Articles relacionats amb Ciència i Tecnologia

La Huygens cartografia la superfície de Tità

Impressionant vídeo en què podem veure com la sonda Huygens, després d'abandonar la nau Cassini, va descendint cap a la superfície de Tità i mentrestant va cartografiándola.

La música i els efectes especials no crec que siguin de la nau ... però la forma de cartografiar el planeta i l'anar veient com guanya resolució a mesura que es va acostant, és impressionant.

Vídeo de la sonda Huygens aterrant a Titan

Simulació de l'aterratge de la sonda Huygens al Planeta Tità després d'un viatge pel Sistema Solar que ha durat set anys a bord de la nau Cassini.

La sonda Huygens de l'ESA ha travessat amb èxit l'atmosfera de Tità, el major satèl·lit de Saturn, i aterrat 'sana i estàlvia' en la seva superfície. Aquesta és la simulació de l'aterratge que ha preparat l'ESA per il·lustrar l'esdeveniment.

Europa arriba a una nova frontera - Huygens descendeix sobre Titan

Avui, després d'un viatge pel Sistema Solar que ha durat set anys a bord de la nau Cassini, la sonda Huygens de l'ESA ha travessat amb èxit l'atmosfera de Tità, el major satèl·lit de Saturn, i aterrat 'sana i estàlvia' a la seva superfície.

No és "the final frontier" ... però per descomptat, sí que és una gran fita per a l'exploració espacial europea.

Lanzamiento de la Cassini

Tras soltarse de la nave Cassini el 25 de diciembre, Huygens ha alcanzado la atmósfera exterior de Titán después de un viaje de 20 días y 4 millones de kilómetros en solitario. La sonda inició su descenso por las capas de la brumosa atmósfera de Titán desde una altitud de 1.270 km a las 11:13 CET. Durante los tres minutos siguientes, Huygens tuvo que desacelerar de 18.000 a 1.400 km/h. Varios paracaídas redujeron su velocidad a menos de 300 km/h. A una altura de unos 160 km, los instrumentos científicos de la sonda quedaron expuestos a la atmósfera de Titán. A unos 120 km, el paracaídas principal fue reemplazado por otro más pequeño para finalizar el descenso; se espera que el aterrizaje se realice a las 13:34 CET. Los datos preliminares indican que la sonda ha aterrizado en buen estado, probablemente sobre tierra firme.

La sonda transmitió datos a la nave Cassini durante cuatro minutos a lo largo de su descenso, y siguió enviándolos durante al menos tanto tiempo como Cassini permaneció sobre el horizonte de Titán. La certeza de que Huygens estaba ‘viva’ se obtuvo ya a las 11.25 de hoy, cuando el radiotelescopio de Green Bank recogió una débil pero inconfundible señal de radio procedente de la sonda. Los radiotelescopios en Tierra siguieron recibiendo la señal de Huygens durante mucho más tiempo previsto.

Les dades de Huygens, reenviats per CImagen de Titánassini, van ser rebuts per l'Estació d'Espai Profund de la NASA i enviats immediatament al Centre Europeu d'Operacions Espacials de l'ESA a Darmstadt, Alemanya, on està tenint lloc en aquests moments la seva anàlisi científica.

"Tità sempre ha estat un objectiu del sistema de Saturn on resulta crític obtenir dades 'sobre el terreny' mitjançant una sonda. És un món fascinant i esperem impacients els resultats científics, "va comentar el Professor David Southwood, director del programa científic de l'ESA.

“Los científicos responsables de la sonda Huygens estamos encantados. La larga espera ha merecido la pena,” dijo el Dr. Jean-Pierre Lebreton, responsable de la misión Huygens por parte de la ESA. Se espera que Huygens ofrezca las primeras muestras directas y detalladas de los compuestos químicos de la atmósfera de Titán y las primeras fotografías de su superficie oculta, además de enviar un ‘informe meteorológico’ completo.

