Apple se lanza hacia una nueva gama de portátiles

Leo en la prensa francesa que Apple está trabajando en una nueva gama de ordenadores que inspirada en el iPhone, competirá con los mini PC del mercado.

Buscando más información al respecto, encuentro un artículo del 25 de agosto en el Wall Street Journal

En este artículo, se comenta que tras su vuelta al trabajo, Steve Jobbs está centrado en la puesta en producción de un pequeño ordenador portátil con pantalla táctil que competirá tanto en precio como en prestaciones con los mini PC.Tablet Mac

Por lo que el artículo comenta, se trata de una especie de iPhone tamaño mini PC que permitirá la conexión instantánea a Internet con la misma tecnología que los iPhone, y que como en los iPhone, la comunicación entre su usuario y la máquina se hará mediante una pantalla táctil. El nuevo dispositivo estará pensado también para ver la televisión y para jugar a los videojuegos que tanto han ayudado a popularizar el iPhone.

Apple ya había intentado en otras ocasiones conseguir este tipo de dispositivos y competir con los Tablet PC que ya existen en el mercado, pero la baja duración de la autonomía de la batería y la insuficiente capacidad de memoria había hecho fracasar la comercialización de los prototipos de Apple para este segmento. En el año 2000 Apple incluso patentó un dispositivo parecido a un Tablet PC.

Con el éxito del iPhone y la nueva tecnología que Apple utiliza, parece que Steve Jobbs, por fin, podrá lanzar el nuevo producto.

En el artículo no se indica cuándo Apple tendrá a punto el nuevo producto… así que tendremos que esperar y seguir leyendo rumores.

Un “drone” para vigilar playas y bosques

Acabo de ver en la prensa francesa que este verano, nuestros vecinos del norte han puesto en funcionamiento un drone que vigilará las costas de su litoral y sus bosques.Drone del ejército francés

Se trata de pequeños aviones, completamente autónomos, que viajan siguiendo una ruta preestablecida y que van retransmitiendo imágenes y telemetría. Los nuevos drones además, tienen capacidad para detectar anomalías en las imágenes que retransmiten, de ahí que sean considerados “drones” y no aviones en miniatura.

Los primeros en utilizar este tipo de drone fueron los Estados Unidos y obviamente lo hicieron con fines militares. Desde el año pasado en este mismo país, empezó a utilizarse ésta tecnología para la vigilancia y prevención de incendios forestales.

Los franceses aseguran haber desarrollado en la ENAC (Ecole Nationale de Aviation Civile) de Toulouse un pequeño drone parecido al americano que buscará bancos de medusas, restos de petróleo flotando en el mar, avisará de cualquier anomalía que detecte y como su homólogo americano, también desarrollará tareas de vigilancia forestal cuando no estén volando por las costas francesas. El ejército francés también acaba de incorporar este tipo de drone a su armada, aunque con fines menos “verdes” que el de la ENAC (lo presentaron durante los actos de celebración del 14 de julio de este año).Drone desarrollado por la ENAC

(Todo esto va a confundir aún más a los avistadores de OVNIS)

Me encanta que se desarrolle este tipo de tecnología y la encuentro súper útil, aunque me temo que esto avanza hacia los “drones paparazzi” programados para seguir con sus cámaras a quien sea, en lugar de hacia los “drone verdes ONG”.

Buscando imágenes del drone francés he encontrado esta wiki de la ENAC creada para la comunidad de desarrolladores de software y harware para drones: http://paparazzi.enac.fr/wiki/Get_Hardware … me temo lo peor, no por parte de ésta comunidad, desde luego, pero es inevitable que esto acabe derivando en control de personas.

(Por cierto, como curiosidad y para a quien le interese, estos drones funcionan con sistema operativo Línux [Debian]).

Reseña de “EL POZO DE LA ASCENSIÓN” de Brandon Sanderson, Nova – Ediciones B

El “Pozo de la Ascensión” es la segunda entrega de la saga “Nacidos de la Bruma” de Brandon Sanderson y es tan adictiva como la primera… aún a pesar de no ser Ciencia Ficción sino Fantasía.El Pozo de la Ascensión de Brandon Sanderson

Como en la primera parte, la historia transcurre en un mundo en el que los últimos mil años ha ido cayendo ceniza a modo de lluvia (por razones que aún desconocemos pero que están ligadas de alguna manera a la subida al poder del Lord Legislador) y todas las noches una bruma impenetrable cubre su mundo.

La sociedad que nos describe Sanderson está dividida entre skaa (esclavos) y nobles que suelen disponer de poderes alománticos que permite a sus cuerpos quemar ciertos metales para obtener habilidades especiales. La alomancia es un rasgo hereditario pero no es dominante. Por extravagancias de la genética, algunos personajes de nuestra historia poseen la concentración de todos estos poderes y se convierten en “nacidos de la bruma”, seres capaces de quemar cualquier tipo de metal alomántico y obtener habilidades que los convierte casi en invencibles frente a ejércitos convencionales.

En el libro primero vimos la caída del Lord Legislador tras mil años de reinado absoluto gracias al terror y al control de la alomancia. El Lord es derrotado por todo un grupo de personajes formado por una banda de “ladrones” y sus aliados, tanto de origen noble como de origen skaa, liderados por Kelsier, que muere en el último momento para liberar al pueblo skaa. En esta segunda entrega, el libro trata sobre cómo los protagonistas de la historia (ya sin Kelsier) sobreviven a las consecuencias de la caída del Lord Legislador y a todo el caos económico y social en el que queda sumido el mundo tras mil años de estabilidad.

El sistema de magia que nos va explicando el autor a lo largo de éstos dos libros está bien construido y hasta llega a ser creíble desde un punto de vista científico si pasamos por alto ciertas premisas que sólo son aceptables en el género fantástico. Aún así, el autor nos los explica siempre desde un punto de vista químico y no mágico, cosa que se agradece. Diferentes metales, actuando siempre en pares opuestos, otorgan poderes a quienes tienen la capacidad de quemarlos en el interior de su cuerpo. Por ejemplo, la quema de zinc permite encender las emociones de quienes nos rodean, y la quema de latón (una aleación de zinc y cobre) permite aplacar las emociones. La quema de cobre oculta la alomancia, y la quema de bronce (aleación de cobre y estaño) descubre la alomancia. Existen 12 metales con poder alomántico y por lo tanto, 12 habilidades extraordinarias.

Algunos personajes que no disponen de estos poderes, pueden utilizarlos igualmente almacenando habilidades en brazaletes y anillos (el autor lo llama ferruquímia). Estos personajes pueden acumular fuerza física, velocidad, calor, rapidez mental, etc. según el metal del que esté compuesto el anillo o el brazalete.

Los personajes están bien construidos y adquieren profundidad. Algunos de ellos llegan a hacerse entrañables y en muchos casos llegas a desear conocerlos más a fondo. Entre estos personajes destacaría a un cambiador de formas que pertenece a una especie llamada kandra, que vive en cadáveres (no tienen porqué ser cadáveres humanos) y que son profesionales imitando a la perfección la forma y la personalidad de quien toman el cuerpo. La relación entre estos kandra y los humanos se rige por un curioso contrato que vamos conociendo mejor a lo largo de ésta segunda entrega. Espero que en la tercera entrega volvamos a encontrar a uno de estos personajes y el autor desarrolle más la sociedad que forma esta especie.

El libro engancha desde el primer momento y aún a pesar de sus 785 páginas se lee en pocos días. Esa sería quizás la única crítica: el gran número de páginas impide de puedas leer en la cama (que es donde suelo leer yo). El libro pesa tanto que estás obligada a leer sentada o bien apoyando las manos en alguna parte. Por otro lado, se agradece que no lo hayan dividido en dos tanto porque esto hubiese aumentado el precio del conjunto, como porque hubiera dejado al lector a medias. Así que no me quejo y lo recomiendo al 100% sobre todo ahora en verano, que es cuando más se dispone de horas de lectura y puedes permitirte el lujo de leer seis o siete horas seguidas.

