Articles sobre Màrqueting Digital i creació de negocis en línia.

Descobreix com funciona Google Scholar, el nou cercador de Google

A finals de la setmana passada Google va posar en línia la versió beta de Google Scholar, El seu nou cercador per a localitzar informació tècnica entre tots els articles, estudis, tesis, llibres blancs, estudis de casos, Informes tècnics, investigacions, documentació de centres de recerca i universitats, llibres, etc ... publicats.

No ha passat ni un mes des que Google va llançar la seva eina Google Desktop Search que ja ens ha tornat a sorprendre gratament llançant Google Scholar.

La imatge inicial és molt similar a la del cercador web de Google, però, a la qual hem introduït un tema de recerca i li donem al botó de "cerca", Ens apareix una finestra de resultats ordenats amb informació res comercial i sense anuncis. Els criteris d'ordenació tenen en compte el contingut dels documents, l'autor, la publicació en què apareix aquest document i, de manera similar a com ho fa per a la versió web amb els enllaços a, La quantitat de cites a l'esmentat article en altres documents. Finalment, crida l'atenció que els enllaços mostrats no són únics, ja que un mateix article pot ser publicat en diferents mitjans. Presenta fins i tot enllaços a documents referenciats pels estudis (fins i tot poden no existir a la web), concepte similar als enllaços de sortida de la versió web.

Per limitar les cerques per autor, ens permet incloure en la caixa buscadora el filtre "autor:", que podem escriure sol o juntament amb el tema o concepte que estem buscant per limitar el nombre de resultats a obtenir.

Passant a la pràctica, m'he dedicat a fer unes quantes cerques en les dues versions de Google per veure les diferències reals. La primera recerca que he realitzat és "tecnologia de seguiment ocular". La versió web m'ha tornat 1.040.000 referències i quatre anuncis. Dels 10 primers resultats obtinguts, 4 són empreses que comercialitzen solucions relacionades amb aquesta tecnologia. Els 6 restants són estudis o informació tècnica relacionada. Per contra, els 13.600 resultats mostrats per Google Scholar són 100% tècnics, no apareixent referències comercials o anuncis ... així que perfecte!

He pres un segon exemple, "mètriques web". Els resultats obtinguts han estat curiosament molt similars. Dels set anuncis i 2.050.000 resultats obtinguts per a la versió web, un 40% han estat resultats tècnics i un 60% resultats comercials. Per a la versió Google Scholar, Han estat 28.000 els resultats obtinguts, tots ells tècnics novament.

Finalment, esmentar als autors els documents tècnics no han estat encara indexats que han de sol·licitar a la seva universitat, escola o editorial que contacti amb Google Scholar perquè inclogui aquest contingut. Google Scholar no permet de moment la publicació directa per part de l'autor d'informes i documents. Hi ha més informació disponible a les preguntes freqüents.

Definitivament, una eina que donarà molt que parlar en la comunitat investigadora a partir d'ara.

Inventen un robot que caça mosques per obtenir energia i ser autosuficient

Encara que sembla una broma, no ho és. La revista The New Scientist ha publicat, en la seva edició d'avui, aquesta gran invenció. Un robot que utilitza el sucre que conté l'exosquelet de les mosques i permet que (mentre hi hagi mosques a la vista) el robot no necessiti una altra font d'energia.

Si llegim bé l'article veiem que la cosa no és tan senzilla com sembla a primera vista. D'entrada, l'energia que el robot s'obté a base de trencar cadenes de polisacàrids de l'exosquelet de les mosques és molt baixa i només permet que el robot es mogui 2 centímetres cada 12 minuts.

D'altra banda, hi ha el problema de fer que les mosques s'acostin ... però això ho han resolt bé. El robot utilitza una aroma, sintetitzat a partir de femta humana, que atrau les mosques cap a una mena d'embut que les succiona fins al tub digestiu. Jajajajaja ... no es pot negar que està ben pensat.

Anècdotes robòtiques a part, les investigacions que han portat a la invenció d'aquest robot ens obren una infinitat de possibilitats:

  • L'energia dels polisacàrids pot utilitzar com a complement a l'energia solar per fabricar qualsevol tipus de "cosa" que necessiti ser autònoma energèticament parlant. (Què tal un robot que quan no faci sol, coma patates, remolatxa, ... o soja transgènica?).
  • La producció d'energia elèctrica per a llars pot intentar fer-se a partir dels excrements i de la brossa orgànica, a la pròpia llar dels usuaris: la qual cosa reduiria la quantitat de deixalles que les ciutats necessiten recollir, processar i eliminar. Els polisacàrids més abundants en la naturalesa són el midó i la cel·lulosa ... les nostres escombraries són plenes d'ells. Amb 50 gr. de sucre pot mantenir encesa una bombeta de 40 w durant 8 hores.
  • L'ús de bateries de sucre, per reemplaçar bateries de telèfons mòbils i altres aparells que necessiten ser recarregats endollant-los a la xarxa elèctrica.
  • Què tal un filtre que potabilitzi aigua de deixalles i generi electricitat? Ideal per a una nau espacial o per a una estació orbital. En general, ideal per a qualsevol ecosistema tancat.

Enllaços interessants per aprofundir en el tema:

Article de The New Scientist on s'explica la invenció del robot, i on expliquen amb detall com es transforma l'energia d'un sucre en un corrent d'electrons capaços de produir l'energia que necessita el robot.
La revista New Scientist (http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn6366)

Pàgina web on expliquen com es transforma l'energia del sucre (o de qualsevol polisacàrid) en energia elèctrica:
Geobacter (http://www.geobacter.org/)

Article sobre bombetes que funcionen amb terrossos de sucre:
Bateries de Sucre (http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn2899)

Primeres imatges de les maquetes del futur ascensor espacial

Prendre un ascensor cap a l'espai pot sonar a ciència ficció, però a Seattle s'està construint el primer prototip d'ascensor espacial.

La veritat és que tot i que la imatge que molts tenim al cap, és semblant a un ascensor més o menys comú, la realitat sobre la qual treballen els científics és una mica diferent. Per començar, no es treballa amb un cable sinó amb una cinta ampla, fabricada amb nanotubs de carboni ... més aviat, una mena de monorail o una cremallera.

... I en això és en el que estan treballant a Seatlle.

L'empresa LiftPort Group compta amb una beca de 570.000 dòlars de la NASA per construir més de fons d'inversors privats i d'un pla d'empresa que es basa en generar ingressos des del primer any d'investigacions.

Com és un ascensor espacial

El concepte és simple. L'ascensor és bàsicament un cable, lligat a un extrem a una plataforma, que pot estar al mar surant o en terra.

A l'altre extrem hi ha un satèl·lit, en òrbita de 35.000 km surant sobre la Terra.

Les mercaderies, com ara parts d'una estació espacial, o humans que viatgen per plaer, són catapultats pel cable i posats en òrbita, en una fracció del cost actual, ja que coordinant les pujades i les baixades de material, la força de la gravetat és qui fa la major part de la feina.

Com s'està construint: un nou model empresarial

La empresa LiftPort está divida en varias pequeñas empresas, que cada una por su lado, atacan una faceta distinta del enorme trabajo de ingeniería que supone la construcción de un ascensor. Así, existe una empresa que se dedica a encontrar la mejor manera de construir la cinta de nanotubos y a investigar la esencia de la cinta, otra que trabaja en la propulsión de la caja del ascensor y en la caja misma… también cuentan con una empresa que se dedica a promocionar el ascensor y con otra que gestiona los fondos.

El trabajo de cada una de estas empresas llevará a la invención y comercialización de muchos otros artefactos que serán útiles para otras industrias. Por ejemplo, parece que a raíz de las investigaciones han dado con una nueva forma de proceder a la vigilancia aérea, y también a un nuevo tipo de antenas que flotan en globos y que permitirían grandes redes wireless.

Així que està clar que el model de negoci de LiftPort es basa en anar obtenint finançament a partir de la comercialització de tot el que s'inventi pel camí. Perquè recordem que LiftPort no és una empresa de científics (encara que els hagi ...) sinó una empresa d'enginyeria ... i un enginyer, un científic i un comercial ... formen un trio que en mans d'un financer genera bones expectatives, si més no.

Les imatges de la primera maqueta

Les imatges que il·lustren aquest article són d'un robot anomenat "Squeak", que és capaç de pujar per una cinta de plàstic. Sembla que aquest robot, a una altra escala, és bastant semblant al futur ascensor espacial, i segons ha declarat Michel Lane, President de Lift Port Group, l'equip que treballa en la propulsió de la caixa de l'ascensor, ho fa a partir de l'Squeak.

Una de les novetats d'aquest robot és que funciona propulsat per un raig làser enviat des de la base a la Terra i que xoca contra una plataforma disposada en un lateral del robot, fent-ho avançar.

Les claus de l'ascensor espacial

... Però tornem a l'ascensor: els tres pilars tècnics per a la fabricació de l'ascensor, i en el que es treballa en LiftPort són:

  1. Un transport robòtic que resisteixi tant la pressió a nivell del mar, com el treballar a més de 50.000 km de la Terra. Les preguntes: ¿rodes? ¿Rails? ¿Cables?
  2. Trobar un material super-resistent que no col·lapsi sobre el seu propi pes quan tingui 100.000 km de longitud.
  3. Trobar una font d'energia per al robot. ¿Energia Solar? ¿Bateries?

Si es construeix un ascensor que resolgui aquests tres pilars tècnics, també podrà fabricar-se una variant de l'ascensor que deixaria fora de combat les llançadores de la NASA ... ja que amb alguna modificació, el robot i la cinta podrien llançar el material i propulsarlo fins a l'òrbita de Mart o de qualsevol altre planeta. Un cop en aquesta òrbita, un altre ascensor espacial podria baixar-los fins a la superfície. I viceversa ... des de Mart es podrien enviar materials a la Terra (... això ja comença a sonar a Kim Stanley Robinson a "Mart Vermell" Ed. Minotaure).

Les universitats, bolcades també en el projecte

Michael Lane ha estat donant conferències i seminaris per diferents universitats de l'àrea de Seattle, per aconseguir que un gran nombre d'estudiants veure les seves tesis de doctorat en tecnologies relacionades amb l'ascensor.

