta que Google y Yahoo han ido presentando año tras año resultados económicos positivos.

Parece ser que los primeros sites de Microsoft en testear este nuevo sistema de anuncios serán MSN Singapur y MSN Francia. Seguidamente, se extenderá al resto de países.

Estaremos pendientes de cuando esto se produzca, para poder realizar análisis sobre la segmentación y la aceptación y posterior expansión de la red de anunciantes de MSN.

Enlaces interesantes:

Alexa Ranks (http://www.alexa.com/site/ds/top_sites?ts_mode=global&lang=none )
Ranking mundial de páginas web según su número de visitas y páginas vistas.

Descubre cómo será el substituto del PageRank de Google: el TRUST RANK

Desde hace algunos meses se viene especulando sobre la posibilidad de que Google cambie el algoritmo de PageRank por un nuevo algoritmo que filtraría todo el spam a buscadores o al menos intentaría neutralizarlo. Descubre en éste artículo todo lo que se sabe hasta el momento, acerca del nuevo algoritmo cuyo nombre es Trust Rank.

El spam a buscadores se ha convertido en un verdadero problema para Google y el resto de motores de búsqueda. Webmasters sin escrúpulos han creado miles de páginas con el único propósito de enlazar con sus páginas principales y con esto hacer subir su PageRank (en el caso de Google) o cualquier otro algoritmo utilizado por buscadores que tienen en cuenta el número de enlaces que recomiendan una página, a la hora de determinar la importancia de ésta y situarla en mejor posición en los resultados de búsqueda.

Ésta es la técnica utilizada para conseguir que cuando buscas “Ladrones” en Google, te aparezca en primera posición la web de la SGAE.

El nuevo algoritmo de Google evitaría este tipo de prácticas.

La finalidad del PageRank es asignar un valor numérico a las páginas web según el número de veces que otras páginas las recomienden y según el PageRank que éstas tengan a su vez. Es decir, establece la importancia de esa página web. Su lógica es la siguiente: si una página web enlaza con otra página, es que la está recomendando. Y si la recomienda, es que debe ser importante en el ámbito del tema que trata la primera página web. Una recomendación que proviene de una página que a su vez está muy recomendada vale más que una recomendación que provenga de una página que casi nadie recomienda.

Google desea que en las primeras posiciones de los resultados de búsqueda encontremos páginas de cierta relevancia y que estén siendo recomendadas por otras páginas que a su vez también tengan relevancia. Para determinar el PageRank, Google analiza el número de enlaces que provienen de otras páginas web y su PageRank. El Trust Rank, parte de la misma base. Pero en lugar de valorar la importancia de una recomendación en función del PageRank de la página que recomienda, lo hace a partir de una serie de páginas web que han sido consideradas importantes por humanos en lugar de por algoritmos.

A las páginas web que los humanos han determinado como importantes se las considera “web semilla” y a sus enlaces se les asigna un valor. Y será ese valor el que se irá transmitiendo por toda la red.

Para ilustrarlo con un ejemplo: Supongamos que disponemos de una web semilla “A”. “A” trasmitirá un valor de 100 Trust Rank a todas las webs a las que enlace. Éstas páginas, a su vez, transmitirán un Trust Rank de 99 a todas las webs a las que enlacen. Y éstas últimas, transmitirán un Trust Rank de 98 a las que ellas enlacen.

Para mitigar la degradación del Trust Rank a medida que se distancia de las webs semilla, en el algoritmo se ha incluido un corrector que tiene en cuenta el número de grados que hay entre la web semilla y la web que recibe el Trust Rank, sin anular completamente la distancia que las separa de la semilla.

Según un documento de la Universidad de Standford que versa sobre el Trust Rank, de la misma manera que las webs semilla van a transmitir Trust Rank, las webs consideradas spam por los humanos que evalúan las webs, van a transmitir Trust Rank negativo. Según este documento ciertas webs van a restar Trust Rank y cuando una página web sitúe su nivel de Trust Rank por debajo de una determinada cifra, va a convertirse automáticamente en una web que transmite Trust Rank negativo en lugar de positivo. (Se incluye un enlace a éste documento al final del artículo).

La idea del Trust Rank parece buena, pero hay ciertas cuestiones que deben tenerse en cuenta:

¿Quienes serán las webs semilla?

A este respecto hay discrepancias… El documento de Stanford habla de un algoritmo que determinará las webs que pueden ser semilla. En ciertos foros especializados en posicionamiento en buscadores se afirma que serán las webs gubernamentales y de universidades las que empezarán a transmitir el Trust Rank semilla, y en otros foros se afirma que Google hace meses que está contratando gente de todos los países para que evalúen de forma manual las webs más representativas de su país. Esta última posibilidad parece la más plausible, ya que hay indicios de que efectivamente, Google ha contratado evaluadores de webs.

¿Se realizará spam a la inversa?

Así a bote pronto y pensando en este futuro no muy lejano en que el Trust Rank funcionará, se me ocurre que quizás los mismos que juegan a que buscando la palabra “ladrones” salga la SGAE, quizás puedan jugar a sabotear páginas web, enlazándolas despiadadamente desde sus páginas de spam y por lo tanto restándoles Trust Rank, para que no aparezcan en los primeros puestos de los buscadores.

¿Para cuándo tendremos el Trust Rank incorporado en el algoritmo de Google?

Ni idea… aquí nadie se pone de acuerdo. El día menos pensado Google lanza un comunicado y nos informa de que ya lo ha implementado. Lo que sí está claro es que lo comunicará a la prensa y a los internautas. Sin duda supondrá una gran mejora cualitativa en la obtención de los resultados de búsqueda así que Google hará que la gente se entere de ello, dudo que el departamento de comunicación de Google dejase pasar una oportunidad como ésta.

Información complementaria para quien desee ampliar conocimientos:

Enlace al documento de la Universidad de Stanford que versa sobre el Trust Rank: http://dbpubs.stanford.edu:8090/pub/2004-17

Curso de Posicionamiento en Buscadores (que sin duda habrá que modificar el día que se implemente el Trust Rank, pero que ya incluye el nuevo sistema de indexación con el Google Site Map Generator): Curso Online de Posicionamiento en Buscadores. El curso es gratuito.