Un dels principals motius per enviar Huygens a Tità és l'estudi de la seva atmosfera, composta majoritàriament per nitrogen i rica en metà. A més, la seva superfície pot contenir molts compostos químics que van existir en formar la Terra. En combinació amb les observacions de Cassini, Huygens oferirà una visió sense precedents de la misteriosa lluna de Saturn.

"El descens fins Tità era una oportunitat única a la vida. L'assoliment d'avui prova de confiar aquesta part de la missió als nostres socis europeus era la millor opció ", va comentar Alphonse Diaz, Administrador associat científic de la NASA.

La missió Cassini-Huygens és el resultat d'una cooperació entre la NASA, l'Agència Espacial Europea i ASI, l'Agència Espacial Italiana. El JPL (Jet Propulsion Laboratory), una divisió del Califòrnia Institute of Technology de Pasadena, gestiona la missió per al Departament de Ciència Espacial de la NASA, Washington. JPL ha dissenyat, desenvolupat i muntat la nau Cassini.

"El treball en equip d'Europa i EUA, dels seus científics, les seves indústries i les agències ha estat extraordinari i ha representat la base de l'enorme èxit aconseguit avui", conclou Jean-Jacques Dordain.

Més informació a www.esa.int

Descobreix com funciona Google Scholar, el nou cercador de Google

A finals de la setmana passada Google va posar en línia la versió beta de google Acadèmic, El seu nou cercador per a localitzar informació tècnica entre tots els articles, estudis, tesis, llibres blancs, estudis de casos, Informes tècnics, investigacions, documentació de centres de recerca i universitats, llibres, etc ... publicats.

No ha passat ni un mes des que Google va llançar la seva eina Google Desktop Search que ja ens ha tornat a sorprendre gratament llançant google Acadèmic.

La imatge inicial és molt similar a la del cercador web de Google, però, a la qual hem introduït un tema de recerca i li donem al botó de "cerca", Ens apareix una finestra de resultats ordenats amb informació res comercial i sense anuncis. Els criteris d'ordenació tenen en compte el contingut dels documents, l'autor, la publicació en què apareix aquest document i, de manera similar a com ho fa per a la versió web amb els enllaços a, La quantitat de cites a l'esmentat article en altres documents. Finalment, crida l'atenció que els enllaços mostrats no són únics, ja que un mateix article pot ser publicat en diferents mitjans. Presenta fins i tot enllaços a documents referenciats pels estudis (fins i tot poden no existir a la web), concepte similar als enllaços de sortida de la versió web.

Per limitar les cerques per autor, ens permet incloure en la caixa buscadora el filtre "autor:", que podem escriure sol o juntament amb el tema o concepte que estem buscant per limitar el nombre de resultats a obtenir.

Passant a la pràctica, m'he dedicat a fer unes quantes cerques en les dues versions de Google per veure les diferències reals. La primera recerca que he realitzat és "tecnologia de seguiment ocular". La versió web m'ha tornat 1.040.000 referències i quatre anuncis. Dels 10 primers resultats obtinguts, 4 són empreses que comercialitzen solucions relacionades amb aquesta tecnologia. Els 6 restants són estudis o informació tècnica relacionada. Per contra, els 13.600 resultats mostrats per google Acadèmic són 100% tècnics, no apareixent referències comercials o anuncis ... així que perfecte!

He pres un segon exemple, "mètriques web". Els resultats obtinguts han estat curiosament molt similars. Dels set anuncis i 2.050.000 resultats obtinguts per a la versió web, un 40% han estat resultats tècnics i un 60% resultats comercials. Per a la versió google Acadèmic, Han estat 28.000 els resultats obtinguts, tots ells tècnics novament.

Finalment, esmentar als autors els documents tècnics no han estat encara indexats que han de sol·licitar a la seva universitat, escola o editorial que contacti amb Google Scholar perquè inclogui aquest contingut. Google Scholar no permet de moment la publicació directa per part de l'autor d'informes i documents. Hi ha més informació disponible a les preguntes freqüents.

Definitivament, una eina que donarà molt que parlar en la comunitat investigadora a partir d'ara.

Inventen un robot que caça mosques per obtenir energia i ser autosuficient

Encara que sembla una broma, no ho és. La revista The New Scientist ha publicat, en la seva edició d'avui, aquesta gran invenció. Un robot que utilitza el sucre que conté l'exosquelet de les mosques i permet que (mentre hi hagi mosques a la vista) el robot no necessiti una altra font d'energia.

Si llegim bé l'article veiem que la cosa no és tan senzilla com sembla a primera vista. D'entrada, l'energia que el robot s'obté a base de trencar cadenes de polisacàrids de l'exosquelet de les mosques és molt baixa i només permet que el robot es mogui 2 centímetres cada 12 minuts.

D'altra banda, hi ha el problema de fer que les mosques s'acostin ... però això ho han resolt bé. El robot utilitza una aroma, sintetitzat a partir de femta humana, que atrau les mosques cap a una mena d'embut que les succiona fins al tub digestiu. Jajajajaja ... no es pot negar que està ben pensat.

Anècdotes robòtiques a part, les investigacions que han portat a la invenció d'aquest robot ens obren una infinitat de possibilitats:

  • L'energia dels polisacàrids pot utilitzar com a complement a l'energia solar per fabricar qualsevol tipus de "cosa" que necessiti ser autònoma energèticament parlant. (Què tal un robot que quan no faci sol, coma patates, remolatxa, ... o soja transgènica?).
  • La producció d'energia elèctrica per a llars pot intentar fer-se a partir dels excrements i de la brossa orgànica, a la pròpia llar dels usuaris: la qual cosa reduiria la quantitat de deixalles que les ciutats necessiten recollir, processar i eliminar. Els polisacàrids més abundants en la naturalesa són el midó i la cel·lulosa ... les nostres escombraries són plenes d'ells. Amb 50 gr. de sucre pot mantenir encesa una bombeta de 40 w durant 8 hores.
  • L'ús de bateries de sucre, per reemplaçar bateries de telèfons mòbils i altres aparells que necessiten ser recarregats endollant-los a la xarxa elèctrica.
  • Què tal un filtre que potabilitzi aigua de deixalles i generi electricitat? Ideal per a una nau espacial o per a una estació orbital. En general, ideal per a qualsevol ecosistema tancat.

Enllaços interessants per aprofundir en el tema:

Article de The New Scientist on s'explica la invenció del robot, i on expliquen amb detall com es transforma l'energia d'un sucre en un corrent d'electrons capaços de produir l'energia que necessita el robot.
La revista New Scientist (http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn6366)

Pàgina web on expliquen com es transforma l'energia del sucre (o de qualsevol polisacàrid) en energia elèctrica:
Geobacter (http://www.geobacter.org/)

Article sobre bombetes que funcionen amb terrossos de sucre:
Bateries de Sucre (http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn2899)

Primeres imatges de les maquetes del futur ascensor espacial

Prendre un ascensor cap a l'espai pot sonar a ciència ficció, però a Seattle s'està construint el primer prototip d'ascensor espacial.

La veritat és que tot i que la imatge que molts tenim al cap, és semblant a un ascensor més o menys comú, la realitat sobre la qual treballen els científics és una mica diferent. Per començar, no es treballa amb un cable sinó amb una cinta ampla, fabricada amb nanotubs de carboni ... més aviat, una mena de monorail o una cremallera.

... I en això és en el que estan treballant a Seatlle.

L'empresa LiftPort Group compta amb una beca de 570.000 dòlars de la NASA per construir més de fons d'inversors privats i d'un pla d'empresa que es basa en generar ingressos des del primer any d'investigacions.

Com és un ascensor espacial

El concepte és simple. L'ascensor és bàsicament un cable, lligat a un extrem a una plataforma, que pot estar al mar surant o en terra.

A l'altre extrem hi ha un satèl·lit, en òrbita de 35.000 km surant sobre la Terra.

Les mercaderies, com ara parts d'una estació espacial, o humans que viatgen per plaer, són catapultats pel cable i posats en òrbita, en una fracció del cost actual, ja que coordinant les pujades i les baixades de material, la força de la gravetat és qui fa la major part de la feina.

