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First images of the models of the future space elevator

Tomar un ascensor hacia el espacio puede sonar a ciencia ficción, pero en Seattle se está construyendo el primer prototipo de ascensor espacial.

Lo cierto es que aunque la imagen que muchos tenemos en la cabeza, es parecida a un ascensor más o menos común, la realidad sobre la que trabajan los científicos es un poco diferente. Para empezar, no se trabaja con un cable sino con una cinta ancha, fabricada con nanotubos de carbono… más bien, algo parecido a un monorraíl o una cremallera.

…Y en esto es en lo que están trabajando en Seatlle.

LiftPort Group company has a $ 570,000 grant from NASA to build in addition to funds from private investors and a business plan that is based on generating revenue from the first year of research.

How is a space elevator

The concept is simple. The lift is basically a cable, one end tied to a platform, which may be floating at sea or on land.

At the other end there is a satellite orbiting 35,000 Km floating above the Earth.

Goods such as parts of a space station, or human leisure travelers, are catapulted by the cable and into orbit, in a fraction of the current cost as coordinating the ups and downs of material, the strength of the gravity is who does most of the work.

How is being built: a new business model

La empresa LiftPort está divida en varias pequeñas empresas, que cada una por su lado, atacan una faceta distinta del enorme trabajo de ingeniería que supone la construcción de un ascensor. Así, existe una empresa que se dedica a encontrar la mejor manera de construir la cinta de nanotubos y a investigar la esencia de la cinta, otra que trabaja en la propulsión de la caja del ascensor y en la caja misma… también cuentan con una empresa que se dedica a promocionar el ascensor y con otra que gestiona los fondos.

El trabajo de cada una de estas empresas llevará a la invención y comercialización de muchos otros artefactos que serán útiles para otras industrias. Por ejemplo, parece que a raíz de las investigaciones han dado con una nueva forma de proceder a la vigilancia aérea, y también a un nuevo tipo de antenas que flotan en globos y que permitirían grandes redes wireless.

Así que está claro que el modelo de negocio de LiftPort se basa en ir obteniendo financiación a partir de la comercialización de todo lo que se invente por el camino. Porque recordemos que LiftPort no es una empresa de científicos (aunque los haya…) sino una empresa de ingeniería… y un ingeniero, un científico y un comercial… forman un trío que en manos de un financiero genera buenas expectativas, cuanto menos.

Las imágenes de la primera maqueta

Las imágenes que ilustran este artículo son de un robot llamado “Squeak”, que es capaz de subir por una cinta de plástico. Parece que este robot, a otra escala, es bastante parecido al futuro ascensor espacial, y según ha declarado Michel Lane, Presidente de Lift Port Group, el equipo que trabaja en la propulsión de la caja del ascensor, lo hace a partir del Squeak.

Una de las novedades de este robot es que funciona propulsado por un rayo láser enviado desde la base en la Tierra y que choca contra una plataforma dispuesta en un lateral del robot, haciéndolo avanzar.

Las claves del ascensor espacial

... But back to the elevator: the three pillars technicians to manufacture the elevator, and what works in LiftPort are:

  1. A robotic transport to withstand both the pressure at sea level, such as working more than 50,000 km from Earth. Questions: Are wheels? ¿Rails? cables?
  2. Finding super-tough material that will not collapse on its own weight when you have 100,000 km in length.
  3. Finding a source of energy for the robot. Solar energy? ¿Batteries?

Si se construye un ascensor que resuelva estos tres pilares técnicos, también podrá fabricarse una variante del ascensor que dejaría fuera de combate las lanzaderas de la NASA… ya que con alguna modificación, el robot y la cinta podrían lanzar el material y propulsarlo hasta la órbita de Marte o de cualquier otro planeta. Una vez en esa órbita, otro ascensor espacial podría bajarlos hasta la superficie. Y viceversa… desde Marte se podrían enviar materiales a la Tierra (…esto ya empieza a sonar a Kim Stanley Robinson en “Marte Rojo” Ed. Minotauro).

Las universidades, volcadas también en el proyecto

Michael Lane has been giving lectures and seminars in different universities in the Seattle area to get a large number of students seen his doctoral thesis in technologies related to the elevator.

And as expected ... it has appeared an American tycoon who created the "Elevator: 2010" which will reward innovation in the development of robots type Squeak and tapes material super resistant and propulsion systems that are viable for the lift.

The truth is that the elevator is a very attractive project that brings fame and money associated. Undoubtedly, the company that operate the first space elevator will have a strong advantage over its potential competitors. What is expected in the next 20 years, has up to 10 space elevators. The bad news is: it is not expected to be completed no elevator during the next 5 years, rather it is expected to be built between 8 and 10 years from now ...
… "Patience is the mother of science."

La primera cita del “Elevator: 2010” será en junio 2005 y el premio, 50.000 dólares… así que si eres ingeniero y te gustan los cacharritos que pueden ayudar a crear al primer ascensor espacial…ya sabes…

Enlaces interesantes para quien desee ampliar información:

  • Si quieres participar en el “Elevator: 2010”, ésta es tu web:
    Elevator: 2010
  • Si deseas conocer más a fondo cómo funciona el Ascensor aquí está la página web de la empresa que está construyendo el ascensor:
    LiftPort Group

SpaceShipOne, and Virgin Galactic MAV wins $ 10 million X-Price

As indicated all odds, the x-Price was for SpaceShipOne, the craft created by the team of Paul Allen (Microsoft) and Burt Rutan (aerospace pioneer), sponsored by Richard Branson and his Virgin Galactic newly founded company.

On October 4, Brian Binnie at the controls of SpaceShipOne, rose for the second time in less than 5 days to 112 kilometers high, setting the record at altitude ever reached by a private ship.

The jury of the x-Price declared winner, and offered a prize of 10 million dollars, the first spacecraft to consiguiese for 2 consecutive times in less than a fortnight, placed 100 Km. High, on a manned spacecraft that could carry the weight of 3 people and was able to land again at the Mojave Airport.

SpaceShipOne it is owned by the company Mojave Aerospace Ventures, which Paul Allen, cofounder of Microsoft and space pioneer Burt Rutan, are founding members. Both have also been the designers and creators of this spacecraft, which has cost more than 20 million.

just before the SpaceShipOne made its first flight in the x-Price, Richard Branson announced at a press conference a few days ago, that Virign Galactic, one of his most recent corporate creations, had commercialize space flight with SpaceShipOne, a from 2007. "We hope to become "astronauts" 3,000 people over the next five years and to realize his dream of majestic admire the beauty of our planet and stars in all their splendor and enjoy the amazing sensation of weightlessness"He explained an elated Richard Branson at a news conference.

El precio del billete, que incluye un curso formativo de tres días de duración, alcanzará en un primer momento las 115.000 libras (unos 169.000 euros). La nave que espera contratar Vigin Galactic es un nuevo SpaceShipOne (que se llamará SpaceShipTwo :) ), que tendrá capacidad para 5 personas y un piloto, y que empezará a construirse a finales de este mismo año.

El turismo espacial parece que va en serio

Aparte del hecho que varios magnates se están ahora dedicando a construir naves espaciales (ya comentábamos en un artículo anterior, que hay rumores fundados que apunta a que Jeff Bezos [Amazon] ha fundado la Blue Origin, empresa que se dedicará al turismo espacial), sin duda, el éxito del SpaceShipOne abre la era del turismo espacial.

Y aunque el x-Price ya tenga ganador, obviamente, el resto de los equipos participantes (24 equipos), van a luchar para ser ellos quienes consigan convertirse en “el primer vuelo de turismo espacial”. Esta lucha es la que realmente llevará a dar comienzo a la nueva era. El equipo canadiense de Da Vinci Group, ya ha vaticinado que serán ellos quienes consigan este hito.

The private sector takes the lead

If anything has shown the x-Price is the aerospace development has gone through the same turning point happened aviation after World War II: the private sector takes over research and developments and seeks to monetize offering services To the general public.

But all is enthusiasm and high hopes ... the first critics have already appeared and I do emphasize the danger of these flights and the fact that "private companies are normally willing to take risks that state enterprises would not take"... NASA dixit (from the disasters of the Challenger and Columbia, going on eggshells in all missions and any new error which perishes a human, will involve reducing its budget and questioning of all projects).

Another issue is the profitability of these flights ... How many people will be willing to pay the price of tickets that will take you to see the Earth from space? ... I guess there will always be "Dennis Tito" (the character who paid several million Orbital travel to the International space Station, 3 years) willing to pay whatever it takes to see our blue jewel from space ... but then to make profitable investments in the short / medium term ... we'll see.

A new award

For the moment, continue to encourage private space race, the National Space Society has announced a prize of 50 million, offered by billionaire Robert Biguelow, for the first private spacecraft to get into orbit.

We will see who will win ...

Further information on the x-Price:

Official of X-Price:

Press release which Richard Branson announced that flights would market starting 2007:
Virgin Galactic

Video and photographs of participants in x-Price
Imagenes x-Price

Ansari X-Price: spacecraft Contest - Prize for who gets to place a spacecraft to 100 km

Tomorrow marks the Ansari X-Price in the Mojave Desert, California. This year the prize for getting to place a ship 100 Km. High, it is 10 million dollars. The big favorite is the team of Paul Allen (Microsoft) and Burt Rutan (aerospace pioneer) in SpaceShipOne.

Virgin Galactic SpaceShipOne (which is one of the ships of the team Paul Allen and Burt Rutan), means that increasingly we are closer to private space flight.

But back to the X-Price:

The X-Price is to achieve two flights to 100 Km. Of soil, within a maximum of two weeks.

Allen and Rutan are sure to get it, but there are 24 more teams competing against them.

Among these, is the team of Eric Meier and Phil Storm, the company Space Transport Corp Inc, both renowned scientists and experienced in the manufacture of spacecraft since both worked for Aerojet Corp. (Redmond [neighboring town of Seattle] ).

[Mental Note 1: Paul Allen = Seattle, Aero Jet Corp = Seattle ... It seems that the Seattle area is fully aerospace boil. Will it be by generations of locals have worked at Boeing and the subsidiaries that have been created around?].

In the Seattle area, we also find another interesting company: LiftPort Inc (Bremerton). Nothing more and nothing less than dedicated to building a space elevator, which will drastically reduce the cost of materials placed in orbit. Specifically, according to statements by its President and founder Michael Laine, the cost would be reduced from $ 20,000 per pound to $ 400. The first prototype is already under construction.

(Article where we explained a few months ago, the operation of a space elevator: space elevator)

Although it seems clear that SpaceShipOne wins, most of the participants, what they really expect is to find investors for their projects. Projects are all aimed at locating people and goods in space, at low cost, which in itself, and seem like a good deal.

It is said by unofficial means Jeff Bezos, founder is also working on creating a company that will manufacture spacecraft. Specifically it founded in Seattle (yes, again Seattle) the Blue Origin, a company that thinks devoted to space tourism.

[Mental Note 2: With Paul Allen (Seattle), Jeff Bezos (Seattle) and Richard Branson (London) and we have 3 billionaires entrepreneurs, tucked into the world of space tourism. This is a clear indication that there are business opportunities and money to win].

From these pages we will monitor the X-Race in the coming days ...

very interesting years ahead. Definitely.

Further information for anyone wishing to broaden their knowledge:

Official of X-Price:

Information on the Argentine team that will compete in the X-Price:

The Seattle Post article where the virtues of companies in the Seattle area and its relation to space tourism industry and the X-Price are discussed:
Seattle Post - Space Tourism

Solar sails: Science Fiction dream come true this week

A Japanese ship was launched on Monday, with two solar sails inside, to be tested in space. Something that until now was only science fiction can be reality in a few days.

(Image: Illustration of the possible form of a solar sail)

We live in a wonderful era where every day are produced dramatic advances in technology. Although I confess that when I was 20. I was convinced that at 30, live in a Martian colony (no kidding). Now that I have 30_y_algunos, I see that everything is going much more slowly. But ceases to amaze me that things like solar sails, which until recently were only a product of science fiction, is now being used to propel spacecraft.

As with the space elevatorArthur C. Clarke in his book "El Viento del Sol" (Alianza Editorial - 1987) tells us among other stories, what a race with solar sailing and what techniques should be used to go in the opposite direction to the sun or travel distances where sunbeams are weak.

In this book Clarke is clear that while the value of the energy produced by photons on the sail of a solar sail is very low, as is a continuous (and free btw) acceleration, it is sufficient for a few days after have left Earth and thanks to the absence of friction, the ship can reach 3,000 km / h with zero fuel.

As this seems Science Fiction 100%, it turns out that it is not. In today's edition of The New Scientist He explained that last Monday on August 9, 2004, a Japanese ship proceeded on the basis Uchino Space Center in Kagoshima (southern Japan) with two candles to be tested in space.

If the sails work, fuel for interplanetary navigation would be virtually unnecessary.

(Image: Another illustration of the possible form of a solar sail)

Now only missing to dispense fuel to overcome Earth's gravity ... but we fixed it already with the space elevator :-)

The theory that speaks of power over the candles, is nothing new, the theoretical basis on solar pressure was established by Maxwell in 1860 and recognized by Einstein in his work on the nature of light. Although so far no one had dared to conduct experiments in space, directly with candles (yes they had done in the upper atmosphere ... and failed).

Anyway ... I hope the Japanese candles work well!

Some clarifications:

  • Solar sails use sunlight, not the solar wind.
  • The solar wind is produced by electrons and protons emitted by the Sun when burning hydrogen. These particles are thrown at high speed through space, but contain very little energy. Solar sails, using the kinetic energy of the photons of sunlight to propel.

interesting and supplementary information pages:

  • Description of different forms of spatial navigation:
    Science fiction
  • article New Scientist which speaks of the launch of the Japanese ship.
  • Interesting article (in Castilian) about how does a solar sail.

Nanotube 04: and maybe we can build our space elevator

Leo these days are being held in Guadalajara, Mexico, the International Congress Nanotube 04. The theme of the congress will revolve intone the many applications that nanotubes 100 times stronger than steel and six times lighter .

Hace unos 7 años pasé numerosas noches chateando con un grupo de gente acerca de la posibilidad de construir un ascensor espacial… Nuestro chat formaba parte del IRC Hispano y estaba dedicado a la Ciencia Ficción. Todo empezó con la publicación de 3001 La Odisea Final, de Arthur C. Clarke, 1997 Edicions 62. La última entrega de 2001 Odisea del Espacio.

En el mundo que nos presentaba Clarke, los humanos de la Tierra habían construido un anillo alrededor del planeta, en órbita geoestacionaria, atado a la Tierra por unas torres situadas en el ecuador. La idea puede parecer descabellada, pero no lo es. Tal como explica Clarke en el epílogo de su libro, las estaciones espaciales ligadas a la Tierra por un ascensor espacial fueron ideadas sobre una base científica por el ingeniero de San Petersburgo Yuri Artsutanov en 1982.

According to Artsutanov it is theoretically possible to install a cable between Earth and a satellite will always float above the same point of Ecuador (orbit that are most communications satellites). From that base, it could establish a space elevator and could raise and lower payloads using the force of gravity and a small electric motor.

For interplanetary navigation this would be ideal as well as avoid the danger of takeoffs and landings, noise and environmental risks are avoided. The costs of all space missions would be reduced drastically.

