Articles relacionats amb Ciència i Tecnologia

Les noves ulleres de realitat augmentada de Google

Fa un parell de setmanes Google va presentar el seu nou prototip de ulleres de realitat augmentada. Amb aquestes noves ulleres ens acostem més al moment en què la realitat augmentada a través de lents estarà a l'abast de tothom (ara ja ho està a través del mòbil).

Analitzant el funcionament observem que les ulleres utilitzen la veu com comanda per activar les funcions del dispositiu. No sembla que utilitzi el moviment de les mans ni la mirada, com fa el prototip de Nokia. A veure si publiquen més vídeos o informació més completa sobre el dispositiu i podem analitzar bé. El projecte s'ha fet públic ara per què volen feedback dels usuaris.

El vídeo de presentació de les ulleres de realitat augmentada és espectacular i no necessita paraules que ho expliquin ...

El prototip amb el qual treballaven abans d'aquest mostrat en el vídeo eren unes ulleres més del tipus "Terminator". Podem veure-les aquí: Ulleres Terminator creades per Google

Sembla que també s'està treballant en unes lents de contacte que permetran les mateixes funcionalitats. Pot llegir-se informació sobre les lents de contacte en aquest article: lents de contacte de realitat augmentada

Encara que un no pot deixar que realment Google controla les nostres vides: sap què busquem, sap amb qui parlem (si fem servir Gmail), què vídeos mirem a YouTube, on volem anar quan fem servir Google Maps, qui són els nostres amics gràcies a Google +, quins productes ens interessen (quan busquem a Google Shopping) i ara sembla que incorpora també els Chech-in 's per saber on som, sense marge d'error.

Evidentment aquesta informació la utilitza per poder oferir publicitat cada vegada més segmentada (Facebook li està guanyant la partida ara mateix, ja que ofereix segmentació fins per nom d'empresa en la qual treballa el públic objectiu, però sembla que Google vol tornar a portar la davantera ). No puc evitar sentir un cert calfred amb tant control ... però sembla que aquesta serà la tendència: o et deixes espiar, o gens basat en la web 3.0 (mobilitat, geolocalització i realitat augmentada) funcionarà.

Vegem com va evolucionant aquests propers mesos.

Ressenya de "EL CÓDICE SECRET" de Lev Grossman, Byblos - Edicions B

El códice secretoTengo pendientes de escribir un gran número de reseñas, así que voy a aprovechar estos días de fiesta para ponerme al día. La de hoy es sobre un thriller tecnológico ambientado en un mundo de programadores de videojuegos [un poco raros :-)] y de bibliotecarios [también un poco raros :-)].

El argumento del libro nos sitúa en la piel de Edwuard Wonzy, un joven banquero de New York que acaba de aceptar un traslado a Londres, pero al que antes de su partida, la empresa para la que trabaja le encarga a nivel personal, ordenar y categorizar una biblioteca particular. (Aquí casi estuve a punto de dejar el libro: ¿un banquero haciendo de bibliotecario por encargo de su empresa? No tiene ni pies ni cabeza… luego acabas entendiendo que esto ya forma parte de una “conspiración”… pero confieso que como el libro lo había comprado en un supermercado [lo compré en verano y en las librerías de la población en la que me encontraba no había Ciencia Ficción] tenía prejuicios hacia el posible argumento y hacia la calidad del libro).

Total, que resulta que en un dels llibres que ha de catalogar es troba un esteganograma (mensaje cifrado de tal modo que a su vez, oculta la existencia de otro menaje cifrado, este mucho más fácil de descifrar [en principio]). El origen de este mensaje lo encontramos en un escritor de la edad media con una vida anodina. El descubrimiento del mensaje y su posible publicación podría afectar a la reputación de poderosas familias de origen noble inglés, así que mucha gente está en contra de que esto ocurra. Encontrar el libro y descifrar el mensaje llevará a nuestro protagonista a interactuar con programadores de videojuegos y con bibliotecarios expertos, cada uno de ellos descritos con profusión y mostrando sus rarezas para hacerlos más interesantes a nivel de creación de identidad de personaje.

La veritat és que com quan vaig començar a llegir el llibre m'esperava el pitjor, no em va decebre el fet que el llibre en si és fluix i "light" (en el sentit que no fa pensar ni planteja cap qüestió de les que m'interessi) , però es deixa llegir i compleix la seva funció com a lectura d'evasió de cap de setmana. A més, l'autor em va sorprendre gratament quan en descriure el garito en el qual vivia el programador amb el qual ha d'interactuar, indica que "les parets estaven empaperades amb pòsters del diagrama Mandelbrot reproduït en colors psicodèlics". Sí senyor! Un bon freaky ancorat en els anys 80 ha de tenir un diagrama Mandelbrot penjat a la seva paret. Bona descripció.

