Artículos relacionados con Ciencia y Tecnología

¿Qué es el mashup y qué son las APIs?

Aquí tenemos un vídeo que explica muy bien, aunque de forma algo más avanzada que en el vídeo anterior (vídeo anterior = ¿Qué es la Web 2.0)?, qué significa el término “mashup” y qué son las API (application programming interface).

El único obstáculo que hay que superar para entender bien este vídeo es el inglés de David Berlind de ZDNet… que no es que sea complicado, si no que el problema es que lo habla rápido, así que hay que concentrarse y estar muy atento.

El vídeo es de hace 3 años pero los ejemplos siguen siendo válidos e ilustran bien el concepto.

Que lo disfrutes.

Por cierto, si quieres saber porqué las empresas abren su código fuente, crean las APIs y buscan que terceros se connecten a sus servicios, te interesa este artículo ¿Qué es una Red de Metcalfe?

Quizás Frodo y Sam tenían razón, no hay nada como hobbiton

Si hay una publicación que me encanta es el boletín mensual de TrendWatching.com. Cada mes informa sobre nuevas tendencias en comportamientos de consumo, así como en diseño de todo tipo de productos. Es un boletín realmente interesante.

Fue en la edición del mes pasado que descubrí una nueva técnica de construcción. Se trata de unos edificios creados a partir de una estructura de cemento realizada sobre una semi esfera hinchable, que un vez seco el cemento, se hace desaparecer el molde y deja un edificio (del tamaño que sea) con la forma de la semi esfera. La foto que aparece bajo estas líneas corresponde a uno de estos edificios. Lo comercializa una empresa llamada Binisystems y a este tipo de construcción lo llaman una “binishell”.

Binishells

No sé si serán muy prácticas como vivienda, pero viendo las imágenes de los renders que aparecen en su web está claro que es una construcción en la que nuestros amigos los hobbits podrían sentirse como en casa.

Por deformación profesional, no puede evitar pensar en la Agencia de promoción Turística de Nueva Zelanda, que entre otras cosas, utilizó la saga del Señor de los Anillos como herramienta de promoción turística de este país. Y es que a Nueva Zelanda le vino como caído del cielo que Peter Jackson decidiera llevar al cine el best seller de Tolkien utilizando las localizaciones de su país natal, así como su empresa de efectos especiales Weta Digital (la misma que ha realizado los efectos de Avatar) y su productora Three Food Six, ambas sitas en Nueva Zelanda.

De esta forma, las colinas de Matamata se convirtieron en Hobbiton y la región volcánica del Monte Ruapeho se convirtió en el Monte del Destino en el que se forjó el Anillo. Todas estas localizaciones, 150 en total, son ahora centros turísticos visitados por miles de fans practicantes tanto de Turismo Literario (variante de Turismo Cultural que consiste en visitar los sitios en los que se localiza alguna narración famosa) como de Turismo Cinematográfico (variante centrada en la visita de localizaciones de película). La lista completa de localizaciones puede verse aquí:  LORT localizationsHobbiton

Así que viendo el éxito de la película y el incremento de visitas que estaban recibiendo, los neocelandeses decidieron dejar en pie algunos de los escenarios creados por Jackson. Uno de estos escenarios es Hobbiton: han suprimido las flores y los jardines, pero las viviendas de los hobbits las han dejado intactas y pueden visitarse. La foto que muestro junto a estas líneas corresponde al estado actual de esta localización.

¿A que el parecido con las binishells es espectacular?
…Ya tardan!

Courier – El nuevo Tablet PC de Microsoft

Hace unos días comenté en este mismo blog los avances de Apple en materia de Tablets, pues bien, parece que Microsoft no se está quedando atrás y está trabajando en un producto parecido al de Apple.

Gizmodo.com publicaba hace un par de días que Microsoft está desarrollando un dispositivo tipoTablet PC, que funciona de forma muy parecida al nuevo tablet de Apple. La principal diferencia entre ambos (aparte del obvio hecho que uno es un Mac y el otro es un PC) es que el de Microsoft tiene forma de libro y puede plegarse, mientras que el de Apple es un iPhone tamaño XL. También difieren en que el de Microsoft funciona con un lápiz parecido al de las Palm, mientras que el de Apple funciona con los dedos… aunque el de Microsoft también dispone de algunas funciones realizadas con los dedos, que curiosamente son idénticas a las que utiliza el iPhone.

En el vídeo que muestro bajo estas líneas pueden verse algunas de las funcionalidades que nos presenta este nuevo dispositivo.

Según indican en Gizmodo, éste Tablet PC que vemos en el vídeo es el último prototipo del producto y ha sido bautizado con el nombre de “Courier”. El dispositivo dispone de cámara, conexión a internet directa o a través de wifi’s abiertas, y todo lo que se puede esperar de un PC, aunque de momento, no hay datos técnicos al respecto.

Así que si ya nos tenían en vilo esperando el Tablet de Apple, ahora encima tendremos más emociones y empezará de nuevo la pugna entre Microsoft y Apple para este tipo de producto. Interesante, sin duda. Que ganas tengo de que salgan al mercado!

Apple se lanza hacia una nueva gama de portátiles

Leo en la prensa francesa que Apple está trabajando en una nueva gama de ordenadores que inspirada en el iPhone, competirá con los mini PC del mercado.

Buscando más información al respecto, encuentro un artículo del 25 de agosto en el Wall Street Journal

En este artículo, se comenta que tras su vuelta al trabajo, Steve Jobbs está centrado en la puesta en producción de un pequeño ordenador portátil con pantalla táctil que competirá tanto en precio como en prestaciones con los mini PC.Tablet Mac

Por lo que el artículo comenta, se trata de una especie de iPhone tamaño mini PC que permitirá la conexión instantánea a Internet con la misma tecnología que los iPhone, y que como en los iPhone, la comunicación entre su usuario y la máquina se hará mediante una pantalla táctil. El nuevo dispositivo estará pensado también para ver la televisión y para jugar a los videojuegos que tanto han ayudado a popularizar el iPhone.

Apple ya había intentado en otras ocasiones conseguir este tipo de dispositivos y competir con los Tablet PC que ya existen en el mercado, pero la baja duración de la autonomía de la batería y la insuficiente capacidad de memoria había hecho fracasar la comercialización de los prototipos de Apple para este segmento. En el año 2000 Apple incluso patentó un dispositivo parecido a un Tablet PC.

Con el éxito del iPhone y la nueva tecnología que Apple utiliza, parece que Steve Jobbs, por fin, podrá lanzar el nuevo producto.

En el artículo no se indica cuándo Apple tendrá a punto el nuevo producto… así que tendremos que esperar y seguir leyendo rumores.

Un “drone” para vigilar playas y bosques

Acabo de ver en la prensa francesa que este verano, nuestros vecinos del norte han puesto en funcionamiento un drone que vigilará las costas de su litoral y sus bosques.Drone del ejército francés

Se trata de pequeños aviones, completamente autónomos, que viajan siguiendo una ruta preestablecida y que van retransmitiendo imágenes y telemetría. Los nuevos drones además, tienen capacidad para detectar anomalías en las imágenes que retransmiten, de ahí que sean considerados “drones” y no aviones en miniatura.

Los primeros en utilizar este tipo de drone fueron los Estados Unidos y obviamente lo hicieron con fines militares. Desde el año pasado en este mismo país, empezó a utilizarse ésta tecnología para la vigilancia y prevención de incendios forestales.

Los franceses aseguran haber desarrollado en la ENAC (Ecole Nationale de Aviation Civile) de Toulouse un pequeño drone parecido al americano que buscará bancos de medusas, restos de petróleo flotando en el mar, avisará de cualquier anomalía que detecte y como su homólogo americano, también desarrollará tareas de vigilancia forestal cuando no estén volando por las costas francesas. El ejército francés también acaba de incorporar este tipo de drone a su armada, aunque con fines menos “verdes” que el de la ENAC (lo presentaron durante los actos de celebración del 14 de julio de este año).Drone desarrollado por la ENAC

(Todo esto va a confundir aún más a los avistadores de OVNIS)

Me encanta que se desarrolle este tipo de tecnología y la encuentro súper útil, aunque me temo que esto avanza hacia los “drones paparazzi” programados para seguir con sus cámaras a quien sea, en lugar de hacia los “drone verdes ONG”.

Buscando imágenes del drone francés he encontrado esta wiki de la ENAC creada para la comunidad de desarrolladores de software y harware para drones: http://paparazzi.enac.fr/wiki/Get_Hardware … me temo lo peor, no por parte de ésta comunidad, desde luego, pero es inevitable que esto acabe derivando en control de personas.

(Por cierto, como curiosidad y para a quien le interese, estos drones funcionan con sistema operativo Línux [Debian]).

Noticias acerca de la misión espacial Cassini Huygens

Encélado, luna de SaturnoA raíz de la reseña de “Titan”, el libro de Ben Bova sobre el que escribí hace unas semanas, comenté en este blog que estábamos sin noticias de la misión espacial Cassini – Huygens desde hacía mucho tiempo… Pues cosas del destino: hoy tenemos noticias de esta misión. La ESA ha enviado un comunicado explicando que la nave Cassini ha detectado sales de sodio en granos de hielo del anillo E de Saturno.

El anillo E de Saturno es un anillo poco visible y algo más alejado de los típicos anillos de Saturno. Este anillo se abastece de material procedente una luna de Saturno llamada Encélado con la que comparte órbita y, que de vez en cuando, sufre erupciones en sus polos lanzando materia al espacio. La imagen adjunta corresponde a esta luna y fue tomada por Cassini en 2005.

La detección de hielo salado en este anillo indica que la pequeña luna de Saturno aloja reservas de agua líquida, o tal vez incluso un océano debajo de su superficie, de ahí que la noticia sea especialmente interesante.

Leer el artículo completo en la web de la ESA: Agencia Espacial Europea – Artículo Cassini Huygens

Ver imagen que ilustra dónde se encuentra el anillo E de Saturno:
Anillos de Saturno  

Video mostrando la tecnología del futuro, según Microsoft

Hace un par de meses Microsoft publicó éste vídeo en el que se muestran algunos de los avances tecnológicos en los que están trabajando y que creen poder tener desarrollados en un futuro inmediato.
De todo lo que nos muestra el vídeo, destacaría lo siguiente:

  • Espectacular “papel” digital de periódico que es tipo pantalla de plasma pero flexible y ligero.
  • Dispositivos móviles que son una evolución de las PDA y de los teléfonos, y que son capaces de interactuar con cualquier otro dispotivo con el que se encuentren.
  • Grandes cristaleras transparentes, de presencia ubicua, que son pantallas táctiles tipo Minority Report (éstas ya existen… pero no de este tamaño).
  • Tarjetas de visita y tarjetas de crédito de “papel” pero completamente interactivas.

En fin… todo un despliegue de nuevos dispositivos que prometen que los próximos 10 años serán muy interesantes a nivel de interacción entre ordenadores y humanos.

Reseña de “EL CORAZÓN DE LA MATERIA” de Ignacio García-Valiño, Plaza Janés

El Corazón de la Materia de Ignacio García-Valiño, no es un libro de Ciencia Ficción, aunque parte de su argumento transcurre en ambientes científicos y muchos de los dilemas que se plantea el protagonista tienen su origen en la Física de Partículas.El Corazón de la Materia

El libro nos narra la vida de Lucas Frías, un prometedor científico especializado en quarks y partículas subatómicas, que trabaja en el CERN y que lo ha sacrificado todo por su carrera. La muerte de su pareja en un accidente de coche sirve para que Lucas haga un paréntesis en su vida y mientras intenta investigar las causas del accidente de su pareja, se dé cuenta de que casi no la conocía.

Al mismo tiempo, el autor sitúa al personaje en diversos escenarios del mundo (Ginebra, Madrid, París, Chile, etc.) y lo hace interactuar y discutir sobre Ciencia con tipos tan diversos como videntes, mentalistas, escépticos ultras, y cómo no, otros físicos de partículas.

El libro contiene una cita interesante que el autor extrae de una fábula de John Godfrey Saxe y que dice lo siguiente:

Hace mucho tiempo, en un bosque del Indostán, se reunieron cuatro ciegos que presumían de sabios, porque podían reconocerlo todo a través de las manos. Fue a visitarlos un estudiante, para aprender de su sabiduría, pero antes decidió probar si su fama era cierta. Se internaron en el follaje y el hombre les pidió que reconocieran lo que les ofrecía.
Uno de ellos dijo tener entre sus manos una serpiente, pues tocó algo alargado que se movía. El segundo dijo estar tocando un árbol recio y de áspera corteza. El tercero afirmó que se traba de una soga que colgaba de alguna rama alta. El último chocó contra una superficie firme y sólida, y concluyó que era una pared. Todos creían tener la razón.
El estudiante advirtió que los cuatro estaban equivocados, pues, tocando sólo las partes, habían sido incapaces de reconocer el todo. Así uno había palpado una trompa; el otro, una pata; el tercero, la cola, y el cuarto, el costado del elefante
.”

Ésta fábula la utiliza el autor para ilustrar el estado de la Física de Partículas indicando que los científicos, al igual que los sabios del Indostán, pretenden entender la naturaleza de ésta rama de la ciencia como el elefante de la fábula: fragmentándola y desmenuzándola. Al final, como en la fábula, no consiguen unificar las teorías.

