Reseñas escritas sobre libros de otros autores (principalmente de Ciencia Ficción)

Reseña de “EL CORAZÓN DE LA MATERIA” de Ignacio García-Valiño, Plaza Janés

El Corazón de la Materia de Ignacio García-Valiño, no es un libro de Ciencia Ficción, aunque parte de su argumento transcurre en ambientes científicos y muchos de los dilemas que se plantea el protagonista tienen su origen en la Física de Partículas.El Corazón de la Materia

El libro nos narra la vida de Lucas Frías, un prometedor científico especializado en quarks y partículas subatómicas, que trabaja en el CERN y que lo ha sacrificado todo por su carrera. La muerte de su pareja en un accidente de coche sirve para que Lucas haga un paréntesis en su vida y mientras intenta investigar las causas del accidente de su pareja, se dé cuenta de que casi no la conocía.

Al mismo tiempo, el autor sitúa al personaje en diversos escenarios del mundo (Ginebra, Madrid, París, Chile, etc.) y lo hace interactuar y discutir sobre Ciencia con tipos tan diversos como videntes, mentalistas, escépticos ultras, y cómo no, otros físicos de partículas.

El libro contiene una cita interesante que el autor extrae de una fábula de John Godfrey Saxe y que dice lo siguiente:

Hace mucho tiempo, en un bosque del Indostán, se reunieron cuatro ciegos que presumían de sabios, porque podían reconocerlo todo a través de las manos. Fue a visitarlos un estudiante, para aprender de su sabiduría, pero antes decidió probar si su fama era cierta. Se internaron en el follaje y el hombre les pidió que reconocieran lo que les ofrecía.
Uno de ellos dijo tener entre sus manos una serpiente, pues tocó algo alargado que se movía. El segundo dijo estar tocando un árbol recio y de áspera corteza. El tercero afirmó que se traba de una soga que colgaba de alguna rama alta. El último chocó contra una superficie firme y sólida, y concluyó que era una pared. Todos creían tener la razón.
El estudiante advirtió que los cuatro estaban equivocados, pues, tocando sólo las partes, habían sido incapaces de reconocer el todo. Así uno había palpado una trompa; el otro, una pata; el tercero, la cola, y el cuarto, el costado del elefante
.”

Ésta fábula la utiliza el autor para ilustrar el estado de la Física de Partículas indicando que los científicos, al igual que los sabios del Indostán, pretenden entender la naturaleza de ésta rama de la ciencia como el elefante de la fábula: fragmentándola y desmenuzándola. Al final, como en la fábula, no consiguen unificar las teorías.

Aunque el autor no lo indica abiertamente, está haciendo una clara alusión a las teorías de la Fuerza Nuclear Débil, la Fuerza Nuclear Fuerte, la Fuerza Electromagnética y la Fuerza de la Gravedad, que por separado todas tienen sentido, pero aún no existe una teoría única que pueda explicarlas conjuntamente.

El libro es entretenido, y las elucubraciones a nivel científico son interesantes y tratadas desde un punto de vista muy racional.

La única crítica es que a nivel de trama, el libro peca de simple y sólo desarrolla una línea argumental. A nivel de personajes, de nuevo peca de simple, y sólo cobran dimensión dos personajes: el protagonista y su pareja.

Aún así, es un libro que se lee rápido y deja buen sabor de boca. Quizás no le daría un 100% de recomendación, pero sí un 90%.

Reseña de “EL ÚLTIMO DÍA DE LA CREACIÓN”, de Wolfgang Jeschke – Quantum

El Último Día de la Creación es un libro que realmente vale la pena leer: es entretenido, con una trama original, da una visión diferente de la Atlántida y es pura Ciencia Ficción de viajes en el tiempo.El último día de la creación, W. Jeschke

Por lo que se refiere al autor, como indica el título de éste post, se trata de Wolfgang Jeschke, un autor alemán reconocido a nivel internacional, pero que confieso que no conocía y que por lo tanto, no había leído nada suyo con anterioridad. Tendré que poner remedio a esto.

