Artículos relacionados con la Ciencia Ficción

Video mostrando la tecnología del futuro, según Microsoft

Hace un par de meses Microsoft publicó éste vídeo en el que se muestran algunos de los avances tecnológicos en los que están trabajando y que creen poder tener desarrollados en un futuro inmediato.
De todo lo que nos muestra el vídeo, destacaría lo siguiente:

  • Espectacular “papel” digital de periódico que es tipo pantalla de plasma pero flexible y ligero.
  • Dispositivos móviles que son una evolución de las PDA y de los teléfonos, y que son capaces de interactuar con cualquier otro dispotivo con el que se encuentren.
  • Grandes cristaleras transparentes, de presencia ubicua, que son pantallas táctiles tipo Minority Report (éstas ya existen… pero no de este tamaño).
  • Tarjetas de visita y tarjetas de crédito de “papel” pero completamente interactivas.

En fin… todo un despliegue de nuevos dispositivos que prometen que los próximos 10 años serán muy interesantes a nivel de interacción entre ordenadores y humanos.

Reseña de “LA COSECHA DEL CENTAURO” de Eduardo Gallego y Guillem Sánchez – NOVA Ed. B

Como cada año, la Colección Nova de Ediciones B publica el libro ganador del Premio UPC de Novela Corta de Ciencia Ficción. Este año el libro ganador es “La Cosecha del Centauro” de Eduardo Gallego y Guillem Sánchez.La Cosecha del Centauro

Como todos los libros de la Colección NOVA, el libro incluye una presentación de Miquel Barceló (sin desmerecer el contenido de los libros, la presentación de Miquel Barceló es una de las mejores cosas que tiene esta colección). En este libro además, se incluye la conferencia que impartió Lois McMaster Bujold en el acto de entrega de los premios UPC. Aun así, he echado de menos que publicasen también alguna de las obras finalistas y la obra ganadora del apartado de alumnos de la UPC… normalmente son obras interesantes y diferentes, y en las ediciones anteriores las publicaban en un mismo libro junto a la obra ganadora… ¿será la crisis?

Hablemos del libro:
La trama transcurre en un futuro lejano en el que nuestra galaxia está colonizada por humanos, pero por dos grupos separados que habían perdido contacto entre sí. Los de un brazo están más desarrollados en ingeniería y disponen de buenas naves espaciales, larga vida y androides de combate (con sentimientos) y que físicamente son indistinguibles de los humanos. En el otro brazo de la galaxia es la biología la ciencia que se ha desarrollado más, y sus habitantes son capaces de crear edificios a partir del desarrollo natural de árboles y plantas, son pacíficos y sociables, y aun a pesar de ser capaces de colonizar planetas de distintos sistemas, no disponen de naves que rivalicen con las de los humanos del otro brazo.

Sólo desarrollando el “primer encuentro” y la subsiguiente relación entre los dos grupos de colonizadores de los dos brazos, el libro ya prometía ser interesante, pero los autores no se han conformado con esto y han incluido en la trama a una poderosa especie alienígena que se dedica a sembrar de vida diversos planetas, y que luego regresa para “recoger” su cosecha.

Siguiendo con este argumento, algunos de los planetas pendientes de recolectar, están situados en la zona humana del brazo en el que se ha desarrollado más la biología, y el inminente peligro que conlleva la aparición de estos alienígenas hace que los representantes de las dos sociedades humanas se unan para colaborar y a resolver el misterio de los planetas cosechados.

Como se trata de una novela corta, el libro se lee en un par de días y te deja con ganas de saber más sobre las colonias de humanos y sobre la interacción entre ambas.

Sobre los autores: Eduardo Gallego es biólogo y profesor de micología de la universidad de Almería. Guillem Sánchez es economista y aficionado a la historia bélica. Juntos hacen un buen tándem. Yo no había leído nada de ellos hasta la fecha, aun a pesar de que Miquel Barceló indica en su prólogo que ambos son conocidos en el mundo de la Ciencia Ficción española, así que miraré de enmendar mi error y leer más libros de estos autores.

En resumen, un libro 100% recomendable, que deja un buen sabor de boca y que permite pasar un fin de semana entretenido.

Reseña de “LA ATLÁNTIDA: Pequeña historia de un mito platónico” de Pierre Vidal Naquet – Akal Ediciones

A diferencia de los libros sobre los que he ido escribiendo reseñas, La Atlántida: Pequeña historia de un mito platónico no es un libro de Ciencia Ficción. Se trata de un ensayo escrito por Pierre Vidal Naquet que recorre y analiza la aparición del mito de la Atlántida en la literatura mundial occidental.La Atlántida de Pierre Vidal Naquet

El libro empieza con Platón en 355 a.C. cuando cita y describe la Atlántida tanto en su obra Timeo como en Crítias. El autor llega hasta nuestra época actual, pasando por Roma, el Renacimiento, por las obras de Julio Verne, e incluso nuestro Mn. Cinto Verdaguer que nos habla de la Atlántida en su poema homónimo.

Entre otros temas, también analiza cómo en la época hitleriana los alemanes se apoderan del tema y lo incluyen en su mitología, pasando a ser la raza aria, la raza de los descendientes de los atlantes. De ésta premisa parte el argumento de muchos de los libros de Ciencia Ficción que he ido reseñando en este blog.

Tras analizar toda la información disponible acerca de la Atlántida, la opinión de Pierre Vidal Naquet es que el mito de la Atlántida fue literalmente “inventado” por Platón a modo de metáfora para ilustrar una Atenas imaginaria y utópica, y que con el tiempo el mito y la historia se han mezclado dando pie a numerosas especulaciones sobre el origen de este continente perdido, los descendientes de los atlantes y la evolución de la lengua y la cultura atlante.

En el libro, el autor aprovecha para incluir muchos de los interesantes grabados antiguos con mapas de posibles emplazamientos de la Atlántida que se han ido publicando a lo largo de estos últimos 2000 años.

En general, es un libro erudito, con un montón de notas al pie de página (a veces la nota ocupa casi la página entera) pero que se lee con poco esfuerzo a la mínima que se tenga un cierto interés por el tema. 100% recomendable en caso de que quieras saber más sobre la Atlántida.

Los “Rules of Acquisition” de los Ferengi y la vida real

La semana pasada tuve una “experiencia revival” relacionada con una de mis aficiones preferidas dentro de lo que es la Ciencia Ficción: el universo de Star Trek.

Estaba tranquilamente leyendo los twits de la gente a la que sigo, cuando di con unos cuantos twits publicados por Sean Donahoe que eran clavaditos a los Rules of Acquisition de los Ferengi: que si “profit” por aquí… que si “profit” por allá… hasta me tomé la libertad de contactarlo y preguntarle si alguna vez había leído los Rules of Acquisition. Me dijo que sí pero que no se había dado cuenta que sus consejos se parecían tanto a estas reglas. Quark un Ferengi de Deep Space Nine

Los Ferengi (o Ferenghi) son una especie humanoide, con origen en el planeta Fenginar, que físicamente se caracterizan por sus grandes orejas, dientes punteagudos y lóbulos frontales prominentes. A nivel sociocultural, los Ferengi son una especie muy interesante que mantiene una cultura basada en el comercio y siguen un código de conducta llamado “Rules of Acquisition” (lo siento, no sabría traducirlo dándole el sentido que tiene en Inglés).

Al principio de ver Star Trek (de esto hace ya muuuuucho tiempo)  cada vez que un ferengi citaba una regla, me la apuntaba en una libreta… Algunas de ellas son buenísimas y muy útiles a la hora de hacer negocios. Otras no son tan aplicables, pero al menos consiguen que sonrías.

Justamente una de las primeras reglas que oí y anoté, es una de las que más procuro utilizar cuando trabajo (a modo de mantra)…:
Opportunity plus instinct equals profit.”
Es buenísima.

Algunas reglas de oro Ferengi que pueden ser aplicadas a cualquier negocio:
Good customers are as rare as latinum, treasure them.
The bigger the smile, the sharper the knife.
Every once in a while declare peace. It confuses the hell out of your enemies.
Ask not what your profits can do for you, ask what you can do for your profits.

En total hay unas 280 reglas. Todas divertísimas… y algunas, como las citadas anteriormente, muy útiles en la vida real.

En Internet, la web que las recoge todas e indica quién y dónde recitó la regla por primera vez es: Rules of Acquisition

Reseña de “TRATAMIENTO INVASOR” de Orson Scott Card y Aaron Johnston – Nova

Tras leer la penúltima secuela de El Juego de Ender, me prometí a mi misma no leer nada más de Orson Scott Card. Cuando desde Nova publicaron la última secuela, no la compré, a pesar de que he comprado todos los libros que publica ésta colección. Y no es que tenga nada contra Orson Scott Card (lo conocí personalmente en la Hispacon de Mataró en el 97 y he leído casi todo lo que ha publicado de él Nova de Ediciones B). Pero ya estaba harta de secuelas de Ender y de libros orientados a un público cada vez más infantil y sin ningún tipo de gracia o de orientación hacia la Ciencia Ficción.Tratamiento Invasor, Orson Scott Card y Aaron Johnston

Cuando vi que Nova publicaba Tratamiento Invasor, estuve tentada de no comprarlo tampoco, pero leyendo la contraportada vi que no estaba ambientado en el universo de Ender y que quizás podría darle otra oportunidad a OSC. Me alegro de habérsela dado… aunque no estoy muy segura de que este libro pueda atribuirse a OSC. Me explico:

Tal como indica el mismo OSC y como hace Miquel Barceló en su prólogo, el libro ha sido escrito por Aaron Johnston a partir de una narración de OSC publicada en Analog en 1976. Así que aunque los personajes son típicos de OSC, el resto del libro no lo es.

No nos engañemos, el libro está escrito por Aaron Joshnston no por OSC. Aunque la mano de OSC se deja ver en el argumento y la ambientación.

¿Es o no es un libro de OSC? ¿O es un libro escrito a medias como indican en la portada al mostrar los dos autores?… yo pienso que no, que es una novela escrita por Aaron Joshnton (un guionista amigo de OSC), basando el argumento en una narración de OSC, supervisado todo por OSC, y utilizando el nombre de OSC para vender más… pero bueno…  eso no quita que el libro está bien, aunque para empezar, además de no ser OSC el autor, tampoco se trata de un libro de Ciencia Ficción aunque se publique en la colección Nova de Ediciones B, si no que es un Thriler Biolotecnológico, por más que Miquel Barceló quiera justificarlo en el prólogo.

La trama nos narra la historia de varios personajes y de unos misteriosos “curadores” que están biológicamente mejorados. Estos curadores disponen de un virus que se adapta a la genética del individuo para el que ha sido creado, y permiten curar de cualquier enfermedad genética a la persona a quien se lo inoculan. Así que en teoría, disponen de la cura para un gran número de enfermedades hasta hoy mortales. Lo malo de este virus, es que durante unos días, es mortal para el resto de humanos que están cerca de los enfermos, cosa que lo hace extremadamente peligroso. Y lo malo de los curadores es que creen en un nuevo culto religioso inventado por su líder, que les promete un “mundo feliz” y sobre todo, más sano.

Hay que agradecer que aun a pesar de que hay un protagonista claro, todos los personajes se tratan con profundidad y adquieren la dimensión que consigue que empatices con unos y odies a otros. Esto es algo que OSC suele hacer bien en sus libros y en éste, seguramente ha velado para que así sea también.

También vemos la mano de OSC en los dilemas que se plantean los personajes en temas como la ingeniería genética y la evolución de los humanos. Se trata de saber si los virus que modifican nuestro genoma son o no son la respuesta a nuestros problemas, o sobre qué consecuencias puede tener para una sociedad el que se investigue más sobre este campo, con el fin de poder modificar nuestra especie.

Aquí, como en otras cosas, discrepo de OSC y por lo tanto la mayor parte del libro me la he pasado estando a favor de “los malos”. Para mí no hay duda en que en algún momento tendremos que modificar el genoma humano y adaptarlo al medio en el que nos encontremos en cada momento. De lo contrario la colonización de Marte o las largas estancias en el espacio no van a ser posibles… pero ya sabemos que las creencias de OSC le impiden aceptar esto, así que el libro acaba postulando en contra de la investigación en ciertos campos de la ingeniería genética y el autor pone los virus que reparan el ADN en manos de un desequilibrado megalómano que quiere conquistar el mundo,  advirtiéndonos así, de los peligros de disponer de este tipo de tecnología.

En general,  el libro está bien escrito, se deja leer bien, engancha, tiene ritmo y en definitiva, es un libro que te hace pensar. Así que mi veredicto, sea un libro de Orson Scott Card o sea de Aaron Joshnston, es que es 100% recomendable.

Reseña de “EL CORAZÓN DE LA MATERIA” de Ignacio García-Valiño, Plaza Janés

El Corazón de la Materia de Ignacio García-Valiño, no es un libro de Ciencia Ficción, aunque parte de su argumento transcurre en ambientes científicos y muchos de los dilemas que se plantea el protagonista tienen su origen en la Física de Partículas.El Corazón de la Materia

El libro nos narra la vida de Lucas Frías, un prometedor científico especializado en quarks y partículas subatómicas, que trabaja en el CERN y que lo ha sacrificado todo por su carrera. La muerte de su pareja en un accidente de coche sirve para que Lucas haga un paréntesis en su vida y mientras intenta investigar las causas del accidente de su pareja, se dé cuenta de que casi no la conocía.

Al mismo tiempo, el autor sitúa al personaje en diversos escenarios del mundo (Ginebra, Madrid, París, Chile, etc.) y lo hace interactuar y discutir sobre Ciencia con tipos tan diversos como videntes, mentalistas, escépticos ultras, y cómo no, otros físicos de partículas.

El libro contiene una cita interesante que el autor extrae de una fábula de John Godfrey Saxe y que dice lo siguiente:

Hace mucho tiempo, en un bosque del Indostán, se reunieron cuatro ciegos que presumían de sabios, porque podían reconocerlo todo a través de las manos. Fue a visitarlos un estudiante, para aprender de su sabiduría, pero antes decidió probar si su fama era cierta. Se internaron en el follaje y el hombre les pidió que reconocieran lo que les ofrecía.
Uno de ellos dijo tener entre sus manos una serpiente, pues tocó algo alargado que se movía. El segundo dijo estar tocando un árbol recio y de áspera corteza. El tercero afirmó que se traba de una soga que colgaba de alguna rama alta. El último chocó contra una superficie firme y sólida, y concluyó que era una pared. Todos creían tener la razón.
El estudiante advirtió que los cuatro estaban equivocados, pues, tocando sólo las partes, habían sido incapaces de reconocer el todo. Así uno había palpado una trompa; el otro, una pata; el tercero, la cola, y el cuarto, el costado del elefante
.”

Ésta fábula la utiliza el autor para ilustrar el estado de la Física de Partículas indicando que los científicos, al igual que los sabios del Indostán, pretenden entender la naturaleza de ésta rama de la ciencia como el elefante de la fábula: fragmentándola y desmenuzándola. Al final, como en la fábula, no consiguen unificar las teorías.

Aunque el autor no lo indica abiertamente, está haciendo una clara alusión a las teorías de la Fuerza Nuclear Débil, la Fuerza Nuclear Fuerte, la Fuerza Electromagnética y la Fuerza de la Gravedad, que por separado todas tienen sentido, pero aún no existe una teoría única que pueda explicarlas conjuntamente.

El libro es entretenido, y las elucubraciones a nivel científico son interesantes y tratadas desde un punto de vista muy racional.

La única crítica es que a nivel de trama, el libro peca de simple y sólo desarrolla una línea argumental. A nivel de personajes, de nuevo peca de simple, y sólo cobran dimensión dos personajes: el protagonista y su pareja.

Aún así, es un libro que se lee rápido y deja buen sabor de boca. Quizás no le daría un 100% de recomendación, pero sí un 90%.

Reseña de “EL ÚLTIMO DÍA DE LA CREACIÓN”, de Wolfgang Jeschke – Quantum

El Último Día de la Creación es un libro que realmente vale la pena leer: es entretenido, con una trama original, da una visión diferente de la Atlántida y es pura Ciencia Ficción de viajes en el tiempo.El último día de la creación, W. Jeschke

Por lo que se refiere al autor, como indica el título de éste post, se trata de Wolfgang Jeschke, un autor alemán reconocido a nivel internacional, pero que confieso que no conocía y que por lo tanto, no había leído nada suyo con anterioridad. Tendré que poner remedio a esto.

El libro empieza narrando diferentes episodios en los que se encuentran extraños objetos cerca de la cuenca del Mediterráneo, que aunque parecen provenir de un pasado muy lejano, están hechos de materiales que existen desde hace poco, o en algunos casos, que aún no se han inventado.

También explica cómo algunos de estos objetos anacrónicos acaban siendo venerados como reliquias por la tradición cristiana.

Una segunda parte del libro ocurre durante la década de los 80’s del siglo XX (momento en el que fue escrita la primera edición de éste libro) donde tenemos la NASA y la Marina de los EEUU que acaban de descubrir que es posible viajar al pasado.

La tercera parte de la narración está situada en pasado remoto en el que los únicos Homo sapiens sapiens son los que han llegado del futuro… aunque no únicamente los de nuestra línea temporal.

Con referencia a la Atlántida (sigo dedicándome a leer libros en los que se habla de ella), la sitúa en las Bermudas y es un reducto en el que se refugian los hombres que han viajado al pasado y han quedado varados en el tiempo. De ésta manera explica tanto los fenómenos extraños que fueron tan populares el siglo pasado en las Bermudas, así como el origen de la leyenda de la Atlántida. La explicación es bastante convincente.

El libro se lee bien y engancha, así que en tres o cuatro días con algo de tiempo libre, puede leerse.
Sólo hay un par de cosillas negativas… y no son culpa del autor, sino que me temo que es obra del traductor:

  1. En varios capítulos del libro se habla de la teoría de la Tectónica de Placas y en lugar de escribir “tectónica” el libro indica “teutónica” pero no una vez (eso podría ser considerado un error tipográfico) lo hace varias veces, en diferentes sitios y con variantes de la palabra. Así que como el autor es alemán y las placas son “teutónicas”, cuando el libro indica que “hay fuertes movimientos teutónicos en la zona limítrofe de la cuenca mediterránea” da un poco de risa imaginarse a todo un grupo de alemanes moviéndose por la cuenca del Mediterráneo y modelando el relieve.
  2. La otra es de vocabulario… el autor hace referencia varias veces a un barco con vela latina que navega por el Mediterráneo. El capitán del barco indica en diferentes momentos que al dormir o al descansar deben “atar el remo”. El autor se está refiriendo a la caña del timón, que en los barcos de vela latina se parece bastante a un remo, pero no es un remo es una “caña”. No sé en alemán qué debió escribir el autor…

Éstas dos anécdotas no quitan que el libro es 100% recomendable y que vale la pena leerlo y pasarse un buen rato pensando en paradojas, anacronismos y en diferentes líneas temporales.

Reseña de “EL CÓDICE DE LA ATLÁNTIDA”, de Stel Pavlou – La Factoría

codice atlantidaSiguiendo con mi “Año Atlántida”, ésta Navidad leí “El Códice de la Atlántida”, número 1 en ventas en Estados Unidos e Italia (según indican los editores en España). Por si acaso, los editores lo han publicado en la colección de Thrillers en lugar de en la de Ciencia Ficción, que es donde realmente tendría que estar, imagino que para ver si se emulan las cifras de ventas de otros países. (Lo conseguirán?… creo que ya van por la 5ª edición).

El libro es interesante y está bien escrito, para ser lectura de evasión.

A nivel de teorías sobre la Atlántida es bastante original. Parte de la base de que los atlantes eran una sociedad avanzada, con conocimientos más allá de los de nuestro tiempo en campos como la nanotecnología, conductividad, estados físicos, etc. Sus construcciones eran a escala planetaria y aún quedan algunos restos de ellas. Como en las teorías de Platón, fueron destruidos por el Diluvio… aunque en el libro vemos que el Diluvio es la consecuencia de una catástrofe a nivel de Sistema Solar, que puede volver a repetirse.

Según las tesis del libro, todos los monumentos de la Antigüedad están conectados y en realidad forman parte de una máquina a nivel planetario, capaz de salvar a la humanidad o de condenarla. La tarea de los protagonistas es intentar que sea la primera de éstas premisas, en lugar de la aniquilación total de la especie humana.

… Y lo consiguen, aunque por los pelos.

Como curiosidad, comentar que en un momento del libro, hablando de la sincronización biológica de los bancos de medusas, el autor aprovecha para explicar la Resonancia y hace que uno de los protagonistas explique cómo Huygens en 1660 estando enfermo en la cama, se dio cuenta de que los péndulos de dos de sus relojes oscilaban al mismo tiempo cuando se acercaban los relojes. Si se movían haciéndoles perder el ritmo, volvían al poco rato a moverse coordinadamente. Si se separaban los relojes, no se sintonizaban.

Esto me recordó un vídeo de demostración de este mismo efecto, pero esta vez, ilustrando la sintonización de 3 metrónomos.

Esta sintonización por aproximación es la misma que rige los movimientos de grupos de animales: grupos de luciérnagas, bandadas de pájaros que cambian de dirección, los bancos de peces, etc.

Me gusta encontrar libros no académicos que aprovechan para divulgar la Ciencia!

Reseña de “A TRAVÉS DEL TIEMPO REAL” de Vernor Vinge – Icaro Ed.

“A Través del Tiempo Real” es un libro entretenido que plantea una buena historia, aún a pesar de que en realidad son tres libros escritos en momentos diferentes.

El libro nos plantea viajes en el tiempo, aunque sólo hacia delante, utilizando una tecnología que permite la creación de burbujas que encierran en una especie de éxtasis todo lo que queda en su interior, consiguiendo que no pase el tiempo para quienes están encerrados dentro.

El libro se extiende durante millones de años y va narrando la historia de la humanidad.

La trama se divide en dos partes. La primera de ellas, situa al lector en un futuro próximo en el que la humanidad se recupera después de una catástrofe nuclear causada por una guerra mundial. Ésta parte es divertida y es pura literatura “steampunk”.

La segunda parte es más Ciencia Ficción de la de toda la vida (por decirlo de alguna manera) y explica cómo es la humanidad del futuro, en un futuro lejano… aunque casi no quedan humanos porque algo ha ocurrido en el siglo XXIII y sólo han quedado los humanos que por un motivo u otro estaban emburbujados.

El libro plantea una sociedad futura en la que deben convivir humanos de diferentes épocas y con acceso a diferentes tipos de tecnología (según en el momento en que fueron emburbujados), y consecuentemente con diferentes modelos sociales. La tarea principal de esta sociedad es conseguir perpetuar la especie humana, aún a pesar de los pocos centenares de ejemplares de humanos que quedan.

Para animar un poco más la trama, el autor incluye un asesinato, un policía del siglo XXI y hasta algún alienígena.

100% recomendable.

El sistema operativo que vimos en Minority Report ya está aquí

Sólo por el hecho de estar basada en una novela de Philip K. Dick, Minority Report ya prometía… pero además, el equipo de Steven Spielberg trabajó a fondo en la creación de toda clase tecnología futura para dar credibilidad al relato y para justificar los adelantos que habían llevado a la sociedad donde nadie comete crímenes… por qué la policía los detiene antes de ocurra (Pre-Crime).

Uno de estos gadgets de tecnología futura lo encontrábamos en la comisaría de policía, y vimos a Tom Cruise utilizándolo para descubrir quién había secuestrado a su hijo, y luego vimos a sus compañeros policías de Pre-Crime, utilizándolo para encontrarlo a él, por un crimen que presuntamente iba a cometer. Se trata nada más y nada menos que de la interfaz ordenador-humano que funciona sin teclados, ni ratones, ni nada parecido, sólo con una pantalla transparente y las manos enguantadas del usuario.

Ver trailer del la película:

Pues bien, ésta tecnología ya es una realidad. Y podemos verla en acción en el vídeo que aparece en este post de Engadget.

Impresiona la capacidad de la pantalla, el uso de los guantes del operador y la interactuación entre la pantalla y la superficie de trabajo. Jugar a videojuegos con este interface tiene que ser una pasada.

Espero que pronto tenga un uso comercial.