MandelbrotJo no tinc cap, però confesso que els fractals sempre m'han fascinat. De fet, la meva passió per la programació va començar quan vaig descobrir als 13 anys, que quan en una equació de les que m'ensenyaven a l'escola substituïa la variable per un nombre aleatori (atzar), obtenía preciosos dibujos en la pantalla de mi ZX-Spectrum. En mi cabeza, las mates dejaron de ser algo abstracto para ser algo visual y bonito (…ingenua de mí). Cuando llegué a la universidad y me tocó estudiar conceptos como Ker, núcleo, Rank… en funciones algebraicas… por desgracia, me volvieron a poner en mi lugar y nunca me recuperé :-).

Però tornant al diagrama Mandelbrot (és el que mostro a la imatge adjunta), precisament Benoit Mandelbrot, el matemàtic creador de les teories sobre geometria fractal, va morir aquest passat 10 d'octubre de 2010 i alguns mitjans de comunicació van fer ressò i van explicar alguns dels seus treballs. A través d'aquesta ressenya jo també he volgut retre-li un petit homenatge.

Aquí va el link de la seva fitxa a la Viquipèdia per si algú vol ampliar la informació: Benoit Mandelbrot

Aquí una conferència de 17 minuts realitzada pel propi Mandelbrot a principis del 2010 (és interessantíssima): TED - Mandelbrot

Per veure precioses imatges fractals creades a partir dels estudis de geometria de Mandelbrot, seguir aquest enllaç de Google Images: imatges Mandelbrot

Ressenya de "DAEMON" de Daniel Suárez, ED. Umbriel

Daemon

Que llibre tan interessant, entretingut i divertit! Sobretot si ets jugador habitual de jocs de rol multijugador massius, els també anomenats MMORPG (per Massive Multiplayer Online Rol-Playing Game).

Sé que tinc un gran nombre de ressenyes per escriure (aquests últims mesos no he tingut temps de fer-les), però en lloc de començar per on ho vaig deixar, avui escriuré la ressenya de l'últim llibre que he llegit: dimoni.

L'argument del llibre ens situa en l'època actual en què pràcticament la tecnologia ho controla tot: des dels aspersors del nostre jardí, fins als més sofisticats sistemes de seguretat, passant pels avions i automòbils en què ens desplacem amb tota normalitat.

El nostre protagonista és un llegendari dissenyador de jocs d'ordinador MMORPG que acaba de morir i que abans d'això succeeixi ha creat un DAEMON, un programa informàtic que actua en segon pla i que realitza les tasques per a les quals ha estat programat. El nostre DAEMON ha estat creat a imatge i semblança del protagonista i amenaça amb destruir el món tal com el coneixem.

La història ens narra les diferents aventures dels coprotagonistes (un parell de hackers que treballen en bàndols diferents, un policia i una agent de l'FBI) en interactuar amb el DAEMON per ajudar-lo en el cas d'alguns, o per destruir-lo en el cas d'altres.

El llibre és realment interessant, ja no tant com per advertir al públic en general de la nostra dependència de la tecnologia (els que vivim a la xarxa, ja som conscients), sinó perquè es nota que l'autor del llibre és ell mateix un addicte als videojocs MMORPG, cosa que provoca que indubtablement empatices amb ell i vagis llegint el llibre amb plaer redoblat.

Per als que ens estan habituats als jocs MMORPG (¿pot algú que llegeixi un bloc no haver jugat mai al WOW ???) indicar que són un tipus de joc de rol que es juga en línia i en el qual s'interactua tant amb els avatars de jugadors de carn i ossos, com amb PNJ (personatges no jugadors) creats pel mateix joc. Els mons recreats solen ser fantàstics, però també hi ha jocs famosos que recreen la segona guerra mundial, així com escenaris de pura Ciència Ficció.

Aquest estiu, per exemple, estic jugant amb els meus fills al AION un MMORPG fantástico (en ambos sentidos), y juntos vamos descubriendo los mundos de East Lumiel y vamos realizando misiones. Bueno… lo de “juntos” es un decir, porque ellos dedican más horas que yo al juego y mientras que yo soy una guerrera de nivel 18, mi hija de 12 años es una paladina de nivel 25, mi hijo de 20 años es un scout de nivel 32 y mi hija de 18 años es una maga de nivel 45… Pero es divertido, y pasamos buenos ratos jugando juntos. Además, no tiene precio que tu hija pequeña, que en el mundo virtual es mucho más fuerte que tú, te ayude a matar arañas en un bosque encantado.

