Artículos relacionados con Ciencia y Tecnología

Las nuevas gafas de realidad aumentada de Google

Hace un par de semanas Google presentó su nuevo prototipo de gafas de realidad aumentada. Con estas nuevas gafas nos acercamos más al momento en que la realidad aumentada a través de lentes estará al alcance de todo el mundo (ahora ya lo está a través del móvil).

Analizando el funcionamiento observamos que las gafas utilizan la voz como comando para activar las funciones del dispositivo. No parece que utilice el movimiento de las manos ni la mirada, como hace el prototipo de Nokia. A ver si publican más vídeos o información más completa sobre el dispositivo y podemos analizarlo bien. El proyecto se ha hecho público ahora porqué desean feedback de los usuarios.

El vídeo de presentación de las gafas de realidad aumentada es espectacular y no necesita palabras que lo expliquen…

El prototipo con el que trabajaban antes de este mostrado en el vídeo eran unas gafas más del tipo “Terminator”. Podemos verlas aquí: Gafas Terminator creadas por Google

Parece que también se está trabajando en unas lentillas que permitirán las mismas funcionalidades. Puede leerse información sobre las lentillas en este artículo: lentillas de realidad aumentada

Aunque uno no puede dejar que realmente Google controla nuestras vidas: sabe qué buscamos, sabe con quién hablamos (si utilizamos Gmail), qué videos miramos en YouTube, dónde queremos ir cuando utilizamos Google Maps, quiénes son nuestros amigos gracias a Google+, qué productos nos interesan (cuando buscamos en Google Shopping) y ahora parece que incorpora también los chech-in’s para saber dónde estamos, sin margen de error.

Evidentemente esta información la utiliza para poder ofrecer publicidad cada vez más segmentada (Facebook le está ganando la partida ahora mismo, ya que ofrece segmentación hasta por nombre de empresa en la que trabaja el público objetivo, pero parece que Google quiere volver a llevar la delantera). No puedo evitar sentir un cierto escalofrío con tanto control… pero parece que esa va a ser la tendencia: o te dejas espiar, o nada basado en la web 3.0 (movilidad, geolocalización y realidad aumentada) va a funcionar.

Veamos cómo va evolucionando estos próximos meses.

Reseña de “EL CÓDICE SECRETO” de Lev Grossman, Byblos – Ediciones B

El códice secretoTengo pendientes de escribir un gran número de reseñas, así que voy a aprovechar estos días de fiesta para ponerme al día. La de hoy es sobre un thriller tecnológico ambientado en un mundo de programadores de videojuegos [un poco raros :-)] y de bibliotecarios [también un poco raros :-)].

El argumento del libro nos sitúa en la piel de Edwuard Wonzy, un joven banquero de New York que acaba de aceptar un traslado a Londres, pero al que antes de su partida, la empresa para la que trabaja le encarga a nivel personal, ordenar y categorizar una biblioteca particular. (Aquí casi estuve a punto de dejar el libro: ¿un banquero haciendo de bibliotecario por encargo de su empresa? No tiene ni pies ni cabeza… luego acabas entendiendo que esto ya forma parte de una “conspiración”… pero confieso que como el libro lo había comprado en un supermercado [lo compré en verano y en las librerías de la población en la que me encontraba no había Ciencia Ficción] tenía prejuicios hacia el posible argumento y hacia la calidad del libro).

Total, que resulta que en uno de los libros que debe catalogar se encuentra un esteganograma (mensaje cifrado de tal modo que a su vez, oculta la existencia de otro menaje cifrado, este mucho más fácil de descifrar [en principio]). El origen de este mensaje lo encontramos en un escritor de la edad media con una vida anodina. El descubrimiento del mensaje y su posible publicación podría afectar a la reputación de poderosas familias de origen noble inglés, así que mucha gente está en contra de que esto ocurra. Encontrar el libro y descifrar el mensaje llevará a nuestro protagonista a interactuar con programadores de videojuegos y con bibliotecarios expertos, cada uno de ellos descritos con profusión y mostrando sus rarezas para hacerlos más interesantes a nivel de creación de identidad de personaje.

Lo cierto es que como cuando empecé a leer el libro me esperaba lo peor, no me decepcionó el hecho que el libro en sí es flojo y “light” (en el sentido que no hace pensar ni plantea ninguna cuestión de las que me interese), pero se deja leer y cumple su función como lectura de evasión de fin de semana. Además, el autor me sorprendió gratamente cuando al describir el garito en el que vivía el programador con el que tiene que interactuar, indica que “las paredes estaban empapeladas con pósters del diagrama Mandelbrot reproducido en colores psicodélicos”. ¡Sí señor! Un buen freaky anclado en los años 80 debe tener un diagrama Mandelbrot colgado en su pared. Buena descripción.

MandelbrotYo no tengo ninguno, pero confieso que los fractales siempre me han fascinado. De hecho, mi pasión por la programación empezó cuando descubrí a los 13 años, que cuando en una ecuación de las que me enseñaban en la escuela substituía la variable por un número aleatorio (random), obtenía preciosos dibujos en la pantalla de mi ZX-Spectrum. En mi cabeza, las mates dejaron de ser algo abstracto para ser algo visual y bonito (…ingenua de mí). Cuando llegué a la universidad y me tocó estudiar conceptos como Ker, núcleo, Rank… en funciones algebraicas… por desgracia, me volvieron a poner en mi lugar y nunca me recuperé :-).

Pero volviendo al diagrama Mandelbrot (es el que muestro en la imagen adjunta), precisamente Benoit Mandelbrot, el matemático creador de las teorías sobre geometría fractal, murió este pasado 10 de octubre de 2010 y algunos medios de comunicación hicieron eco de ello y explicaron algunos de sus trabajos. A través de esta reseña yo también he querido rendirle un pequeño homenaje.

Aquí va el link de su ficha en la Wikipedia por si alguien desea ampliar la información: Benoit Mandelbrot

Aquí una conferencia de 17 minutos realizada por el propio Mandelbrot a principios del 2010 (es interesantísima): TED – Mandelbrot

Para ver preciosas imágenes fractales creadas a partir de los estudios de geometría de Mandelbrot, seguir este enlace de Google Images: Imagenes Mandelbrot

Reseña de “DAEMON” de Daniel Suárez, ED. Umbriel

Daemon

Que libro tan interesante, entretenido y divertido! Sobre todo si eres jugador habitual de juegos de rol multijugador masivos, los también llamados MMORPG (por Massive Multiplayer Online Rol-Playing Game).

Sé que tengo un gran número de reseñas por escribir (estos últimos meses no he tenido tiempo de hacerlas), pero en lugar de empezar por donde lo dejé, hoy escribiré la reseña del último libro que he leído: Daemon.

El argumento del libro nos sitúa en la época actual en la que prácticamente la tecnología lo controla todo: desde los aspersores de nuestro jardín, hasta los más sofisticados sistemas de seguridad, pasando por los aviones y automóviles en los que nos desplazamos con toda normalidad.

Nuestro protagonista es un legendario diseñador de juegos de ordenador MMORPG que acaba de morir y que antes de esto suceda ha creado un DAEMON, un programa informático que actúa en segundo plano y que realiza las tareas para las que ha sido programado. Nuestro DAEMON ha sido creado a imagen y semejanza del protagonista y amenaza con destruir el mundo tal como lo conocemos.

La historia nos narra las diferentes aventuras los coprotagonistas (un par de hackers que trabajan en bandos distintos, un policía y una agente del FBI) al interactuar con el DAEMON para ayudarlo en el caso de algunos, o para destruirlo en el caso de otros.

El libro es realmente interesante, ya no tanto como para advertir al público en general de nuestra dependencia de la tecnología (los que vivimos en la red, ya somos conscientes de ello), si no porque se nota que el autor del libro es él mismo un adicto a los videojuegos MMORPG, cosa que provoca que indudablemente empatices con él y vayas leyendo el libro con placer redoblado.

Para los que nos están habituados a los juegos MMORPG (¿puede alguien que lea un blog no haber jugado nunca al WOW???) indicar que son un tipo de juego de rol que se juega online y en el que se interactúa tanto con los avatares de jugadores de carne y hueso, como con PNJ (personajes no jugadores) creados por el mismo juego. Los mundos recreados suelen ser fantásticos, pero también hay juegos famosos que recrean la segunda guerra mundial, así como escenarios de pura Ciencia Ficción.

Este verano, por ejemplo, estoy jugando con mis hijos al AION un MMORPG fantástico (en ambos sentidos), y juntos vamos descubriendo los mundos de East Lumiel y vamos realizando misiones. Bueno… lo de “juntos” es un decir, porque ellos dedican más horas que yo al juego y mientras que yo soy una guerrera de nivel 18, mi hija de 12 años es una paladina de nivel 25, mi hijo de 20 años es un scout de nivel 32 y mi hija de 18 años es una maga de nivel 45… Pero es divertido, y pasamos buenos ratos jugando juntos. Además, no tiene precio que tu hija pequeña, que en el mundo virtual es mucho más fuerte que tú, te ayude a matar arañas en un bosque encantado.

Los MMORPG realmente están en la cima de los videojuegos y su popularidad está empezando a ser importante. Este año, sin ir más lejos, hemos podido ver en televisión anuncios del World of Warcraft (WOW), cosa impensable hasta hace muy poco. Y como curiosidad y muestra de su creciente popularidad, este año he tenido una alumna rusa del Máster Online en Dirección de Marketing y Canales de Distribución y que como proyecto de final de máster ha realizado una investigación sobre los modelos de negocio de los MMORPG y concretamente del WOW.MMORPG

La gráfica que incluyo junto a estas líneas es precisamente de su proyecto y nos muestra la evolución en número de suscriptores de algunos de estos juegos. (La fuente es MMOGChart)

Pero volvamos al libro, algunos de los videojuegos programados por el protagonista de DAEMON son “La Puerta” y “Al otro lado el Rhin”. El primero es fantástico  y el segundo dedicado a la Segunda Guerra Mundial. De hecho, uno de los primeros encuentros entre el DAEMON y uno de los hackers protagonistas es en el escenario de la batalla de Montecassino (abadía tomada por los Alemanes en 1944 y que las tropas aliadas decidieron liberar en varias ocasiones sin conseguirlo hasta la 4ª vez y con un coste de más de 70.000 vidas por ambos bandos).

Algunas de las escenas más interesantes del libro pasan precisamente dentro de “Al otro lado del Rhin” y es a través de este videojuego que el DAEMON ha ido reclutando acólitos y convirtiendo al programador en un Dios (no sigo explicando porque estropearía el suspense del libro).

Sobre Daniel Suárez, el autor, indicar que trabaja con asesor independiente en sistemas informáticos y que esta es su primera novela. Según parece, Dreamworks ha comprado los derechos para convertirla en película. Me alegro por él!

En fin… un libro 100% recomendable, sobre todo si te mueves en mundos tecnológicos. Así que si aún te quedan días de vacaciones, no te lo pierdas, ve a tu librería y cómpralo!!!

¿Qué es el mashup y qué son las APIs?

Aquí tenemos un vídeo que explica muy bien, aunque de forma algo más avanzada que en el vídeo anterior (vídeo anterior = ¿Qué es la Web 2.0)?, qué significa el término “mashup” y qué son las API (application programming interface).

El único obstáculo que hay que superar para entender bien este vídeo es el inglés de David Berlind de ZDNet… que no es que sea complicado, si no que el problema es que lo habla rápido, así que hay que concentrarse y estar muy atento.

El vídeo es de hace 3 años pero los ejemplos siguen siendo válidos e ilustran bien el concepto.

Que lo disfrutes.

Por cierto, si quieres saber porqué las empresas abren su código fuente, crean las APIs y buscan que terceros se connecten a sus servicios, te interesa este artículo ¿Qué es una Red de Metcalfe?

Quizás Frodo y Sam tenían razón, no hay nada como hobbiton

Si hay una publicación que me encanta es el boletín mensual de TrendWatching.com. Cada mes informa sobre nuevas tendencias en comportamientos de consumo, así como en diseño de todo tipo de productos. Es un boletín realmente interesante.

Fue en la edición del mes pasado que descubrí una nueva técnica de construcción. Se trata de unos edificios creados a partir de una estructura de cemento realizada sobre una semi esfera hinchable, que un vez seco el cemento, se hace desaparecer el molde y deja un edificio (del tamaño que sea) con la forma de la semi esfera. La foto que aparece bajo estas líneas corresponde a uno de estos edificios. Lo comercializa una empresa llamada Binisystems y a este tipo de construcción lo llaman una “binishell”.

Binishells

No sé si serán muy prácticas como vivienda, pero viendo las imágenes de los renders que aparecen en su web está claro que es una construcción en la que nuestros amigos los hobbits podrían sentirse como en casa.

Por deformación profesional, no puede evitar pensar en la Agencia de promoción Turística de Nueva Zelanda, que entre otras cosas, utilizó la saga del Señor de los Anillos como herramienta de promoción turística de este país. Y es que a Nueva Zelanda le vino como caído del cielo que Peter Jackson decidiera llevar al cine el best seller de Tolkien utilizando las localizaciones de su país natal, así como su empresa de efectos especiales Weta Digital (la misma que ha realizado los efectos de Avatar) y su productora Three Food Six, ambas sitas en Nueva Zelanda.