Com s'està construint: un nou model empresarial

La empresa LiftPort está divida en varias pequeñas empresas, que cada una por su lado, atacan una faceta distinta del enorme trabajo de ingeniería que supone la construcción de un ascensor. Así, existe una empresa que se dedica a encontrar la mejor manera de construir la cinta de nanotubos y a investigar la esencia de la cinta, otra que trabaja en la propulsión de la caja del ascensor y en la caja misma… también cuentan con una empresa que se dedica a promocionar el ascensor y con otra que gestiona los fondos.

El trabajo de cada una de estas empresas llevará a la invención y comercialización de muchos otros artefactos que serán útiles para otras industrias. Por ejemplo, parece que a raíz de las investigaciones han dado con una nueva forma de proceder a la vigilancia aérea, y también a un nuevo tipo de antenas que flotan en globos y que permitirían grandes redes wireless.

Així que està clar que el model de negoci de LiftPort es basa en anar obtenint finançament a partir de la comercialització de tot el que s'inventi pel camí. Perquè recordem que LiftPort no és una empresa de científics (encara que els hagi ...) sinó una empresa d'enginyeria ... i un enginyer, un científic i un comercial ... formen un trio que en mans d'un financer genera bones expectatives, si més no.

Les imatges de la primera maqueta

Les imatges que il·lustren aquest article són d'un robot anomenat "Squeak", que és capaç de pujar per una cinta de plàstic. Sembla que aquest robot, a una altra escala, és bastant semblant al futur ascensor espacial, i segons ha declarat Michel Lane, President de Lift Port Group, l'equip que treballa en la propulsió de la caixa de l'ascensor, ho fa a partir de l'Squeak.

Una de les novetats d'aquest robot és que funciona propulsat per un raig làser enviat des de la base a la Terra i que xoca contra una plataforma disposada en un lateral del robot, fent-ho avançar.

Les claus de l'ascensor espacial

... Però tornem a l'ascensor: els tres pilars tècnics per a la fabricació de l'ascensor, i en el que es treballa en LiftPort són:

  1. Un transport robòtic que resisteixi tant la pressió a nivell del mar, com el treballar a més de 50.000 km de la Terra. Les preguntes: ¿rodes? ¿Rails? ¿Cables?
  2. Trobar un material super-resistent que no col·lapsi sobre el seu propi pes quan tingui 100.000 km de longitud.
  3. Trobar una font d'energia per al robot. ¿Energia Solar? ¿Bateries?

Si es construeix un ascensor que resolgui aquests tres pilars tècnics, també podrà fabricar-se una variant de l'ascensor que deixaria fora de combat les llançadores de la NASA ... ja que amb alguna modificació, el robot i la cinta podrien llançar el material i propulsarlo fins a l'òrbita de Mart o de qualsevol altre planeta. Un cop en aquesta òrbita, un altre ascensor espacial podria baixar-los fins a la superfície. I viceversa ... des de Mart es podrien enviar materials a la Terra (... això ja comença a sonar a Kim Stanley Robinson a "Mart Vermell" Ed. Minotaure).

Les universitats, bolcades també en el projecte

Michael Lane ha estat donant conferències i seminaris per diferents universitats de l'àrea de Seattle, per aconseguir que un gran nombre d'estudiants veure les seves tesis de doctorat en tecnologies relacionades amb l'ascensor.

I com era d'esperar ... ja ha aparegut un magnat nord-americà que ha creat el "Elevator: 2010" que premiarà innovacions en el desenvolupament de robots tipus Squeak, així com cintes de materials súper resistents i sistemes de propulsió que siguin viables per l'ascensor.

La veritat és que l'ascensor és un projecte molt atractiu que porta la fama i els diners associats. Sens dubte, l'empresa que posi en funcionament el primer ascensor espacial, tindrà un fort avantatge sobre els seus possibles competidores. S'espera que en els 20 propers anys, hagi fins a 10 ascensors espacials. Les males notícies són: que no s'espera que hi hagi cap ascensor acabat durant els 5 propers anys, més aviat s'espera que estigui construït entre 8 i 10 anys a partir d'ara ...
... "La Paciència és la mare de la Ciència."