Los MMORPG realmente están en la cima de los videojuegos y su popularidad está empezando a ser importante. Este año, sin ir más lejos, hemos podido ver en televisión anuncios del World of Warcraft (WOW), cosa impensable hasta hace muy poco. Y como curiosidad y muestra de su creciente popularidad, este año he tenido una alumna rusa del Máster Online en Dirección de Marketing y Canales de Distribución y que como proyecto de final de máster ha realizado una investigación sobre los modelos de negocio de los MMORPG y concretamente del WOW.MMORPG

La gràfica que incloc al costat d'aquestes línies és precisament del seu projecte i ens mostra l'evolució en nombre de subscriptors d'alguns d'aquests jocs. (La font és MMOGChart)

Però tornem al llibre, alguns dels videojocs programats pel protagonista de DAEMON són "la Porta"I"A l'altra banda el Rhin". El primer és fantàstic i el segon dedicat a la Segona Guerra Mundial. De fet, un dels primers trobades entre el DAEMON i un dels hackers protagonistes és en l'escenari de la batalla de Montecassino (abadia presa pels Alemanys el 1944 i que les tropes aliades van decidir alliberar en diverses ocasions sense aconseguir-ho fins a la 4ª vegada i amb un cost de més de 70.000 vides per ambdós bàndols).

Algunes de les escenes més interessants del llibre passen precisament dins de "A l'altra banda del Rhin" i és a través d'aquest videojoc que el DAEMON ha anat reclutant acòlits i convertint al programador en un Déu (no segueixo explicant perquè faria malbé el suspens del llibre ).

Sobre Daniel Suárez, l'autor, indicar que treballa amb assessor independent en sistemes informàtics i que aquesta és la seva primera novel·la. Segons sembla, Dreamworks ha comprat els drets per convertir-la en pel·lícula. M'alegro per ell!

En fi ... un llibre 100% recomanable, sobretot si et mous en mons tecnològics. Així que si encara et queden dies de vacances, no t'ho perdis, veu al teu llibreria i compra-ho !!!

Què és el mashup i què són les APIs?

Aquí tenim un vídeo que explica molt bé, encara que de forma una mica més avançada que al vídeo anterior (vídeo anterior =Què és la Web 2.0) ?, Què significa el terme "mashup" i què són les API (application programming interface).

L'únic obstacle que cal superar per entendre bé aquest vídeo és l'anglès de David Berlind de ZDNet ... que no és que sigui complicat, sinó que el problema és que el parla ràpid, així que cal concentrar-se i estar molt atent.

El vídeo és de fa 3 anys però els exemples segueixen sent vàlids i il·lustren bé el concepte.

Que ho gaudeixis.

Per cert, si vols saber per què les empreses obren el seu codi font, creen les APIs i busquen que tercers es connecten als seus serveis, t'interessa aquest article Què és una Xarxa de Metcalfe?

Potser Frodo i Sam tenien raó, no hi ha res com Hobbiton

Si hi ha una publicació que m'encanta és el butlletí mensual de TrendWatching.com. Cada mes informa sobre noves tendències en comportaments de consum, així com en disseny de tot tipus de productes. És un butlletí realment interessant.

Va ser en l'edició del mes passat que vaig descobrir una nova tècnica de construcció. Es tracta d'uns edificis creats a partir d'una estructura de ciment realitzada sobre una semi esfera inflable, que un cop sec el ciment, es fa desaparèixer el motlle i deixa un edifici (de la mida que sigui) amb la forma de la semi esfera. La foto que apareix sota aquestes línies correspon a un d'aquests edificis. El comercialitza una empresa anomenada Binisystems i a aquest tipus de construcció en diuen una "binishell".

Binishells

No sé si seran molt pràctiques com a habitatge, però veient les imatges dels renders que apareixen a la seva web està clar que és una construcció en què els nostres amics els hobbits podrien sentir com a casa.

Per deformació professional, no pot evitar pensar en l'Agència de promoció Turística de Nova Zelanda, que entre altres coses, va utilitzar la saga del Senyor dels Anells com a eina de promoció turística d'aquest país. I és que a Nova Zelanda li va venir com caigut del cel que Peter Jackson decidís portar al cinema el best-seller de Tolkien utilitzant els localitzacions del seu país natal, així com la seva empresa d'efectes especials Weta digital (La mateixa que ha realitzat els efectes d'Avatar) i la seva productora Three Food Six, ambdues situades a Nova Zelanda.

