Las 5 cosas que todos deberíamos testear utilizando técnicas de A/B Testing

Los pasados 19 y 20 mayo, en el marco del Practitioner Web Analytics 2009 y dentro de una de sus ponencias, Avinash Kaushik nos hablaba de la importancia del A/B Testing a la hora de aumentar la performance de una página web.

El A/B Testing consiste en probar diferentes versiones de una página web o de una zona de la página web, y decidir cuál de esas versiones es la que obtiene mejores resultados. A pesar de que este servicio lo ofrecemos desde GeaIPC, pocas empresas se deciden a utilizarlo aún cuando los resultados son realmente espectaculares. Precisamente, mi ponencia en el PWA09 consistió en explicar un caso en el que el motor de reservas de uno de los hoteles de la cadena AC Hotels pasó a duplicar el número de reservas gracias a los cambios implementados en dicho motor, testeándolo con técnicas de A/B Testing.

Y fue también en el marco del PWA09 que Avinash comentó las 5 cosas que todos deberíamos testear en nuestro site:

  1. Todos los “call to action” de nuestra web. Es decir, todos los botones y textos que incitan a tomar acción. Por ejemplo: el típico “llámanos ahora y ….”, o el “clica aquí para contactar”, o “Suscríbete ahora y consigue…”. Deberíamos probar colores, tipos de letra, frases diferentes, etc…
  2. Los pasos de la home hacia las zonas interiores que nos interesan. Es decir, se supone que al conceptualizar nuestra página hemos determinado diferentes recorridos de navegación… así que debemos testear si la página está diseñada de manera que estos recorridos son seguidos por nuestras visitas.
  3. Las “pain pages” (Avinash las llamaba así y pienso que es un nombre muy acertado). Son las páginas que tienen mucho tráfico, pero también un alto índice de rebote (gente que entra directamente en ellas y sale de la web sin haber navegado). Hay que revisarlas y probar diferentes versiones de las mismas para conseguir bajar el ratio de rebote.
  4. Probar si mejora el rendimiento de la página con scroll o sin scroll. Este punto es interesante. En el estudio de Usabilidad con Eyetracking que publicamos en enero ya indicamos que muy pocos de los menores de 25 años que testeamos, hacían scroll en las páginas de resultados de Google (que eran las que testeábamos en ese estudio). Si nuestra página web tiene a este tipo de usuario como público objetivo, esta es una buena cosa a testear.
  5. Diseños “dramáticamente diferentes” (en inglés queda mejor que en castellano, pero bueno). Lo que Avinash quería decir es que debemos probar diseños completamente diferentes a los que estamos utilizando. Quizás descubramos uno que también tenga resultados “dramáticamente positivos”.

A/B testingLo bueno del A/B Testing es que es fácil de realizar y si utilizamos Google Website Optimizer, puede incluso no costarnos dinero. Google ofrece de forma gratuita el Website Optimizer que permite testear en tiempo real tantas versiones como queramos, y luego nos indica cuál de las versiones testeadas tiene mejores resultados. La imagen que podemos ver junto a estas líneas muestra el panel de control de Google Website Optimizer.

Reseña de “CIELOS REFLEJADOS” de David J. Williams, Ed. Vía Magna – Quantum

Cielos Reflejados es un libro diferente. Es una novela de Ciencia Ficción fresca y amena que nos relata 3 historias que se entrecruzan y que nos llevan tanto por el sistema Tierra-Luna como a través del ciberespacio.Cielos Reflejados

Su autor, David J. Williams, debuta con esta novela y es quizás por esto que tiene algo de especial que no se encuentra en otros libros: los enfoques son diferentes y los desarrollos tanto científicos como sociales son también diferentes. O sea, que es tan interesante tanto por la historia que narra como por la ambientación.

El libro nos explica tres historias de mechs y razors (en algunos casos del mismo sexo, en otros, de sexo opuesto), que tienen distintas misiones y que acaban convergiendo en un final inesperado.

Los mechs son más o menos lo que sería un comando de élite, alguien con entrenamiento especial para misiones físicas de alta violencia.

Los razors son más o menos lo mismo, pero entrenados para trabajar en el ciberespacio y entrar a través de cualquier red para piratear toda clase de sistemas y obtener información de forma legal o ilegal.

Los mechs y los razors pueden trabajar juntos o por separado, y tanto unos como los otros no tienen ningún reparo a la hora de matar ciudadanos normales.

La sociedad en la que transcurren las aventuras de nuestros 5 protagonistas es una sociedad situada en el siglo XXII en la que la humanidad ha construido ya un ascensor espacial (ojalá no haga falta esperar tanto como en el libro) pero contrariamente a lo que creemos que sería de una sociedad avanzada, esta no es una sociedad idílica en la que se las naciones se entienden, sino todo lo contrario: en los primeros capítulos del libro una facción desconocida se carga el ascensor y muestra lo débiles que eran los cimientos de la paz que había propiciado la construcción de esta gran obra de ingeniería.

La misión de algunos de los protagonistas va a ser descubrir a los saboteadores del ascensor espacial, la de otros, es huir por causas que desconocemos, y la del que va desemparejado es matar a alguien que hará que el equilibrio de poderes acabe decantándose por uno de los bandos que participa en el juego que vamos descubriendo a lo largo de la narración.

En ésta historia tenemos colonias en la luna, naves espaciales, transportes de todo tipo, drones de combate… y en la Tierra tenemos grandes metrópolis en las que no queda un palmo sin construir y zonas enteras que son post apocalípticas. Algunos de los protagonistas han contribuido a la destrucción de alguna de estas grandes metrópolis. El mundo está dividido en 2 partes, la de los occidentales y la de los asiáticos (Europa forma parte del lado asiático), y tanto en una parte como en la otra conviven la opulencia y la miseria.

En general, se trata de una novela que mantiene el ritmo y que engancha, aunque al principio desconcierta un poco. Las escenas de acción en las que participan nuestros mechs y razors están bien narradas. Los capítulos son muy cortos y van explicando las tres historias sucesivamente hasta que se entrecruzan, esto obliga al lector a estar atento y a fijarse bien en qué pasa a cada momento. Es un buen libro y se lee fácilmente a pesar de sus 590 páginas.

100% recomendable.

Existe una página web en la que se puede conocer más sobre esta obra y la sociedad que recrea: http://cielosreflejados.com/

Las búsquedas son cada vez más sofisticadas

Hitwise acaba de publicar un estudio en el que analiza los parámetros de búsqueda de los usuarios norteamericanos, en los buscadores de este país.Búsquedas según Hitwise

En este informe se indica que la mayor parte de los usuarios analizados utilizaron 2 palabras para realizar sus búsquedas, pero que la tendencia es a que pronto será 3 el promedio de palabras buscadas en dichos buscadores.

En la tabla que muestro junto a estas líneas podemos apreciar este cambio de tendencia, así como la tendencia general a realizar cada vez más búsquedas más sofisticadas utilizando gran cantidad de palabras.

Destaca el crecimiento del 18% en el número de usuarios que utilizan ocho o más palabras cuando han de realizar una búsqueda.

Más sobre el informe

El informe de Hitwise también comenta el incremento de la cuota de mercado de Google en EE.UU. que pasa a ser del 72,74% de las búsquedas del mes de abril 2009, frente al 67,93% de las búsquedas que se realizaron en este mismo mes pero en el año 2008.

Buenas noticias

Estos datos son interesantes desde el punto de vista SEO porque nos indican que debemos centrarnos en posicionar conceptos de 3 ó 4 palabras, cosa que facilita mucho el trabajo ya que no se trata de términos generales y por lo tanto no se compite contra tanta gente. También desde el punto de vista de generación de contenidos es mucho mejor trabajar con frases y grupos de términos, que no con palabras sueltas.

Enlace al informe de Hitwise: Informe Hitwise

Reseña de “Philip K. Dick, CUENTOS COMPLETOS V” de Philip K. Dick – Ed. Minotauro

Esta es la quinta entrega de ésta colección de narraciones cortas de Philip K. Dick. Todas y cada una de ellas valen la pena ser leídas, y esta no es una excepción.Philip K Dick, Cuentos Completos V

Todas las historias cortas de Philip K. Dick tienen algo especial… algo que sólo este autor es capaz de conseguir desde los primeros párrafos de sus narraciones: una promesa de que va a pasar algo grande y que él nos lo va a contar. A modo de ejemplo aquí va el primer párrafo de uno de los 24 relatos que se incluyen en esta entrega, la historia se titula “Espero llegar pronto”:

Tras el despegue, la nave comprobó rutinariamente el estado de las sesenta personas que dormían en los tanques criogénicos. Surgió una anomalía en el sujeto número nueve. Su electroencefalograma mostraba actividad cerebral.
<<Mierda>>, se dijo la nave
.”

Estas cuatro líneas bastan para quedarse enganchado y desear leer más. No es de extrañar que el autor sea de la opinión de que “lo importante no es lo ocurrido, sino la forma de contarlo”. Dick es un maestro contando cuentos.

