El SpaceShipOne de MAV i Virgin Galactic guanya els 10 milions de dòlars del X-Price

Com indicaven tots els pronòstics, el x-Price va ser per al SpaceShipOne, la nau creada per l'equip de Paul Allen (Microsoft) i Burt Rutan (pioner aeroespacial), amb l'auspici de Richard Branson i la seva recentment fundada empresa Virgin Galactic.

El 4 d'octubre, Brian Binnie, als comandaments del SpaceShipOne, va pujar per segona vegada en menys de 5 dies a 112 quilòmetres d'altura, establint el rècord en altitud mai aconseguida per una nau privada.

El jurat del x-Price declarava guanyador, i oferia un premi de 10 milions de dòlars, a la primera nau que aconseguís per 2 vegades consecutives, en menys de quinze dies, situar-se a 100 km. D'alçada, en una nau tripulada que pogués portar el pes de 3 persones i que fos capaç d'aterrar de nou a l'Aeroport de Mojave.

L'SpaceShipOne és propietat de l'empresa Mojave Aerospace Ventures, de la qual Paul Allen, cofundador de Microsoft i el pioner espacial Burt Rutan, són socis fundadors. Tots dos han estat també els dissenyadors i creadors d'aquesta nau espacial, que ha costat més de 20 milions de dòlars.

Ja fa uns dies, just abans que el SpaceShipOne fes el seu primer vol al x-Price, Richard Branson anunciava en roda de premsa que Virign Galactic, una de les seves més recents creacions empresarials, comptava amb comercialitzar vols espacials amb el SpaceShipOne, a partir de 2007. "Esperem convertir en "astronautes" 3.000 persones, en els propers cinc anys i fer realitat el seu somni d'admirar la majestuosa bellesa del nostre planeta i les estrelles en tot el seu esplendor, així com gaudir de la increïble sensació de la ingravidesa", Va explicar un eufòric Richard Branson en una roda de premsa.

El preu del bitllet, que inclou un curs formatiu de tres dies de durada, arribarà en un primer moment les 115.000 lliures (uns 169.000 euros). La nau que espera contractar Vigin Galactic és un nou SpaceShipOne (que es dirà SpaceShipTwo :)), que tindrà capacitat per a 5 persones i un pilot, i que començarà a construir-se a finals d'aquest mateix any.

El turisme espacial sembla que va de debò

A banda del fet que diversos magnats s'estan ara dedicant a construir naus espacials (ja comentàvem en un article anterior, que hi ha rumors fundats que apunta que Jeff Bezos [Amazon] ha fundat la Blue Origin, empresa que es dedicarà al turisme espacial), sens dubte, l'èxit del SpaceShipOne obre l'era del turisme espacial.

I encara que el x-Price ja tingui guanyador, òbviament, la resta dels equips participants (24 equips), van a lluitar per ser ells els que aconsegueixin convertir-se en "el primer vol de turisme espacial". Aquesta lluita és la que realment portarà a donar començament a la nova era. L'equip canadenc de Da Vinci Group, ja ha vaticinat que seran ells els que aconsegueixin aquesta fita.

El sector privat pren la iniciativa

Si alguna cosa ha demostrat el x-Price és que el desenvolupament aeroespacial ha passat pel mateix punt d'inflexió que va passar l'aeronàutica després de la segona guerra mundial: el sector privat pren les regnes de les investigacions i els desenvolupaments i busca rendibilitzar oferint els seus serveis al públic en general.

Però no tot és entusiasme i bones esperances ... els primers crítics ja han aparegut i posen l'accent en la perillositat d'aquests vols i en el fet que "les empreses privades, normalment, estan disposades a prendre riscos que les empreses estatals no prendrien"... NASA dixit (des dels desastres del Challenger i del Columbia, va amb peus de plom en totes les missions i qualsevol nou error on es perdi un humà, implicarà la reducció del seu pressupost i el qüestionament de tots els seus projectes).

Un altre tema és la rendibilitat d'aquests vols ... Quanta gent estarà disposada a pagar els preus dels bitllets que el portaran a veure la Terra des de l'espai? ... Imagino que sempre hi haurà un "Denis Tito" (el personatge que va pagar diversos milions per viatjar fins a l'Estació Orbital Internacional, fa 3 anys) disposat a pagar el que sigui per veure la nostra joia blava des de l'espai ... però d'aquí a rendibilitzar les inversions a curt / mitjà termini ... ja veurem.

Un nou premi

De moment, i per animar a seguir amb la carrera espacial privada, la Nacional Space Society ha anunciat un premi de 50 milions de dòlars, ofert pel milionari Robert Biguelow, per a la primera nau privada que aconsegueixi posar-se en òrbita.

Veurem qui serà el guanyador ...

Informació complementària sobre el x-Price:

Pàgina oficial de X-Price:
X-Price

Nota de premsa on Richard Branson anunciava que comercialitzaria vols a partir de 2007:
Virgin Galactic

Vídeo i fotografies dels participants en x-Price
Imatges x-Price

0 respostes

Deixa una resposta

Vols unir-te a la conversa?
No dubtis a contribuir!

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *