Descobreix com funciona Google Scholar, el nou cercador de Google

A finals de la setmana passada Google va posar en línia la versió beta de google Acadèmic, El seu nou cercador per a localitzar informació tècnica entre tots els articles, estudis, tesis, llibres blancs, estudis de casos, Informes tècnics, investigacions, documentació de centres de recerca i universitats, llibres, etc ... publicats.

No ha passat ni un mes des que Google va llançar la seva eina Google Desktop Search que ja ens ha tornat a sorprendre gratament llançant google Acadèmic.

La imatge inicial és molt similar a la del cercador web de Google, però, a la qual hem introduït un tema de recerca i li donem al botó de "cerca", Ens apareix una finestra de resultats ordenats amb informació res comercial i sense anuncis. Els criteris d'ordenació tenen en compte el contingut dels documents, l'autor, la publicació en què apareix aquest document i, de manera similar a com ho fa per a la versió web amb els enllaços a, La quantitat de cites a l'esmentat article en altres documents. Finalment, crida l'atenció que els enllaços mostrats no són únics, ja que un mateix article pot ser publicat en diferents mitjans. Presenta fins i tot enllaços a documents referenciats pels estudis (fins i tot poden no existir a la web), concepte similar als enllaços de sortida de la versió web.

Per limitar les cerques per autor, ens permet incloure en la caixa buscadora el filtre "autor:", que podem escriure sol o juntament amb el tema o concepte que estem buscant per limitar el nombre de resultats a obtenir.

Passant a la pràctica, m'he dedicat a fer unes quantes cerques en les dues versions de Google per veure les diferències reals. La primera recerca que he realitzat és "tecnologia de seguiment ocular". La versió web m'ha tornat 1.040.000 referències i quatre anuncis. Dels 10 primers resultats obtinguts, 4 són empreses que comercialitzen solucions relacionades amb aquesta tecnologia. Els 6 restants són estudis o informació tècnica relacionada. Per contra, els 13.600 resultats mostrats per google Acadèmic són 100% tècnics, no apareixent referències comercials o anuncis ... així que perfecte!

He pres un segon exemple, "mètriques web". Els resultats obtinguts han estat curiosament molt similars. Dels set anuncis i 2.050.000 resultats obtinguts per a la versió web, un 40% han estat resultats tècnics i un 60% resultats comercials. Per a la versió google Acadèmic, Han estat 28.000 els resultats obtinguts, tots ells tècnics novament.

Finalment, esmentar als autors els documents tècnics no han estat encara indexats que han de sol·licitar a la seva universitat, escola o editorial que contacti amb Google Scholar perquè inclogui aquest contingut. Google Scholar no permet de moment la publicació directa per part de l'autor d'informes i documents. Hi ha més informació disponible a les preguntes freqüents.

Definitivament, una eina que donarà molt que parlar en la comunitat investigadora a partir d'ara.

Inventen un robot que caça mosques per obtenir energia i ser autosuficient

Encara que sembla una broma, no ho és. La revista The New Scientist ha publicat, en la seva edició d'avui, aquesta gran invenció. Un robot que utilitza el sucre que conté l'exosquelet de les mosques i permet que (mentre hi hagi mosques a la vista) el robot no necessiti una altra font d'energia.

Si llegim bé l'article veiem que la cosa no és tan senzilla com sembla a primera vista. D'entrada, l'energia que el robot s'obté a base de trencar cadenes de polisacàrids de l'exosquelet de les mosques és molt baixa i només permet que el robot es mogui 2 centímetres cada 12 minuts.

D'altra banda, hi ha el problema de fer que les mosques s'acostin ... però això ho han resolt bé. El robot utilitza una aroma, sintetitzat a partir de femta humana, que atrau les mosques cap a una mena d'embut que les succiona fins al tub digestiu. Jajajajaja ... no es pot negar que està ben pensat.

Anècdotes robòtiques a part, les investigacions que han portat a la invenció d'aquest robot ens obren una infinitat de possibilitats:

  • L'energia dels polisacàrids pot utilitzar com a complement a l'energia solar per fabricar qualsevol tipus de "cosa" que necessiti ser autònoma energèticament parlant. (Què tal un robot que quan no faci sol, coma patates, remolatxa, ... o soja transgènica?).
  • La producció d'energia elèctrica per a llars pot intentar fer-se a partir dels excrements i de la brossa orgànica, a la pròpia llar dels usuaris: la qual cosa reduiria la quantitat de deixalles que les ciutats necessiten recollir, processar i eliminar. Els polisacàrids més abundants en la naturalesa són el midó i la cel·lulosa ... les nostres escombraries són plenes d'ells. Amb 50 gr. de sucre pot mantenir encesa una bombeta de 40 w durant 8 hores.
  • L'ús de bateries de sucre, per reemplaçar bateries de telèfons mòbils i altres aparells que necessiten ser recarregats endollant-los a la xarxa elèctrica.
  • Què tal un filtre que potabilitzi aigua de deixalles i generi electricitat? Ideal per a una nau espacial o per a una estació orbital. En general, ideal per a qualsevol ecosistema tancat.

Enllaços interessants per aprofundir en el tema:

Article de The New Scientist on s'explica la invenció del robot, i on expliquen amb detall com es transforma l'energia d'un sucre en un corrent d'electrons capaços de produir l'energia que necessita el robot.
La revista New Scientist (http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn6366)

Pàgina web on expliquen com es transforma l'energia del sucre (o de qualsevol polisacàrid) en energia elèctrica:
Geobacter (http://www.geobacter.org/)

Article sobre bombetes que funcionen amb terrossos de sucre:
Bateries de Sucre (http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn2899)