La primera cita del "Elevator: 2010" serà al juny 2005 i el premi, 50.000 dòlars ... així que si ets enginyer i t'agraden els fireta que poden ajudar a crear al primer ascensor espacial ... ja saps ...

Enllaços interessants per a qui vulgui ampliar informació:

  • Si vols participar en el "Elevator: 2010", aquesta és la teva web:
    Ascensor: 2010
  • Si vols conèixer més a fons com funciona l'Ascensor aquí està la pàgina web de l'empresa que està construint l'ascensor:
    grup LiftPort

El SpaceShipOne de MAV i Virgin Galactic guanya els 10 milions de dòlars del X-Price

Com indicaven tots els pronòstics, el x-Price va ser per al SpaceShipOne, la nau creada per l'equip de Paul Allen (Microsoft) i Burt Rutan (pioner aeroespacial), amb l'auspici de Richard Branson i la seva recentment fundada empresa Virgin Galactic.

El 4 d'octubre, Brian Binnie, als comandaments del SpaceShipOne, va pujar per segona vegada en menys de 5 dies a 112 quilòmetres d'altura, establint el rècord en altitud mai aconseguida per una nau privada.

El jurat del x-Price declarava guanyador, i oferia un premi de 10 milions de dòlars, a la primera nau que aconseguís per 2 vegades consecutives, en menys de quinze dies, situar-se a 100 km. D'alçada, en una nau tripulada que pogués portar el pes de 3 persones i que fos capaç d'aterrar de nou a l'Aeroport de Mojave.

L'SpaceShipOne és propietat de l'empresa Mojave Aerospace Ventures, de la qual Paul Allen, cofundador de Microsoft i el pioner espacial Burt Rutan, són socis fundadors. Tots dos han estat també els dissenyadors i creadors d'aquesta nau espacial, que ha costat més de 20 milions de dòlars.

Ja fa uns dies, just abans que el SpaceShipOne fes el seu primer vol al x-Price, Richard Branson anunciava en roda de premsa que Virign Galactic, una de les seves més recents creacions empresarials, comptava amb comercialitzar vols espacials amb el SpaceShipOne, a partir de 2007. "Esperem convertir en "astronautes" 3.000 persones, en els propers cinc anys i fer realitat el seu somni d'admirar la majestuosa bellesa del nostre planeta i les estrelles en tot el seu esplendor, així com gaudir de la increïble sensació de la ingravidesa", Va explicar un eufòric Richard Branson en una roda de premsa.

El preu del bitllet, que inclou un curs formatiu de tres dies de durada, arribarà en un primer moment les 115.000 lliures (uns 169.000 euros). La nau que espera contractar Vigin Galactic és un nou SpaceShipOne (que es dirà SpaceShipTwo :)), que tindrà capacitat per a 5 persones i un pilot, i que començarà a construir-se a finals d'aquest mateix any.

El turisme espacial sembla que va de debò

A banda del fet que diversos magnats s'estan ara dedicant a construir naus espacials (ja comentàvem en un article anterior, que hi ha rumors fundats que apunta que Jeff Bezos [Amazon] ha fundat la Blue Origin, empresa que es dedicarà al turisme espacial), sens dubte, l'èxit del SpaceShipOne obre l'era del turisme espacial.

I encara que el x-Price ja tingui guanyador, òbviament, la resta dels equips participants (24 equips), van a lluitar per ser ells els que aconsegueixin convertir-se en "el primer vol de turisme espacial". Aquesta lluita és la que realment portarà a donar començament a la nova era. L'equip canadenc de Da Vinci Group, ja ha vaticinat que seran ells els que aconsegueixin aquesta fita.

El sector privat pren la iniciativa

Si alguna cosa ha demostrat el x-Price és que el desenvolupament aeroespacial ha passat pel mateix punt d'inflexió que va passar l'aeronàutica després de la segona guerra mundial: el sector privat pren les regnes de les investigacions i els desenvolupaments i busca rendibilitzar oferint els seus serveis al públic en general.

Però no tot és entusiasme i bones esperances ... els primers crítics ja han aparegut i posen l'accent en la perillositat d'aquests vols i en el fet que "les empreses privades, normalment, estan disposades a prendre riscos que les empreses estatals no prendrien"... NASA dixit (des dels desastres del Challenger i del Columbia, va amb peus de plom en totes les missions i qualsevol nou error on es perdi un humà, implicarà la reducció del seu pressupost i el qüestionament de tots els seus projectes).

Un altre tema és la rendibilitat d'aquests vols ... Quanta gent estarà disposada a pagar els preus dels bitllets que el portaran a veure la Terra des de l'espai? ... Imagino que sempre hi haurà un "Denis Tito" (el personatge que va pagar diversos milions per viatjar fins a l'Estació Orbital Internacional, fa 3 anys) disposat a pagar el que sigui per veure la nostra joia blava des de l'espai ... però d'aquí a rendibilitzar les inversions a curt / mitjà termini ... ja veurem.

Un nou premi

De moment, i per animar a seguir amb la carrera espacial privada, la Nacional Space Society ha anunciat un premi de 50 milions de dòlars, ofert pel milionari Robert Biguelow, per a la primera nau privada que aconsegueixi posar-se en òrbita.

Veurem qui serà el guanyador ...

Informació complementària sobre el x-Price:

Pàgina oficial de X-Price:
X-Price

Nota de premsa on Richard Branson anunciava que comercialitzaria vols a partir de 2007:
Virgin Galactic

Vídeo i fotografies dels participants en x-Price
Imatges x-Price

Ansari X-Price: Concurs de sondes espacials - Premi a qui aconsegueixi situar una nau a 100 km

Demà se celebra el Ansari X-Price al desert de Mojave, Califòrnia. Aquest any el premi per aconseguir situar una nau a 100 km. D'alçada, és de 10 milions de dòlars. El gran favorit és l'equip de Paul Allen (Microsoft) i Burt Rutan (pioner aeroespacial) amb el SpaceShipOne.

SpaceShipOne de Virgin Galactic (que és una de les naus de l'equip de Paul Allen i Burt Rutan), fa que cada vegada estiguem més a prop dels vols espacials privats.

Però tornem al X-Price:

El X-Price consisteix a aconseguir 2 vols a 100 km. De terra, en un interval màxim de dues setmanes.

Allen i Rutan estan segurs d'aconseguir-, però hi ha 24 equips més que competiran contra ells.

Entre aquests, es troba l'equip format per Eric Meier i Phil Storm, de l'empresa Space Transport Corp Inc, tots dos reputats científics i amb experiència en la fabricació de sondes espacials ja que tots dos van treballar per Aerojet Corp (Redmond [població veïna de Seattle] ).

[Nota mental 1: Paul Allen = Seattle, Aero Jet Corp = Seattle… Parece que el área de Seattle está en plena ebullición aeroespacial. ¿Será por las varias generaciones de habitantes de la zona han trabajado en Boeing y en las empresas subsidiarias que se han creado a su alrededor?].

A l'àrea de Seattle, també trobem a una altra empresa interessant: la Liftport Inc (Bremerton). Ni més ni menys que dedicada a construir un ascensor espacial, que reduirà dràsticament el cost de situar material en òrbita. Concretament, segons declaracions del seu president i fundador Micheal Laine, el cost es reduiria de 20.000 dòlars per lliura de pes, a 400 dòlars. El primer prototip ja està en construcció.

(Article on explicàvem fa uns mesos, el funcionament d'un ascensor espacial: ascensor espacial)

Tot i que sembla clar que guanyarà el SpaceShipOne, la major part dels participants, el que realment esperen, és trobar inversors per als seus projectes. Projectes que van tots encaminats a situar gent i mercaderies en l'espai, a baix cost, cosa que de per si, ja que sembla ser un bon negoci.

