Artículos relacionados con la Ciencia Ficción

Las velas solares: sueño de Ciencia Ficción que se hace realidad ésta semana

Una nave japonesa fue lanzada el pasado lunes, con dos velas solares en su interior, para ser probadas en el espacio. Algo que hasta ahora sólo era Ciencia Ficción, puede ser realidad en muy pocos días.

(Imagen: Ilustración de la posible forma de una vela solar)

Vivimos en una era magnífica donde cada día se producen avances espectaculares en la tecnología. Aunque confieso que cuando tenía 20 años estaba convencida que a los 30, viviría en una colonia marciana (no es broma). Ahora que tengo 30_y_algunos, veo que todo va mucho más despacio. Pero no deja de maravillarme que cosas como las velas solares, que hasta hace poco sólo eran producto de la Ciencia Ficción, ahora se estén utilizando para propulsar naves espaciales.

Al igual que con el ascensor espacial, Arthur C. Clarke en su libro “El Viento del Sol” (Alianza Editorial – 1987) nos narra entre otros relatos, cómo es una regata con veleros solares y qué técnicas deben utilizar para ir en dirección contraria al sol o viajar a distancias donde los rayos solares son débiles.

En este libro de Clarke queda patente que si bien el valor de la energía producida por los fotones sobre la vela de un velero solar es muy baja, como es una aceleración continua (y gratis por cierto), es suficiente para que unos días después de haber partido de la Tierra y gracias a la ausencia de fricción, la nave pueda alcanzar 3.000 Km/h con cero combustible.

Pues esto que parece Ciencia Ficción 100%, resulta que no lo es. En la edición de hoy de  The New Scientist se explica que el pasado lunes día 9 de agosto 2004, una nave japonesa partió de la base Uchino Space Center en Kagoshima (sur del Japón) con dos velas para ser probadas en el espacio.

Si las velas funcionan, el combustible para la navegación interplanetaria sería prácticamente innecesario.

(Imagen: otra Ilustración de la posible forma de una vela solar)

Ahora sólo faltaría poder prescindir del combustible necesario para vencer la gravedad de la Tierra… pero esto ya lo solucionábamos con el ascensor espacial :-)

La teoría que habla de la energía sobre las velas, no es nada nuevo, la base teórica acerca de la presión solar fue establecida por Maxwel en 1860 y reconocida por Einstein en sus trabajos sobre la naturaleza de la luz. Aunque hasta ahora, nadie se había atrevido a realizar experimentos en el espacio, directamente con velas (sí los habían hecho en la alta atmósfera… y habían fracasado).

En fin… ojalá las velas japonesas funcionen bien!

Algunas clarificaciones:

  • Las velas solares usan la luz del sol, no el viento solar.
  • El viento solar lo producen los electrones y protones que emite el Sol cuando quema hidrógeno. Estas partículas son lanzadas a gran velocidad por el espacio, pero contienen muy poca energía. Las velas solares, utilizan la energía cinética de los fotones de la luz del Sol para impulsarse.

Páginas interesantes y con información complementaria:

  • Descripción de diferentes formas de navegación espacial:
    Ciencia-Ficción
  • Artículo del New Scientist donde se habla del lanzamiento de la nave japonesa.
  • Interesante artículo (en Castellano) acerca de cómo funciona una vela solar.

Yo, Robot. O cómo un mal trabajo de marketing puede acabar con una película

Hace días que vengo siguiendo la polémica que “Yo, Robot” ha desencadenado en los Estados Unidos entre las filas de amantes de la Ciencia Ficción. Pero me he negado a escribir acerca de ello, hasta que he podido ver la película y he podido juzgar por mí misma, y discernir si “Yo, Robot” de Alex Proyas, atenta o no, contra la memoria de Isaac Asimov.

Y lo cierto es que no. Aunque si sólo te guías por el tráiler de la película podrías pensar que así es… y el tráiler es justamente lo que ha desencadenado las iras de los lectores de Asimov.

Y es que esta vez se han lucido con la promoción de la película!!
Vaya porquería!!

Apuesto a que los creadores de la campaña de promoción ni se habían mirado la película, ni se habían leído ninguno de los libros de Asimov.

Hasta puedo imaginar al equipo que prepara la campaña…
“A ver… qué tenemos…  Will Smith + Ciencia Ficción + verano… OK… veamos… ¿cuál es el argumento?… robots amenazan humanos… polis contra robots… vale venga… hagamos un tráiler con algunas imágenes espectaculares de robots contra humanos,… Asimov?… ummm… hagamos unos panfletos con las Tres Leyes de la Robótica (pero agregando una coletilla tipo “son perfectas hasta que algo falla”)… vale… ya está… ¿El siguiente por favor?”.

Total, que tras los tráilers y los panfletos (que en España también han sido distribuidos), empezó todo un movimiento a través de Internet, para boicotear la película y solicitar a todos los amantes de la Ciencia Ficción la no asistencia a los cines para ver el film de Proyas.

Cuando vi el tráiler por primera vez, mi reacción inmediata y sanguínea, también fue la de “acordarme de los muertos” del señor Proyas, por haber utilizado el universo de la serie de los robots, a la entrañable Dra. Susan Calvin y a las 3 leyes de la robótica y al nombre de Asimov, para promover un film, que claramente (a juzgar por los tráilers) atentaba contra la memoria de Asimov. Lo que Asimov en realidad, en todos sus libros transmite acerca de los robots, no es otra cosa que simpatía hacia estos seres que por su candidez y por su voluntad de servir a la humanidad, a veces se desvían del camino marcado y dan lugar a innumerables y divertidas situaciones paradójicas.

En el universo de Asimov, las tres leyes de la robótica tampoco son perfectas, de hecho, Asimov se inventa una Ley Cero en la novela “Robots e Imperio” (“Un robot no puede realizar ninguna acción, ni por inacción permitir que nadie la realice, que resulte perjudicial para la humanidad, aun cuando ello entre en conflicto con las otras tres Leyes.”), y hasta tenemos La Fundación, donde no hay robots… (al menos, que sus habitantes sepan…). Pero tras leer cualquiera de sus libros, en ningún caso tienes la sensación de que los robots son malos y que tienen que ser exterminados.

Una vez vista la película, te das cuenta de que si bien el “Yo, Robot” de Proyas no tiene nada que ver alguna de las 9 historias cortas que recoge el libro homónimo, el espíritu final de la historia tampoco está en contradicción con el espíritu de Asimov. Sólo es la campaña de promoción de la película la que debe ser quemada, no la película en sí.

Y definitivamente, “Yo, Robot” es una película que vale la pena ir a ver. Tiene unos efectos especiales apabullantes y tiene escenas que se recordarán durante tiempo (escena del almacén de robots, con robot +1 infiltrado, y escena con contenedores llenos de robots antiguos poniendo carita de “Gato_con_Botas_de_Shrek_2”). El film de Proyas también explora temas como las grandes corporaciones y sus políticas internas, la dependencia humana por todo lo que es tecnología y los prejuicios humanos ante lo desconocido.

Prefiero no explicar nada más acerca de la película para que el lector que aún no la haya visto pueda ir al cine y disfrutar con ella… aunque si ha visto el tráiler… mejor que se olvide de él y entre a la sala de proyección con la mente abierta.

(A cinco minutos del final, pregúntate quién es el asesino… a ver si aciertas :-) )

Si eres un Elfo, ahora ya tienes tu emisora de radio

Si siempre has notado que bajo la luz de las estrellas y de la luna podías ver el doble de lejos que el resto de gente… si cuando los otros quedaban hechizados por alguna jovencita, tú permanecías completamente inmune… si siempre encuentras puertas adecuadas donde otros sólo ven muros… y siempre has sabido que no necesitas dormir ocho horas… no lo dudes, por tus venas corre sangre élfica.

Con ánimos de probar también el nuevo interface de descarga de programas… y de paso, por qué no, actualizar mi WinAmp, decidí bajarme la nueva versión de este reproductor de sonidos… Y menos mal que lo hice, el descubrimiento fue de calibre mayor!