Busca en los audios de los vídeos: Google Audio Indexing

Google Audio Indexing es una herramienta de Google que se puso online en septiembre 2008 con motivo de las elecciones presidenciales norteamericanas. Desde entonces está escaneando los vídeos del canal de política de Youtube en busca de las palabras clave que el usuario solicita a través de la página web: http://labs.google.com/gaudi (“gaudi” es por G + Audi).

Lo novedoso de este servicio es que utiliza una tecnología que reconoce las palabras a través de su fonética (sólo en inglés de momento) y te lleva a la parte del vídeo en la que se reproduce la palabra o la frase que te interesa. En la barra de desarrollo del vídeo también aparecen unas marcas allí donde se cita la palabra buscada y si situamos el cursor encima del punto, nos muestra el párrafo entero en el que se cita la palabra, sin tener que abrir el vídeo.

Como podemos ver por la URL, éste servicio está aún en Google Labs y no ha salido a la red de forma oficial, aunque espero que lo haga en breve porque su uso es muy práctico y permite sobrellevar bien la búsqueda de vídeos que están mal etiquetados.

Aunque de momento el servicio está limitado a vídeos del canal de política de Youtube, sin duda vale la pena tener en cuenta ésta tecnología cuando pensemos en las búsquedas de un futuro cercano.

Google Audio Indexing

Los Adwords y los Adsense de Google ahora también en el teléfono móvil

Acabo de leer que Google está testeando Adsense para aplicaciones móviles, pensadas para leerse desde iPhones y desde móviles que utilizan Android.

Hasta ahora, sólo era posible contratar Adwords en las búsquedas realizadas en Google desde dispositivos móviles, pero no Adsense (anuncios de Google en páginas web que pertenecen a la red de contenidos de Google). Parece que esto va a cambiar.

En el vídeo que muestro bajo estas líneas podemos ver a uno de los desarrolladores de software para telefonía móvil avanzada, hablando de lo maravilloso que va a ser poder insertar anuncios en sus aplicaciones.

Lo cierto es que me siento un poco dividida al respecto. Por un lado, me alegra saber que los desarrolladores de software y de contenidos para telefonía móvil tendrán una buena forma de rentabilizar sus aplicaciones, cosa que espero que redunde en que ofrezcan los contenidos de forma gratuita a la comunidad de usuarios. Por otro lado, me sabe mal que la navegación por móvil se convierta en una carrera de obstáculos para intentar moverse esquivando la publicidad…

Más información sobre cómo funciona el servicio, aquí: más info sobre Adwords para móvil  

Nos hablamos.

Reseña de “LA RESURRECCIÓN DE ANTÁRTICA” de Jeremy Robinson – Thriller (Vía Magna)

A pesar de que La Resurección de Antártica no está publicado en la colección Quantum de Vía Magna, se trata de un libro de Ciencia Ficción.La Resurrección de la Antártida

El argumento que el autor plantea en el libro se basa el análisis de las consecuencias de un movimiento súbito de la corteza terrestre (al margen de la tectónica de placas), que provoca que todos los continentes queden movidos unos 40 grados respecto su posición actual. Así, los nuevos polos están ocupados por EE.UU y Australia, respectivamente, y la Antártida florece con una selva tropical.

Según la hipótesis del autor, éste fenómeno ocurre cada 10.000 años porque la Tierra gira sobre su órbita tambaleándose levemente debido a la acumulación de hielo en los polos, y es el desequilibrio entre el peso del Polo Sur y el del Polo Norte lo que provoca que cada cierto tiempo parte de la corteza se deslice encima del magma sobre el que flota. Esto explica mitos como el Diluvio Universal y un gran número de leyendas parecidas… también el de la Atlántida, aunque el autor no la nombra.

Evidentemente a raíz de la catástrofe mundial que provoca el movimiento de la corteza terrestre, una gran parte de la población ha perecido bajo las aguas que ha provocado el deshielo de los polos y el mundo tiene grandes dificultades en atender a los millones de heridos y desplazados que han sobrevivido a las heladas que se han producido en las zonas que ahora son los polos.