Aunque como bien indica Thomas M. Disch en la introducción de esta entrega, los libros de Philip K. Dick están escritos para escritores, no para lectores. Thomas M. Disch se refiere al hecho que al finalizar la lectura de las narraciones de este autor tienes la sensación que de allí saldría una muy buena novela “larga”. Y de hecho películas como Minority Report, Total Recall (no recuerdo su nombre en castellano… es la de Schwarzenegger en Marte) o Blade Runner, están basadas en relatos cortos de Philip K. Dick. Todos estos relatos aparecen en la colección de 5 entregas de narraciones cortas de la que este último libro forma parte. Concretamente en esta quinta entrega se recogen los relatos escritos entre los años 1963 y 1980.

Algunas de las historias son hilarantes, otras te dejan perpleja, otras son dignas historias psicodélicas, tan típicas de este autor… e incluso hay alguna de ellas que sorprende por su dureza. Me estoy refiriendo a “Las Prepersonas”, una historia que narra la vida de los integrantes de una sociedad en la que el aborto está permitido hasta los 12 años de edad de los niños. Es decir, los padres tienen la opción de “abortar” libremente hasta que los niños cumplen los 12 años y dejan de ser “pre-personas” para convertirse en personas con derechos. Un relato que da qué pensar.

Al final del libro, el mismo Philip K. Dick comenta cada una de las narraciones y ayuda a situarlas en su contexto creativo.

El libro es 100% recomendable.

Reseña de “NEURÓPATA” de R. Scott Bakker – Ed. Minotauro

NeuropataNo suelo hablar mal de los libros que leo porque antes de comprarlos me aseguro de que me gustarán… este va a ser la excepción que confirma la regla. ¡Vaya rollo de libro!

El título y la sinopsis de la contraportada prometían una novela de Ciencia Ficción, basada en biotecnología y en el control mental. “Manipular el cerebro humano es más fácil de lo que te imaginas” indica la portada… pero no. No es Ciencia Ficción. Es un relato sobre las “neuras” de un psicólogo dialogando con un amigo neurocirujano, al que se dan unos toques futuristas para que parezca Ciencia Ficción.

Puede que sea culpa mía… y puede que alguien con formación en Psicología quizás encuentre el libro fascinante. A mí se me hizo interminable. Casi lo dejo a medias… Me dio la sensación de que una gran parte de las tramas secundarias son paja para llenar páginas de un libro que pretende tener una base científica apoyada en los últimos descubrimientos en la investigación de la conciencia, pero que no engancha, que yo no entiendo y cuyos personajes no tienen profundidad (exceptuando los 2 personajes principales).

La historia va sobre un psicólogo, profesor universitario, que es un fracaso en la mayor parte de aspectos de su vida (hijos, matrimonio, carrera…). Todo cambia cuando una noche un antiguo amigo llama a su puerta y le confiesa que ha estado trabajando éstos últimos años en un proyecto gubernamental orientado a la neuromanipulación. A partir de ahí, la trama se lía con subtramas y con personajes secundarios que no pintan ni cortan nada. Los diálogos entre el psicólogo y su amigo se hacen interminables. Se pasan páginas enteras discutiendo sobre lo que es realidad y lo que es ilusión en nuestros pensamientos y en nuestras vidas… y encima utilizando frases del tipo “(…) lo adaptamos a partir de los dispositivos esterotácticos neurorradioquirúrgicos, sí, los que se utilizan para superponer rayos de partículas para quemar tumores.”

En fin… sólo lo recomiendo en caso de que no se encuentre nada mejor para leer, o en caso de que se sea psicólogo…

Reseña de “TARDOR D’ESTIU”, de Mònica Esbert – Ed. Columna

Tardor d'EstiuTardor d’Estiu es un libro que se lee de una sola tirada y en menos de 3 horas. Está bien narrado y los personajes tienen profundidad. Cuando terminas la lectura, no puedes evitar preguntarte qué será de su vida, cómo les irá fuera del libro. Esto no es fácil en una novela corta.

Esta es la primera novela corta escrita por Mónica Esbert, aunque me consta que ha escrito otras. También ha escrito obras de teatro y relatos cortos.

La autora nos narra la historia de una joven que siente que la persiguen por la calle y que en un momento dado intenta establecer contacto con su perseguidor y entender quién es y qué lo motiva a seguirla. La obra está narrada en primera persona y nos habla de amor, odio, muerte y todo un sinfín de aspectos de la vida que pasan por la cabeza de la protagonista mientas conversa con su enigmático seguidor e intenta saber más sobre él.

Es una obra de ficción que resulta creíble y que consigue recrear escenas de la vida con las que somos capaces de identificarnos, y es precisamente ésta verosimilitud la que convierte la historia en un drama que hace reflexionar y hace que nos preguntemos qué haríamos nosotros si fuésemos la protagonista de esta historia.

La novela le valió a Mónica Esbert el Premio Valldaura de Novela Corta en el año 2001.

El relato es original y el final inesperado. 100% recomendable.