Europa arriba a una nova frontera - Huygens descendeix sobre Titan

Avui, després d'un viatge pel Sistema Solar que ha durat set anys a bord de la nau Cassini, la sonda Huygens de l'ESA ha travessat amb èxit l'atmosfera de Tità, el major satèl·lit de Saturn, i aterrat 'sana i estàlvia' a la seva superfície.

No és "the final frontier" ... però per descomptat, sí que és una gran fita per a l'exploració espacial europea.

Lanzamiento de la Cassini

Tras soltarse de la nave Cassini el 25 de diciembre, Huygens ha alcanzado la atmósfera exterior de Titán después de un viaje de 20 días y 4 millones de kilómetros en solitario. La sonda inició su descenso por las capas de la brumosa atmósfera de Titán desde una altitud de 1.270 km a las 11:13 CET. Durante los tres minutos siguientes, Huygens tuvo que desacelerar de 18.000 a 1.400 km/h. Varios paracaídas redujeron su velocidad a menos de 300 km/h. A una altura de unos 160 km, los instrumentos científicos de la sonda quedaron expuestos a la atmósfera de Titán. A unos 120 km, el paracaídas principal fue reemplazado por otro más pequeño para finalizar el descenso; se espera que el aterrizaje se realice a las 13:34 CET. Los datos preliminares indican que la sonda ha aterrizado en buen estado, probablemente sobre tierra firme.

La sonda transmitió datos a la nave Cassini durante cuatro minutos a lo largo de su descenso, y siguió enviándolos durante al menos tanto tiempo como Cassini permaneció sobre el horizonte de Titán. La certeza de que Huygens estaba ‘viva’ se obtuvo ya a las 11.25 de hoy, cuando el radiotelescopio de Green Bank recogió una débil pero inconfundible señal de radio procedente de la sonda. Los radiotelescopios en Tierra siguieron recibiendo la señal de Huygens durante mucho más tiempo previsto.

Les dades de Huygens, reenviats per CImagen de Titánassini, van ser rebuts per l'Estació d'Espai Profund de la NASA i enviats immediatament al Centre Europeu d'Operacions Espacials de l'ESA a Darmstadt, Alemanya, on està tenint lloc en aquests moments la seva anàlisi científica.

"Tità sempre ha estat un objectiu del sistema de Saturn on resulta crític obtenir dades 'sobre el terreny' mitjançant una sonda. És un món fascinant i esperem impacients els resultats científics, "va comentar el Professor David Southwood, director del programa científic de l'ESA.

“Los científicos responsables de la sonda Huygens estamos encantados. La larga espera ha merecido la pena,” dijo el Dr. Jean-Pierre Lebreton, responsable de la misión Huygens por parte de la ESA. Se espera que Huygens ofrezca las primeras muestras directas y detalladas de los compuestos químicos de la atmósfera de Titán y las primeras fotografías de su superficie oculta, además de enviar un ‘informe meteorológico’ completo.

Un dels principals motius per enviar Huygens a Tità és l'estudi de la seva atmosfera, composta majoritàriament per nitrogen i rica en metà. A més, la seva superfície pot contenir molts compostos químics que van existir en formar la Terra. En combinació amb les observacions de Cassini, Huygens oferirà una visió sense precedents de la misteriosa lluna de Saturn.

"El descens fins Tità era una oportunitat única a la vida. L'assoliment d'avui prova de confiar aquesta part de la missió als nostres socis europeus era la millor opció ", va comentar Alphonse Diaz, Administrador associat científic de la NASA.

La missió Cassini-Huygens és el resultat d'una cooperació entre la NASA, l'Agència Espacial Europea i ASI, l'Agència Espacial Italiana. El JPL (Jet Propulsion Laboratory), una divisió del Califòrnia Institute of Technology de Pasadena, gestiona la missió per al Departament de Ciència Espacial de la NASA, Washington. JPL ha dissenyat, desenvolupat i muntat la nau Cassini.

"El treball en equip d'Europa i EUA, dels seus científics, les seves indústries i les agències ha estat extraordinari i ha representat la base de l'enorme èxit aconseguit avui", conclou Jean-Jacques Dordain.

Més informació a www.esa.int

0 respostes

Deixa una resposta

Vols unir-te a la conversa?
No dubtis a contribuir!

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *