Entrades

Ressenya de "DAEMON" de Daniel Suárez, ED. Umbriel

Daemon

Que llibre tan interessant, entretingut i divertit! Sobretot si ets jugador habitual de jocs de rol multijugador massius, els també anomenats MMORPG (per Massive Multiplayer Online Rol-Playing Game).

Sé que tinc un gran nombre de ressenyes per escriure (aquests últims mesos no he tingut temps de fer-les), però en lloc de començar per on ho vaig deixar, avui escriuré la ressenya de l'últim llibre que he llegit: dimoni.

L'argument del llibre ens situa en l'època actual en què pràcticament la tecnologia ho controla tot: des dels aspersors del nostre jardí, fins als més sofisticats sistemes de seguretat, passant pels avions i automòbils en què ens desplacem amb tota normalitat.

El nostre protagonista és un llegendari dissenyador de jocs d'ordinador MMORPG que acaba de morir i que abans d'això succeeixi ha creat un DAEMON, un programa informàtic que actua en segon pla i que realitza les tasques per a les quals ha estat programat. El nostre DAEMON ha estat creat a imatge i semblança del protagonista i amenaça amb destruir el món tal com el coneixem.

La història ens narra les diferents aventures dels coprotagonistes (un parell de hackers que treballen en bàndols diferents, un policia i una agent de l'FBI) en interactuar amb el DAEMON per ajudar-lo en el cas d'alguns, o per destruir-lo en el cas d'altres.

El llibre és realment interessant, ja no tant com per advertir al públic en general de la nostra dependència de la tecnologia (els que vivim a la xarxa, ja som conscients), sinó perquè es nota que l'autor del llibre és ell mateix un addicte als videojocs MMORPG, cosa que provoca que indubtablement empatices amb ell i vagis llegint el llibre amb plaer redoblat.

Per als que ens estan habituats als jocs MMORPG (¿pot algú que llegeixi un bloc no haver jugat mai al WOW ???) indicar que són un tipus de joc de rol que es juga en línia i en el qual s'interactua tant amb els avatars de jugadors de carn i ossos, com amb PNJ (personatges no jugadors) creats pel mateix joc. Els mons recreats solen ser fantàstics, però també hi ha jocs famosos que recreen la segona guerra mundial, així com escenaris de pura Ciència Ficció.

Aquest estiu, per exemple, estic jugant amb els meus fills al AION un MMORPG fantástico (en ambos sentidos), y juntos vamos descubriendo los mundos de East Lumiel y vamos realizando misiones. Bueno… lo de “juntos” es un decir, porque ellos dedican más horas que yo al juego y mientras que yo soy una guerrera de nivel 18, mi hija de 12 años es una paladina de nivel 25, mi hijo de 20 años es un scout de nivel 32 y mi hija de 18 años es una maga de nivel 45… Pero es divertido, y pasamos buenos ratos jugando juntos. Además, no tiene precio que tu hija pequeña, que en el mundo virtual es mucho más fuerte que tú, te ayude a matar arañas en un bosque encantado.

Los MMORPG realmente están en la cima de los videojuegos y su popularidad está empezando a ser importante. Este año, sin ir más lejos, hemos podido ver en televisión anuncios del World of Warcraft (WOW), cosa impensable hasta hace muy poco. Y como curiosidad y muestra de su creciente popularidad, este año he tenido una alumna rusa del Máster Online en Dirección de Marketing y Canales de Distribución y que como proyecto de final de máster ha realizado una investigación sobre los modelos de negocio de los MMORPG y concretamente del WOW.MMORPG

La gràfica que incloc al costat d'aquestes línies és precisament del seu projecte i ens mostra l'evolució en nombre de subscriptors d'alguns d'aquests jocs. (La font és MMOGChart)

Però tornem al llibre, alguns dels videojocs programats pel protagonista de DAEMON són "la Porta"I"A l'altra banda el Rhin". El primer és fantàstic i el segon dedicat a la Segona Guerra Mundial. De fet, un dels primers trobades entre el DAEMON i un dels hackers protagonistes és en l'escenari de la batalla de Montecassino (abadia presa pels Alemanys el 1944 i que les tropes aliades van decidir alliberar en diverses ocasions sense aconseguir-ho fins a la 4ª vegada i amb un cost de més de 70.000 vides per ambdós bàndols).

Algunes de les escenes més interessants del llibre passen precisament dins de "A l'altra banda del Rhin" i és a través d'aquest videojoc que el DAEMON ha anat reclutant acòlits i convertint al programador en un Déu (no segueixo explicant perquè faria malbé el suspens del llibre ).