De esta forma, las colinas de Matamata se convirtieron en Hobbiton y la región volcánica del Monte Ruapeho se convirtió en el Monte del Destino en el que se forjó el Anillo. Todas estas localizaciones, 150 en total, son ahora centros turísticos visitados por miles de fans practicantes tanto de Turismo Literario (variante de Turismo Cultural que consiste en visitar los sitios en los que se localiza alguna narración famosa) como de Turismo Cinematográfico (variante centrada en la visita de localizaciones de película). La lista completa de localizaciones puede verse aquí:  LORT localizationsHobbiton

Así que viendo el éxito de la película y el incremento de visitas que estaban recibiendo, los neocelandeses decidieron dejar en pie algunos de los escenarios creados por Jackson. Uno de estos escenarios es Hobbiton: han suprimido las flores y los jardines, pero las viviendas de los hobbits las han dejado intactas y pueden visitarse. La foto que muestro junto a estas líneas corresponde al estado actual de esta localización.

¿A que el parecido con las binishells es espectacular?
…Ya tardan!

Courier – El nuevo Tablet PC de Microsoft

Hace unos días comenté en este mismo blog los avances de Apple en materia de Tablets, pues bien, parece que Microsoft no se está quedando atrás y está trabajando en un producto parecido al de Apple.

Gizmodo.com publicaba hace un par de días que Microsoft está desarrollando un dispositivo tipoTablet PC, que funciona de forma muy parecida al nuevo tablet de Apple. La principal diferencia entre ambos (aparte del obvio hecho que uno es un Mac y el otro es un PC) es que el de Microsoft tiene forma de libro y puede plegarse, mientras que el de Apple es un iPhone tamaño XL. También difieren en que el de Microsoft funciona con un lápiz parecido al de las Palm, mientras que el de Apple funciona con los dedos… aunque el de Microsoft también dispone de algunas funciones realizadas con los dedos, que curiosamente son idénticas a las que utiliza el iPhone.

En el vídeo que muestro bajo estas líneas pueden verse algunas de las funcionalidades que nos presenta este nuevo dispositivo.

Según indican en Gizmodo, éste Tablet PC que vemos en el vídeo es el último prototipo del producto y ha sido bautizado con el nombre de “Courier”. El dispositivo dispone de cámara, conexión a internet directa o a través de wifi’s abiertas, y todo lo que se puede esperar de un PC, aunque de momento, no hay datos técnicos al respecto.

Así que si ya nos tenían en vilo esperando el Tablet de Apple, ahora encima tendremos más emociones y empezará de nuevo la pugna entre Microsoft y Apple para este tipo de producto. Interesante, sin duda. Que ganas tengo de que salgan al mercado!

Apple se lanza hacia una nueva gama de portátiles

Leo en la prensa francesa que Apple está trabajando en una nueva gama de ordenadores que inspirada en el iPhone, competirá con los mini PC del mercado.

Buscando más información al respecto, encuentro un artículo del 25 de agosto en el Wall Street Journal

En este artículo, se comenta que tras su vuelta al trabajo, Steve Jobbs está centrado en la puesta en producción de un pequeño ordenador portátil con pantalla táctil que competirá tanto en precio como en prestaciones con los mini PC.Tablet Mac

Por lo que el artículo comenta, se trata de una especie de iPhone tamaño mini PC que permitirá la conexión instantánea a Internet con la misma tecnología que los iPhone, y que como en los iPhone, la comunicación entre su usuario y la máquina se hará mediante una pantalla táctil. El nuevo dispositivo estará pensado también para ver la televisión y para jugar a los videojuegos que tanto han ayudado a popularizar el iPhone.

Apple ya había intentado en otras ocasiones conseguir este tipo de dispositivos y competir con los Tablet PC que ya existen en el mercado, pero la baja duración de la autonomía de la batería y la insuficiente capacidad de memoria había hecho fracasar la comercialización de los prototipos de Apple para este segmento. En el año 2000 Apple incluso patentó un dispositivo parecido a un Tablet PC.

Con el éxito del iPhone y la nueva tecnología que Apple utiliza, parece que Steve Jobbs, por fin, podrá lanzar el nuevo producto.

En el artículo no se indica cuándo Apple tendrá a punto el nuevo producto… así que tendremos que esperar y seguir leyendo rumores.

