Entrades

Un "drone" per vigilar platges i boscos

Acabo de veure a la premsa francesa que aquest estiu, els nostres veïns del nord han posat en funcionament un brunzit que vigilarà les costes del seu litoral i els seus boscos.Drone de l'exèrcit francès

Es tracta de petits avions, completament autònoms, que viatgen seguint una ruta preestablerta i que van retransmetent imatges i telemetria. els nous avions no tripulats a més, tenen capacitat per detectar anomalies en les imatges que retransmeten, per aquest motiu siguin considerats "avions no tripulats"I no avions en miniatura.

Els primers a utilitzar aquest tipus de brunzit van ser els Estats Units i òbviament ho van fer amb fins militars. Des de l'any passat en aquest mateix país, va començar a utilitzar-se aquesta tecnologia per a la vigilància i prevenció d'incendis forestals.

Els francesos asseguren haver desenvolupat en l'ENAC (École Nationale de Aviation Civile) de Tolosa un petit brunzit semblant a l'americà que buscarà bancs de meduses, restes de petroli flotant al mar, avisarà de qualsevol anomalia que detecti i com el seu homòleg americà, també desenvoluparà tasques de vigilància forestal quan no estiguin volant per les costes franceses. L'exèrcit francès també acaba d'incorporar aquest tipus de brunzit al seu armada, encara que amb fins menys "verds" que el de l'ENAC (el van presentar durant els actes de celebració del 14 de juliol d'aquest any).Drone desenvolupat per l'ENAC

(Tot això va a confondre encara més als avistadores d'OVNIS)

M'encanta que es desenvolupi aquest tipus de tecnologia i la trobo súper útil, encara que em temo que això avança cap als "paparazzis avions no tripulats"Programats per seguir amb les seves càmeres a qui sigui, en lloc de cap dels"drone verds ONG".

Buscant imatges del brunzit francès he trobat aquesta wiki de l'ENAC creada per a la comunitat de desenvolupadors de programari i maquinari per a avions no tripulats: http://paparazzi.enac.fr/wiki/Get_Hardware ... em temo el pitjor, no per part d'aquesta comunitat, per descomptat, però és inevitable que això acabi derivant en control de persones.

(Per cert, com a curiositat i per a qui li interessi, aquests drones funcionen amb sistema operatiu Línux [Debian]).

Ressenya de "EL COR DE LA MATÈRIA" Ignacio García-Valiño, Plaça Janes

el Cor de la Matèria d'Ignacio García-Valiño, no és un llibre de Ciència Ficció, encara que part del seu argument transcorre en ambients científics i molts dels dilemes que es planteja el protagonista tenen el seu origen en la Física de Partícules.El Cor de la Matèria

El llibre ens narra la vida de Lucas Fredes, un prometedor científic especialitzat en quarks i partícules subatòmiques, que treballa al CERN i que ho ha sacrificat tot per la seva carrera. La mort de la seva parella en un accident de cotxe serveix perquè Lluc faci un parèntesi en la seva vida i mentre intenta investigar les causes de l'accident de la seva parella, s'adoni que gairebé no la coneixia.

Alhora, l'autor situa el personatge en diversos escenaris del món (Ginebra, Madrid, París, Xile, etc.) i ho fa interactuar i discutir sobre Ciència amb tipus tan diversos com vidents, mentalistes, escèptics ultres, i com no, altres físics de partícules.

El llibre conté una cita interessant que l'autor extreu d'una faula de John Godfrey Saxe i que diu el següent:

"Hace mucho tiempo, en un bosque del Indostán, se reunieron cuatro ciegos que presumían de sabios, porque podían reconocerlo todo a través de las manos. Fue a visitarlos un estudiante, para aprender de su sabiduría, pero antes decidió probar si su fama era cierta. Se internaron en el follaje y el hombre les pidió que reconocieran lo que les ofrecía.
Un d'ells va dir tenir entre les mans una serp, ja que va tocar alguna cosa allargat que es movia. El segon va dir estar tocant un arbre fort i de aspra escorça. El tercer va afirmar que es trava d'una corda que penjava d'alguna branca alta. L'últim va xocar contra una superfície ferma i sòlida, i va concloure que era una paret. Tots creien tenir la raó.
L'estudiant va advertir que els quatre estaven equivocats, doncs, tocant només les parts, havien estat incapaços de reconèixer el tot. Així un havia palpat una trompa; l'altre, una pota; el tercer, la cua, i el quart, el costat de l'elefant
".

Aquesta faula la utilitza l'autor per il·lustrar l'estat de la Física de Partícules indicant que els científics, igual que els savis de l'Hindustan, pretenen entendre la naturalesa d'aquesta branca de la ciència com l'elefant de la faula: fragmentant i desmenuzándola. Al final, com en la faula, no aconsegueixen unificar les teories.

Encara que l'autor no ho indica obertament, està fent una clara al·lusió a les teories de la Força Nuclear Dèbil, la Força Nuclear Forta, la Força Electromagnètica i la Força de la Gravetat, que per separat totes tenen sentit, però encara no hi ha una teoria única que pugui explicar-se conjuntament.

El llibre és entretingut, i les elucubracions a nivell científic són interessants i tractades des d'un punt de vista molt racional.

L'única crítica és que a nivell de trama, el llibre peca de simple i només desenvolupa una línia argumental. A nivell de personatges, de nou peca de simple, i només cobren dimensió dos personatges: el protagonista i la seva parella.

Tot i així, és un llibre que es llegeix ràpid i deixa bon gust de boca. Potser no li donaria un 100% de recomanació, però sí un 90%.

Ressenya de "EL CÓDICE DE L'ATLÀNTIDA", de Stel Pavlou - La Factoria

codice atlantidaSeguint amb la meva "Any Atlàntida", aquesta Nadal vaig llegir "El Còdex de l'Atlàntida", número 1 en vendes a Estats Units i Itàlia (segons indiquen els editors a Espanya). Per si de cas, els editors l'han publicat a la col·lecció de Thrillers en lloc de a la de Ciència Ficció, que és on realment hauria d'estar, imagino que per veure si es emulen les xifres de vendes d'altres països. (Ho aconseguiran? ... crec que ja van per la 5a edició).

El llibre és interessant i està ben escrit, per ser lectura d'evasió.

A nivel de teorías sobre la Atlántida es bastante original. Parte de la base de que los atlantes eran una sociedad avanzada, con conocimientos más allá de los de nuestro tiempo en campos como la nanotecnología, conductividad, estados físicos, etc. Sus construcciones eran a escala planetaria y aún quedan algunos restos de ellas. Como en las teorías de Platón, fueron destruidos por el Diluvio… aunque en el libro vemos que el Diluvio es la consecuencia de una catástrofe a nivel de Sistema Solar, que puede volver a repetirse.

Segons les tesis del llibre, tots els monuments de l'Antiguitat estan connectats i en realitat formen part d'una màquina a nivell planetari, capaç de salvar la humanitat o de condemnar-la. La tasca dels protagonistes és intentar que sigui la primera d'aquestes premisses, en lloc de l'aniquilació total de l'espècie humana.

... I ho aconsegueixen, encara que pels pèls.

Com a curiositat, comentar que en un moment del llibre, parlant de la sincronització biològica dels bancs de meduses, l'autor aprofita per explicar la Ressonància i fa que un dels protagonistes expliqui com Huygens en 1660 estant malalt al llit, es va adonar que els pèndols de dos dels seus rellotges oscil·laven al mateix temps quan s'acostaven els rellotges. Si es movien fent-los perdre el ritme, tornaven a la poca estona a moure coordinadament. Si es separaven els rellotges, no es sintonitzaven.

Això em va recordar un vídeo de demostració d'aquest mateix efecte, però aquesta vegada, il·lustrant la sintonització de 3 metrònoms.

Aquesta sintonització per aproximació és la mateixa que regeix els moviments de grups d'animals: grups de cuques de llum, bandades d'ocells que canvien de direcció, els bancs de peixos, etc.

M'agrada trobar llibres no acadèmics que aprofiten per divulgar la Ciència!

Inventen un robot que caça mosques per obtenir energia i ser autosuficient

Encara que sembla una broma, no ho és. La revista The New Scientist ha publicat, en la seva edició d'avui, aquesta gran invenció. Un robot que utilitza el sucre que conté l'exosquelet de les mosques i permet que (mentre hi hagi mosques a la vista) el robot no necessiti una altra font d'energia.

Si llegim bé l'article veiem que la cosa no és tan senzilla com sembla a primera vista. D'entrada, l'energia que el robot s'obté a base de trencar cadenes de polisacàrids de l'exosquelet de les mosques és molt baixa i només permet que el robot es mogui 2 centímetres cada 12 minuts.

D'altra banda, hi ha el problema de fer que les mosques s'acostin ... però això ho han resolt bé. El robot utilitza una aroma, sintetitzat a partir de femta humana, que atrau les mosques cap a una mena d'embut que les succiona fins al tub digestiu. Jajajajaja ... no es pot negar que està ben pensat.

Anècdotes robòtiques a part, les investigacions que han portat a la invenció d'aquest robot ens obren una infinitat de possibilitats:

  • L'energia dels polisacàrids pot utilitzar com a complement a l'energia solar per fabricar qualsevol tipus de "cosa" que necessiti ser autònoma energèticament parlant. (Què tal un robot que quan no faci sol, coma patates, remolatxa, ... o soja transgènica?).
  • La producció d'energia elèctrica per a llars pot intentar fer-se a partir dels excrements i de la brossa orgànica, a la pròpia llar dels usuaris: la qual cosa reduiria la quantitat de deixalles que les ciutats necessiten recollir, processar i eliminar. Els polisacàrids més abundants en la naturalesa són el midó i la cel·lulosa ... les nostres escombraries són plenes d'ells. Amb 50 gr. de sucre pot mantenir encesa una bombeta de 40 w durant 8 hores.
  • L'ús de bateries de sucre, per reemplaçar bateries de telèfons mòbils i altres aparells que necessiten ser recarregats endollant-los a la xarxa elèctrica.
  • Què tal un filtre que potabilitzi aigua de deixalles i generi electricitat? Ideal per a una nau espacial o per a una estació orbital. En general, ideal per a qualsevol ecosistema tancat.

Enllaços interessants per aprofundir en el tema:

Article de The New Scientist on s'explica la invenció del robot, i on expliquen amb detall com es transforma l'energia d'un sucre en un corrent d'electrons capaços de produir l'energia que necessita el robot.
La revista New Scientist (http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn6366)

Pàgina web on expliquen com es transforma l'energia del sucre (o de qualsevol polisacàrid) en energia elèctrica:
Geobacter (http://www.geobacter.org/)

Article sobre bombetes que funcionen amb terrossos de sucre:
Bateries de Sucre (http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn2899)