Articles relacionats amb Ciència i Tecnologia

Ressenya de "EL CÓDICE DE L'ATLÀNTIDA", de Stel Pavlou - La Factoria

codice atlantidaSeguint amb la meva "Any Atlàntida", aquesta Nadal vaig llegir "El Còdex de l'Atlàntida", número 1 en vendes a Estats Units i Itàlia (segons indiquen els editors a Espanya). Per si de cas, els editors l'han publicat a la col·lecció de Thrillers en lloc de a la de Ciència Ficció, que és on realment hauria d'estar, imagino que per veure si es emulen les xifres de vendes d'altres països. (Ho aconseguiran? ... crec que ja van per la 5a edició).

El llibre és interessant i està ben escrit, per ser lectura d'evasió.

A nivel de teorías sobre la Atlántida es bastante original. Parte de la base de que los atlantes eran una sociedad avanzada, con conocimientos más allá de los de nuestro tiempo en campos como la nanotecnología, conductividad, estados físicos, etc. Sus construcciones eran a escala planetaria y aún quedan algunos restos de ellas. Como en las teorías de Platón, fueron destruidos por el Diluvio… aunque en el libro vemos que el Diluvio es la consecuencia de una catástrofe a nivel de Sistema Solar, que puede volver a repetirse.

Segons les tesis del llibre, tots els monuments de l'Antiguitat estan connectats i en realitat formen part d'una màquina a nivell planetari, capaç de salvar la humanitat o de condemnar-la. La tasca dels protagonistes és intentar que sigui la primera d'aquestes premisses, en lloc de l'aniquilació total de l'espècie humana.

... I ho aconsegueixen, encara que pels pèls.

Com a curiositat, comentar que en un moment del llibre, parlant de la sincronització biològica dels bancs de meduses, l'autor aprofita per explicar la Ressonància i fa que un dels protagonistes expliqui com Huygens en 1660 estant malalt al llit, es va adonar que els pèndols de dos dels seus rellotges oscil·laven al mateix temps quan s'acostaven els rellotges. Si es movien fent-los perdre el ritme, tornaven a la poca estona a moure coordinadament. Si es separaven els rellotges, no es sintonitzaven.

Això em va recordar un vídeo de demostració d'aquest mateix efecte, però aquesta vegada, il·lustrant la sintonització de 3 metrònoms.

Aquesta sintonització per aproximació és la mateixa que regeix els moviments de grups d'animals: grups de cuques de llum, bandades d'ocells que canvien de direcció, els bancs de peixos, etc.

M'agrada trobar llibres no acadèmics que aprofiten per divulgar la Ciència!

El sistema operatiu que vam veure a Minority Report ja és aquí

Només pel fet d'estar basada en una novel·la de Philip K. Dick, Informe de la minoria ja prometia ... però a més, l'equip de Steven Spielberg va treballar a fons en la creació de tota mena tecnologia futura per donar credibilitat al relat i per justificar els avenços que havien portat a la societat on ningú comet crims ... per què la policia els deté abans de passi (Pre-Crime).

Un d'aquests gadgets de tecnologia futura el trobàvem a la comissaria de policia, i vam veure a Tom Cruise utilitzant-ho per descobrir qui havia segrestat al seu fill, i després vam veure als seus companys policies de Pre-Crime, utilitzant-ho per trobar-ho a ell, per un crim que presumptament anava a cometre. Es tracta ni més ni menys que de la interfície ordinador-humà que funciona sense teclats, ni ratolins, ni res semblant, només amb una pantalla transparent i les mans enguantades de l'usuari.

Veure tràiler del la pel·lícula:

Doncs bé, aquesta tecnologia ja és una realitat. I podem veure-la en acció al vídeo que apareix en aquest post de Engadget.

Impressiona la capacitat de la pantalla, l'ús dels guants de l'operador i la interactuació entre la pantalla i la superfície de treball. Jugar a videojocs amb aquest interfície ha de ser una passada.

Espero que aviat tingui un ús comercial.

L'ESA posposa fins al 2016 la missió a Mart

Males notícies per als que teníem l'esperança de veure la colonització de Mart durant els propers 20 anys: L'Agència Europea de l'Espai (ESA) va anunciar fa un parell de dies, que es retardaran en almenys tres anys, els plans d'enviar a Mart el ExoMars, el vehicle europeu dissenyat per explorar la superfície d'aquest planeta.

Les dificultats pressupostàries han obligat a l'ESA a posposar el llançament del ExoMars del 2013 al 2016. Aquest és el segon ajornament de les operacions del vehicle després d'haver estat postergada de 2011 a 2013.

