Articles relacionats amb la Ciència Ficció

Ressenya de "TEMPS DE MART", de Philip K. Dick - Minotaure

He llegit la major part dels llibres que els meus autors favorits han escrit, sobretot dels que per desgràcia, ja són difunts, però sempre n'hi ha algun que s'escapa i que de tant en tant em dóna una alegria. Aquest és el cas de "Temps de Mart". Tiempo de Marte - Philip K Dick

La setmana passada, en la meva llibreria habitual, vaig trobar una reedició d'aquest llibre, que ni sabia que em quedava pendent de llegir ... així que el vaig comprar i em vaig posar "fil a l'agulla".

El llibre és el típic llibre de Philip K. Dick. Amb tots els seus elements: gent que somia però que no distingeix entre somnis i realitat, gent amb malalties mentals, algun que un altre personatge amb una forta depressió, etc ... fins a un "pre-cog" (persona que a causa d'un trastorn mental és capaç de veure el futur o de moure de pensament a través del temps [com a Minority Report, per exemple]).

El llibre ens parla de la colonització de Mart i de la coexistència entre els habitants de la Terra i els aborígens de Mart, que són Homo Sapiens Sapiens de raça negra, però involucionados.

El llibre està escrit en 1964 així que és divertit veure com el seu autor tracta certs temes.

  • La societat que planteja Philip K. Dick és totalment masclista (les dones o bé són esposes bidimensionals que es dediquen a anar de compres i a cuinar, o bé són secretàries més o menys eficients que són jutjades en funció dels seus atributs físics).
  • Ja que en els anys 60 no es coneixia gairebé res sobre Mart, els humans de "Temps de Mart" s'instal·len allà tranquil·lament, sense terraformació prèvia ni cap tipus de protecció ambiental. De fet, s'entén que no els fa falta ja que troben altres humans i per tant es dóna per fet que colonitzar el planeta és viable.
  • Els canals de Mart són clarament, obres dels seus antics habitants.
  • No hi ha ordinadors.
  • Les comunicacions són per radiofreqüència i per a xifrar certs missatges, necessiten una "màquina codificadora".

En fi ... un llibre que és una novel·la curta de la més típica Ciència Ficció de Philip K. Dick. Totalment recomanable.

Ressenya de "MARXA ENRERE", de Robert J. Sawyer - Nova (Ediciones B)

"VUELTA ATRÁS, Robert J. Sawyer - NovaVolta Enrere "és un llibre divertit, amè, ben narrat, que transmet coneixement i que fa pensar. Què més se li pot demanar a un llibre?

El argumento versa sobre el descifrado de unos mensajes alienígenas que llegan a la Tierra. El primero de ellos lo descifra una joven investigadora del SETI, que también se encarga de enviar su respuesta. 38 años después, llega un segundo mensaje y de nuevo, la investigadora del SETI esta vez anciana pero habiéndose aplicado un tratamiento de rejuvenecemiento (que ha fallado y que la ha dejado a las puertas de una muerte por vejez) lo descifra, mientras que su marido, cuyo tratamiento ha funcionado bien, explora su nueva juventud.

En el llibre es discuteixen el paper de la tecnologia en el desenvolupament futur de l'ésser humà, qüestions morals sobre els tractaments per allargar la longevitat de les persones, l'avortament, l'existència de Déu i molts dilemes morals als quals Sawyer ens té acostumats a plantejar en els seus llibres.

Com la resta d'obres de Robert j. Sawyer "Volta Enrere" és 100% recomanable i val la pena dedicar les poques hores que es triga a llegir.

Ressenya de "QUANTICO" de Greg Bear - La Trama (Ediciones B)

Quantico - Greg Bearquàntic debe su nombre a la Academia del FBI en la que se adiestran algunos de los protagonistas de este libro. El libro sitúa al lector en un futuro cercano en el que prácticamente cualquiera puede desarrollar virus letales en su sótano, y donde el mundo vive al borde del caos a causa del terrorismo. Los protagonistas tienen que ir siguiendo una pista que se remonta a los casos de ataque por Antrax que tuvieron lugar en el 2001 y de los que aún se desconoce quién fue el culpable.

Amb aquest llibre Greg Bear fa una de les seves incursions en el "thriller_de_FBI" encara li queden alguns escletxes de Ciència Ficció, sobretot en el que fa referència al bioterrorisme ia la creació de virus que ataquen selectivament segons la genètica de les seves víctimes.

El llibre és interessant i es llegeix ràpid, tot i que no és dels que es rememora en certs moments. Greg Bear escriu millor quan es dedica a la Ciència Ficció al 100%.

Ressenya de "LA TERANYINA", Neal Stephenson i J. F. George - Nova (Ediciones B)

LA TELARAÑA, Neal Stephenson y J. F. George - Novaen la Teranyina, Neal Stephenson es passa al subgènere "thriller_del_FBI" i al bioterrorisme, tal com ha fet GregBear a Quantico i com han fet altres escriptors de Ciència Ficció (es nota que la Cifi no està de moda).

La trama transcorre en diversos escenaris, tots ells ben descrits i creïbles. Els protagonistes han de lidiar amb l'amenaça d'una guerra biològica amb armes de destrucció massiva, en el marc temporal de la primera Guerra del Golf.

El llibre ens dóna lliçons d'espionatge, de gestió d'una campanya electoral a xèrif d'un comtat, de gestió de conflictes amb els teus superiors i de gestió de projectes universitaris ... així que com menys, és de lectura interessant. Tot, amenitzat amb l'humor intel·ligent i l'erudició de Stephenson.

Destaca la presència d'un dels "dolents" que com tapadora utilitza una ONG a la qual a manera d'eina de màrqueting, utilitzen un comptador de nombre de persones a la qual ajuden, i que els fa semblar completament legals i bones persones.

El llibre conté realment idees ingeniosas.Ha estat un plaer llegir-lo. És 100% recomanable.

Ressenya de "EL MILLOR DE CONNIE WILLIS I" de Connie Willis - Nova (Ediciones B)

"El Millor de Connie Willis I"És un recull d'11 narracions curtes d'aquesta autora.connie_willis

Com en totes les recopilacions hi ha una mica de tot, tant a nivell de qualitat literària, com a nivell de temàtica. Aquest llibre no és una excepció.

Algunes històries són realment interessants i recorden molt a alguns altres llibres de Connie Willis. Per exemple, llegint la història "Brigada d'Incendis", no pots evitar evocar "El Llibre del Dia del Judici Final" (una de les obres que més m'agrada d'aquesta autora).

Un altre dels relats que m'ha agradat especialment és el de "A Finals del Cretaci" en què es narren les conseqüències d'un reajustament de pressupost en una Facultat d'Història. Es donen situacions realment hilarants.

En canvi, històries com "A Totes les meves Benvolgudes Filles" m'ha semblat una història absolutament de farciment. Però bé ... això va a gustos ... i a mi no em va agradar.

En general, és un llibre recomanable, ni que sigui per conèixer millor l'obra de Connie Willis ... veurem què tal pinta "El Millor de Connie Willis II" quan es publiqui.

Ressenya de "ODISSEA", Jack McDevitt - La Factoria d'Idees

ODISEA, Jack McDevitt - La Factoria de Ideas"Odissea" forma part de la sèrie La Màquina de Déu i es nota. El primer quart del llibre és únicament per posar en situació al lector i fa que et preguntis més d'una vegada si no t'hauràs equivocat i ja havies llegit aquest llibre.

Un altre quart del llibre està dedicat a política pressupostària i a donar una opinió sobre el màrqueting i les relacions públiques molt simple i primària, de la qual es podia haver prescindit tranquil·lament.

Alguns dels protagonistes són els mateixos que omega, motorable i Deepsix, aunque más maduros ya que ha pasado el tiempo. En esta ocasión tienen que conocer la verdad sobre “los jinetes lunares”, unas naves espaciales que aparecen cerca de sistemas cercanos a la Tierra y que amenazan algunas de las construcciones humanas fuera del planeta, entre las que se encuentra un colisionador de partículas construido en la órbita de un planeta fuera del Sistema Solar (obviamente, disponen de tecnología que les permite viajar a través del hiperespacio y por lo tanto, situarse en cualquier parte de la galaxia en tiempos razonables)… como en la mayor parte de las obras de esta serie, el libro se termina sin que quede claro quiénes son los visitantes de otro mundo.

