Teaching in Zimbabwe

During March I had the pleasure to start working as a "facilitator" of the training programs of the IN ORDER TO (World Tourism Organization), the body of the United Nations which manages the development of peoples through Tourism.

My first mission was carried out in Zimbabwe and has been an unforgettable experience and very enriching human level.

on Zimbabwe

Zimbabwe is a complicated country.

Geographically, it is located in the Horn of Africa north of South Africa and Botswana, eastern Namibia and Zambia and west of Mozambique. No access to the sea, but within its borders it hosts one of the Wonders of Humanity: Victoria Falls.

A nivel político, hasta 1980 no terminó la guerra civil que se había iniciado al proclamar su independencia del Reino Unido en 1965. A partir de ese momento, empezó lo que ellos llaman “the relocation” (la recolocación), que consistió en expropiar la mitad de las tierras de la minoría blanca para repartirlas entre los más pobres de la mayoría negra. Los que se opusieron a ello, murieron. También expropiaron empresas internacionales, grupos hoteleros, etc … todo esto hasta el año 2002. Momento en que fueron expulsados de la Commonwealth y se inició un boicot internacional para penalizar los hechos y la brutalidad con la que se llevaron a cabo. La reputación de Zimbabwe cayó por los suelos y quedaron aislados.

Es imposible juzgar lo que se hizo… cuando estás allí y te pones en su situación, yo pienso que seguramente también cogería un AK47 y empezaría a nacionalizar bienes ajenos. Pero también sé ponerme en la piel de los blancos a los que les quitaron la mitad de sus propiedades (visitamos y nos entrevistamos con algunos de ellos) y que sobreviven como pueden. Por eso digo que es complicado… no me siento capacitada para tomar partido.

Como país, tocaron fondo en 2010 cuando batieron todos los records de pobreza pasando a ser el país con el Índice de Desarrollo Humano más bajo del mundo. La causa principal fue la falta de productividad en los terrenos agrícolas expropiados, una epidemia de cólera y la corrupción, sumado al boicot internacional que terminó con el poco turismo que tenían y con las inversiones extrajeras (que ya habían liquidado ellos mismos cuando hicieron las expropiaciones).

At that time, they decided to sign some treaties, respect some human rights, draft a constitution and begin to remedy the problem. Among the resolutions is the abandonment of its currency (which suffered an unsustainable inflation) and adopted the US dollar and South African Rand as its currency of Zimbabwe.

This is where the United Nations program to help begins. Zimbabwe asked for help to recover tourism and take advantage of the Victoria Falls to promote itself internationally. Among other programs, our course of Digital Tourism Marketing was created from the WTO.

Over the course of Digital Marketing Tourist

El curso ha tenido una duración de una semana a razón de 7 horas diarias durante 5 días. Los alumnos han sido 60 funcionarios del Ministerio de Turismo así como miembros de otras autoridades turísticas del país. También se había invitado a representantes de países vecinos, pero sólo asistieron miembros de Seychelles y de las Islas Mauricio.

OMT methodology is very practical and is to use real cases for participants to perform their jobs and then be able to apply what they learn to their own departments. For this, I was required to be in Zimbabwe a few days before to visit the tourist sites that would be likely candidates to be the guinea pigs of the participants.

The visits are conducted the course coordinator Mouad Achhab (Morocco) and myself, the first few days, and we then joined Karin Elgin (Holland), the facilitator of the course with whom I share classes.

Fue interesantísimo visitar los recursos turísticos que hay alrededor de Harare (la capital de Zimbabwe). Visitamos varias reservas de animales (Zimbabwe es famoso por albergar los “big five” es decir: leones, rinocerontes, elefantes, búfalos y leopardos), visitamos pinturas rupestres en varias localizaciones, unas bodegas que producen un incipiente vino de Zimbabwe, un santuario de animales huérfanos, y otros recursos. En muchos de estos sitios, ofrecían además servicios de alojamiento en cabañas más o menos lujosas, según fuese su público objetivo. Lo que todos tenían en común es que no había clientes y que estaban convencidos de que era imposible tener una situación peor que la actual. Yo les doy la razón.

Al final elegimos 4 sitios y esos fueron sobre los que trabajamos en clase. Cada grupo de participantes visitó uno de los sitios y se entrevistó con sus administradores.

Los participantes cada día recibían una parte de teoría sobre estrategia de marketing y sobre marketing digital y aprendían a confeccionar una parte del plan de marketing del recurso turístico que tenían asignado. Para el viernes, los 4 grupos tenían los planes de marketing digital de los 4 sitios y empezamos las presentaciones como si se tratase de un tribunal en la Universidad. Los administradores de los sitios seleccionados fueron invitados a asistir a las presentaciones… y así lo hicieron algunos de ellos. El Ministro de Turismo también asistió a una presentación y clausuró el curso.

Los resultados fueron muy buenos ya que los cuatro trabajos eran de alta calidad (no hay que olvidar que todos los asistentes eran profesionales relacionados con el mundo del turismo). Los alumnos quedaron muy contentos con la metodología y con todo lo que habían aprendido. Los propietarios de los recursos turísticos, también.

For my part, satisfaction is full and I'm adapting this methodology and frameworks we use to explain the theory and practice my classes here. So I also feel I have learned a lot. Not only on Zimbabwe and the idiosyncrasy of a country that everyone does boycott, but also on how to get in 5 days, giving real people to change a situation power.

I am eager to participate in another mission ... and also to return to Zimbabwe, but this time with my family.

Along those lines I have included a small gallery of images taken during the course.

I hope you enjoy them.

10 years of .cat

Yesterday I had the pleasure of participating in a symposium on Internet and domain names, about 10 years of age by the application of the .cat domain, with Santi Ribera, director of the Foundation puntCATCaterina Ubeda, magazine SàpiensAnd Lídia Martínez, commercial supervisor CDmon.

The colloquium was led by Eduard Berraondo and was performed as part of the program La Illa de RobinsonIn Today TV Channel Point.

During the program discussed various topics: domains, the importance of .cat, new extensions, wireless and security networks, etc.

It was very interesting, here's the link to the video. The symposium begins after 8 minutes.

Discussion Point in TV Today

Find out why Google Adwords and Google Analytics show different results

These days I'm giving my classes in the Master Search Engine IDEC-UPFSo I have a lot of students asking questions about Google Adwords, SEO and Google Analytics.

One of the recurring questions is "why when I check the results of a campaign Adwords these do not match the data provided by Google Analytics me".

Well ... I'm not going to write an article on why reaching forth since Google already has done for me :-)
Here is a link that Google explains each of the parameters that differ in control Adwords campaigns about Google Analytics and why they differ.

Document: Why Google Adwords and Google Analytics show different results.

I hope you find it useful.

A big hug.