Sobre Daniel Suárez, l'autor, indicar que treballa amb assessor independent en sistemes informàtics i que aquesta és la seva primera novel·la. Segons sembla, Dreamworks ha comprat els drets per convertir-la en pel·lícula. M'alegro per ell!

En fi ... un llibre 100% recomanable, sobretot si et mous en mons tecnològics. Així que si encara et queden dies de vacances, no t'ho perdis, veu al teu llibreria i compra-ho !!!

Ressenya de "2012" de Brian D'Amato - Ed Via Magna

2012 de Brian D'AmatoConfesso que vaig llegir aquest llibre arran de veure la pel·lícula homònima, i que ho vaig fer per recomanació del meu germà, amb la promesa que el llibre tracta la part que oblida la pel·lícula: la llegenda maia sobre la data de la fi del món, i amb la promesa que era Ciència Ficció i no Novel·la Històrica (no tinc res contra la Novel·la Històrica, però prefereixo llegir Ciència Ficció sempre que m'és possible).

Según narra el libro, los mayas predijeron que el 21 de diciembre de 2012 el tiempo se detendrá y no habrá futuro para la humanidad. El libro nos explica la historia de ésta leyenda, pero lo hace de una forma original aunque poco ortodoxa: con un viaje en el tiempo a través de un agujero de gusano de tamaño atómico.

El protagonista de la historia es un descendiente de los mayas con una mente prodigiosa y adicto a los videojuegos y a los juegos de estrategia en general. Entre estos juegos se incluye un juego maya que se utiliza para predecir el futuro y que corrobora la fecha del fin del mundo citada en las leyendas. La misión del protagonista será averiguar por qué los mayas predijeron el fin del mundo para esa fecha y descubrir si hay algo para evitarlo.

Para descubrir más sobre la fecha en cuestión, la mente del protagonista es enviada al pasado a través de un agujero de gusano de tamaño atómico, que ha sido desarrollado por científicos de una empresa privada que parece tener más poder que el propio gobierno de los Estados Unidos. Pero sin saber por qué, la mente acaba en el cuerpo de varios mayas y no lo hace de forma optima. El protagonista (ya en el pasado) tendrá que lidiar con este handicap e intentar por todos los medios dejar un mensaje con claves para desvelar el misterio, para su yo de 2012.

En general el llibre està bé, encara que en alguns moments crec que ha pàgines que només són allà per poder arribar a les 733 pàgines, ja que no aporten res i són totalment prescindibles.

A mig llibre t'adones que realment el llibre i la pel·lícula no tenen res a veure. Res de res. De fet el títol original és "In the Courts of the Sun" (però això no ho sabia abans de comprar-lo). I quan ens passés això, t'adones que has estat víctima d'una campanya de màrqueting de l'editorial, que ha aprofitat la pel·lícula per canviar el nom del llibre i vendre així més llibres.

Malgrat tot, la major decepció apareix en les últimes pàgines ... quan descobreixes que el llibre és només una primera part d'una trilogia ... 733 pàgines per a una introducció ...

En fi ... encara no tinc clar que em vagi a llegir les dues següents parts quan les publiquin. Tot i això, el llibre està ben narrat, té ritme i explica prou bé com eren les ciutats maies i la seva cultura. L'autor sembla ben documentat.

El vídeo que adjunt és el de la promoció del llibre.

Per què el contingut gratuït fa pujar la facturació? (Ogame)

Tots ho sabem, donar valor a canvi de res és una de les millors armes per triomfar a Internet. Si pots oferir un bon percentatge del teu servei gratuït sense que se'n ressentin els teus resultats això acaba repercutint positivament sobre el teu negoci.

Algo que los que llevamos años creando negocios en Internet sabemos a ciencia cierta, no es siempre fácil de explicar a terceros. En charlas y clases veo caras de escepticismo cuando tratamos este tema. La gente se pregunta ¿Cómo puedo ganar dinero ofreciendo cosas gratis?, o piensan que si das parte de tu contenido o lo que sea, gratis, mal acostumbras a los usuarios o piensan también que estás devaluando tu imagen… nada más lejos de la realidad. Pero ¿cómo se lo explicas para que lo entiendan?

L'explicació és senzilla: el màrqueting viral que genera una mica gratuït és molt més gran que el que es pot generar amb un producte de pagament. Així que que si ets capaç de transformar els usuaris que arriben al teu web en clients, tens la partida guanyada.

Des de fa uns dies, tinc nous arguments per convèncer als meus alumnes ...