Por un lado el mismo WinAmp es infinitamente mejor que la anterior versión. Por defecto incluye 2 skins, el clásico en naranja y negro y una versión mucho más moderna y de cuidado diseño, en gris y azul. En cuanto a funcionalidades, se incluyen por defecto listados automáticos de las canciones que más escuchamos, de las que hemos escuchado más recientemente y un largo etc. de otras variantes. Pero lo más espectacular es la inclusión en el mismo interface del WinAmp de emisoras de televisión y de emisoras de radio.

Y es entre las emisoras de radio donde se encuentra la perla de mis descubrimientos: Radio Rivendell, una emisora donde sólo se toca música New Age, escogida entre las mejores del género y con orígenes tan variados como bandas sonoras de películas tipo Braveheart, La Misión, Dune, Pearl Harbor, Gladiator, El Señor de los Anillos y muchos otros títulos originarios del cine Fantástico y de la Ciencia Ficción, así como bandas sonoras de video juegos como Warcraft III, Neverwinter Nights o Morrowind.

Aunque lo mejor de todo es que descubres que no estás solo, que hay más gente que como tú, escucha este tipo de música, que se siente fascinado por unos gustos y por una estética que difieren completamente de la del resto de mortales. Desde el WinAmp mismo puedes ver cuántos oyentes están conectados en ese mismo momento a la emisora.

La emisora está en la red desde hace un año, y según declaran ellos mismos en su página web Radio Rivendell, su música está pensada para ser la música de fondo en partidas de rol. No hay locutores ni interrupciones. La mayor parte de la música es instrumental.

Es simplemente genial.

Si deseas escucharla no tienes mas que buscar Radio Rivendell en el la caja buscadora que aparece en el WinAmp v5.03c, al pulsar Internet Radio.

Puedes descargarte el WinAmp desde Softonic (…y de paso admiras su nueva web).

Nanotube 04: quizás ya podamos construir nuestro ascensor espacial

Leo en Mural.com que estos días se está celebrando en Guadalajara, México, el Congreso Internacional Nanotube 04. El tema central del congreso girará entono a las múltiples aplicaciones que tienen los nanotubos: 100 veces más resistentes que el acero y seis veces más ligeros.

Hace unos 7 años pasé numerosas noches chateando con un grupo de gente acerca de la posibilidad de construir un ascensor espacial… Nuestro chat formaba parte del IRC Hispano y estaba dedicado a la Ciencia Ficción. Todo empezó con la publicación de 3001 La Odisea Final, de Arthur C. Clarke, 1997 Edicions 62. La última entrega de 2001 Odisea del Espacio.

En el mundo que nos presentaba Clarke, los humanos de la Tierra habían construido un anillo alrededor del planeta, en órbita geoestacionaria, atado a la Tierra por unas torres situadas en el ecuador. La idea puede parecer descabellada, pero no lo es. Tal como explica Clarke en el epílogo de su libro, las estaciones espaciales ligadas a la Tierra por un ascensor espacial fueron ideadas sobre una base científica por el ingeniero de San Petersburgo Yuri Artsutanov en 1982.

Según Artsutanov es teóricamente posible instalar un cable entre la Tierra y un satélite que flote siempre encima del mismo punto del ecuador (órbita en la que están la mayoría de los satélites de comunicaciones). A partir de esa base, se podría establecer un ascensor espacial y se podrían subir y bajar cargas útiles aprovechando la fuerza de la gravedad y un pequeño motor eléctrico.

Para la navegación interplanetaria esto sería ideal, ya que además de evitar el peligro de los despegues y aterrizajes, se evitarían ruidos y riesgos ambientales. Los costes de todas las misiones espaciales se reducirían drásticamente.

A nosotros, los del Chat de Ci-Fi, no nos pareció nada raro… ya estábamos acostumbrados a este tipo de artefactos. También sabíamos que el único inconveniente es encontrar un material que no colapse sobre su propio peso cuando tenga una largada de 36.000 Km (nota: es el mismo problema que tenían con el cable que debía sujetar el Prestige, hundido en las costas gallegas).