Una part que sí que és interessant és la que parla sobre el Turisme Espacial i l'equilibri entre els pressupostos per a la investigació i les fonts d'ingressos derivades del Turisme Espacial.

El llibre passa bé, però no és dels que enganxa.

Ressenya de "LA CASA DE VIDRE", de Charles Stross - ViaMagna Sci Fi

La Casa de Vidre és un llibre interessant amb dues parts ben diferenciades.La Casa de Vidre

D'una banda ens explica la història d'una societat molt desenvolupada en temes d'enginyeria genètica, en què la gent decideix per pròpia voluntat esborrar la memòria i canviar la morfologia dels seus cossos, on el viatge interestel·lar es fa per teletransport i on les guerres es fan a base de "cucs" que esborren la memòria de les seves víctimes (tant de forma individual com a nivell planetari). Aquesta part del llibre és d'estil ciberpunk i és una mica pesada.

D'altra banda, tenim els protagonistes d'aquesta història formant part d'un experiment sociològic i realitzant un estage de 3 anys en un hàbitat tancat (La Casa de Vidre) En el qual recreen una societat semblant a la del segle XX, gairebé sense tecnologia.

També tenim a un assassí que segueix els passos d'un dels protagonistes i que intenta matar-sigui on sigui, i encara tot i que ell no recorda res.

La descripció de l'hàbitat tancat és interessant i té alguna cosa que recorda a les descripcions de les naus que troben els personatges d'Arthur C. Clarke en històries com Cita amb Branca.

La societat que es recrea inicialment en l'hàbitat recorda molt a la dels anys 50: dones que són mestresses de casa obedients, homes que treballaran per guanyar un sou amb el què mantenir la seva dona, els seus fills i la seva casa. I tots junts, diumenge, van a l'Església per seguir sent adoctrinats. La societat se sustenta en el control de les accions que es desvien d'aquesta normalitat, a força del "què diran"I a força de recriminacions públiques diumenge a l'Església. No he pogut evitar pensar en el control social que s'exerceix en algunes societats com les que podem trobar en països àrabs o fins i tot en alguns pobles espanyols, on tothom està pendent de tots i en què el "què diran"Fa complir la llei de la normalitat.

La recreació d'aquesta societat aconsegueix que llegint el llibre et asfixies tant com es asfixien els protagonistes ... però no hi ha escapatòria possible. Per poder sobreviure els protagonistes hauran de descobrir el veritable objectiu de la Casa de Vidre, hauran de descobrir com evitar que es compleixi aquest objectiu i hauran de lluitar amb l'assassí que els busca però que desconeix les seves identitats.

Només una crítica, i no és culpa de l'autor: el llibre està ple d'errors tipogràfics. Tants, que arriben a irritar el lector més pacient (i jo sóc pacient).

Malgrat tot, el llibre és original i té un final inesperat. Val la pena llegir-lo.

Ressenya de "LLUM ROBADA", de Gary Gibson - Quantum Ed. ViaMagna

Llibre interessant que es llegeix ràpid (o això, o és que les vacances d'estiu em senten bé). Dins de la Ciència Ficció ho classificaria com a "space opera"... protagonista que va d'una part a una altra, tot amb poca profunditat, però amb una història que enganxa.llum Robada

El llibre està ambientat en un futur llunyà en què el secret dels viatges superluminales està en mans d'una raça alienígena anomenada cardumen, Que exerceix un control absolut sobre aquesta tecnologia i per tant, controla el comerç i l'exploració de la galàxia. Les races que desitgen utilitzar aquesta tecnologia han de cenyir-se a les normes que dicten els Shoales, sense excepció.

Per la seva banda, els humans (que utilitzen la tecnologia cardumen) Estan dividits en diferents tipus de societat i mentre que uns han adoptat tot tipus de tecnologia invasiva en els seus cossos i per tant porten implants cranials entre d'altres dispositius, altres grups han rebutjat aquest tipus de tecnologia i defugen als que l'han adoptat. Les estructures socials d'uns i d'altres també varien i desperten l'interès del lector.

La protagonista d'aquesta història és una expilot militar carregada d'implants i amb un passat tèrbol. Al llarg de tota la narració haurà de bregar amb el seu passat, amb els extraterrestres, amb mafiosos i amb militars. També amb naus que gairebé tenen sentiments i finalment amb una altra raça extraterrestre. Aquest personatge és el més treballat i el que té més dimensió, encara que el protagonista Shoal també està ben tractat. En canvi, un altre dels personatges principals, l'humà mafiós, penso que podria haver-se-tret més partit.

El llibre té els seus moments divertits, per exemple, els Shoales, Que són criatures aquàtiques amb tentacles inclosos, utilitzen noms humans d'allò més suggerent. Noms com: Comerciant-de-Excrements-Animals, Rigor-Mortisla Guardià-de-dels-Secrets-Íntims-de-dels-Compromesos-Involuntàriament.

Un llibre 100% recomanable.

Ressenya de "SPIN", de Robert C. Wilson - Omicrón

“SPIN”, de Robert C. Wilson – OmicrónRobert C. Wilson és un autor que conec poc. L'únic llibre seu que havia llegit abans de "volta"Era"Darwinia", Publicat el 1998 i que encara que va ser finalista als premis Hugo, em va semblar que tampoc n'hi havia per tant ... encara que l'enfocament de la tesi principal del llibre era original: un món on com més fas servir les coses, més s'adapten al seu ús . Per exemple, una cadira no es gasta amb el temps ... s'adapta millor a qui ha de seure-hi. O un ganivet no es desafila de tant fer-lo servir ... al contrari ... es torna més afilat i curta molt millor.

El dolent és que Darwinia era més Fantasia que Ciència Ficció, així que potser no era culpa de l'autor, si no simplement no em va agradar el llibre perquè m'agrada la Ciència Ficció Hard, no la Fantasia.

Però tornem a "volta".

El libro nos explica qué pasa en la Tierra una noche en la que todas las estrellas y la Luna desaparecen. Un misterioso escudo (el Spin) aparece en torno a nuestro planeta y nos aísla del resto del universo. Por cada segundo que transcurre en la Tierra, transcurren 3,17 años fuera del Spin.

Aquest llibre sí que és Ciència Ficció Hard i obliga a exercitar el cervell a base de bé per entendre tot el que ens planteja l'autor. Tenim: temps que passen de forma diferent en diferents zones, tenim un escut que protegeix la Terra de no se sap qui, hem marcians que són humans evolucionats, tenim enginyeria genètica, tenim malalties misterioses, religions rares, magnats bojos, etc ... etc ... en definitiva, una enorme quantitat d'idees i nous plantejaments sobre Ciència i Tecnologia.

Tota una passada. 100% recomanable.

Primeres imatges de les maquetes del futur ascensor espacial

Prendre un ascensor cap a l'espai pot sonar a ciència ficció, però a Seattle s'està construint el primer prototip d'ascensor espacial.

La veritat és que tot i que la imatge que molts tenim al cap, és semblant a un ascensor més o menys comú, la realitat sobre la qual treballen els científics és una mica diferent. Per començar, no es treballa amb un cable sinó amb una cinta ampla, fabricada amb nanotubs de carboni ... més aviat, una mena de monorail o una cremallera.

... I en això és en el que estan treballant a Seatlle.

L'empresa LiftPort Group compta amb una beca de 570.000 dòlars de la NASA per construir més de fons d'inversors privats i d'un pla d'empresa que es basa en generar ingressos des del primer any d'investigacions.

Com és un ascensor espacial

El concepte és simple. L'ascensor és bàsicament un cable, lligat a un extrem a una plataforma, que pot estar al mar surant o en terra.

A l'altre extrem hi ha un satèl·lit, en òrbita de 35.000 km surant sobre la Terra.

Les mercaderies, com ara parts d'una estació espacial, o humans que viatgen per plaer, són catapultats pel cable i posats en òrbita, en una fracció del cost actual, ja que coordinant les pujades i les baixades de material, la força de la gravetat és qui fa la major part de la feina.

Com s'està construint: un nou model empresarial

La empresa LiftPort está divida en varias pequeñas empresas, que cada una por su lado, atacan una faceta distinta del enorme trabajo de ingeniería que supone la construcción de un ascensor. Así, existe una empresa que se dedica a encontrar la mejor manera de construir la cinta de nanotubos y a investigar la esencia de la cinta, otra que trabaja en la propulsión de la caja del ascensor y en la caja misma… también cuentan con una empresa que se dedica a promocionar el ascensor y con otra que gestiona los fondos.

El trabajo de cada una de estas empresas llevará a la invención y comercialización de muchos otros artefactos que serán útiles para otras industrias. Por ejemplo, parece que a raíz de las investigaciones han dado con una nueva forma de proceder a la vigilancia aérea, y también a un nuevo tipo de antenas que flotan en globos y que permitirían grandes redes wireless.

Així que està clar que el model de negoci de LiftPort es basa en anar obtenint finançament a partir de la comercialització de tot el que s'inventi pel camí. Perquè recordem que LiftPort no és una empresa de científics (encara que els hagi ...) sinó una empresa d'enginyeria ... i un enginyer, un científic i un comercial ... formen un trio que en mans d'un financer genera bones expectatives, si més no.

Les imatges de la primera maqueta

Les imatges que il·lustren aquest article són d'un robot anomenat "Squeak", que és capaç de pujar per una cinta de plàstic. Sembla que aquest robot, a una altra escala, és bastant semblant al futur ascensor espacial, i segons ha declarat Michel Lane, President de Lift Port Group, l'equip que treballa en la propulsió de la caixa de l'ascensor, ho fa a partir de l'Squeak.

Una de les novetats d'aquest robot és que funciona propulsat per un raig làser enviat des de la base a la Terra i que xoca contra una plataforma disposada en un lateral del robot, fent-ho avançar.

Les claus de l'ascensor espacial

... Però tornem a l'ascensor: els tres pilars tècnics per a la fabricació de l'ascensor, i en el que es treballa en LiftPort són:

  1. Un transport robòtic que resisteixi tant la pressió a nivell del mar, com el treballar a més de 50.000 km de la Terra. Les preguntes: ¿rodes? ¿Rails? ¿Cables?
  2. Trobar un material super-resistent que no col·lapsi sobre el seu propi pes quan tingui 100.000 km de longitud.
  3. Trobar una font d'energia per al robot. ¿Energia Solar? ¿Bateries?

Si es construeix un ascensor que resolgui aquests tres pilars tècnics, també podrà fabricar-se una variant de l'ascensor que deixaria fora de combat les llançadores de la NASA ... ja que amb alguna modificació, el robot i la cinta podrien llançar el material i propulsarlo fins a l'òrbita de Mart o de qualsevol altre planeta. Un cop en aquesta òrbita, un altre ascensor espacial podria baixar-los fins a la superfície. I viceversa ... des de Mart es podrien enviar materials a la Terra (... això ja comença a sonar a Kim Stanley Robinson a "Mart Vermell" Ed. Minotaure).

Les universitats, bolcades també en el projecte

Michael Lane ha estat donant conferències i seminaris per diferents universitats de l'àrea de Seattle, per aconseguir que un gran nombre d'estudiants veure les seves tesis de doctorat en tecnologies relacionades amb l'ascensor.

I com era d'esperar ... ja ha aparegut un magnat nord-americà que ha creat el "Elevator: 2010" que premiarà innovacions en el desenvolupament de robots tipus Squeak, així com cintes de materials súper resistents i sistemes de propulsió que siguin viables per l'ascensor.

La veritat és que l'ascensor és un projecte molt atractiu que porta la fama i els diners associats. Sens dubte, l'empresa que posi en funcionament el primer ascensor espacial, tindrà un fort avantatge sobre els seus possibles competidores. S'espera que en els 20 propers anys, hagi fins a 10 ascensors espacials. Les males notícies són: que no s'espera que hi hagi cap ascensor acabat durant els 5 propers anys, més aviat s'espera que estigui construït entre 8 i 10 anys a partir d'ara ...
... "La Paciència és la mare de la Ciència."

La primera cita del "Elevator: 2010" serà al juny 2005 i el premi, 50.000 dòlars ... així que si ets enginyer i t'agraden els fireta que poden ajudar a crear al primer ascensor espacial ... ja saps ...

Enllaços interessants per a qui vulgui ampliar informació:

  • Si vols participar en el "Elevator: 2010", aquesta és la teva web:
    Ascensor: 2010
  • Si vols conèixer més a fons com funciona l'Ascensor aquí està la pàgina web de l'empresa que està construint l'ascensor:
    grup LiftPort