Es comenta per mitjans no oficials que Jeff Bezos, el fundador d'Amazon.com també està treballant en la creació d'una empresa que fabricarà naus espacials. Concretament ha fundat a Seattle (sí, una altra vegada Seattle) la Blue Origin, empresa que pensa dedicar-se al turisme espacial.

[Nota mental 2: Amb Paul Allen (Seattle), Jeff Bezos (Seattle) i Richard Branson (Londres) ja tenim a 3 emprenedors multimilionaris, ficats en el món del turisme espacial. Això és un indicatiu clar que hi ha oportunitats de negoci i diners a guanyar].

Des aquestes pàgines farem el seguiment de la X-Race durant els propers dies ...

S'aproximen anys molt interessants. Sens dubte.

Informació complementària per a qui vulgui ampliar coneixements:

Pàgina oficial de X-Price:
X-Price

Informació sobre l'equip argentí que competirà al X-Price:
Wildfire

Article del Seattle Post on es comenten les virtuts de les empreses de l'àrea de Seattle i la seva relació amb la indústria del turisme espacial i la X-Price:
Seattle Post - Turisme Espacial

Les veles solars: somni de Ciència Ficció que es fa realitat aquesta setmana

Una nau japonesa va ser llançada dilluns passat, amb dos veles solars al seu interior, per a ser provades en l'espai. Una cosa que fins ara només era Ciència Ficció, pot ser realitat en molt pocs dies.

(Imatge: Il·lustració de la possible forma d'una vela solar)

Vivim en una era magnífica on cada dia es produeixen avenços espectaculars en la tecnologia. Encara confesso que quan tenia 20 anys estava convençuda que als 30, viuria en una colònia marciana (no és broma). Ara que tinc 30_y_algunos, veig que tot va molt més poc a poc. Però no deixa de meravellar que coses com les veles solars, que fins fa poc només eren producte de la Ciència Ficció, ara s'estiguin utilitzant per a propulsar naus espacials.

Igual que amb el ascensor espacial, Arthur C. Clarke en el seu llibre "El Vent del Sol" (Alianza Editorial - 1987) ens narra entre d'altres relats, com és una regata amb velers solars i quines tècniques s'han d'utilitzar per anar en direcció contrària al sol o viatjar a distàncies on els raigs solars són febles.

En aquest llibre de Clarke queda palès que si bé el valor de l'energia produïda pels fotons sobre la vela d'un veler solar és molt baixa, com és una acceleració contínua (i gratis per cert), és suficient perquè uns dies després de haver partit de la Terra i gràcies a l'absència de fricció, la nau pugui assolir 3.000 km / h amb zero combustible.

Doncs això que sembla Ciència Ficció 100%, resulta que no ho és. En l'edició d'avui de La revista New Scientist s'explica que el passat dilluns dia 9 d'agost 2004, una nau japonesa va partir de la base Uchino Space Center a Kagoshima (sud del Japó) amb dues espelmes per ser provades en l'espai.

Si les espelmes funcionen, el combustible per a la navegació interplanetària seria pràcticament innecessari.

(Imatge: una altra Il·lustració de la possible forma d'una vela solar)

Ara només faltaria poder prescindir del combustible necessari per vèncer la gravetat de la Terra ... però això ja ho solucionàvem amb l'ascensor espacial :-)

La teoria que parla de l'energia sobre les espelmes, no és res de nou, la base teòrica sobre la pressió solar va ser establerta per Maxwel en 1860 i reconeguda per Einstein en els seus treballs sobre la naturalesa de la llum. Tot i que fins ara, ningú s'havia atrevit a realitzar experiments en l'espai, directament amb espelmes (si els havien fet en l'alta atmosfera ... i havien fracassat).

En fi ... tant de bo les espelmes japoneses funcionin bé!

Algunes aclariments:

  • Les veles solars usen la llum del sol, no el vent solar.
  • El vent solar el produeixen els electrons i protons que emet el Sol quan crema hidrogen. Aquestes partícules són llançades a gran velocitat per l'espai, però contenen molt poca energia. Les veles solars, utilitzen l'energia cinètica dels fotons de la llum del Sol per impulsar-se.