D'aquesta manera, els turons de Matamata es van convertir en Hobbiton i la regió volcànica de la Muntanya Ruapeho es va convertir en la Muntanya del Destí en què es va forjar l'Anell. Totes aquestes localitzacions, 150 en total, són ara centres turístics visitats per milers de fans practicants tant de Turisme Literari (variant de Turisme Cultural que consisteix a visitar els llocs en els quals es localitza alguna narració famosa) com de Turisme Cinematogràfic (variant centrada en la visita de localitzacions de pel·lícula). La llista completa de localitzacions es pot veure aquí: localitzacions SHITHobbiton

Així que veient l'èxit de la pel·lícula i l'increment de visites que estaven rebent, els neozelandesos van decidir deixar en peu alguns dels escenaris creats per Jackson. Un d'aquests escenaris és Hobbiton: s'han suprimit les flors i els jardins, però els habitatges dels hobbits les han deixat intactes i poden visitar-se. La foto que mostro al costat d'aquestes línies correspon a l'estat actual d'aquesta localització.

A que la semblança amb les binishells és espectacular?
... Ja triguen!

Courier - El nou Tablet PC de Microsoft

Fa uns dies vaig comentar en aquest mateix blog els avenços de Apple en matèria de Tablets, Doncs bé, sembla que Microsoft no s'està quedant enrere i està treballant en un producte semblant al d'Apple.

Gizmodo.com publicaba hace un par de días que Microsoft está desarrollando un dispositivo tipoTablet PC, que funciona de forma muy parecida al nuevo tablet de Apple. La principal diferencia entre ambos (aparte del obvio hecho que uno es un Mac y el otro es un PC) es que el de Microsoft tiene forma de libro y puede plegarse, mientras que el de Apple es un iPhone tamaño XL. También difieren en que el de Microsoft funciona con un lápiz parecido al de las Palm, mientras que el de Apple funciona con los dedos… aunque el de Microsoft también dispone de algunas funciones realizadas con los dedos, que curiosamente son idénticas a las que utiliza el iPhone.

En el vídeo que mostro sota aquestes línies poden veure algunes de les funcionalitats que ens presenta aquest nou dispositiu.

Segons indiquen en Gizmodo, aquest Tablet PC que veiem al vídeo és l'últim prototip del producte i ha estat batejat amb el nom de "Courier". El dispositiu disposa de càmera, connexió a internet directament o mitjançant wifi 's obertes, i tot el que es pot esperar d'un PC, encara que de moment, no hi ha dades tècniques sobre això.

Així que si ja ens tenien en suspens esperant el Tablet d'Apple, ara sobre tindrem més emocions i començarà de nou la pugna entre Microsoft i Apple per a aquest tipus de producte. Interessant, sens dubte. Que ganes tinc que surtin al mercat!

Apple es llança cap a una nova gamma de portàtils

Llegeixo a la premsa francesa que Apple està treballant en una nova gamma d'ordinadors que inspirada en l'iPhone, competirà amb els mini PC del mercat.

Buscant més informació sobre aquest tema, trobo un article del 25 d'agost a l'Wall Street Journal

En aquest article, es comenta que després de la seva tornada a la feina, Steve Jobbs està centrat en la posada en producció d'un petit ordinador portàtil amb pantalla tàctil que competirà tant en preu com en prestacions amb els mini PC.Tablet Mac

Por lo que el artículo comenta, se trata de una especie de iPhone tamaño mini PC que permitirá la conexión instantánea a Internet con la misma tecnología que los iPhone, y que como en los iPhone, la comunicación entre su usuario y la máquina se hará mediante una pantalla táctil. El nuevo dispositivo estará pensado también para ver la televisión y para jugar a los videojuegos que tanto han ayudado a popularizar el iPhone.

Apple ja havia intentat en altres ocasions aconseguir aquest tipus de dispositius i competir amb els Tablet PC que ja hi ha al mercat, però la baixa durada de l'autonomia de la bateria i la insuficient capacitat de memòria havia fet fracassar la comercialització dels prototips de Apple per a aquest segment. L'any 2000 Apple fins i tot va patentar un dispositiu semblant a un Tablet PC.

Amb l'èxit de l'iPhone i la nova tecnologia que Apple utilitza, sembla que Steve Jobbs, per fi, podrà llançar el nou producte.

En l'article no s'indica quan Apple tindrà a punt el nou producte ... així que haurem d'esperar i seguir llegint rumors.