I com era d'esperar ... ja ha aparegut un magnat nord-americà que ha creat el "Elevator: 2010" que premiarà innovacions en el desenvolupament de robots tipus Squeak, així com cintes de materials súper resistents i sistemes de propulsió que siguin viables per l'ascensor.

La veritat és que l'ascensor és un projecte molt atractiu que porta la fama i els diners associats. Sens dubte, l'empresa que posi en funcionament el primer ascensor espacial, tindrà un fort avantatge sobre els seus possibles competidores. S'espera que en els 20 propers anys, hagi fins a 10 ascensors espacials. Les males notícies són: que no s'espera que hi hagi cap ascensor acabat durant els 5 propers anys, més aviat s'espera que estigui construït entre 8 i 10 anys a partir d'ara ...
... "La Paciència és la mare de la Ciència."

La primera cita del "Elevator: 2010" serà al juny 2005 i el premi, 50.000 dòlars ... així que si ets enginyer i t'agraden els fireta que poden ajudar a crear al primer ascensor espacial ... ja saps ...

Enllaços interessants per a qui vulgui ampliar informació:

  • Si vols participar en el "Elevator: 2010", aquesta és la teva web:
    Ascensor: 2010
  • Si vols conèixer més a fons com funciona l'Ascensor aquí està la pàgina web de l'empresa que està construint l'ascensor:
    grup LiftPort

El SpaceShipOne de MAV i Virgin Galactic guanya els 10 milions de dòlars del X-Price

Com indicaven tots els pronòstics, el x-Price va ser per al SpaceShipOne, la nau creada per l'equip de Paul Allen (Microsoft) i Burt Rutan (pioner aeroespacial), amb l'auspici de Richard Branson i la seva recentment fundada empresa Virgin Galactic.

El 4 d'octubre, Brian Binnie, als comandaments del SpaceShipOne, va pujar per segona vegada en menys de 5 dies a 112 quilòmetres d'altura, establint el rècord en altitud mai aconseguida per una nau privada.

El jurat del x-Price declarava guanyador, i oferia un premi de 10 milions de dòlars, a la primera nau que aconseguís per 2 vegades consecutives, en menys de quinze dies, situar-se a 100 km. D'alçada, en una nau tripulada que pogués portar el pes de 3 persones i que fos capaç d'aterrar de nou a l'Aeroport de Mojave.

L'SpaceShipOne és propietat de l'empresa Mojave Aerospace Ventures, de la qual Paul Allen, cofundador de Microsoft i el pioner espacial Burt Rutan, són socis fundadors. Tots dos han estat també els dissenyadors i creadors d'aquesta nau espacial, que ha costat més de 20 milions de dòlars.

Ja fa uns dies, just abans que el SpaceShipOne fes el seu primer vol al x-Price, Richard Branson anunciava en roda de premsa que Virign Galactic, una de les seves més recents creacions empresarials, comptava amb comercialitzar vols espacials amb el SpaceShipOne, a partir de 2007. "Esperem convertir en "astronautes" 3.000 persones, en els propers cinc anys i fer realitat el seu somni d'admirar la majestuosa bellesa del nostre planeta i les estrelles en tot el seu esplendor, així com gaudir de la increïble sensació de la ingravidesa", Va explicar un eufòric Richard Branson en una roda de premsa.

El preu del bitllet, que inclou un curs formatiu de tres dies de durada, arribarà en un primer moment les 115.000 lliures (uns 169.000 euros). La nau que espera contractar Vigin Galactic és un nou SpaceShipOne (que es dirà SpaceShipTwo :)), que tindrà capacitat per a 5 persones i un pilot, i que començarà a construir-se a finals d'aquest mateix any.

El turisme espacial sembla que va de debò

A banda del fet que diversos magnats s'estan ara dedicant a construir naus espacials (ja comentàvem en un article anterior, que hi ha rumors fundats que apunta que Jeff Bezos [Amazon] ha fundat la Blue Origin, empresa que es dedicarà al turisme espacial), sens dubte, l'èxit del SpaceShipOne obre l'era del turisme espacial.

I encara que el x-Price ja tingui guanyador, òbviament, la resta dels equips participants (24 equips), van a lluitar per ser ells els que aconsegueixin convertir-se en "el primer vol de turisme espacial". Aquesta lluita és la que realment portarà a donar començament a la nova era. L'equip canadenc de Da Vinci Group, ja ha vaticinat que seran ells els que aconsegueixin aquesta fita.

El sector privat pren la iniciativa

Si alguna cosa ha demostrat el x-Price és que el desenvolupament aeroespacial ha passat pel mateix punt d'inflexió que va passar l'aeronàutica després de la segona guerra mundial: el sector privat pren les regnes de les investigacions i els desenvolupaments i busca rendibilitzar oferint els seus serveis al públic en general.

Però no tot és entusiasme i bones esperances ... els primers crítics ja han aparegut i posen l'accent en la perillositat d'aquests vols i en el fet que "les empreses privades, normalment, estan disposades a prendre riscos que les empreses estatals no prendrien"... NASA dixit (des dels desastres del Challenger i del Columbia, va amb peus de plom en totes les missions i qualsevol nou error on es perdi un humà, implicarà la reducció del seu pressupost i el qüestionament de tots els seus projectes).