Para solucionar el “problema” los autores que en diferentes historias de Ciencia Ficción, han contado con un ascensor espacial o con un cable de estas características, lo arreglaban con cable de carbono cristalizado (diamante) y aprovechaban siempre la aparición de un meteorito hecho de este material… o se descubría que el núcleo de Júpiter era un diamante puro… etc… etc… De hecho, una de las mejores descripciones sobre el ascensor, su funcionamiento y su emplazamiento ideal, las hace el mismo Clarke en su libro Las Fuentes del Paraiso.

No hace ni un año… seguíamos discutiendo algunos de nosotros, si ya era posible construir nuestro ascensor espacial… Cuando hoy he leído el artículo de Mural.com acerca del congreso de Nanotubos, una gran sonrisa ha aparecido en mi rostro, y he empezado a recopilar material para la próxima discusión. Porque aunque imagino que la aplicación de los nanotubos va a ir para largo y hacia otro lado, es sin duda una noticia fuera de lo común que se realice un congreso dedicado a este tema y en concreto, a la aplicación de los nanotubos a la vida civil.

En una entrevista a Mauricio Terrones, físico mexicano que en 2001 recibió un premio de la UNESCO por sus investigaciones en este campo, declaró acerca de las aplicaciones de los nanotubos: “La compañía de electrónica Samsung ya está probando monitores que utilizan nanotubos porque tienen muy buena definición de imágenes, no se calientan, consumen mucho menos energía y son más baratos, pero hay también otras aplicaciones para microscopios y para elaborar nuevos plásticos y cementos más resistentes”.

Espero que a alguien se le ocurra pensar en nuestro ascensor… porque la síntesis de nanotubos de carbono puede ser la solución para hallar un material que resista enormes presiones y a la vez sea flexible y elástico, justo lo que a nosotros nos faltaba para poder hacer realidad el ascensor (…bueno nos faltaba esto… y un inversor :-)).

¿Quien es qué en Matrix?

Glosario de términos de Matrix.

(Nota previa: este artículo lo publiqué por primera vez en www.solocine.com (cuando SoloCine era una comunidad de cinéfilos dirigidos por Rufino Yegros) y Matrix 1 acababa de estrenarse, posteriormente lo publiqué en Noticias.com. Es un artículo que lo he visto copiado y firmado por otros más de una vez… (primero me enfadé bastante… y como todo: luego se me pasó…).

Ante todo, recuerda que el cine es el séptimo arte y como tal, su fin es generar reflexión, transmitir emociones (belleza, pasión, sentimientos como el amor, el odio, la perplejidad…) y ser interpretado por un observador.

Las obras de arte no se terminan y se entregan. Se convierten en arte a partir del momento en que alguien las ve, las oye, las toca… en resumen, las siente e interpreta.

Matrix es una obra de arte, cada individuo la interpreta a su manera y siente lo que sus vivencias y su entorno le llevan a sentir y entender lo que en ese momento concreto en que se siente estimulado por el arte, su mente le evoca.

Este glosario no es para ayudar a entender Matrix… sólo es una interpretación personal, de los nombres de algunos personajes.

 

:: AGENTE SMITH

Agente Smith en MatrixAl principio Smith es un agente de Matrix, su función es análoga a la de un spider de un buscador… está por todo el sistema y encuentra a quien se propone… no importa dónde se esconda.

Es un programa obsesionado en comprender por qué los humanos actúan como lo hacen.

Le fascina la facultad de “Elegir” que posee Neo.

Cuando el Agente Smith ataca a Neo en Matrix I, queda contaminado por el código de Neo y se convierte en un virus que se auto replica hasta que invade y corrompe el sistema.

Él es el verdadero enemigo de Matrix.

 

:: PERSÉFONE O PERSEPHONE

Perséfone - MatrixEs uno de los programas libres que está junto a Merovingio.