Aunque el autor no lo indica abiertamente, está haciendo una clara alusión a las teorías de la Fuerza Nuclear Débil, la Fuerza Nuclear Fuerte, la Fuerza Electromagnética y la Fuerza de la Gravedad, que por separado todas tienen sentido, pero aún no existe una teoría única que pueda explicarlas conjuntamente.

El libro es entretenido, y las elucubraciones a nivel científico son interesantes y tratadas desde un punto de vista muy racional.

La única crítica es que a nivel de trama, el libro peca de simple y sólo desarrolla una línea argumental. A nivel de personajes, de nuevo peca de simple, y sólo cobran dimensión dos personajes: el protagonista y su pareja.

Aún así, es un libro que se lee rápido y deja buen sabor de boca. Quizás no le daría un 100% de recomendación, pero sí un 90%.

Reseña de “EL CÓDICE DE LA ATLÁNTIDA”, de Stel Pavlou – La Factoría

codice atlantidaSiguiendo con mi “Año Atlántida”, ésta Navidad leí “El Códice de la Atlántida”, número 1 en ventas en Estados Unidos e Italia (según indican los editores en España). Por si acaso, los editores lo han publicado en la colección de Thrillers en lugar de en la de Ciencia Ficción, que es donde realmente tendría que estar, imagino que para ver si se emulan las cifras de ventas de otros países. (Lo conseguirán?… creo que ya van por la 5ª edición).

El libro es interesante y está bien escrito, para ser lectura de evasión.

A nivel de teorías sobre la Atlántida es bastante original. Parte de la base de que los atlantes eran una sociedad avanzada, con conocimientos más allá de los de nuestro tiempo en campos como la nanotecnología, conductividad, estados físicos, etc. Sus construcciones eran a escala planetaria y aún quedan algunos restos de ellas. Como en las teorías de Platón, fueron destruidos por el Diluvio… aunque en el libro vemos que el Diluvio es la consecuencia de una catástrofe a nivel de Sistema Solar, que puede volver a repetirse.

Según las tesis del libro, todos los monumentos de la Antigüedad están conectados y en realidad forman parte de una máquina a nivel planetario, capaz de salvar a la humanidad o de condenarla. La tarea de los protagonistas es intentar que sea la primera de éstas premisas, en lugar de la aniquilación total de la especie humana.

… Y lo consiguen, aunque por los pelos.

Como curiosidad, comentar que en un momento del libro, hablando de la sincronización biológica de los bancos de medusas, el autor aprovecha para explicar la Resonancia y hace que uno de los protagonistas explique cómo Huygens en 1660 estando enfermo en la cama, se dio cuenta de que los péndulos de dos de sus relojes oscilaban al mismo tiempo cuando se acercaban los relojes. Si se movían haciéndoles perder el ritmo, volvían al poco rato a moverse coordinadamente. Si se separaban los relojes, no se sintonizaban.

Esto me recordó un vídeo de demostración de este mismo efecto, pero esta vez, ilustrando la sintonización de 3 metrónomos.

Esta sintonización por aproximación es la misma que rige los movimientos de grupos de animales: grupos de luciérnagas, bandadas de pájaros que cambian de dirección, los bancos de peces, etc.

Me gusta encontrar libros no académicos que aprovechan para divulgar la Ciencia!

El sistema operativo que vimos en Minority Report ya está aquí

Sólo por el hecho de estar basada en una novela de Philip K. Dick, Minority Report ya prometía… pero además, el equipo de Steven Spielberg trabajó a fondo en la creación de toda clase tecnología futura para dar credibilidad al relato y para justificar los adelantos que habían llevado a la sociedad donde nadie comete crímenes… por qué la policía los detiene antes de ocurra (Pre-Crime).

Uno de estos gadgets de tecnología futura lo encontrábamos en la comisaría de policía, y vimos a Tom Cruise utilizándolo para descubrir quién había secuestrado a su hijo, y luego vimos a sus compañeros policías de Pre-Crime, utilizándolo para encontrarlo a él, por un crimen que presuntamente iba a cometer. Se trata nada más y nada menos que de la interfaz ordenador-humano que funciona sin teclados, ni ratones, ni nada parecido, sólo con una pantalla transparente y las manos enguantadas del usuario.

Ver trailer del la película:

Pues bien, ésta tecnología ya es una realidad. Y podemos verla en acción en el vídeo que aparece en este post de Engadget.

Impresiona la capacidad de la pantalla, el uso de los guantes del operador y la interactuación entre la pantalla y la superficie de trabajo. Jugar a videojuegos con este interface tiene que ser una pasada.

Espero que pronto tenga un uso comercial.