El libro empieza narrando diferentes episodios en los que se encuentran extraños objetos cerca de la cuenca del Mediterráneo, que aunque parecen provenir de un pasado muy lejano, están hechos de materiales que existen desde hace poco, o en algunos casos, que aún no se han inventado.

También explica cómo algunos de estos objetos anacrónicos acaban siendo venerados como reliquias por la tradición cristiana.

Una segunda parte del libro ocurre durante la década de los 80’s del siglo XX (momento en el que fue escrita la primera edición de éste libro) donde tenemos la NASA y la Marina de los EEUU que acaban de descubrir que es posible viajar al pasado.

La tercera parte de la narración está situada en pasado remoto en el que los únicos Homo sapiens sapiens son los que han llegado del futuro… aunque no únicamente los de nuestra línea temporal.

Con referencia a la Atlántida (sigo dedicándome a leer libros en los que se habla de ella), la sitúa en las Bermudas y es un reducto en el que se refugian los hombres que han viajado al pasado y han quedado varados en el tiempo. De ésta manera explica tanto los fenómenos extraños que fueron tan populares el siglo pasado en las Bermudas, así como el origen de la leyenda de la Atlántida. La explicación es bastante convincente.

El libro se lee bien y engancha, así que en tres o cuatro días con algo de tiempo libre, puede leerse.
Sólo hay un par de cosillas negativas… y no son culpa del autor, sino que me temo que es obra del traductor:

  1. En varios capítulos del libro se habla de la teoría de la Tectónica de Placas y en lugar de escribir “tectónica” el libro indica “teutónica” pero no una vez (eso podría ser considerado un error tipográfico) lo hace varias veces, en diferentes sitios y con variantes de la palabra. Así que como el autor es alemán y las placas son “teutónicas”, cuando el libro indica que “hay fuertes movimientos teutónicos en la zona limítrofe de la cuenca mediterránea” da un poco de risa imaginarse a todo un grupo de alemanes moviéndose por la cuenca del Mediterráneo y modelando el relieve.
  2. La otra es de vocabulario… el autor hace referencia varias veces a un barco con vela latina que navega por el Mediterráneo. El capitán del barco indica en diferentes momentos que al dormir o al descansar deben “atar el remo”. El autor se está refiriendo a la caña del timón, que en los barcos de vela latina se parece bastante a un remo, pero no es un remo es una “caña”. No sé en alemán qué debió escribir el autor…

Éstas dos anécdotas no quitan que el libro es 100% recomendable y que vale la pena leerlo y pasarse un buen rato pensando en paradojas, anacronismos y en diferentes líneas temporales.

Reseña de “EL CÓDICE DE LA ATLÁNTIDA”, de Stel Pavlou – La Factoría

codice atlantidaSiguiendo con mi “Año Atlántida”, ésta Navidad leí “El Códice de la Atlántida”, número 1 en ventas en Estados Unidos e Italia (según indican los editores en España). Por si acaso, los editores lo han publicado en la colección de Thrillers en lugar de en la de Ciencia Ficción, que es donde realmente tendría que estar, imagino que para ver si se emulan las cifras de ventas de otros países. (Lo conseguirán?… creo que ya van por la 5ª edición).

El libro es interesante y está bien escrito, para ser lectura de evasión.

A nivel de teorías sobre la Atlántida es bastante original. Parte de la base de que los atlantes eran una sociedad avanzada, con conocimientos más allá de los de nuestro tiempo en campos como la nanotecnología, conductividad, estados físicos, etc. Sus construcciones eran a escala planetaria y aún quedan algunos restos de ellas. Como en las teorías de Platón, fueron destruidos por el Diluvio… aunque en el libro vemos que el Diluvio es la consecuencia de una catástrofe a nivel de Sistema Solar, que puede volver a repetirse.

Según las tesis del libro, todos los monumentos de la Antigüedad están conectados y en realidad forman parte de una máquina a nivel planetario, capaz de salvar a la humanidad o de condenarla. La tarea de los protagonistas es intentar que sea la primera de éstas premisas, en lugar de la aniquilación total de la especie humana.

… Y lo consiguen, aunque por los pelos.

Como curiosidad, comentar que en un momento del libro, hablando de la sincronización biológica de los bancos de medusas, el autor aprovecha para explicar la Resonancia y hace que uno de los protagonistas explique cómo Huygens en 1660 estando enfermo en la cama, se dio cuenta de que los péndulos de dos de sus relojes oscilaban al mismo tiempo cuando se acercaban los relojes. Si se movían haciéndoles perder el ritmo, volvían al poco rato a moverse coordinadamente. Si se separaban los relojes, no se sintonizaban.

Esto me recordó un vídeo de demostración de este mismo efecto, pero esta vez, ilustrando la sintonización de 3 metrónomos.

Esta sintonización por aproximación es la misma que rige los movimientos de grupos de animales: grupos de luciérnagas, bandadas de pájaros que cambian de dirección, los bancos de peces, etc.

Me gusta encontrar libros no académicos que aprovechan para divulgar la Ciencia!

Reseña de “TURISME CULTURAL”, de José Antonio Donaire – Edicions Vitel•la

Turisme Cultural, entre l’experiència i el ritual” es un libro que vale la pena leer por poco que se sienta un cierto interés por el turismo.

El autor sabe de qué habla y conoce bien el tema, no en vano es especialista en la gestión turística de ciudades monumentales (entre otros temas relacionados con la geografía y el turismo).Turisme Cultural - José Antonio Donaire

A pesar de que en principio el libro está orientado a un público académico, el contenido está tratado de forma amena y a la vez es de una erudición asombrosa. Es recomendable para todos los públicos.

El libro es realmente denso en contenido, así que no es un libro que se lea de un tirón. Es más bien un libro de mesilla de noche. Algo para leer durante un rato y luego parar, para reflexionar sobre la lectura.

Algunos de los temas tratados en el libro son:

  • Cultura (en mayúsculas) vs cultura (en minúsculas)
  • La imagen de un destino vs la identidad real de sus habitantes
  • Cómo es un turista cultural
  • El turismo cultural es una experiencia o un ritual

Con hábil maestría, el autor va introduciendo temas que parecen sencillos y va dirigiéndote hacia dilemas que requieren reflexión, y que acaban por obligarte a dejar el libro a un lado, quieras o no, y obligarte a pensar sobre lo que comenta, a hacerte una opinión y a posicionarte a un lado o bien a otro.

También incluye unas interesantes reflexiones sobre la web 2.0 y sus aplicaciones en cuestiones de turismo.

En fin… Un verdadero placer leerlo.

Blog del autor: José Antonio Donaire 
Página web de la editorial: Edicions Vitel·la 

Reseña de “A TRAVÉS DEL TIEMPO REAL” de Vernor Vinge – Icaro Ed.

“A Través del Tiempo Real” es un libro entretenido que plantea una buena historia, aún a pesar de que en realidad son tres libros escritos en momentos diferentes.

El libro nos plantea viajes en el tiempo, aunque sólo hacia delante, utilizando una tecnología que permite la creación de burbujas que encierran en una especie de éxtasis todo lo que queda en su interior, consiguiendo que no pase el tiempo para quienes están encerrados dentro.

El libro se extiende durante millones de años y va narrando la historia de la humanidad.

La trama se divide en dos partes. La primera de ellas, situa al lector en un futuro próximo en el que la humanidad se recupera después de una catástrofe nuclear causada por una guerra mundial. Ésta parte es divertida y es pura literatura “steampunk”.

La segunda parte es más Ciencia Ficción de la de toda la vida (por decirlo de alguna manera) y explica cómo es la humanidad del futuro, en un futuro lejano… aunque casi no quedan humanos porque algo ha ocurrido en el siglo XXIII y sólo han quedado los humanos que por un motivo u otro estaban emburbujados.