Ogame

Si hi ha alguna cosa que m'apassiona, són els videojocs ... i d'entre tots els jocs, els jocs d'estratègia. Des de principis de gener de 2005 estic jugant a Ogame (http://es.ogame.org) Un joc d'estratègia emmarcat dins del gènere de jocs per torn multijugador massius (massive multiplayer turn based game). És dels que es juga per web, sense requeriment d'instal·lació de programari. Típic joc de colonitzar planetes, (nota per als majors de 30: és com el VGA Planets però sense enviar els torns per email). És gratuït. És addictiu.

En aquests moments som més de 7.000 jugadors jugant en una mateixa partida.

Porto analitzant el creixement de Ogame des que em vaig incorporar a ell. Algú pot endevinar quant creix diàriament el nombre de jugadors?

El nombre de nous jugadors creix diàriament un 6%. ¡Diàriament !!

T'imagines un negoci que creixi a un 6% geomètric diari?

Bé ... certament costa d'imaginar. En aquest cas seria fer trampa considerar que OGame és un negoci. Almenys pel que fa a la versió espanyola es refereix. Les versions alemanya i anglesa, ja són aigua d'un altre paner.

Els administradors del joc (alemanys) de moment han descartat el mercat espanyol. El model de negoci per a les altres versions és el següent:

Model de negoci: venda de publicitat en la comunitat alemanya i en anglès + versió del joc de pagament sense publicitat i amb més funcionalitats que faciliten l'organització de les teves estratègies.

Publicitat a la versió espanyola existeix, però és mínima, està mal segmentada, és per pop-up 's (amb la qual cosa te les pots saltar totes si vols) ... i el pitjor de tot ... és tota en alemany. D'aquí la meva afirmació que els alemanys han decidit no explotar el mercat espanyol, de moment.

Però tornem al que ens interessa d'aquest article. Com demostrar als incrèduls, que oferint alguna cosa gratuït, acabes fent pujar la facturació?

Analitzem el creixement del joc:

El secreto está en la estructura de red que está detrás del juego. No es propiamente una red de Metcalfe (para conocer qué es una red de Metcalfe leer: Análisis del “Por qué eBay (y posiblemente Google) abren su código fuente a los desarrolladores”. Si analizamos su crecimiento veremos que no sigue una curva potencial típica de las redes de Metcalfe (crecimiento=número de usuarios ^2). Tampoco sigue la curva de crecimiento de una red grupal (crecimiento=número de canales ^usuarios), sino que es una especie de mezcla de ambos, que acaba mostrando una gráfica parecida a la curva de implementación de una nueva tecnología, la hype curve de Gartner (ver imagen adjunta). Es decir, primero sufre un crecimiento muy fuerte (en enero llegamos a un crecimiento de un 15% diario), luego baja de golpe, y acaba por estabilizarse un poco más arriba de los mínimos en los que ha bajado (al 6% diario que estamos ahora).

El màrqueting viral de OGame funciona també com el d'una xarxa de contactes ... a petites explosions segons la recomanació va arribant a petits grups d'amics o comunitats. D'aquí que en certa forma acabi mostrant una corba que combina els creixements grupals amb els creixements de xarxes de Metcalfe.

Sigui com sigui ... acabem amb un creixement estable del 6% diari. Això són moltes noves visites a una pàgina web, diàriament. Moltes més de les que podem atreure amb qualsevol campanya de màrqueting, d'indexació en cercadors, de publicitat en Adwords, ... o qualsevol cosa que puguem idear per incrementar les visites a la nostra pàgina web.

Un cop més, repeteixo, el secret està a saber convertir les vistes en clients. I aquí si que el màrqueting viral o el contingut gratuït, ja no tenen res a veure. Ells ja han complert la seva comesa: portar usuaris a la pàgina. Aquí només compta la nostra habilitat com a gestors de negoci.

Com convertim usuaris en clients?

Això ja serà motiu d'un altre article. Però per no deixar insatisfets als lectors, comentar que hi ha diversos models:

  • Jocs en línia: Oferir una versió del joc de pagament, amb més funcionalitats i sense micromolestias com pot ser la publicitat. Aquest és el model triat pels gestors alemanys de OGame per les seves altres comunitats.
  • Llocs web de venda de continguts: Oferir continguts ampliats i de més qualitat, però dels mateixos autors, per un preu raonable.
  • Mercats en línia i classificats: Oferir un paquet de serveis de valor afegit que complementi els serveis que reben gratuïtament tots els usuaris, però que sabem per entrevistes realitzades amb alguns dels usuaris, que alguns d'ells estarien disposats a pagar per obtenir. En aquests paquets es pot oferir publicitat dels seus productes, més visibilitat, funcionalitats extra, etc.

Hi ha més models, però com he comentat abans, el tema mereix un article a part. L'important és recordar que no hi ha millor manera d'atreure usuaris a la teva pàgina web que oferint contingut gratuït que generi màrqueting viral a velocitats hyperlumínicas ;-)

Enllaços relacionats:

Ogame: http://es.ogame.org

Article sobre les xarxes de Metcalfe: Xarxes de Metcalfe

Presentació en Power Point sobre les Xarxes de Metcalfe: Xarxes de Metcalfe

Descobreix com és el creador de Ràdio Rivendell i com funciona una emissora a Internet

Entrevista a Anders Dahlgren

Anders Dahlgren (el de la foto), Un suec de 29 anys, consultor d'CapGemini treballant en Sony Ericsson, és el creador de la primera emissora de ràdio que emet música de gènere èpic-fantàstic, les 24 hores del dia, ideada per ambientar partides de rol.

En l'article: "Si ets un Elfo, ara ja tens el teu emissora de ràdio", Comentava el descobriment d'aquesta emissora de ràdio, on pots escoltar a qualsevol hora del dia i sense interrupcions, les bandes sonores de pel·lícules com" El Senyor dels Anells "i" Braveheart "o bandes sonores de jocs com Neverwinter Nights i Warcraft III.

Arran de l'article esmentat, Anders ha tingut l'amabilitat de saciar la meva curiositat sobre la seva persona i d'aquesta fabulosa emissora de ràdio que emet a través d'Internet des de l'any 2002 i ha permès que el entrevistés per Noticias.com.

Com va començar Ràdio Rivendell?

Bé ... va començar com una diversió entre uns amics amb els que jugava a rol. Teníem diversos CD amb diferent música que utilitzàvem per amenitzar les partides. Un dia, estava provant un servidor Shoutcast i un dels meus amics va suggerir que utilitzéssim aquest servidor per escoltar les nostres cançons, en lloc dels CD. Aquest dia va néixer Ràdio Rivendell.

(Nota: Shoutcast és una tecnologia de Nullsoft que permet crear emissores de ràdio online. Les emissores creades amb Shoutcast es sintonitzen automàticament amb WinAmp [també de Nullsoft]).

Quin és el target, el teu públic objectiu?

Qualsevol persona interessada en bona música fantàstica.

Quines són les fonts d'ingressos de Ràdio Rivendell?

Principalment les donacions d'oients. Encara que tots els diners que rebem l'utilitzem per pagar el nou servidor sobre el qual s'emet Ràdio Rivendell. Així que en el fons ... torna als propis oients. Malauradament, amb aquests ingressos no cobrim totes les despeses que ens genera l'emissora.

Tot va començar com una cosa petita, i ara ens hem convertit en tota una comunitat. Ara he de romandre en línia, mentre hi hagi oients, però he de trobar la manera de recompensar tota la gent que ho fa possible. Sense anar més lluny, un amic finlandès és qui fa possible que ara puguem tenir 200 usuaris connectats simultàniament.

Com has fet créixer l'emissora?

Al principi només emetíem música fantàstica comercial (tipus "Senyor dels Anells") que teníem en CD. Però a mesura que ha anat passant el temps i més gent ha anat coneixent Ràdio Rivendell, molts compositors sense ànim de lucre, m'envien les seves cançons. A canvi, els nostres oients poden apreciar la seva música i ells es donen a conèixer. Ara ja comencen a venir algunes petites companyies discogràfiques a oferir els seus títols. I tenim alguns "casos d'èxit" explicats en diverses pàgines web.

El que fa més feliç és veure que puc oferir als músics una cosa que es mereixen i que s'han guanyat a pols.

Parla'ns del teu treball fora de l'emissora de ràdio:

Des de fa 4 anys, treball com a consultor per a una de les majors empreses consultores del món: CapGemini.

Per norma general, estic assignat a Sony Ericsson, on desenvolupament nous telèfons mòbils.

El treball m'encanta, em permet gaudir al màxim de tot tipus de gadgets! I a més, acabo provant absolutament tots els telèfons que es llancen al mercat.

Què és el que més t'agrada de l'emissora de ràdio?

Sobretot, que des que ha anat creixent, la gent realment aprecia la música que emetem. No rebo molts mails, però els que rebo, són realment els que em donen energia per seguir treballant fort.

Una altra gran font d'energia és quan els artistes em contacten directament i em demanen que les seves cançons siguin emeses per la nostra ràdio!

Algunes discogràfiques, com la Waerloga Records (firma sueca), estan fent compilacions de música i ens demanen quines cançons incloure en els seus CD. Així que Ràdio Rivendell ha començat a ser un petit aparador per als artistes menys coneguts. I això és precisament el que jo pretenc, ajudar a tots els músics brillants que hi són fora al fet que siguin una mica més coneguts.

De què et sents més orgullós?

Com he comentat abans, sobretot, que els artistes vagin a mi. També m'agrada buscar Ràdio Rivendell a Google i veure que se'ns s'esmenta en molts llocs.

Quan llegeixo que un dels artistes que es promociona a Ràdio Rivendell ha venut CD gràcies a nosaltres, també me n'alegro moltíssim.

I per acabar,
On et veus d'aquí a 10 anys?

Amb Ràdio Rivendell? Hmmm ... personalment, em veig vivendo en un país calorós, amb platja, begudes barates i una connexió directa a Internet :-)

Tant de bo d'aquí a 10 anys, Ràdio Rivendell segueixi viva i hagi crescut moltíssim. Ara ja hem arribat als 207 oients simultanis. Potser llavors ja siguem la major emissora de Shoutcast!
És possible que en aquest temps ja no estiguem especialitzats en música fantàstica. Ara ja toquem una mica de música fora del gènere però que sona bé dins el que és la nostra especialització. Però qui sap en deu anys ...

El meu somni seria dedicar-me a Ràdio Rivendell a temps complet. Ara només puc dedicar-me a l'emissora els caps de setmana i algunes nits.

---

Que Ehlonna, deessa dels boscos, et senti i faci teus desitjos realitat.
des Noticias.com també desitgem que així sigui.

Ràdio Rivendell pot escoltar des de la seva pròpia pàgina web: ràdio Rivendell o bé descarregant-se el WinAmp i buscant Ràdio Rivendell entre les emissores de ràdio presintonitzades.

Si ets un Elfo, ara ja tens el teu emissora de ràdio

Si sempre has notat que sota la llum dels estels i de la lluna podies veure el doble de lluny que la resta de gent ... si quan els altres quedaven encisats per alguna joveneta, tu estaves completament immune ... si sempre trobes portes adequades on altres només veuen murs ... i sempre has sabut que no necessites dormir vuit hores ... no ho dubtis, per les teves venes corre sang èlfica.

Amb ànims de provar també el nou interfície de descàrrega de programes ... i de pas, per què no, actualitzar el meu WinAmp, vaig decidir baixar-me la nova versió d'aquest reproductor de sons ... I encara sort que ho vaig fer, el descobriment va ser de calibre més gran!

D'una banda el mateix WinAmp és infinitament millor que l'anterior versió. Per defecte inclou 2 skins, el clàssic en taronja i negre i una versió molt més moderna i de cura disseny, en gris i blau. Pel que fa a funcionalitats, s'inclouen per defecte llistats automàtics de les cançons que més escoltem, de les que hem escoltat més recentment i un llarg etc. d'altres variants. Però el més espectacular és la inclusió en el mateix interfície del WinAmp d'emissores de televisió i d'emissores de ràdio.

I és entre les emissores de ràdio on es troba la perla dels meus descobriments: ràdio Rivendell, Una emissora on només es toca música New Age, escollida entre les millors del gènere i amb orígens tan variats com bandes sonores de pel·lícules tipus Braveheart, La Missió, Dune, Pearl Harbor, Gladiator, El Senyor dels Anells i molts altres títols originaris del cinema Fantàstic i de la Ciència Ficció, així com bandes sonores de vídeo jocs com Warcraft III, Neverwinter Nights o Morrowind.

Encara que el millor de tot és que descobreixes que no estàs sol, que hi ha més gent que com tu, escolta aquest tipus de música, que se sent fascinat per uns gustos i per una estètica que difereixen completament de la de la resta de mortals. Des del WinAmp mateix pots veure quants oients estan connectats en aquest mateix moment a l'emissora.

L'emissora és a la xarxa des de fa un any, i segons declaren ells mateixos a la seva pàgina web Ràdio Rivendell, la seva música està pensada per ser la música de fons en partides de rol. No hi ha locutors ni interrupcions. La major part de la música és instrumental.

És simplement genial.

Si vols escoltar-la no tens més de buscar Ràdio Rivendell al la caixa buscadora que apareix en el WinAmp v5.03c, en prémer Internet Ràdio.

Pots descarregar-te el WinAmp des Softonic (... i de pas admires la seva nova web).