Pàgines interessants i amb informació complementària:

  • Descripció de diferents formes de navegació espacial:
    Ciència-Ficció
  • article del New Scientist on es parla del llançament de la nau japonesa.
  • Interessant article (en Castellà) sobre com funciona una vela solar.

Nanotube 04: potser ja puguem construir el nostre ascensor espacial

Llegeixo a Mural.com que aquests dies s'està celebrant a Guadalajara, Mèxic, el Congrés Internacional Nanotube 04. El tema central del congrés girarà entono a les múltiples aplicacions que tenen els nanotubs: 100 vegades més resistents que l'acer i sis vegades més lleugers .

Hace unos 7 años pasé numerosas noches chateando con un grupo de gente acerca de la posibilidad de construir un ascensor espacial… Nuestro chat formaba parte del IRC Hispano y estaba dedicado a la Ciencia Ficción. Todo empezó con la publicación de 3001 La Odisea Final, de Arthur C. Clarke, 1997 Edicions 62. La última entrega de 2001 Odisea del Espacio.

En el mundo que nos presentaba Clarke, los humanos de la Tierra habían construido un anillo alrededor del planeta, en órbita geoestacionaria, atado a la Tierra por unas torres situadas en el ecuador. La idea puede parecer descabellada, pero no lo es. Tal como explica Clarke en el epílogo de su libro, las estaciones espaciales ligadas a la Tierra por un ascensor espacial fueron ideadas sobre una base científica por el ingeniero de San Petersburgo Yuri Artsutanov en 1982.

Segons Artsutanov és teòricament possible instal·lar un cable entre la Terra i un satèl·lit que suri sempre sobre del mateix punt de l'equador (òrbita en la qual estan la majoria dels satèl·lits de comunicacions). A partir d'aquesta base, es podria establir un ascensor espacial i es podrien pujar i baixar càrregues útils aprofitant la força de la gravetat i un petit motor elèctric.

Per a la navegació interplanetària això seria ideal, ja que a més d'evitar el perill dels enlairaments i aterratges, s'evitarien sorolls i riscos ambientals. Els costos de totes les missions espacials es reduirien dràsticament.

A nosotros, los del Chat de Ci-Fi, no nos pareció nada raro… ya estábamos acostumbrados a este tipo de artefactos. También sabíamos que el único inconveniente es encontrar un material que no colapse sobre su propio peso cuando tenga una largada de 36.000 Km (nota: es el mismo problema que tenían con el cable que debía sujetar el Prestige, hundido en las costas gallegas).

ascensor3

No hace ni un año… seguíamos discutiendo algunos de nosotros, si ya era posible construir nuestro ascensor espacial… Cuando hoy he leído el artículo de Mural.com acerca del congreso de Nanotubos, una gran sonrisa ha aparecido en mi rostro, y he empezado a recopilar material para la próxima discusión. Porque aunque imagino que la aplicación de los nanotubos va a ir para largo y hacia otro lado, es sin duda una noticia fuera de lo común que se realice un congreso dedicado a este tema y en concreto, a la aplicación de los nanotubos a la vida civil.

En una entrevista a Mauricio Terrones, físico mexicano que en 2001 recibió un premio de la UNESCO por sus investigaciones en este campo, declaró acerca de las aplicaciones de los nanotubos: “La compañía de electrónica Samsung ya está probando monitores que utilizan nanotubos porque tienen muy buena definición de imágenes, no se calientan, consumen mucho menos energía y son más baratos, pero hay también otras aplicaciones para microscopios y para elaborar nuevos plásticos y cementos más resistentes”.

Espero que a algú se li acudeixi pensar en el nostre ascensor ... perquè la síntesi de nanotubs de carboni pot ser la solució per trobar un material que resisteixi enormes pressions i alhora sigui flexible i elàstic, just el que a nosaltres ens faltava per poder fer realitat l'ascensor (... bé ens faltava això ... i un inversor :-)).