El libro plantea una sociedad futura en la que deben convivir humanos de diferentes épocas y con acceso a diferentes tipos de tecnología (según en el momento en que fueron emburbujados), y consecuentemente con diferentes modelos sociales. La tarea principal de esta sociedad es conseguir perpetuar la especie humana, aún a pesar de los pocos centenares de ejemplares de humanos que quedan.

Para animar un poco más la trama, el autor incluye un asesinato, un policía del siglo XXI y hasta algún alienígena.

100% recomendable.

Reseña de “EL SECRETO DE LA ATLÁNTIDA” de Clive Cussler – Ed. de bolsillo

Siguiendo con los libros que hablan sobre la Atlántida, hoy dedico ésta reseña a “El Secreto de la Atlántida”, un libro escrito por Clive Cussler, autor de numerosos best sellers.el-secreto-de-la-atlantida

Por norma general, sólo compro este tipo de libro (el best seller de bolsillo), cuando en verano me quedo sin literatura y tengo que acudir a un Caprabo a comprar algún libro. Con éste libro hice una excepción y lo compré con nocturnidad (era tarde) y alevosía (lo hice adrede aunque no a traición, ya que lo compré en mi librería de siempre). La cuestión es que estaba mirando qué nuevos libros de Ciencia Ficción habían salido y vi este libro en una de las mesas en las que se colocan los libros destacados… y puesto que el 2008 es mi “año Atlántida”, lo compré.

El libro no está mal, como todos los de Clive Cussler, se lee bien, engancha y consigue que mantengas la atención en el libro.

A nivel de Atlántida, no aporta ninguna novedad respecto al resto de libros que he leído sobre el tema. En este caso, el libro se basa en las descripciones de Platón y sitúa la Atlántida en el Atlántico, aunque se indica que la deriva continental la ha llevado al Polo Sur.

La trama se basa en la premisa que los nazis descubrieron la Atlántida en el Polo Sur y que se estableció allí una base, que ha durado hasta nuestros días. Los nuevos atlantes, que además de nazis, son clones, preparan el deshielo del polo para provocar la muerte del resto de humanos mientras ellos se resguardan en barcos gigantes. Los protagonistas tienen la misión de desbaratar todos estos planes.

Explicado así quizás no parece una trama atractiva, pero lo cierto es que lo es. Así que como libro de verano está bien. Como libro para pensar y reflexionar, mejor buscar otro.

Reseña de “TIEMPO DE MARTE”, de Philip K. Dick – Minotauro

He leído la mayor parte de los libros que mis autores favoritos han escrito, sobre todo de los que por desgracia, ya son difuntos, pero siempre hay alguno que se escapa y que de vez en cuando me da una alegría. Este es el caso de “Tiempo de Marte”. Tiempo de Marte - Philip K Dick

La semana pasada, en mi librería habitual, encontré una reedición de este libro, que ni sabía que me quedaba pendiente de leer… así que lo compré y me puse “manos a la obra”.

El libro es el típico libro de Philip K. Dick. Con todos sus elementos: gente que sueña pero que no distingue entre sueños y realidad, gente con enfermedades mentales, algún que otro personaje con una fuerte depresión, etc… hasta un “pre-cog” (persona que a causa de un trastorno mental es capaz de ver el futuro o de moverse de pensamiento a través del tiempo [como en Minority Report, por ejemplo]).

El libro nos habla de la colonización de Marte y de la coexistencia entre los habitantes de la Tierra y los aborígenes de Marte, que son Homo Sapiens Sapiens de raza negra, pero involucionados.

El libro está escrito en 1964 así que es divertido ver cómo su autor trata ciertos temas.

  • La sociedad que plantea Philip K. Dick es totalmente machista (las mujeres o bien son esposas bidimensionales que se dedican a ir de compras y a cocinar, o bien son secretarias más o menos eficientes que son juzgadas en función de sus atributos físicos).
  • Puesto que en los años 60 no se conocía casi nada acerca de Marte, los humanos de “Tiempo de Marte” se instalan allí tranquilamente, sin terraformación previa ni ningún tipo de protección ambiental. De hecho, se entiende que no les hace falta ya que encuentran otros humanos y por lo tanto se da por sentado que colonizar el planeta es viable.
  • Los canales de Marte son claramente, obras de sus antiguos moradores.
  • No hay ordenadores.
  • Las comunicaciones son por radiofrecuencia y para encriptar ciertos mensajes, necesitan una “máquina codificadora”.