Un “drone” para vigilar playas y bosques

Acabo de ver en la prensa francesa que este verano, nuestros vecinos del norte han puesto en funcionamiento un drone que vigilará las costas de su litoral y sus bosques.Drone del ejército francés

Se trata de pequeños aviones, completamente autónomos, que viajan siguiendo una ruta preestablecida y que van retransmitiendo imágenes y telemetría. Los nuevos drones además, tienen capacidad para detectar anomalías en las imágenes que retransmiten, de ahí que sean considerados “drones” y no aviones en miniatura.

Los primeros en utilizar este tipo de drone fueron los Estados Unidos y obviamente lo hicieron con fines militares. Desde el año pasado en este mismo país, empezó a utilizarse ésta tecnología para la vigilancia y prevención de incendios forestales.

Los franceses aseguran haber desarrollado en la ENAC (Ecole Nationale de Aviation Civile) de Toulouse un pequeño drone parecido al americano que buscará bancos de medusas, restos de petróleo flotando en el mar, avisará de cualquier anomalía que detecte y como su homólogo americano, también desarrollará tareas de vigilancia forestal cuando no estén volando por las costas francesas. El ejército francés también acaba de incorporar este tipo de drone a su armada, aunque con fines menos “verdes” que el de la ENAC (lo presentaron durante los actos de celebración del 14 de julio de este año).Drone desarrollado por la ENAC

(Todo esto va a confundir aún más a los avistadores de OVNIS)

Me encanta que se desarrolle este tipo de tecnología y la encuentro súper útil, aunque me temo que esto avanza hacia los “drones paparazzi” programados para seguir con sus cámaras a quien sea, en lugar de hacia los “drone verdes ONG”.

Buscando imágenes del drone francés he encontrado esta wiki de la ENAC creada para la comunidad de desarrolladores de software y harware para drones: http://paparazzi.enac.fr/wiki/Get_Hardware … me temo lo peor, no por parte de ésta comunidad, desde luego, pero es inevitable que esto acabe derivando en control de personas.

(Por cierto, como curiosidad y para a quien le interese, estos drones funcionan con sistema operativo Línux [Debian]).

Noticias acerca de la misión espacial Cassini Huygens

Encélado, luna de SaturnoA raíz de la reseña de “Titan”, el libro de Ben Bova sobre el que escribí hace unas semanas, comenté en este blog que estábamos sin noticias de la misión espacial Cassini – Huygens desde hacía mucho tiempo… Pues cosas del destino: hoy tenemos noticias de esta misión. La ESA ha enviado un comunicado explicando que la nave Cassini ha detectado sales de sodio en granos de hielo del anillo E de Saturno.

El anillo E de Saturno es un anillo poco visible y algo más alejado de los típicos anillos de Saturno. Este anillo se abastece de material procedente una luna de Saturno llamada Encélado con la que comparte órbita y, que de vez en cuando, sufre erupciones en sus polos lanzando materia al espacio. La imagen adjunta corresponde a esta luna y fue tomada por Cassini en 2005.

La detección de hielo salado en este anillo indica que la pequeña luna de Saturno aloja reservas de agua líquida, o tal vez incluso un océano debajo de su superficie, de ahí que la noticia sea especialmente interesante.

Leer el artículo completo en la web de la ESA: Agencia Espacial Europea – Artículo Cassini Huygens

Ver imagen que ilustra dónde se encuentra el anillo E de Saturno:
Anillos de Saturno  

Video mostrando la tecnología del futuro, según Microsoft

Hace un par de meses Microsoft publicó éste vídeo en el que se muestran algunos de los avances tecnológicos en los que están trabajando y que creen poder tener desarrollados en un futuro inmediato.
De todo lo que nos muestra el vídeo, destacaría lo siguiente:

  • Espectacular “papel” digital de periódico que es tipo pantalla de plasma pero flexible y ligero.
  • Dispositivos móviles que son una evolución de las PDA y de los teléfonos, y que son capaces de interactuar con cualquier otro dispotivo con el que se encuentren.
  • Grandes cristaleras transparentes, de presencia ubicua, que son pantallas táctiles tipo Minority Report (éstas ya existen… pero no de este tamaño).
  • Tarjetas de visita y tarjetas de crédito de “papel” pero completamente interactivas.

En fin… todo un despliegue de nuevos dispositivos que prometen que los próximos 10 años serán muy interesantes a nivel de interacción entre ordenadores y humanos.