Les veles solars: somni de Ciència Ficció que es fa realitat aquesta setmana

Una nau japonesa va ser llançada dilluns passat, amb dos veles solars al seu interior, per a ser provades en l'espai. Una cosa que fins ara només era Ciència Ficció, pot ser realitat en molt pocs dies.

(Imatge: Il·lustració de la possible forma d'una vela solar)

Vivim en una era magnífica on cada dia es produeixen avenços espectaculars en la tecnologia. Encara confesso que quan tenia 20 anys estava convençuda que als 30, viuria en una colònia marciana (no és broma). Ara que tinc 30_y_algunos, veig que tot va molt més poc a poc. Però no deixa de meravellar que coses com les veles solars, que fins fa poc només eren producte de la Ciència Ficció, ara s'estiguin utilitzant per a propulsar naus espacials.

Igual que amb el ascensor espacial, Arthur C. Clarke en el seu llibre "El Vent del Sol" (Alianza Editorial - 1987) ens narra entre d'altres relats, com és una regata amb velers solars i quines tècniques s'han d'utilitzar per anar en direcció contrària al sol o viatjar a distàncies on els raigs solars són febles.

En aquest llibre de Clarke queda palès que si bé el valor de l'energia produïda pels fotons sobre la vela d'un veler solar és molt baixa, com és una acceleració contínua (i gratis per cert), és suficient perquè uns dies després de haver partit de la Terra i gràcies a l'absència de fricció, la nau pugui assolir 3.000 km / h amb zero combustible.

Doncs això que sembla Ciència Ficció 100%, resulta que no ho és. En l'edició d'avui de La revista New Scientist s'explica que el passat dilluns dia 9 d'agost 2004, una nau japonesa va partir de la base Uchino Space Center a Kagoshima (sud del Japó) amb dues espelmes per ser provades en l'espai.

Si les espelmes funcionen, el combustible per a la navegació interplanetària seria pràcticament innecessari.

(Imatge: una altra Il·lustració de la possible forma d'una vela solar)

Ara només faltaria poder prescindir del combustible necessari per vèncer la gravetat de la Terra ... però això ja ho solucionàvem amb l'ascensor espacial :-)

La teoria que parla de l'energia sobre les espelmes, no és res de nou, la base teòrica sobre la pressió solar va ser establerta per Maxwel en 1860 i reconeguda per Einstein en els seus treballs sobre la naturalesa de la llum. Tot i que fins ara, ningú s'havia atrevit a realitzar experiments en l'espai, directament amb espelmes (si els havien fet en l'alta atmosfera ... i havien fracassat).

En fi ... tant de bo les espelmes japoneses funcionin bé!

Algunes aclariments:

  • Les veles solars usen la llum del sol, no el vent solar.
  • El vent solar el produeixen els electrons i protons que emet el Sol quan crema hidrogen. Aquestes partícules són llançades a gran velocitat per l'espai, però contenen molt poca energia. Les veles solars, utilitzen l'energia cinètica dels fotons de la llum del Sol per impulsar-se.

Pàgines interessants i amb informació complementària:

  • Descripció de diferents formes de navegació espacial:
    Ciència-Ficció
  • article del New Scientist on es parla del llançament de la nau japonesa.
  • Interessant article (en Castellà) sobre com funciona una vela solar.
0 respostes

Deixa una resposta

Vols unir-te a la conversa?
No dubtis a contribuir!

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *