Artículos relacionados con la Ciencia Ficción

Reseña de “TIEMPO DE MARTE”, de Philip K. Dick – Minotauro

He leído la mayor parte de los libros que mis autores favoritos han escrito, sobre todo de los que por desgracia, ya son difuntos, pero siempre hay alguno que se escapa y que de vez en cuando me da una alegría. Este es el caso de “Tiempo de Marte”. Tiempo de Marte - Philip K Dick

La semana pasada, en mi librería habitual, encontré una reedición de este libro, que ni sabía que me quedaba pendiente de leer… así que lo compré y me puse “manos a la obra”.

El libro es el típico libro de Philip K. Dick. Con todos sus elementos: gente que sueña pero que no distingue entre sueños y realidad, gente con enfermedades mentales, algún que otro personaje con una fuerte depresión, etc… hasta un “pre-cog” (persona que a causa de un trastorno mental es capaz de ver el futuro o de moverse de pensamiento a través del tiempo [como en Minority Report, por ejemplo]).

El libro nos habla de la colonización de Marte y de la coexistencia entre los habitantes de la Tierra y los aborígenes de Marte, que son Homo Sapiens Sapiens de raza negra, pero involucionados.

El libro está escrito en 1964 así que es divertido ver cómo su autor trata ciertos temas.

  • La sociedad que plantea Philip K. Dick es totalmente machista (las mujeres o bien son esposas bidimensionales que se dedican a ir de compras y a cocinar, o bien son secretarias más o menos eficientes que son juzgadas en función de sus atributos físicos).
  • Puesto que en los años 60 no se conocía casi nada acerca de Marte, los humanos de “Tiempo de Marte” se instalan allí tranquilamente, sin terraformación previa ni ningún tipo de protección ambiental. De hecho, se entiende que no les hace falta ya que encuentran otros humanos y por lo tanto se da por sentado que colonizar el planeta es viable.
  • Los canales de Marte son claramente, obras de sus antiguos moradores.
  • No hay ordenadores.
  • Las comunicaciones son por radiofrecuencia y para encriptar ciertos mensajes, necesitan una “máquina codificadora”.

En fin… un libro que es una novela corta de la más típica Ciencia Ficción de Philip K. Dick. Totalmente recomendable.

Reseña de “VUELTA ATRÁS”, de Robert J. Sawyer – Nova (Ediciones B)

VUELTA ATRÁS, Robert J. Sawyer - NovaVuelta Atrás” es un libro divertido, ameno, bien narrado, que transmite conocimiento y que hace pensar. ¿Qué más se le puede pedir a un libro?

El argumento versa sobre el descifrado de unos mensajes alienígenas que llegan a la Tierra. El primero de ellos lo descifra una joven investigadora del SETI, que también se encarga de enviar su respuesta. 38 años después, llega un segundo mensaje y de nuevo, la investigadora del SETI esta vez anciana pero habiéndose aplicado un tratamiento de rejuvenecemiento (que ha fallado y que la ha dejado a las puertas de una muerte por vejez) lo descifra, mientras que su marido, cuyo tratamiento ha funcionado bien, explora su nueva juventud.

En el libro se discuten el papel de la tecnología en el desarrollo futuro del ser humano, cuestiones morales sobre los tratamientos para alargar la longevidad de las personas,  el aborto, la existencia de Dios y otros muchos dilemas morales a los cuales Sawyer nos tiene acostumbrados a plantear en sus libros.

Como el resto de obras de Robert j. Sawyer “Vuelta Atrás” es 100% recomendable y merece la pena dedicarle las pocas horas que se tarda en leer.

Reseña de “QUANTICO” de Greg Bear – La Trama (Ediciones B)

Quantico - Greg BearQuántico debe su nombre a la Academia del FBI en la que se adiestran algunos de los protagonistas de este libro.  El libro sitúa al lector en un futuro cercano en el que prácticamente cualquiera puede desarrollar virus letales en su sótano, y donde el mundo vive al borde del caos a causa del terrorismo. Los protagonistas tienen que ir siguiendo una pista que se remonta a los casos de ataque por Antrax que tuvieron lugar en el 2001 y de los que aún se desconoce quién fue el culpable.

Con este libro Greg Bear hace una de sus incursiones en el “thriller_de_FBI” aunque le quedan algunos resquicios de Ciencia Ficción, sobre todo en lo que hace referencia al bioterrorismo y a la creación de virus que atacan selectivamente según la genética de sus víctimas.

El libro es interesante y se lee rápido, aunque no es de los que se rememora en ciertos momentos. Greg Bear escribe mejor cuando se dedica a la Ciencia Ficción al 100%.

Reseña de “LA TELARAÑA”, Neal Stephenson y J. F. George – Nova (Ediciones B)

LA TELARAÑA, Neal Stephenson y J. F. George - NovaEn La Telaraña, Neal Stephenson se pasa al subgénero “thriller_del_FBI” y al bioterrorismo, tal como ha hecho GregBear en Quantico y como han hecho otros escritores de Ciencia Ficción (se nota que la CiFi no está de moda).

La trama transcurre en varios escenarios, todos ellos bien descritos y creíbles. Los protagonistas tienen que lidiar con la amenaza de una guerra biológica con armas de destrucción masiva, en el marco temporal de la primera Guerra del Golfo.

El libro nos da lecciones de espionaje, de gestión de una campaña electoral a sheriff de un condado, de gestión de conflictos con tus superiores y de gestión de proyectos universitarios… así que cuanto menos, es de lectura interesante. Todo, amenizado con el humor inteligente y la erudición de Stephenson.

Destaca la presencia de uno de los “malos” que como tapadora utiliza una ONG en la que a modo de herramienta de marketing, utilizan un contador de número de personas a la que ayudan, y que les hace parecer completamente legales y buenas personas.

El libro contiene realmente ideas ingeniosas.Ha sido un placer leerlo. Es 100% recomendable.

Reseña de “LO MEJOR DE CONNIE WILLIS I” de Connie Willis – Nova (Ediciones B)

Lo Mejor de Connie Willis I” es una recopilación de 11 narraciones cortas de esta autora.connie_willis

Como en todas las recopilaciones hay un poco de todo, tanto a nivel de calidad literaria, como a nivel de temática. Este libro no es una excepción.

Algunas historias son realmente interesantes y recuerdan mucho a algunos otros libros de Connie Willis. Por ejemplo, leyendo la historia “Brigada de Incendios”, no puedes evitar evocar “El Libro del Día del Juicio Final” (una de las obras que más me gusta de ésta autora).

Otro de los relatos que me ha gustado especialmente es el de “A Finales del Cretáceo” en el que se narran las consecuencias de un reajuste de presupuesto en una Facultad de Historia. Se dan situaciones realmente hilarantes.

En cambio, historias como “A Todas mis Queridas Hijas” me ha parecido una historia absolutamente de relleno. Pero bueno… esto va a gustos… y a mí no me gustó.

En general, es un libro recomendable, ni que sea para conocer mejor la obra de Connie Willis… veremos qué tal pinta “Lo Mejor de Connie Willis II” cuando se publique.

Reseña de “ODISEA”, Jack McDevitt – La Factoria de Ideas

ODISEA, Jack McDevitt - La Factoria de Ideas“Odisea” forma parte de la serie La Máquina de Dios y se nota. El primer cuarto del libro es únicamente para poner en situación al lector y hace que te preguntes más de una vez si no te habrás equivocado y ya habías leído este libro.

Otro cuarto del libro está dedicado a política presupuestaria y a dar una opinión sobre el marketing y las relaciones públicas muy simple y primaria, de la que se podía haber prescindido tranquilamente.

Algunos de los protagonistas son los mismos que Omega, Chindi y Deepsix, aunque más maduros ya que ha pasado el tiempo. En esta ocasión tienen que conocer la verdad sobre “los jinetes lunares”, unas naves espaciales que aparecen cerca de sistemas cercanos a la Tierra y que amenazan algunas de las construcciones humanas fuera del planeta, entre las que se encuentra un colisionador de partículas construido en la órbita de un planeta fuera del Sistema Solar (obviamente, disponen de tecnología que les permite viajar a través del hiperespacio y por lo tanto, situarse en cualquier parte de la galaxia en tiempos razonables)… como en la mayor parte de las obras de esta serie, el libro se termina sin que quede claro quiénes son los visitantes de otro mundo.

Una parte que sí es interesante es la que habla sobre el Turismo Espacial y el equilibrio entre los presupuestos para la investigación y las fuentes de ingresos derivadas del Turismo Espacial.

El libro pasa bien, pero no es de los que engancha.

Reseña de “LA CASA DE CRISTAL”, de Charles Stross – VíaMagna Sci Fi

La Casa de Cristal es un libro interesante con dos partes bien diferenciadas.La Casa de Cristal

Por un lado nos explica la historia de una sociedad muy desarrollada en temas de ingeniería genética, en la que la gente decide por propia voluntad borrarse la memoria y cambiar la morfología de sus cuerpos, donde el viaje interestelar se hace por teletransporte y donde las guerras se hacen a base de “gusanos” que borran la memoria de sus víctimas (tanto de forma individual como a nivel planetario). Ésta parte del libro es de estilo ciberpunk y es un poco pesada.

Por otro lado, tenemos a los protagonistas de esta historia formando parte de un experimento sociológico y realizando un estage de 3 años en un hábitat cerrado (La Casa de Cristal) en el que recrean una sociedad parecida a la del siglo XX, casi sin tecnología.

También tenemos a un asesino que sigue los pasos de uno de los protagonistas y que intenta matarlo esté donde esté, y aún a pesar de que él no recuerda nada.

La descripción del hábitat cerrado es interesante y tiene algo que recuerda a las descripciones de las naves que encuentran los personajes de Arthur C. Clarke en historias como Cita con Rama.

La sociedad que se recrea inicialmente en el hábitat recuerda mucho a la de los años 50: mujeres que son amas de casa obedientes, hombres que van a trabajar para ganar un sueldo con el qué mantener a su esposa, sus hijos y su casa. Y todos juntos, el domingo, van a la Iglesia para seguir siendo adoctrinados. La sociedad se sustenta en el control de las acciones que se desvían de ésta normalidad, a base del “qué dirán” y a base de recriminaciones públicas el domingo en la Iglesia.  No he podido evitar pensar en el control social que se ejerce en algunas sociedades como las que podemos encontrar en países árabes o incluso en algunos pueblos españoles, donde todo el mundo está pendiente de todos y en los que el “qué dirán” hace cumplir la ley de la normalidad.

La recreación de ésta sociedad consigue que leyendo el libro te asfixies tanto como se asfixian los protagonistas… pero no hay escapatoria posible. Para poder sobrevivir los protagonistas tendrán que descubrir el verdadero objetivo de la Casa de Cristal, tendrán que descubrir cómo evitar que se cumpla este objetivo y tendrán que lidiar con el asesino que los busca pero que desconoce sus identidades.

Sólo una crítica, y no es culpa del autor: el libro está plagado de errores tipográficos. Tantos, que llegan a irritar al lector más paciente (y yo soy paciente).

A pesar de todo, el libro es original y tiene un final inesperado. Vale la pena leerlo.

Reseña de “LUZ ROBADA”, de Gary Gibson – Quantum Ed. VíaMagna

Libro interesante que se lee rápido (o eso, o es que las vacaciones de verano me sientan bien). Dentro de la Ciencia Ficción lo clasificaría como “space opera”… protagonista que va de una parte a otra, todo con poca profundidad, pero con una historia que engancha.Luz Robada

El libro está ambientado en un futuro lejano en el que el secreto de los viajes superluminales está en manos de una raza alienígena llamada Shoal, que ejerce un control absoluto sobre esta tecnología y por ende, controla el comercio y la exploración de la galaxia. Las razas que desean utilizar esta tecnología deben ceñirse a las normas que dictan los Shoales, sin excepción.

Por su parte, los humanos (que utilizan la tecnología Shoal) están divididos en diferentes tipos de sociedad y mientras que unos han adoptado todo tipo de tecnología invasiva en sus cuerpos y por lo tanto llevan implantes craneales entre otros dispositivos, otros grupos han rechazado este tipo de tecnología y rehúyen a los que la han adoptado. Las estructuras sociales de unos y de otros también varían y despiertan el interés del lector.

La protagonista de esta historia es una ex piloto militar cargada de implantes y con un pasado turbio. A lo largo de toda la narración tendrá que lidiar con su pasado, con los extraterrestres, con mafiosos y con militares. También con naves que casi tienen sentimientos y finalmente con otra raza extraterrestre. Este personaje es el más trabajado y el que tiene más dimensión, aunque el protagonista Shoal también está bien tratado. En cambio, otro de los personajes principales, el humano mafioso, pienso que podría habérsele sacado más partido.

El libro tiene sus momentos divertidos, por ejemplo, los Shoales, que son criaturas acuáticas con tentáculos incluidos, utilizan nombres humanos de lo más sugerente. Nombres como: Comerciante-de-Excrementos-Animales, Rigor-Mortis, o Guardián-de-los-Secretos-Íntimos-de-los-Comprometidos-Involuntariamente.

Un libro 100% recomendable.

Reseña de “SPIN”, de Robert C. Wilson – Omicrón

“SPIN”, de Robert C. Wilson – OmicrónRobert C. Wilson es un autor que conozco poco. El único libro suyo que había leído antes de “Spin” era “Darwinia“, publicado en 1998 y que aunque fue finalista en los premios Hugo, me pareció que tampoco había para tanto… aunque el enfoque de la tesis principal del libro era original: un mundo donde cuanto más usas las cosas, más se adaptan a su uso. Por ejemplo, una silla no se gasta con el tiempo… se adapta mejor a quien tiene que sentarse a ella. O un cuchillo no se desafila de tanto usarlo… al contrario… se vuelve más afilado y corta mucho mejor.

Lo malo es que Darwinia era más Fantasía que Ciencia Ficción, así que quizás no era culpa del autor, si no simplemente no me gustó el libro por que me gusta la Ciencia Ficción Hard, no la Fantasía.

Pero volvamos a “Spin”.

El libro nos explica qué pasa en la Tierra una noche en la que todas las estrellas y la Luna desaparecen. Un misterioso escudo (el Spin) aparece en torno a nuestro planeta y nos aísla del resto del universo. Por cada segundo que transcurre en la Tierra, transcurren 3,17 años fuera del Spin.

Este libro sí es Ciencia Ficción Hard y obliga a ejercitar el cerebro a base de bien para entender todo lo que nos plantea el autor. Tenemos: tiempos que pasan de forma diferente en diferentes zonas, tenemos un escudo que protege la Tierra de no se sabe quién, tenemos marcianos que son humanos evolucionados, tenemos ingeniería genética, tenemos enfermedades misteriosas, religiones raras, magnates locos, etc… etc… En definitiva, una enorme cantidad de ideas y nuevos planteamientos sobre Ciencia y Tecnología.

Toda una gozada. 100% recomendable.

Primeras imágenes de las maquetas del futuro ascensor espacial

Tomar un ascensor hacia el espacio puede sonar a ciencia ficción, pero en Seattle se está construyendo el primer prototipo de ascensor espacial.

Lo cierto es que aunque la imagen que muchos tenemos en la cabeza, es parecida a un ascensor más o menos común, la realidad sobre la que trabajan los científicos es un poco diferente. Para empezar, no se trabaja con un cable sino con una cinta ancha, fabricada con nanotubos de carbono… más bien, algo parecido a un monorraíl o una cremallera.

…Y en esto es en lo que están trabajando en Seatlle.

La empresa LiftPort Group cuenta con una beca de 570.000 dólares de la NASA para construirlo además de fondos de inversores privados y de un plan de empresa que se basa en generar ingresos desde el primer año de investigaciones.

Cómo es un ascensor espacial

El concepto es simple. El ascensor es básicamente un cable, atado a un extremo a una plataforma, que puede estar en el mar flotando o en tierra.

En el otro extremo hay un satélite, en órbita de 35.000 Km flotando sobre la Tierra.

Las mercancías, tales como partes de una estación espacial, o humanos que viajan por placer, son catapultados por el cable y puestos en órbita, en una fracción del coste actual, ya que coordinando las subidas y las bajadas de material, la fuerza de la gravedad es quien hace la mayor parte del trabajo.

Cómo se está construyendo: un nuevo modelo empresarial

La empresa LiftPort está divida en varias pequeñas empresas, que cada una por su lado, atacan una faceta distinta del enorme trabajo de ingeniería que supone la construcción de un ascensor. Así, existe una empresa que se dedica a encontrar la mejor manera de construir la cinta de nanotubos y a investigar la esencia de la cinta, otra que trabaja en la propulsión de la caja del ascensor y en la caja misma… también cuentan con una empresa que se dedica a promocionar el ascensor y con otra que gestiona los fondos.

El trabajo de cada una de estas empresas llevará a la invención y comercialización de muchos otros artefactos que serán útiles para otras industrias. Por ejemplo, parece que a raíz de las investigaciones han dado con una nueva forma de proceder a la vigilancia aérea, y también a un nuevo tipo de antenas que flotan en globos y que permitirían grandes redes wireless.

Así que está claro que el modelo de negocio de LiftPort se basa en ir obteniendo financiación a partir de la comercialización de todo lo que se invente por el camino. Porque recordemos que LiftPort no es una empresa de científicos (aunque los haya…) sino una empresa de ingeniería… y un ingeniero, un científico y un comercial… forman un trío que en manos de un financiero genera buenas expectativas, cuanto menos.

Las imágenes de la primera maqueta

Las imágenes que ilustran este artículo son de un robot llamado “Squeak”, que es capaz de subir por una cinta de plástico. Parece que este robot, a otra escala, es bastante parecido al futuro ascensor espacial, y según ha declarado Michel Lane, Presidente de Lift Port Group, el equipo que trabaja en la propulsión de la caja del ascensor, lo hace a partir del Squeak.

Una de las novedades de este robot es que funciona propulsado por un rayo láser enviado desde la base en la Tierra y que choca contra una plataforma dispuesta en un lateral del robot, haciéndolo avanzar.

Las claves del ascensor espacial

…Pero volvamos al ascensor: los tres pilares técnicos para la fabricación del ascensor, y en lo que se trabaja en LiftPort son:

  1. Un transporte robótico que resista tanto la presión a nivel del mar, como el trabajar a más de 50.000 km de la Tierra. Las preguntas: ¿ruedas? ¿raíles? ¿cables?
  2. Hallar un material super-resistente que no colapse sobre su propio peso cuando tenga 100.000 km de longitud.
  3. Hallar una fuente de energía para el robot. ¿Energía Solar? ¿Baterías?

Si se construye un ascensor que resuelva estos tres pilares técnicos, también podrá fabricarse una variante del ascensor que dejaría fuera de combate las lanzaderas de la NASA… ya que con alguna modificación, el robot y la cinta podrían lanzar el material y propulsarlo hasta la órbita de Marte o de cualquier otro planeta. Una vez en esa órbita, otro ascensor espacial podría bajarlos hasta la superficie. Y viceversa… desde Marte se podrían enviar materiales a la Tierra (…esto ya empieza a sonar a Kim Stanley Robinson en “Marte Rojo” Ed. Minotauro).

Las universidades, volcadas también en el proyecto

Michael Lane ha estado dando conferencias y seminarios por diferentes universidades del área de Seattle, para conseguir que un gran número de estudiantes verse sus tesis de doctorado en tecnologías relacionadas con el ascensor.

Y como era de esperar… ya ha aparecido un magnate norteamericano que ha creado el “Elevator: 2010” que premiará innovaciones en el desarrollo de robots tipo Squeak, así como cintas de materiales súper resistentes y sistemas de propulsión que sean viables para el ascensor.

Lo cierto es que el ascensor es un proyecto muy atractivo que lleva la fama y el dinero asociados. Sin duda, la empresa que ponga en funcionamiento el primer ascensor espacial, tendrá una fuerte ventaja sobre sus posibles competidoras. Se espera que en los 20 próximos años, haya hasta 10 ascensores espaciales. Las malas noticias son: que no se espera que haya ningún ascensor terminado durante los 5 próximos años, más bien se espera que esté construido entre 8 y 10 años a partir de ahora…
… “La Paciencia es la madre de la Ciencia.”

La primera cita del “Elevator: 2010” será en junio 2005 y el premio, 50.000 dólares… así que si eres ingeniero y te gustan los cacharritos que pueden ayudar a crear al primer ascensor espacial…ya sabes…

Enlaces interesantes para quien desee ampliar información:

  • Si quieres participar en el “Elevator: 2010”, ésta es tu web:
    Elevator: 2010
  • Si deseas conocer más a fondo cómo funciona el Ascensor aquí está la página web de la empresa que está construyendo el ascensor:
    LiftPort Group