Segons les autoritats de l'ESA, el projecte pretenia ser de dimensions més reduïdes, però a mesura que els científics anaven avançant es van anar ampliant l'abast i els objectius de la missió. En aquests moments el ExoMars té cost estimat de 1.200 milions d'euros, que és més del doble del pressupost inicial.

Evidentment, els països que participen en l'ESA (començant pels italians, que són els que lideren aquesta missió) han sol·licitat als responsables del projecte que tractin de disminuir els costos del mateix, però tot i així, mal que ens pesi, la conjuntura econòmica actual fa que sigui més prudent posposar el projecte durant una temporada.

El problema amb posposar el projecte és que no és una cosa que pugui deixar-se d'un any per l'altre ... si la nau que transportarà el ExoMars no surt al novembre del 2013 perd la finestra de llançament i ha d'esperar fins al gener o febrer del 2016, moment en què la posició de Mart tornarà a ser favorable per als llançaments des de la Terra.

Una veritable llàstima.

Per animar-nos una mica, aquí va un vídeo amb una explicació sobre com serà la missió d'exploració del sòl marcià.

Informació complementària:

Vídeo sobre Tità realitzat a partir de les dades de la Huygens

Aquest vídeo correspon a un treball de síntesi després de les dades recollides per la sonda Huygens un any després del seu aterratge al planeta Tità.

En el vídeo podem veure la zona en la qual va aterrar la sonda, els núvols i els vents que hi ha al planeta, així com els canals (possiblement creats per l'erosió de metà líquid fluint des d'alguna part, pluja probablement).

Les entrevistes són interessants. Les imatges també ... i sembla que han trobat cristalls de gel!

La Huygens cartografia la superfície de Tità

Impressionant vídeo en què podem veure com la sonda Huygens, després d'abandonar la nau Cassini, va descendint cap a la superfície de Tità i mentrestant va cartografiándola.

La música i els efectes especials no crec que siguin de la nau ... però la forma de cartografiar el planeta i l'anar veient com guanya resolució a mesura que es va acostant, és impressionant.

Vídeo de la sonda Huygens aterrant a Titan

Simulació de l'aterratge de la sonda Huygens al Planeta Tità després d'un viatge pel Sistema Solar que ha durat set anys a bord de la nau Cassini.

La sonda Huygens de l'ESA ha travessat amb èxit l'atmosfera de Tità, el major satèl·lit de Saturn, i aterrat 'sana i estàlvia' en la seva superfície. Aquesta és la simulació de l'aterratge que ha preparat l'ESA per il·lustrar l'esdeveniment.

Europa arriba a una nova frontera - Huygens descendeix sobre Titan

Avui, després d'un viatge pel Sistema Solar que ha durat set anys a bord de la nau Cassini, la sonda Huygens de l'ESA ha travessat amb èxit l'atmosfera de Tità, el major satèl·lit de Saturn, i aterrat 'sana i estàlvia' a la seva superfície.

No és "the final frontier" ... però per descomptat, sí que és una gran fita per a l'exploració espacial europea.

Lanzamiento de la Cassini

Tras soltarse de la nave Cassini el 25 de diciembre, Huygens ha alcanzado la atmósfera exterior de Titán después de un viaje de 20 días y 4 millones de kilómetros en solitario. La sonda inició su descenso por las capas de la brumosa atmósfera de Titán desde una altitud de 1.270 km a las 11:13 CET. Durante los tres minutos siguientes, Huygens tuvo que desacelerar de 18.000 a 1.400 km/h. Varios paracaídas redujeron su velocidad a menos de 300 km/h. A una altura de unos 160 km, los instrumentos científicos de la sonda quedaron expuestos a la atmósfera de Titán. A unos 120 km, el paracaídas principal fue reemplazado por otro más pequeño para finalizar el descenso; se espera que el aterrizaje se realice a las 13:34 CET. Los datos preliminares indican que la sonda ha aterrizado en buen estado, probablemente sobre tierra firme.

La sonda transmitió datos a la nave Cassini durante cuatro minutos a lo largo de su descenso, y siguió enviándolos durante al menos tanto tiempo como Cassini permaneció sobre el horizonte de Titán. La certeza de que Huygens estaba ‘viva’ se obtuvo ya a las 11.25 de hoy, cuando el radiotelescopio de Green Bank recogió una débil pero inconfundible señal de radio procedente de la sonda. Los radiotelescopios en Tierra siguieron recibiendo la señal de Huygens durante mucho más tiempo previsto.

Les dades de Huygens, reenviats per CImagen de Titánassini, van ser rebuts per l'Estació d'Espai Profund de la NASA i enviats immediatament al Centre Europeu d'Operacions Espacials de l'ESA a Darmstadt, Alemanya, on està tenint lloc en aquests moments la seva anàlisi científica.

"Tità sempre ha estat un objectiu del sistema de Saturn on resulta crític obtenir dades 'sobre el terreny' mitjançant una sonda. És un món fascinant i esperem impacients els resultats científics, "va comentar el Professor David Southwood, director del programa científic de l'ESA.

“Los científicos responsables de la sonda Huygens estamos encantados. La larga espera ha merecido la pena,” dijo el Dr. Jean-Pierre Lebreton, responsable de la misión Huygens por parte de la ESA. Se espera que Huygens ofrezca las primeras muestras directas y detalladas de los compuestos químicos de la atmósfera de Titán y las primeras fotografías de su superficie oculta, además de enviar un ‘informe meteorológico’ completo.

Un dels principals motius per enviar Huygens a Tità és l'estudi de la seva atmosfera, composta majoritàriament per nitrogen i rica en metà. A més, la seva superfície pot contenir molts compostos químics que van existir en formar la Terra. En combinació amb les observacions de Cassini, Huygens oferirà una visió sense precedents de la misteriosa lluna de Saturn.

"El descens fins Tità era una oportunitat única a la vida. L'assoliment d'avui prova de confiar aquesta part de la missió als nostres socis europeus era la millor opció ", va comentar Alphonse Diaz, Administrador associat científic de la NASA.

La missió Cassini-Huygens és el resultat d'una cooperació entre la NASA, l'Agència Espacial Europea i ASI, l'Agència Espacial Italiana. El JPL (Jet Propulsion Laboratory), una divisió del Califòrnia Institute of Technology de Pasadena, gestiona la missió per al Departament de Ciència Espacial de la NASA, Washington. JPL ha dissenyat, desenvolupat i muntat la nau Cassini.

"El treball en equip d'Europa i EUA, dels seus científics, les seves indústries i les agències ha estat extraordinari i ha representat la base de l'enorme èxit aconseguit avui", conclou Jean-Jacques Dordain.

Més informació a www.esa.int

Descobreix com funciona Google Scholar, el nou cercador de Google

A finals de la setmana passada Google va posar en línia la versió beta de Google Scholar, El seu nou cercador per a localitzar informació tècnica entre tots els articles, estudis, tesis, llibres blancs, estudis de casos, Informes tècnics, investigacions, documentació de centres de recerca i universitats, llibres, etc ... publicats.

No ha passat ni un mes des que Google va llançar la seva eina Google Desktop Search que ja ens ha tornat a sorprendre gratament llançant Google Scholar.

La imatge inicial és molt similar a la del cercador web de Google, però, a la qual hem introduït un tema de recerca i li donem al botó de "cerca", Ens apareix una finestra de resultats ordenats amb informació res comercial i sense anuncis. Els criteris d'ordenació tenen en compte el contingut dels documents, l'autor, la publicació en què apareix aquest document i, de manera similar a com ho fa per a la versió web amb els enllaços a, La quantitat de cites a l'esmentat article en altres documents. Finalment, crida l'atenció que els enllaços mostrats no són únics, ja que un mateix article pot ser publicat en diferents mitjans. Presenta fins i tot enllaços a documents referenciats pels estudis (fins i tot poden no existir a la web), concepte similar als enllaços de sortida de la versió web.

Per limitar les cerques per autor, ens permet incloure en la caixa buscadora el filtre "autor:", que podem escriure sol o juntament amb el tema o concepte que estem buscant per limitar el nombre de resultats a obtenir.

Passant a la pràctica, m'he dedicat a fer unes quantes cerques en les dues versions de Google per veure les diferències reals. La primera recerca que he realitzat és "tecnologia de seguiment ocular". La versió web m'ha tornat 1.040.000 referències i quatre anuncis. Dels 10 primers resultats obtinguts, 4 són empreses que comercialitzen solucions relacionades amb aquesta tecnologia. Els 6 restants són estudis o informació tècnica relacionada. Per contra, els 13.600 resultats mostrats per Google Scholar són 100% tècnics, no apareixent referències comercials o anuncis ... així que perfecte!

He pres un segon exemple, "mètriques web". Els resultats obtinguts han estat curiosament molt similars. Dels set anuncis i 2.050.000 resultats obtinguts per a la versió web, un 40% han estat resultats tècnics i un 60% resultats comercials. Per a la versió Google Scholar, Han estat 28.000 els resultats obtinguts, tots ells tècnics novament.

Finalment, esmentar als autors els documents tècnics no han estat encara indexats que han de sol·licitar a la seva universitat, escola o editorial que contacti amb Google Scholar perquè inclogui aquest contingut. Google Scholar no permet de moment la publicació directa per part de l'autor d'informes i documents. Hi ha més informació disponible a les preguntes freqüents.

Definitivament, una eina que donarà molt que parlar en la comunitat investigadora a partir d'ara.

Inventen un robot que caça mosques per obtenir energia i ser autosuficient

Encara que sembla una broma, no ho és. La revista The New Scientist ha publicat, en la seva edició d'avui, aquesta gran invenció. Un robot que utilitza el sucre que conté l'exosquelet de les mosques i permet que (mentre hi hagi mosques a la vista) el robot no necessiti una altra font d'energia.

Si llegim bé l'article veiem que la cosa no és tan senzilla com sembla a primera vista. D'entrada, l'energia que el robot s'obté a base de trencar cadenes de polisacàrids de l'exosquelet de les mosques és molt baixa i només permet que el robot es mogui 2 centímetres cada 12 minuts.

D'altra banda, hi ha el problema de fer que les mosques s'acostin ... però això ho han resolt bé. El robot utilitza una aroma, sintetitzat a partir de femta humana, que atrau les mosques cap a una mena d'embut que les succiona fins al tub digestiu. Jajajajaja ... no es pot negar que està ben pensat.

Anècdotes robòtiques a part, les investigacions que han portat a la invenció d'aquest robot ens obren una infinitat de possibilitats:

  • L'energia dels polisacàrids pot utilitzar com a complement a l'energia solar per fabricar qualsevol tipus de "cosa" que necessiti ser autònoma energèticament parlant. (Què tal un robot que quan no faci sol, coma patates, remolatxa, ... o soja transgènica?).
  • La producció d'energia elèctrica per a llars pot intentar fer-se a partir dels excrements i de la brossa orgànica, a la pròpia llar dels usuaris: la qual cosa reduiria la quantitat de deixalles que les ciutats necessiten recollir, processar i eliminar. Els polisacàrids més abundants en la naturalesa són el midó i la cel·lulosa ... les nostres escombraries són plenes d'ells. Amb 50 gr. de sucre pot mantenir encesa una bombeta de 40 w durant 8 hores.
  • L'ús de bateries de sucre, per reemplaçar bateries de telèfons mòbils i altres aparells que necessiten ser recarregats endollant-los a la xarxa elèctrica.
  • Què tal un filtre que potabilitzi aigua de deixalles i generi electricitat? Ideal per a una nau espacial o per a una estació orbital. En general, ideal per a qualsevol ecosistema tancat.

Enllaços interessants per aprofundir en el tema:

Article de The New Scientist on s'explica la invenció del robot, i on expliquen amb detall com es transforma l'energia d'un sucre en un corrent d'electrons capaços de produir l'energia que necessita el robot.
La revista New Scientist (http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn6366)

Pàgina web on expliquen com es transforma l'energia del sucre (o de qualsevol polisacàrid) en energia elèctrica:
Geobacter (http://www.geobacter.org/)

Article sobre bombetes que funcionen amb terrossos de sucre:
Bateries de Sucre (http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn2899)

Primeres imatges de les maquetes del futur ascensor espacial

Prendre un ascensor cap a l'espai pot sonar a ciència ficció, però a Seattle s'està construint el primer prototip d'ascensor espacial.

La veritat és que tot i que la imatge que molts tenim al cap, és semblant a un ascensor més o menys comú, la realitat sobre la qual treballen els científics és una mica diferent. Per començar, no es treballa amb un cable sinó amb una cinta ampla, fabricada amb nanotubs de carboni ... més aviat, una mena de monorail o una cremallera.

... I en això és en el que estan treballant a Seatlle.

L'empresa LiftPort Group compta amb una beca de 570.000 dòlars de la NASA per construir més de fons d'inversors privats i d'un pla d'empresa que es basa en generar ingressos des del primer any d'investigacions.

Com és un ascensor espacial

El concepte és simple. L'ascensor és bàsicament un cable, lligat a un extrem a una plataforma, que pot estar al mar surant o en terra.

A l'altre extrem hi ha un satèl·lit, en òrbita de 35.000 km surant sobre la Terra.

Les mercaderies, com ara parts d'una estació espacial, o humans que viatgen per plaer, són catapultats pel cable i posats en òrbita, en una fracció del cost actual, ja que coordinant les pujades i les baixades de material, la força de la gravetat és qui fa la major part de la feina.