Siguiendo una costumbre tan americana (y que nunca he entendido), el mundo decide que para reclamar la Antártida se organice una carrera en la que habrá tres equipos vencedores que se repartirán este continente. Así que cada país prepara sus equipos.

Una vez en la Antártida, los equipos se enfrentarán a varios tipos de peligro: animales que han revivido gracias a la anhidrobiosis (una especie de liofiliación pero que permite que los animales revivan… que yo sepa hay ciertos organismos que sí tienen esta capacidad de regeneración), a dinosaurios y finalmente a demonios bíblicos que el autor llama Nephilim.

Puesto que Jeremy Robinson (el autor) es guionista de cine, todo el libro tiene ritmo y está muy bien narrado. Si de algo peca, es que en ciertos momentos parece que estemos en el capítulo de una serie de TV.

Un tema que sí me ha gustado es cómo el autor mezcla los movimientos de la corteza y todo el tema de los ciclos de 10.000 años, con el mapa de Piri Reis (un mapa otomano basado en otro mapa 1.500 años anterior a Colón, en el que aparecen las costas de América y la Antártida). Jeremy Robinson hace que los protagonistas vayan encontrando zonas que aparecen cartografiadas en este mapa y esto le da un interés adicional a la narración.

Una cosa que choca del autor es la extrema religiosidad de uno de los protagonistas… es casi como si estuviésemos leyendo ciencia ficción de Orson Scott Card… aunque en el prólogo del libro, el mismo autor nos confiesa que es Cristiano y nos prepara para lo que nos espera durante la lectura.

Con todo, el libro se deja leer bien y es divertido. Engancha desde el primer capítulo y es de esos que si lo llego a pillar durante agosto, me lo hubiera leído de un solo golpe, sin importar el número de horas que hiciera falta dedicarle. Como no ha sido el caso y aparte del trabajo en la oficina he tenido que impartir clases, he empleado 4 días… pero reconozco que ha habido momentos en los que me ha sabido mal tener que dejar el libro para otro rato de tranquilidad.

Buscando la imagen para ilustrar este post del blog he encontrado éste vídeo de presentación… no me extrañaría que el libro termine en forma de película… el trailer de presentación se lo han currado.

Más información sobre la anhidrobiosis: Anhidrobiosis
Información sobre el mapa de Piri Reis: Mapa de Piri Reis

Nos hablamos.

Noticias acerca de la misión espacial Cassini Huygens

Encélado, luna de SaturnoA raíz de la reseña de “Titan”, el libro de Ben Bova sobre el que escribí hace unas semanas, comenté en este blog que estábamos sin noticias de la misión espacial Cassini – Huygens desde hacía mucho tiempo… Pues cosas del destino: hoy tenemos noticias de esta misión. La ESA ha enviado un comunicado explicando que la nave Cassini ha detectado sales de sodio en granos de hielo del anillo E de Saturno.

El anillo E de Saturno es un anillo poco visible y algo más alejado de los típicos anillos de Saturno. Este anillo se abastece de material procedente una luna de Saturno llamada Encélado con la que comparte órbita y, que de vez en cuando, sufre erupciones en sus polos lanzando materia al espacio. La imagen adjunta corresponde a esta luna y fue tomada por Cassini en 2005.

La detección de hielo salado en este anillo indica que la pequeña luna de Saturno aloja reservas de agua líquida, o tal vez incluso un océano debajo de su superficie, de ahí que la noticia sea especialmente interesante.

Leer el artículo completo en la web de la ESA: Agencia Espacial Europea – Artículo Cassini Huygens

Ver imagen que ilustra dónde se encuentra el anillo E de Saturno:
Anillos de Saturno  

Las 9 Técnicas para atraer visitas a una página web, Viladecans

El pasado martes 16 tuve el placer de impartir la conferencia que lleva por título “Las 9 Técnicas para atraer visitas a una página web” en la sede que la Cámara de Comercio de Barcelona mantiene en Viladecans.