La habilidad de Persephone es descubrir qué siente quien la besa, hacia la persona que ama. Esto se ve más claro en el juego “Enter the Matrix”, donde tanto Niobe como Ghost deben besar a Persephone a cambio de que ella les confiese la ubicación de quienes aman.

La Perséfone griega, es un personaje similar a la de Matrix. Hija abandonada de Poseidón, no tiene en muy buena estima a los hombres. Su apariencia es de mujer frívola y parece no tener sentimientos. Cuando queda atrapada en el inframundo sale a relucir la mujer sensible que se esconde en su interior.

 

:: SERAF O SERAPH

Seraph - MatrixSerafín, un Ángel de la Guardia.

En la cultura Cristiana, un Serafín es el ángel con el mayor estatus jerárquico dentro de la categoría de los ángeles. Así que en Matrix, ése es también su papel: en este caso, es el guardián del Oráculo.

Frase célebre de Seraf: “Uno no conoce realmente a alguien hasta que no ha luchado contra él.

 

:: ORÁCULO U ORACLE

Oracle - Matrix

Oracle es la abuela de las galletas que predice el futuro.

Aunque “Oracle” a mí me evoca: Licencia de Oracle y por lo tanto a 22.000 Euros… el Oráculo en Matrix es un personaje bueno y vendría a ser un programa de ayuda como el que tenemos en la mayoría de programas de nuestro ordenador. Aunque tal como comenta el Arquitecto, en Matrix tiene un papel especial.

Su nombre, en Matrix, hace clara referencia al Oráculo de Delfos, donde los griegos acudían cuando deseaban conocer pistas sobre cuál sería su futuro.

 

 

:: ARQUITECTO

Arquitecto de MatrixDios es el “Supremo Arquitecto” de la creación. De la misma manera “El Arquitecto” es el creador de Matrix… aunque necesita la ayuda del Oráculo para acabar de entender a la humanidad.

Si aplicamos la informática a la definición del nombre, damos con que la arquitectura de un sistema es el esqueleto lógico sobre el que se asienta toda la programación. Aunque no es la programación en sí.

El papel del Arquitecto podría interpretarse como algo así: el que construye la estructura… pero no necesariamente la programación.

Frase célebre del Arquitecto: “La primera Matrix que diseñé era prácticamente perfecta, una obra de arte. Impecable. Sublime. Igualada sólo por su monumental fracaso. La inevitabilidad de su ocaso resultó como consecuencia de la imperfección inherente a cada ser humano. Por ello la rediseñé, basado en tu historia. Para reflejar con más precisión la variedad de lo grotesco de tu naturaleza. Sin embargo, otra vez fui frustrado por el fracaso. Desde entonces comprendí que la respuesta me ha eludido porque requería una mente menor, o quizá una mente menos atada a los parámetros de la perfección. Entonces tropecé con la respuesta a través de alguien más… Un programa intuitivo… creado inicialmente para investigar ciertos aspectos de la psique humana. Si yo soy el padre de Matrix, ella sería sin dudarlo su madre.

 

:: NEO

Neo MatrixAnagrama de “ONE”, uno, el único… su vida emula la de Jesús, Neo es el Mesías… tiene poderes, realiza milagros… y también da su vida para completar la misión de salvar a la humanidad… Aunque puede que resucite al tercer día…

Neo, en griego, también significa “nuevo”. Así que está claro que a juzgar por su nombre fuera de Matrix, a Thomas Anderson (Ander + son = hijo_del_hombre) no le queda más remedio que ser el “Nuevo Mesías”.

 

 

 

:: NIOBE

Niobe MatrixNiobe representa la fuerza de los humanos en rebelión contra las máquinas.

El nombre de Niobe le viene dado por la Niobe griega, hija de Tántalo, quien había sido condenado en los Infiernos a sufrir eternamente de hambre y sed por haber robado la comida de los dioses.

Niobe se había casado con Anfión, un gran músico que había ayudado a construir las murallas de Tebas atrayendo a las rocas con el sonido de su lira. Los dos esposos llegaron a ser reyes de esta ciudad. Niobe hizo enfurecer a los dioses con su orgullo y estos acabaron matando a sus hijos, para castigarla.