Un altre tema és la rendibilitat d'aquests vols ... Quanta gent estarà disposada a pagar els preus dels bitllets que el portaran a veure la Terra des de l'espai? ... Imagino que sempre hi haurà un "Denis Tito" (el personatge que va pagar diversos milions per viatjar fins a l'Estació Orbital Internacional, fa 3 anys) disposat a pagar el que sigui per veure la nostra joia blava des de l'espai ... però d'aquí a rendibilitzar les inversions a curt / mitjà termini ... ja veurem.

Un nou premi

De moment, i per animar a seguir amb la carrera espacial privada, la Nacional Space Society ha anunciat un premi de 50 milions de dòlars, ofert pel milionari Robert Biguelow, per a la primera nau privada que aconsegueixi posar-se en òrbita.

Veurem qui serà el guanyador ...

Informació complementària sobre el x-Price:

Pàgina oficial de X-Price:
X-Price

Nota de premsa on Richard Branson anunciava que comercialitzaria vols a partir de 2007:
Virgin Galactic

Vídeo i fotografies dels participants en x-Price
Imatges x-Price

Ansari X-Price: Concurs de sondes espacials - Premi a qui aconsegueixi situar una nau a 100 km

Demà se celebra el Ansari X-Price al desert de Mojave, Califòrnia. Aquest any el premi per aconseguir situar una nau a 100 km. D'alçada, és de 10 milions de dòlars. El gran favorit és l'equip de Paul Allen (Microsoft) i Burt Rutan (pioner aeroespacial) amb el SpaceShipOne.

SpaceShipOne de Virgin Galactic (que és una de les naus de l'equip de Paul Allen i Burt Rutan), fa que cada vegada estiguem més a prop dels vols espacials privats.

Però tornem al X-Price:

El X-Price consisteix a aconseguir 2 vols a 100 km. De terra, en un interval màxim de dues setmanes.

Allen i Rutan estan segurs d'aconseguir-, però hi ha 24 equips més que competiran contra ells.

Entre aquests, es troba l'equip format per Eric Meier i Phil Storm, de l'empresa Space Transport Corp Inc, tots dos reputats científics i amb experiència en la fabricació de sondes espacials ja que tots dos van treballar per Aerojet Corp (Redmond [població veïna de Seattle] ).

[Nota mental 1: Paul Allen = Seattle, Aero Jet Corp = Seattle… Parece que el área de Seattle está en plena ebullición aeroespacial. ¿Será por las varias generaciones de habitantes de la zona han trabajado en Boeing y en las empresas subsidiarias que se han creado a su alrededor?].

A l'àrea de Seattle, també trobem a una altra empresa interessant: la Liftport Inc (Bremerton). Ni més ni menys que dedicada a construir un ascensor espacial, que reduirà dràsticament el cost de situar material en òrbita. Concretament, segons declaracions del seu president i fundador Micheal Laine, el cost es reduiria de 20.000 dòlars per lliura de pes, a 400 dòlars. El primer prototip ja està en construcció.

(Article on explicàvem fa uns mesos, el funcionament d'un ascensor espacial: ascensor espacial)

Tot i que sembla clar que guanyarà el SpaceShipOne, la major part dels participants, el que realment esperen, és trobar inversors per als seus projectes. Projectes que van tots encaminats a situar gent i mercaderies en l'espai, a baix cost, cosa que de per si, ja que sembla ser un bon negoci.

Es comenta per mitjans no oficials que Jeff Bezos, el fundador d'Amazon.com també està treballant en la creació d'una empresa que fabricarà naus espacials. Concretament ha fundat a Seattle (sí, una altra vegada Seattle) la Blue Origin, empresa que pensa dedicar-se al turisme espacial.

[Nota mental 2: Amb Paul Allen (Seattle), Jeff Bezos (Seattle) i Richard Branson (Londres) ja tenim a 3 emprenedors multimilionaris, ficats en el món del turisme espacial. Això és un indicatiu clar que hi ha oportunitats de negoci i diners a guanyar].

Des aquestes pàgines farem el seguiment de la X-Race durant els propers dies ...

S'aproximen anys molt interessants. Sens dubte.

Informació complementària per a qui vulgui ampliar coneixements:

Pàgina oficial de X-Price:
X-Price

Informació sobre l'equip argentí que competirà al X-Price:
Wildfire

Article del Seattle Post on es comenten les virtuts de les empreses de l'àrea de Seattle i la seva relació amb la indústria del turisme espacial i la X-Price:
Seattle Post - Turisme Espacial

Descobreix com funciona A9: la versió definitiva del cercador creat per Amazon

Amazon A9Com funciona A9, en quin tipus d'algoritmes es basa, per què es diu A9, qui l'ha ideat, i tot el que hem pogut saber sobre aquest nou cercador que haurà de medírselas amb Yahoo, Google i el nou MSN que Microsoft té a beta. Anem a veure-ho!

L'entrada de A9 en el mercat dels cercadors ens obre un interessant període en què la guerra per monopolitzar les recerques dels usuaris pren una nova dimensió.

Amb la nova versió que Amazones va penjar ahir, anem a revisar de nou els temes tractats en l'anàlisi funcional per trobar les diferències, veure si s'han corregit els punts febles que mostraven a l'abril i descobrir les novetats que ens presenta aquest cercador.