En esta conferencia expliqué cómo podemos atraer tráfico a una página web, utilizando las principales técnicas y herramientas que internet pone a nuestro alcance. Algunas de estas técnicas son el Posicionamiento natural en Buscadores, la compra de palabras clave en los principales buscadores y en sus redes de contenidos, la presencia en Gooogle Maps, la publicidad en webs de terceros, etc.

Todas éstas técnicas fueron explicadas en las 2 horas que duró la charla y podrán ser ampliadas en el curso de Marketing Digital y Comercio Electrónico que realizaremos en la sede de Barcelona de la Cámara de Comercio el próximo octubre.

La presentación de la charla del martes 16 de junio puede descargarse aquí: Las 9 Técnicas para atraer visitas a una página web

Por si alguna persona del público visita el blog, aquí van los enlaces relacionados con la ponencia:

Nos hablamos

Un abrazo.

Reseña de “ESPACIO DESHABITADO”, Jerry Oltion – Quantum, Ed. Vía Magna

Espacio DeshabitadoEspacio Deshabitado no sabría decir si es un libro de Ciencia Ficción o no…

El libro consta de 2 partes bien diferenciadas, una parte tipo Holandés Errante mezclado con novela de Ciencia Ficción, y luego, claramente una parte de Fantasía y semi novela Épica. Así que se hace difícil clasificarlo en un sólo género.

El argumento nos presenta un astronauta desencantado con el plan actual de exploración espacial (que se limita a enviar astronautas a la Estación Espacial Internacional) y que sueña con poder volar algún día a la Luna. La acción se sitúa unos años en el futuro y todo empieza el día siguiente del funeral de Neil Amstrong, cuando un cohete fantasma, idéntico a un Saturno V, aparece en Cabo Cañaveral y despega hacia la Luna. Esto se repite de forma fija durante tres meses, hasta que nuestro astronauta decide entrar en una de estas naves fantasma e ir a la Luna en ella… pasando antes por la Estación Espacial Internacional a recoger a una “amiga”. En el viaje a la Luna descubren que cuando la humanidad tiene interés en la nave, la nave funciona, y cuando la humanidad pierde interés, la nave se vuelve invisible. Así que les queda claro, que la realidad la crea el pensamiento conjunto de la humanidad  y que por lo tanto tienen que canalizar la voluntad de la humanidad (todo muy Zen hasta aquí… y a mí me hubiera gustado que desarrollase más esta parte desde un punto de vista científico).

Cuando regresan a la Tierra, la novela da un giro total hacía la Fantasía y se explora cómo sería nuestra sociedad si con el pensamiento se puediera crear la realidad… lo malo es que no lo analiza desde una perspectiva científica, sino desde la fantástica… hasta crean dragones voladores a partir de la voluntad de la gente y hacen aparecer el Rey Arturo… por suerte, también tenemos la CIA que desea controlar los poderes canalizadores/creadores que poseen nuestros protagonistas, y hacia al final, aparece también un dictador en Europa que intenta conquistar el continente con un ejército creado con la mente de su pueblo y canalizando su voluntad a través de él. Por lo que a mí respecta, pierde interés a partir del momento en el que los astronautas regresan a la Tierra, aunque es un libro que he leído en 3 días porque engancha, está bien escrito y es imaginativo.

El libro está basado en una novela corta de Jerry Oltion que ganó el Premio Nébula en 1997 y que lleva el mismo título que ésta: “Abandon in Place”. Respecto al autor, reconozco que no lo conocía y que nunca había oído hablar de él. En la reseña sobre el mismo que se incluye en el libro se comenta que ha sido jardinero, picapedrero, carpintero, petrolero, guardabosques, topógrafo, disk-jockey de rock, tipógrafo, corrector, editor, especialista en ordenadores, extra en películas, excretorio y conductor de camión de la basura… también se indica que es autor de unos cien cuentos cortos y una docena de novelas.

En general es un libro de fin de semana, que no hace pensar mucho (más allá del tema de si realmente creamos la realidad con nuestros pensamientos), pero que es entretenido y que se deja leer bien. Recomendable al 100% si no se tienen grandes expectativas.