Entrades

Notícies sobre la missió espacial Cassini-Huygens

Enceladus, la lluna de SaturnArran de la ressenya de "tità", El llibre de Ben Bova sobre el que vaig escriure fa unes setmanes, vaig comentar en aquest bloc que estàvem sense notícies de la missió espacial Cassini - Huygens des de feia molt de temps ... Doncs coses del destí: avui tenim notícies d'aquesta missió. L'ESA ha enviat un comunicat explicant que la nau Cassini ha detectat sals de sodi en grans de gel de l'anell E de Saturn.

L'anell E de Saturn és un anell poc visible i una mica més allunyat dels típics anells de Saturn. Aquest anell es proveeix de material procedent una lluna de Saturn anomenada Enceladus amb la qual comparteix òrbita i, que de tant en tant, pateix erupcions en els seus pols llançant matèria a l'espai. La imatge adjunta correspon a aquesta lluna i va ser presa per Cassini en 2005.

La detecció de gel salat en aquest anell indica que la petita lluna de Saturn allotja reserves d'aigua líquida, o potser fins i tot un oceà sota de la seva superfície, per aquest motiu la notícia sigui especialment interessant.

Llegir l'article complet a la web de l'ESA: Agència Espacial Europea - Article Cassini-Huygens

Veure imatge que il·lustra on es troba l'anell E de Saturn:
Anells de Saturn

Vídeo sobre Tità realitzat a partir de les dades de la Huygens

Aquest vídeo correspon a un treball de síntesi després de les dades recollides per la sonda Huygens un any després del seu aterratge al planeta Tità.

En el vídeo podem veure la zona en la qual va aterrar la sonda, els núvols i els vents que hi ha al planeta, així com els canals (possiblement creats per l'erosió de metà líquid fluint des d'alguna part, pluja probablement).

Les entrevistes són interessants. Les imatges també ... i sembla que han trobat cristalls de gel!

La Huygens cartografia la superfície de Tità

Impressionant vídeo en què podem veure com la sonda Huygens, després d'abandonar la nau Cassini, va descendint cap a la superfície de Tità i mentrestant va cartografiándola.

La música i els efectes especials no crec que siguin de la nau ... però la forma de cartografiar el planeta i l'anar veient com guanya resolució a mesura que es va acostant, és impressionant.

Vídeo de la sonda Huygens aterrant a Titan

Simulació de l'aterratge de la sonda Huygens al Planeta Tità després d'un viatge pel Sistema Solar que ha durat set anys a bord de la nau Cassini.

La sonda Huygens de l'ESA ha travessat amb èxit l'atmosfera de Tità, el major satèl·lit de Saturn, i aterrat 'sana i estàlvia' en la seva superfície. Aquesta és la simulació de l'aterratge que ha preparat l'ESA per il·lustrar l'esdeveniment.

Europa arriba a una nova frontera - Huygens descendeix sobre Titan

Avui, després d'un viatge pel Sistema Solar que ha durat set anys a bord de la nau Cassini, la sonda Huygens de l'ESA ha travessat amb èxit l'atmosfera de Tità, el major satèl·lit de Saturn, i aterrat 'sana i estàlvia' a la seva superfície.

No és "the final frontier" ... però per descomptat, sí que és una gran fita per a l'exploració espacial europea.

Lanzamiento de la Cassini

Tras soltarse de la nave Cassini el 25 de diciembre, Huygens ha alcanzado la atmósfera exterior de Titán después de un viaje de 20 días y 4 millones de kilómetros en solitario. La sonda inició su descenso por las capas de la brumosa atmósfera de Titán desde una altitud de 1.270 km a las 11:13 CET. Durante los tres minutos siguientes, Huygens tuvo que desacelerar de 18.000 a 1.400 km/h. Varios paracaídas redujeron su velocidad a menos de 300 km/h. A una altura de unos 160 km, los instrumentos científicos de la sonda quedaron expuestos a la atmósfera de Titán. A unos 120 km, el paracaídas principal fue reemplazado por otro más pequeño para finalizar el descenso; se espera que el aterrizaje se realice a las 13:34 CET. Los datos preliminares indican que la sonda ha aterrizado en buen estado, probablemente sobre tierra firme.

La sonda transmitió datos a la nave Cassini durante cuatro minutos a lo largo de su descenso, y siguió enviándolos durante al menos tanto tiempo como Cassini permaneció sobre el horizonte de Titán. La certeza de que Huygens estaba ‘viva’ se obtuvo ya a las 11.25 de hoy, cuando el radiotelescopio de Green Bank recogió una débil pero inconfundible señal de radio procedente de la sonda. Los radiotelescopios en Tierra siguieron recibiendo la señal de Huygens durante mucho más tiempo previsto.

Les dades de Huygens, reenviats per CImagen de Titánassini, van ser rebuts per l'Estació d'Espai Profund de la NASA i enviats immediatament al Centre Europeu d'Operacions Espacials de l'ESA a Darmstadt, Alemanya, on està tenint lloc en aquests moments la seva anàlisi científica.

"Tità sempre ha estat un objectiu del sistema de Saturn on resulta crític obtenir dades 'sobre el terreny' mitjançant una sonda. És un món fascinant i esperem impacients els resultats científics, "va comentar el Professor David Southwood, director del programa científic de l'ESA.

“Los científicos responsables de la sonda Huygens estamos encantados. La larga espera ha merecido la pena,” dijo el Dr. Jean-Pierre Lebreton, responsable de la misión Huygens por parte de la ESA. Se espera que Huygens ofrezca las primeras muestras directas y detalladas de los compuestos químicos de la atmósfera de Titán y las primeras fotografías de su superficie oculta, además de enviar un ‘informe meteorológico’ completo.

Un dels principals motius per enviar Huygens a Tità és l'estudi de la seva atmosfera, composta majoritàriament per nitrogen i rica en metà. A més, la seva superfície pot contenir molts compostos químics que van existir en formar la Terra. En combinació amb les observacions de Cassini, Huygens oferirà una visió sense precedents de la misteriosa lluna de Saturn.

"El descens fins Tità era una oportunitat única a la vida. L'assoliment d'avui prova de confiar aquesta part de la missió als nostres socis europeus era la millor opció ", va comentar Alphonse Diaz, Administrador associat científic de la NASA.

La missió Cassini-Huygens és el resultat d'una cooperació entre la NASA, l'Agència Espacial Europea i ASI, l'Agència Espacial Italiana. El JPL (Jet Propulsion Laboratory), una divisió del Califòrnia Institute of Technology de Pasadena, gestiona la missió per al Departament de Ciència Espacial de la NASA, Washington. JPL ha dissenyat, desenvolupat i muntat la nau Cassini.

"El treball en equip d'Europa i EUA, dels seus científics, les seves indústries i les agències ha estat extraordinari i ha representat la base de l'enorme èxit aconseguit avui", conclou Jean-Jacques Dordain.

Més informació a www.esa.int

La nau Cassini i la sonda Huygens ja estan arribant a Saturn ... amb el meu missatge en el seu interior

A part del meravellós que és poder conèixer més a fons Saturn i aconseguir que Huygens aterri a Titan, l'arribada d'aquesta nau i la seva sonda a Saturn ens recorda que han passat ja 7 anys des que es van recollir, per Internet, els missatges que viatgen a l'interior de la Huygens.Sonda Huygens aterrizando en Titán

Després de 7 anys navegant per l'espai, la Cassini i la Huygens arriben al seu primer destí: Saturn.

Sens dubte, molts dels que com jo, en lloc de navegar per l'espai ens hem de conformar amb navegar pel cyber-espai, recordaran la recollida de missatges que es va dur a terme fa justament 7 anys, amb la intenció de gravar-tots en un disc i deixar-los a l'interior de la sonda Huygens.

La Huygens té com a missió aterrar en una de les 31 llunes de Saturn, el planeta Tità. En principi la Cassini entrarà en òrbita de Saturn el 30 d'aquest mes, deixarà anar a la Huygens al desembre i a mitjans de gener, aquesta última, hauria aterrar a Tità.

Tità és un planeta especialment interessant perquè té atmosfera, terrenys muntanyosos i sembla contenir fluids (encara que són més tipus petroli que tipus aigua).Imagen real de Titán

La misión es de la NASA, pero participan en ella 17 países, entre ellos España. La recogida de mensajes se llevó a cabo desde la web de la ESA (Agencia Espacial Europea) unos meses antes del despegue de las naves en 1997 y tuvo bastante repercusión entre los aficionados a la astronomía (sobre todo entre los aficionados a la astronomía y a Internet). Fue una de las primeras experiencias de “desborde incontrolado de audiencia” que sufrió la ESA… porque si no recuerdo mal en menos de 48 horas tuvieron que cerrar la solicitud de mensajes y a los que habíamos tenido la suerte de poder dejar los nuestros, nos habían prometido obtener (no sé si pagando o no pagando, ya no lo recuerdo) una copia (versión barata) del disco que se dejaría en el interior de la sonda. Cuando todo terminó, nunca más se supo del famoso disco.

Durante los 7 años que han transcurrido, me he preguntado muchas veces cómo se supone que un posible extraterrestre, pueda llegar a leer un disco grabado en la Tierra. El disco era de algún material de estos que dura tiempo y no se estropea con los cambios de temperatura ni las radiaciones. Grabado con láser. En las novelas de Ciencia Ficción, este tipo de mensajes siempre llegan a una civilización tan avanzada que no importa cómo sea el soporte ni en qué idioma o grifos en los que esté, ellos pueden acabar leyéndolo… Pero nuestros posibles amigos de Titán, como no han dado señales de vida hasta ahora (ni emisiones de radio ni cualquier otro tipo de onda electromagnética, ni luces en la noche, ni nada por el estilo), si existen, no parece que vayan a ser muy avanzados tecnológicamente hablando (podrían ser globos de gas que se comunican telepáticamente… o podrían estar en varios planos dimensionales…vete tú a saber)… pero en principio, todo apunta a que lo van a tener muy crudo para leer el mensaje.

Esto, si nuestros amigos de Titán no destruyen la sonda nada más aparecer en su impoluta atmósfera. Porque, ¿qué ocurriría aquí en la Tierra si llegase una sonda extraterrestre en pleno día e intentase aterrizar en cualquier parte? (no hay cartografías exactas de Titán que yo sepa, así que la nuestra aterrizará justamente, en “cualquier parte”). Yo creo que se la cargarían. A la que se descubriese su aproximación a la Tierra, empezarían a solicitar identificación a la nave robótica, y al no responder… me imagino lo peor.

Bé deixant aquest tema a part ... si descobreixo què ha passat amb els discos ho escriuré en un proper article. Si algun lector també va deixar missatges estaria bé que ens expliqués la seva experiència i si ho desitja ens informara de què va escriure.

El meu missatge va ser d'allò més vulgar: "petons des de Sabadell" (limitaven els caràcters, tampoc podia posar segons quines :-))

Enllaç la pàgina web de la NASA: missió Cassini-Huygens