Un "drone" per vigilar platges i boscos

Acabo de veure a la premsa francesa que aquest estiu, els nostres veïns del nord han posat en funcionament un brunzit que vigilarà les costes del seu litoral i els seus boscos.Drone de l'exèrcit francès

Es tracta de petits avions, completament autònoms, que viatgen seguint una ruta preestablerta i que van retransmetent imatges i telemetria. els nous avions no tripulats a més, tenen capacitat per detectar anomalies en les imatges que retransmeten, per aquest motiu siguin considerats "avions no tripulats"I no avions en miniatura.

Els primers a utilitzar aquest tipus de brunzit van ser els Estats Units i òbviament ho van fer amb fins militars. Des de l'any passat en aquest mateix país, va començar a utilitzar-se aquesta tecnologia per a la vigilància i prevenció d'incendis forestals.

Els francesos asseguren haver desenvolupat en l'ENAC (École Nationale de Aviation Civile) de Tolosa un petit brunzit semblant a l'americà que buscarà bancs de meduses, restes de petroli flotant al mar, avisarà de qualsevol anomalia que detecti i com el seu homòleg americà, també desenvoluparà tasques de vigilància forestal quan no estiguin volant per les costes franceses. L'exèrcit francès també acaba d'incorporar aquest tipus de brunzit al seu armada, encara que amb fins menys "verds" que el de l'ENAC (el van presentar durant els actes de celebració del 14 de juliol d'aquest any).Drone desenvolupat per l'ENAC

(Tot això va a confondre encara més als avistadores d'OVNIS)

M'encanta que es desenvolupi aquest tipus de tecnologia i la trobo súper útil, encara que em temo que això avança cap als "paparazzis avions no tripulats"Programats per seguir amb les seves càmeres a qui sigui, en lloc de cap dels"drone verds ONG".

Buscant imatges del brunzit francès he trobat aquesta wiki de l'ENAC creada per a la comunitat de desenvolupadors de programari i maquinari per a avions no tripulats: http://paparazzi.enac.fr/wiki/Get_Hardware ... em temo el pitjor, no per part d'aquesta comunitat, per descomptat, però és inevitable que això acabi derivant en control de persones.

(Per cert, com a curiositat i per a qui li interessi, aquests drones funcionen amb sistema operatiu Línux [Debian]).

Notícies sobre la missió espacial Cassini-Huygens

Enceladus, la lluna de SaturnArran de la ressenya de "tità", El llibre de Ben Bova sobre el que vaig escriure fa unes setmanes, vaig comentar en aquest bloc que estàvem sense notícies de la missió espacial Cassini - Huygens des de feia molt de temps ... Doncs coses del destí: avui tenim notícies d'aquesta missió. L'ESA ha enviat un comunicat explicant que la nau Cassini ha detectat sals de sodi en grans de gel de l'anell E de Saturn.

L'anell E de Saturn és un anell poc visible i una mica més allunyat dels típics anells de Saturn. Aquest anell es proveeix de material procedent una lluna de Saturn anomenada Enceladus amb la qual comparteix òrbita i, que de tant en tant, pateix erupcions en els seus pols llançant matèria a l'espai. La imatge adjunta correspon a aquesta lluna i va ser presa per Cassini en 2005.

La detecció de gel salat en aquest anell indica que la petita lluna de Saturn allotja reserves d'aigua líquida, o potser fins i tot un oceà sota de la seva superfície, per aquest motiu la notícia sigui especialment interessant.

Llegir l'article complet a la web de l'ESA: Agència Espacial Europea - Article Cassini-Huygens

Veure imatge que il·lustra on es troba l'anell E de Saturn:
Anells de Saturn

Vídeo mostrant la tecnologia del futur, segons Microsoft

Fa un parell de mesos Microsoft va publicar aquest vídeo en què es mostren alguns dels avenços tecnològics en els quals estan treballant i que creuen poder tenir desenvolupats en un futur immediat.
De tot el que ens mostra el vídeo, destacaria el següent:

  • Espectacular "paper" digital de diari que és tipus pantalla de plasma però flexible i lleuger.
  • Dispositius mòbils que són una evolució de les PDA i dels telèfons, i que són capaços d'interactuar amb qualsevol altre dispotiu amb el qual es trobin.
  • Grans vidrieres transparents, de presència ubiqua, que són pantalles tàctils tipus Minority Report (aquestes ja existeixen ... però no d'aquesta mida).
  • Targetes de visita i targetes de crèdit de "paper" però completament interactives.

En fi ... tot un desplegament de nous dispositius que prometen que els propers 10 anys seran molt interessants a nivell d'interacció entre ordinadors i humans.