Las estatuas griegas que representan a Niobe, siempre la muestran con hijos heridos en sus brazos, protegiéndolos de la ira de los dioses, mientras ella los arrastra hacia la seguridad.

 

:: TRINITY

Trinity MatrixEl nombre de Trinity hace referencia a la Santísima Trinidad y a su papel en el cristianismo.

Trinity demuestra desde la primera parte de Matrix que el amor lo puede curar todo. (Aunque también tenemos la trinidad hindú que no es tan “buena”: Brama, Bishnú y Shiva).

Pero lo cierto, y bastante menos prosaico, es que Trinity también es un programa que se distribuía hace algunos años por IRC (el programa de chat que teníamos en los 90), y que servía para hacer ataques a IP’s. También escrito como Trin00.

 

 

 

:: MORFEO – MORPHEO – MORPHEUS

Morpheus - MatrixMorfeo es un nombre de origen griego que significa “el que hace ver maravillas”.

Morfeo el griego, es el Dios del sueño, hijo de Hipnos… de ahí el dicho “caer en manos de Morfeo”, para indicar que alguien se duerme.

De Morfeo, también deriva la palabra Morfina (también hace ver maravillas, dicen).

En Matrix, el papel de Morfeo es bien al contrario… es quien hace despertar a Neo de su falsa vida dentro de la matriz. Sería un Juan Bautista.

De hecho, cuando Neo despierta y vive fuera de la Matriz, sale literalmente del agua.

Frase célebre: “¿Te gustaría saber lo que es Matrix? Matrix nos rodea. Está por todas partes, incluso ahora, en ésta misma habitación, puedes verla si miras por la ventana o al encender la televisión. Puedes sentirla, cuando vas a trabajar, cuando vas a la iglesia, cuando pagas tus impuestos es el mundo que ha sido puesto ante tus ojos para ocultarte la verdad: Que eres un esclavo igual que los demás, naciste en cautiverio, naciste en una prisión que no puedes ni oler ni saborear ni tocar. Una prisión para tu mente.

 

:: MEROVINGIO

Merovingio - MatrixLíder de los programas libres de Matrix.

En la película se da a entender que es uno de los elegidos aunque prefirió quedarse con la chica (Persephone) y los poderes que tiene en Matrix, en lugar de sacrificar su vida y salvar a la humanidad y a Zion… pero esto no queda muy claro.

Quizás algún lector pueda ayudar con algo más de información.

Cuenta una historia/leyenda, que los reyes merovingios, que reinaron en Francia hace más de 1.300 años, creían ser los descendientes directos de Jesús.

Para los que dan crédito a esta historia, parece que el linaje cripto-merovingio se perpetuó en la sombra hasta nuestros días, de modo que el “Rey Perdido”, el “Gran Monarca” está presente de incógnito entre nosotros. Cuando llegue el momento, se manifestará…

Merovingio representa exactamente ese personaje, en contraposición a la figura de Neo. (Leer “El Código Da Vinci” de Dan Brown, para más información al respecto. Leer teniendo en cuenta que es un libro de ficción. No un tratado de historia.).

 

:: EL CREADOR DE LLAVES O KEYMAKER

keygen MatrixSi en lugar de verlo como a Creador de Llaves, lo vemos como Key Generator (keygen), es mucho más fácil situarlo en el contexto adecuado.

Un KeyGen es un programa que genera claves alfanuméricas para engañar a otro programa haciéndole creer que eres un usuario registrado y que posees una clave legal para hacerlo funcionar.

En Matrix, el Creador de Llaves construye la llave que abre la puerta que lleva al Arquitecto. O sea, ayuda a Neo a piratear la entrada al código de Mátrix.

De largo, és mi personaje favorito :-)

 

 

 

Bien, espero que esta compilación de personajes te haya sido de utilidad y que hayas disfrutado leyéndola, tanto como yo lo he hecho escribiéndola.

Nos hablamos.