Servei de personalització de cerca:

Quan entres en A9 i ets usuari d'Amazon, La mateixa galeta et reconeix i et saluda amb un "Hola Montserrat"Que em deixa bocabadada i que, per l'impacte, no puc evitar que em faci pensar en un"Benvingut professor Falken, ¿Vols una partida d'escacs?":-)

A part del nom, em mostra la caixa buscadora i l'històric de totes les meves cerques a A9 per si vull consultar algun resultat anterior (i no sé si ho han programat així, però també podria servir per conèixer les teves eleccions en els resultats de recerques que t'han ofert, i així poder oferir millor la propera vegada que busques alguna cosa ... ho descobrirem amb el temps)

Sobre la base de dades utilitzada per A9:

Definitivament A9 utilitza la base de dades de Google, en lloc d'utilitzar la d'Alexa (recordem que Alexa va ser comprat per Amazon el 2000 i que Alexa té escanejades més pàgines web que Google ... encara que Google manté neta la seva base de dades i esborra cada 6 mesos les pàgines web a les que els seus spiders no han pogut accedir durant aquest període de temps, ... Alexa no ho fa)

En l'anàlisi d'abril, comentàvem que utilitzava la base de dades de Google, però que no la feia servir sencera, sinó només una porció d'ella. Ara confirmem que la utilitza sencera: realitzant recerques del tipus site: www.solocine.com obtenim el mateix nombre de resultats (aprox.), En tots dos cercadors.

Sobre el Algorisme d'ordenació de A9

És el de Google, sense dubtar-ho.

Ofereix alguna variació en l'ordre dels resultats, però crec que és més pel fet que tant Google com A9 apliquen filtres als resultats sense que t'assabentis, que l'algoritme mateix. Per exemple, segons l'idioma del layout de Google que tinguis, quan busques resultats en Castellà, t'ofereix resultats diferents ... encara que la teva insisteixis en què vols que no hi hagi filtres per mitjà ...

És una llàstima que no hagin optat per utilitzar el seu propi algoritme i competir amb Google en veure qui ofereix cerques de major qualitat. Encara que usin la seva mateixa base de dades ... A9 ho tenia molt fàcil per utilitzar el rànquing d'Alexa en lloc PageRank a l'hora de determinar la rellevància d'una pàgina i influenciar així l'algoritme d'ordenació de resultats. Però sembla clar que ha optat per aliar-se a Google en lloc de per competir contra ell.

Sobre la publicitat en A9

Utilitza el sistema d'AdWords de Google i de Links esponsoritzats de Google. Directament servit des de les pròpies màquines de Google (es pot veure a la URL de redireccionament dels anuncis)

¿Quina és la proposta de valor de A9? En què es diferencia de la resta?

Ja que estem veient que A9 de moment és bàsicament un Google amb un altre look & feel, Vegem en què es diferencia:

  • A9 ofereix resultats de cerca d'imatges a la vegada que ofereix la recerca en web i fins i tot al mateix temps que busca en els textos dels llibres d'Amazon. És una funció molt còmoda i que facilita el descobrir si aquesta pàgina t'interessa o no.
    La major part de les funcions del web funcionen amb "drag & drop". És la nova tendència en la usabilitat d'aplicacions destinades a usuari final. Tot s'arrossega i es col·loca on vols que funcioni o que es guardi.
  • Servei de cerca Favorites (marcadors): Si arrossegues cap Bookmarks la url d'una web de les que apareixen en un resultat, aquesta queda automàticament guardada allà perquè puguis consultar-la qualsevol altre dia.
  • ofereix 4 pells diferents i 3 mides de font: Si vols veure A9 en color violeta i amb lletres aptes per a miops sense ulleres, A9 t'ho permet.
  • Ofereix la "Informació del lloc"de Alexa en tots els seus resultats de cerca: els resultats que ofereix després d'una recerca determinada van acompanyats d'una petita icona de "site info". Aquesta icona funciona com a Alexa, s'activa una layer amb informació sobre la pàgina (posició en el rànquing d'Alexa, links a la pàgina, velocitat de descàrrega, etc.)

No creo yo que Udi Manber esté muy satisfecho con el nuevo A9. Manber es un especialista en algoritmos, ex “jefe de algoritmos” de Amazon, ex “director científico” de Yahoo y ex profesor de informática de la Universidad de Arizona… no lo veo como alguien que se contente con sacar al mercado un Google con algunas cosillas retocadas en superficie… Desconozco por cuanto tiempo se ha cerrado el acuerdo con Google y si hay o no dinero por medio (a parte de los Adwords, que beneficia a ambos. Los Adwords de Google también están en Amazon).

El temps ens ho dirà ... però tinc l'esperança que A9 acabi sent la crisàlide d'alguna cosa millor que ens espera en un futur proper ... o potser mori en l'intent ... ja veurem.

com a curiositat: Udi Manber és l'artífex del nom de A9, que fa referència a les 9 lletres de la paraula algorisme en anglès (algoritme).

Per cert ... la url de A9 és www.a9.com per si vols jugar una estona i trobar les diferències respecte a Google :-)

Les veles solars: somni de Ciència Ficció que es fa realitat aquesta setmana

Una nau japonesa va ser llançada dilluns passat, amb dos veles solars al seu interior, per a ser provades en l'espai. Una cosa que fins ara només era Ciència Ficció, pot ser realitat en molt pocs dies.

(Imatge: Il·lustració de la possible forma d'una vela solar)

Vivim en una era magnífica on cada dia es produeixen avenços espectaculars en la tecnologia. Encara confesso que quan tenia 20 anys estava convençuda que als 30, viuria en una colònia marciana (no és broma). Ara que tinc 30_y_algunos, veig que tot va molt més poc a poc. Però no deixa de meravellar que coses com les veles solars, que fins fa poc només eren producte de la Ciència Ficció, ara s'estiguin utilitzant per a propulsar naus espacials.

Igual que amb el ascensor espacial, Arthur C. Clarke en el seu llibre "El Vent del Sol" (Alianza Editorial - 1987) ens narra entre d'altres relats, com és una regata amb velers solars i quines tècniques s'han d'utilitzar per anar en direcció contrària al sol o viatjar a distàncies on els raigs solars són febles.

En aquest llibre de Clarke queda palès que si bé el valor de l'energia produïda pels fotons sobre la vela d'un veler solar és molt baixa, com és una acceleració contínua (i gratis per cert), és suficient perquè uns dies després de haver partit de la Terra i gràcies a l'absència de fricció, la nau pugui assolir 3.000 km / h amb zero combustible.

Doncs això que sembla Ciència Ficció 100%, resulta que no ho és. En l'edició d'avui de La revista New Scientist s'explica que el passat dilluns dia 9 d'agost 2004, una nau japonesa va partir de la base Uchino Space Center a Kagoshima (sud del Japó) amb dues espelmes per ser provades en l'espai.

Si les espelmes funcionen, el combustible per a la navegació interplanetària seria pràcticament innecessari.

(Imatge: una altra Il·lustració de la possible forma d'una vela solar)

Ara només faltaria poder prescindir del combustible necessari per vèncer la gravetat de la Terra ... però això ja ho solucionàvem amb l'ascensor espacial :-)

La teoria que parla de l'energia sobre les espelmes, no és res de nou, la base teòrica sobre la pressió solar va ser establerta per Maxwel en 1860 i reconeguda per Einstein en els seus treballs sobre la naturalesa de la llum. Tot i que fins ara, ningú s'havia atrevit a realitzar experiments en l'espai, directament amb espelmes (si els havien fet en l'alta atmosfera ... i havien fracassat).

En fi ... tant de bo les espelmes japoneses funcionin bé!

Algunes aclariments:

  • Les veles solars usen la llum del sol, no el vent solar.
  • El vent solar el produeixen els electrons i protons que emet el Sol quan crema hidrogen. Aquestes partícules són llançades a gran velocitat per l'espai, però contenen molt poca energia. Les veles solars, utilitzen l'energia cinètica dels fotons de la llum del Sol per impulsar-se.

Pàgines interessants i amb informació complementària:

  • Descripció de diferents formes de navegació espacial:
    Ciència-Ficció
  • article del New Scientist on es parla del llançament de la nau japonesa.
  • Interessant article (en Castellà) sobre com funciona una vela solar.

Jo, Robot. O com un mal treball de màrqueting pot acabar amb una pel·lícula

Fa dies que vinc seguint la polèmica que "Jo, Robot" ha desencadenat als Estats Units entre les files d'amants de la Ciència Ficció. Però m'he negat a escriure sobre això, fins que he pogut veure la pel·lícula i he pogut jutjar per mi mateixa, i discernir si "Jo, Robot" d'Alex Proyas, atenta o no, contra la memòria d'Isaac Asimov.

I la veritat és que no. Encara que si només et guies pel tràiler de la pel·lícula podries pensar que així és ... i el tràiler és justament el que ha desencadenat les ires dels lectors d'Asimov.

I és que aquesta vegada s'han lluït amb la promoció de la pel·lícula !!
Vaja porqueria !!

Aposto al fet que els creadors de la campanya de promoció ni s'havien mirat la pel·lícula, ni s'havien llegit cap dels llibres d'Asimov.

Fins puc imaginar a l'equip que prepara la campanya ...
"A veure ... què hem ... Will Smith + Ciència Ficció + estiu ... OK ... vegem ... quin és l'argument? ... robots amenacen humans ... polis contra robots ... val vingui ... fem un tràiler amb algunes imatges espectaculars de robots contra humans, ... Asimov? ... ummm ... fem uns pamflets amb les Tres Lleis de la Robòtica (però afegint un afegitó tipus "són perfectes fins que alguna cosa falla") ... val ... ja està ... ¿El següent si us plau? ".

Total, que després dels tràilers i els pamflets (que a Espanya també han estat distribuïts), va començar tot un moviment a través d'Internet, per boicotejar la pel·lícula i sol·licitar a tots els amants de la Ciència Ficció la no assistència als cinemes per veure el film d'Proyas.

Cuando vi el tráiler por primera vez, mi reacción inmediata y sanguínea, también fue la de “acordarme de los muertos” del señor Proyas, por haber utilizado el universo de la serie de los robots, a la entrañable Dra. Susan Calvin y a las 3 leyes de la robótica y al nombre de Asimov, para promover un film, que claramente (a juzgar por los tráilers) atentaba contra la memoria de Asimov. Lo que Asimov en realidad, en todos sus libros transmite acerca de los robots, no es otra cosa que simpatía hacia estos seres que por su candidez y por su voluntad de servir a la humanidad, a veces se desvían del camino marcado y dan lugar a innumerables y divertidas situaciones paradójicas.

En el universo de Asimov, las tres leyes de la robótica tampoco son perfectas, de hecho, Asimov se inventa una Ley Cero en la novela “Robots e Imperio” (“Un robot no puede realizar ninguna acción, ni por inacción permitir que nadie la realice, que resulte perjudicial para la humanidad, aun cuando ello entre en conflicto con las otras tres Leyes.”), y hasta tenemos La Fundación, donde no hay robots… (al menos, que sus habitantes sepan…). Pero tras leer cualquiera de sus libros, en ningún caso tienes la sensación de que los robots son malos y que tienen que ser exterminados.

Una vez vista la película, te das cuenta de que si bien el “Yo, Robot” de Proyas no tiene nada que ver alguna de las 9 historias cortas que recoge el libro homónimo, el espíritu final de la historia tampoco está en contradicción con el espíritu de Asimov. Sólo es la campaña de promoción de la película la que debe ser quemada, no la película en sí.

Y definitivamente, “Yo, Robot” es una película que vale la pena ir a ver. Tiene unos efectos especiales apabullantes y tiene escenas que se recordarán durante tiempo (escena del almacén de robots, con robot +1 infiltrado, y escena con contenedores llenos de robots antiguos poniendo carita de “Gato_con_Botas_de_Shrek_2”). El film de Proyas también explora temas como las grandes corporaciones y sus políticas internas, la dependencia humana por todo lo que es tecnología y los prejuicios humanos ante lo desconocido.

Prefereixo no explicar res més sobre la pel·lícula perquè el lector que encara no l'hagi vist pugui anar al cinema i gaudir amb ella ... encara que si ha vist el tràiler ... millor que s'oblidi d'ell i entri a la sala de projecció amb la ment oberta.

(A cinc minuts del final, pregunta't qui és l'assassí ... a veure si encertes :-))

Descobreix com és el creador de Ràdio Rivendell i com funciona una emissora a Internet

Entrevista a Anders Dahlgren

Anders Dahlgren (el de la foto), Un suec de 29 anys, consultor d'CapGemini treballant en Sony Ericsson, és el creador de la primera emissora de ràdio que emet música de gènere èpic-fantàstic, les 24 hores del dia, ideada per ambientar partides de rol.

En l'article: "Si ets un Elfo, ara ja tens el teu emissora de ràdio", Comentava el descobriment d'aquesta emissora de ràdio, on pots escoltar a qualsevol hora del dia i sense interrupcions, les bandes sonores de pel·lícules com" El Senyor dels Anells "i" Braveheart "o bandes sonores de jocs com Neverwinter Nights i Warcraft III.

Arran de l'article esmentat, Anders ha tingut l'amabilitat de saciar la meva curiositat sobre la seva persona i d'aquesta fabulosa emissora de ràdio que emet a través d'Internet des de l'any 2002 i ha permès que el entrevistés per Noticias.com.

Com va començar Ràdio Rivendell?

Bé ... va començar com una diversió entre uns amics amb els que jugava a rol. Teníem diversos CD amb diferent música que utilitzàvem per amenitzar les partides. Un dia, estava provant un servidor Shoutcast i un dels meus amics va suggerir que utilitzéssim aquest servidor per escoltar les nostres cançons, en lloc dels CD. Aquest dia va néixer Ràdio Rivendell.

(Nota: Shoutcast és una tecnologia de Nullsoft que permet crear emissores de ràdio online. Les emissores creades amb Shoutcast es sintonitzen automàticament amb WinAmp [també de Nullsoft]).

Quin és el target, el teu públic objectiu?

Qualsevol persona interessada en bona música fantàstica.

Quines són les fonts d'ingressos de Ràdio Rivendell?

Principalment les donacions d'oients. Encara que tots els diners que rebem l'utilitzem per pagar el nou servidor sobre el qual s'emet Ràdio Rivendell. Així que en el fons ... torna als propis oients. Malauradament, amb aquests ingressos no cobrim totes les despeses que ens genera l'emissora.

Tot va començar com una cosa petita, i ara ens hem convertit en tota una comunitat. Ara he de romandre en línia, mentre hi hagi oients, però he de trobar la manera de recompensar tota la gent que ho fa possible. Sense anar més lluny, un amic finlandès és qui fa possible que ara puguem tenir 200 usuaris connectats simultàniament.

Com has fet créixer l'emissora?

Al principi només emetíem música fantàstica comercial (tipus "Senyor dels Anells") que teníem en CD. Però a mesura que ha anat passant el temps i més gent ha anat coneixent Ràdio Rivendell, molts compositors sense ànim de lucre, m'envien les seves cançons. A canvi, els nostres oients poden apreciar la seva música i ells es donen a conèixer. Ara ja comencen a venir algunes petites companyies discogràfiques a oferir els seus títols. I tenim alguns "casos d'èxit" explicats en diverses pàgines web.

El que fa més feliç és veure que puc oferir als músics una cosa que es mereixen i que s'han guanyat a pols.

Parla'ns del teu treball fora de l'emissora de ràdio:

Des de fa 4 anys, treball com a consultor per a una de les majors empreses consultores del món: CapGemini.

Per norma general, estic assignat a Sony Ericsson, on desenvolupament nous telèfons mòbils.

El treball m'encanta, em permet gaudir al màxim de tot tipus de gadgets! I a més, acabo provant absolutament tots els telèfons que es llancen al mercat.

Què és el que més t'agrada de l'emissora de ràdio?

Sobretot, que des que ha anat creixent, la gent realment aprecia la música que emetem. No rebo molts mails, però els que rebo, són realment els que em donen energia per seguir treballant fort.

Una altra gran font d'energia és quan els artistes em contacten directament i em demanen que les seves cançons siguin emeses per la nostra ràdio!

Algunes discogràfiques, com la Waerloga Records (firma sueca), estan fent compilacions de música i ens demanen quines cançons incloure en els seus CD. Així que Ràdio Rivendell ha començat a ser un petit aparador per als artistes menys coneguts. I això és precisament el que jo pretenc, ajudar a tots els músics brillants que hi són fora al fet que siguin una mica més coneguts.

De què et sents més orgullós?

Com he comentat abans, sobretot, que els artistes vagin a mi. També m'agrada buscar Ràdio Rivendell a Google i veure que se'ns s'esmenta en molts llocs.

Quan llegeixo que un dels artistes que es promociona a Ràdio Rivendell ha venut CD gràcies a nosaltres, també me n'alegro moltíssim.

I per acabar,
On et veus d'aquí a 10 anys?

Amb Ràdio Rivendell? Hmmm ... personalment, em veig vivendo en un país calorós, amb platja, begudes barates i una connexió directa a Internet :-)

Tant de bo d'aquí a 10 anys, Ràdio Rivendell segueixi viva i hagi crescut moltíssim. Ara ja hem arribat als 207 oients simultanis. Potser llavors ja siguem la major emissora de Shoutcast!
És possible que en aquest temps ja no estiguem especialitzats en música fantàstica. Ara ja toquem una mica de música fora del gènere però que sona bé dins el que és la nostra especialització. Però qui sap en deu anys ...

El meu somni seria dedicar-me a Ràdio Rivendell a temps complet. Ara només puc dedicar-me a l'emissora els caps de setmana i algunes nits.

---

Que Ehlonna, deessa dels boscos, et senti i faci teus desitjos realitat.
des Noticias.com també desitgem que així sigui.

Ràdio Rivendell pot escoltar des de la seva pròpia pàgina web: ràdio Rivendell o bé descarregant-se el WinAmp i buscant Ràdio Rivendell entre les emissores de ràdio presintonitzades.

Si ets un Elfo, ara ja tens el teu emissora de ràdio

Si sempre has notat que sota la llum dels estels i de la lluna podies veure el doble de lluny que la resta de gent ... si quan els altres quedaven encisats per alguna joveneta, tu estaves completament immune ... si sempre trobes portes adequades on altres només veuen murs ... i sempre has sabut que no necessites dormir vuit hores ... no ho dubtis, per les teves venes corre sang èlfica.

Amb ànims de provar també el nou interfície de descàrrega de programes ... i de pas, per què no, actualitzar el meu WinAmp, vaig decidir baixar-me la nova versió d'aquest reproductor de sons ... I encara sort que ho vaig fer, el descobriment va ser de calibre més gran!

D'una banda el mateix WinAmp és infinitament millor que l'anterior versió. Per defecte inclou 2 skins, el clàssic en taronja i negre i una versió molt més moderna i de cura disseny, en gris i blau. Pel que fa a funcionalitats, s'inclouen per defecte llistats automàtics de les cançons que més escoltem, de les que hem escoltat més recentment i un llarg etc. d'altres variants. Però el més espectacular és la inclusió en el mateix interfície del WinAmp d'emissores de televisió i d'emissores de ràdio.

I és entre les emissores de ràdio on es troba la perla dels meus descobriments: ràdio Rivendell, Una emissora on només es toca música New Age, escollida entre les millors del gènere i amb orígens tan variats com bandes sonores de pel·lícules tipus Braveheart, La Missió, Dune, Pearl Harbor, Gladiator, El Senyor dels Anells i molts altres títols originaris del cinema Fantàstic i de la Ciència Ficció, així com bandes sonores de vídeo jocs com Warcraft III, Neverwinter Nights o Morrowind.

Encara que el millor de tot és que descobreixes que no estàs sol, que hi ha més gent que com tu, escolta aquest tipus de música, que se sent fascinat per uns gustos i per una estètica que difereixen completament de la de la resta de mortals. Des del WinAmp mateix pots veure quants oients estan connectats en aquest mateix moment a l'emissora.

L'emissora és a la xarxa des de fa un any, i segons declaren ells mateixos a la seva pàgina web Ràdio Rivendell, la seva música està pensada per ser la música de fons en partides de rol. No hi ha locutors ni interrupcions. La major part de la música és instrumental.

És simplement genial.

Si vols escoltar-la no tens més de buscar Ràdio Rivendell al la caixa buscadora que apareix en el WinAmp v5.03c, en prémer Internet Ràdio.

Pots descarregar-te el WinAmp des Softonic (... i de pas admires la seva nova web).