En fin… un libro que es una novela corta de la más típica Ciencia Ficción de Philip K. Dick. Totalmente recomendable.

Reseña de “VUELTA ATRÁS”, de Robert J. Sawyer – Nova (Ediciones B)

VUELTA ATRÁS, Robert J. Sawyer - NovaVuelta Atrás” es un libro divertido, ameno, bien narrado, que transmite conocimiento y que hace pensar. ¿Qué más se le puede pedir a un libro?

El argumento versa sobre el descifrado de unos mensajes alienígenas que llegan a la Tierra. El primero de ellos lo descifra una joven investigadora del SETI, que también se encarga de enviar su respuesta. 38 años después, llega un segundo mensaje y de nuevo, la investigadora del SETI esta vez anciana pero habiéndose aplicado un tratamiento de rejuvenecemiento (que ha fallado y que la ha dejado a las puertas de una muerte por vejez) lo descifra, mientras que su marido, cuyo tratamiento ha funcionado bien, explora su nueva juventud.

En el libro se discuten el papel de la tecnología en el desarrollo futuro del ser humano, cuestiones morales sobre los tratamientos para alargar la longevidad de las personas,  el aborto, la existencia de Dios y otros muchos dilemas morales a los cuales Sawyer nos tiene acostumbrados a plantear en sus libros.

Como el resto de obras de Robert j. Sawyer “Vuelta Atrás” es 100% recomendable y merece la pena dedicarle las pocas horas que se tarda en leer.

Reseña de “QUANTICO” de Greg Bear – La Trama (Ediciones B)

Quantico - Greg BearQuántico debe su nombre a la Academia del FBI en la que se adiestran algunos de los protagonistas de este libro.  El libro sitúa al lector en un futuro cercano en el que prácticamente cualquiera puede desarrollar virus letales en su sótano, y donde el mundo vive al borde del caos a causa del terrorismo. Los protagonistas tienen que ir siguiendo una pista que se remonta a los casos de ataque por Antrax que tuvieron lugar en el 2001 y de los que aún se desconoce quién fue el culpable.

Con este libro Greg Bear hace una de sus incursiones en el “thriller_de_FBI” aunque le quedan algunos resquicios de Ciencia Ficción, sobre todo en lo que hace referencia al bioterrorismo y a la creación de virus que atacan selectivamente según la genética de sus víctimas.

El libro es interesante y se lee rápido, aunque no es de los que se rememora en ciertos momentos. Greg Bear escribe mejor cuando se dedica a la Ciencia Ficción al 100%.

Reseña de “LO MEJOR DE CONNIE WILLIS I” de Connie Willis – Nova (Ediciones B)

Lo Mejor de Connie Willis I” es una recopilación de 11 narraciones cortas de esta autora.connie_willis

Como en todas las recopilaciones hay un poco de todo, tanto a nivel de calidad literaria, como a nivel de temática. Este libro no es una excepción.

Algunas historias son realmente interesantes y recuerdan mucho a algunos otros libros de Connie Willis. Por ejemplo, leyendo la historia “Brigada de Incendios”, no puedes evitar evocar “El Libro del Día del Juicio Final” (una de las obras que más me gusta de ésta autora).

Otro de los relatos que me ha gustado especialmente es el de “A Finales del Cretáceo” en el que se narran las consecuencias de un reajuste de presupuesto en una Facultad de Historia. Se dan situaciones realmente hilarantes.

En cambio, historias como “A Todas mis Queridas Hijas” me ha parecido una historia absolutamente de relleno. Pero bueno… esto va a gustos… y a mí no me gustó.

En general, es un libro recomendable, ni que sea para conocer mejor la obra de Connie Willis… veremos qué tal pinta “Lo Mejor de Connie Willis II” cuando se publique.