Com s'està construint: un nou model empresarial

La empresa LiftPort está divida en varias pequeñas empresas, que cada una por su lado, atacan una faceta distinta del enorme trabajo de ingeniería que supone la construcción de un ascensor. Así, existe una empresa que se dedica a encontrar la mejor manera de construir la cinta de nanotubos y a investigar la esencia de la cinta, otra que trabaja en la propulsión de la caja del ascensor y en la caja misma… también cuentan con una empresa que se dedica a promocionar el ascensor y con otra que gestiona los fondos.

El trabajo de cada una de estas empresas llevará a la invención y comercialización de muchos otros artefactos que serán útiles para otras industrias. Por ejemplo, parece que a raíz de las investigaciones han dado con una nueva forma de proceder a la vigilancia aérea, y también a un nuevo tipo de antenas que flotan en globos y que permitirían grandes redes wireless.

Així que està clar que el model de negoci de LiftPort es basa en anar obtenint finançament a partir de la comercialització de tot el que s'inventi pel camí. Perquè recordem que LiftPort no és una empresa de científics (encara que els hagi ...) sinó una empresa d'enginyeria ... i un enginyer, un científic i un comercial ... formen un trio que en mans d'un financer genera bones expectatives, si més no.

Les imatges de la primera maqueta

Les imatges que il·lustren aquest article són d'un robot anomenat "Squeak", que és capaç de pujar per una cinta de plàstic. Sembla que aquest robot, a una altra escala, és bastant semblant al futur ascensor espacial, i segons ha declarat Michel Lane, President de Lift Port Group, l'equip que treballa en la propulsió de la caixa de l'ascensor, ho fa a partir de l'Squeak.

Una de les novetats d'aquest robot és que funciona propulsat per un raig làser enviat des de la base a la Terra i que xoca contra una plataforma disposada en un lateral del robot, fent-ho avançar.

Les claus de l'ascensor espacial

... Però tornem a l'ascensor: els tres pilars tècnics per a la fabricació de l'ascensor, i en el que es treballa en LiftPort són:

  1. Un transport robòtic que resisteixi tant la pressió a nivell del mar, com el treballar a més de 50.000 km de la Terra. Les preguntes: ¿rodes? ¿Rails? ¿Cables?
  2. Trobar un material super-resistent que no col·lapsi sobre el seu propi pes quan tingui 100.000 km de longitud.
  3. Trobar una font d'energia per al robot. ¿Energia Solar? ¿Bateries?

Si es construeix un ascensor que resolgui aquests tres pilars tècnics, també podrà fabricar-se una variant de l'ascensor que deixaria fora de combat les llançadores de la NASA ... ja que amb alguna modificació, el robot i la cinta podrien llançar el material i propulsarlo fins a l'òrbita de Mart o de qualsevol altre planeta. Un cop en aquesta òrbita, un altre ascensor espacial podria baixar-los fins a la superfície. I viceversa ... des de Mart es podrien enviar materials a la Terra (... això ja comença a sonar a Kim Stanley Robinson a "Mart Vermell" Ed. Minotaure).

Les universitats, bolcades també en el projecte

Michael Lane ha estat donant conferències i seminaris per diferents universitats de l'àrea de Seattle, per aconseguir que un gran nombre d'estudiants veure les seves tesis de doctorat en tecnologies relacionades amb l'ascensor.

I com era d'esperar ... ja ha aparegut un magnat nord-americà que ha creat el "Elevator: 2010" que premiarà innovacions en el desenvolupament de robots tipus Squeak, així com cintes de materials súper resistents i sistemes de propulsió que siguin viables per l'ascensor.

La veritat és que l'ascensor és un projecte molt atractiu que porta la fama i els diners associats. Sens dubte, l'empresa que posi en funcionament el primer ascensor espacial, tindrà un fort avantatge sobre els seus possibles competidores. S'espera que en els 20 propers anys, hagi fins a 10 ascensors espacials. Les males notícies són: que no s'espera que hi hagi cap ascensor acabat durant els 5 propers anys, més aviat s'espera que estigui construït entre 8 i 10 anys a partir d'ara ...
... "La Paciència és la mare de la Ciència."

La primera cita del "Elevator: 2010" serà al juny 2005 i el premi, 50.000 dòlars ... així que si ets enginyer i t'agraden els fireta que poden ajudar a crear al primer ascensor espacial ... ja saps ...

Enllaços interessants per a qui vulgui ampliar informació:

  • Si vols participar en el "Elevator: 2010", aquesta és la teva web:
    Ascensor: 2010
  • Si vols conèixer més a fons com funciona l'Ascensor aquí està la pàgina web de l'empresa que està construint l'ascensor:
    grup LiftPort