A nosotros, los del Chat de Ci-Fi, no nos pareció nada raro… ya estábamos acostumbrados a este tipo de artefactos. También sabíamos que el único inconveniente es encontrar un material que no colapse sobre su propio peso cuando tenga una largada de 36.000 Km (nota: es el mismo problema que tenían con el cable que debía sujetar el Prestige, hundido en las costas gallegas).


No hace ni un año… seguíamos discutiendo algunos de nosotros, si ya era posible construir nuestro ascensor espacial… Cuando hoy he leído el artículo de acerca del congreso de Nanotubos, una gran sonrisa ha aparecido en mi rostro, y he empezado a recopilar material para la próxima discusión. Porque aunque imagino que la aplicación de los nanotubos va a ir para largo y hacia otro lado, es sin duda una noticia fuera de lo común que se realice un congreso dedicado a este tema y en concreto, a la aplicación de los nanotubos a la vida civil.

In an interview with Mauricio Terrones, Mexican physicist who received a UNESCO award in 2001 for his research in this field, said about applications of nanotubes "The electronics company Samsung is already testing monitors that use nanotubes because they have very good definition of images, not heat, consume much less power and are cheaper, but there are also other applications for microscopes and to develop new plastics and cement stronger. "

I hope someone will even think about our lift ... because the synthesis of carbon nanotubes may be the solution to find a material that will withstand enormous pressures and yet be flexible and elastic, just what us all we need to realize the elevator (... well we lacked this ... :-) and inverter).

La nave Cassini y la sonda Huygens ya están llegando a Saturno… con mi mensaje en su interior

Aparte de lo maravilloso que es poder conocer más a fondo Saturno y conseguir que Huygens aterrice en Titán, la llegada de esta nave y su sonda a Saturno nos recuerda que han pasado ya 7 años desde que se recogieron, por Internet, los mensajes que viajan en el interior de la Huygens.Sonda Huygens aterrizando en Titán

Después de 7 años navegando por el espacio, la Cassini y la Huygens llegan a su primer destino: Saturno.

Sin duda, muchos de los que como yo, en lugar de navegar por el espacio nos tenemos que conformar con navegar por el cyber-espacio, recordarán la recogida de mensajes que se llevó a cabo hace justamente 7 años, con la intención de grabarlos todos en un disco y dejarlos en el interior de la sonda Huygens.

La Huygens tiene como misión aterrizar en una de las 31 lunas de Saturno, el planeta Titán. En principio la Cassini entrará en órbita de Saturno el 30 de este mes, soltará a la Huygens en diciembre y a mediados de enero, ésta última, debería aterrizar en Titán.

Titán es un planeta especialmente interesante porque tiene atmósfera, terrenos montañosos y parece contener fluidos (aunque son más tipo petróleo que tipo agua).Imagen real de Titán

La misión es de la NASA, pero participan en ella 17 países, entre ellos España. La recogida de mensajes se llevó a cabo desde la web de la ESA (Agencia Espacial Europea) unos meses antes del despegue de las naves en 1997 y tuvo bastante repercusión entre los aficionados a la astronomía (sobre todo entre los aficionados a la astronomía y a Internet). Fue una de las primeras experiencias de “desborde incontrolado de audiencia” que sufrió la ESA… porque si no recuerdo mal en menos de 48 horas tuvieron que cerrar la solicitud de mensajes y a los que habíamos tenido la suerte de poder dejar los nuestros, nos habían prometido obtener (no sé si pagando o no pagando, ya no lo recuerdo) una copia (versión barata) del disco que se dejaría en el interior de la sonda. Cuando todo terminó, nunca más se supo del famoso disco.

Durante los 7 años que han transcurrido, me he preguntado muchas veces cómo se supone que un posible extraterrestre, pueda llegar a leer un disco grabado en la Tierra. El disco era de algún material de estos que dura tiempo y no se estropea con los cambios de temperatura ni las radiaciones. Grabado con láser. En las novelas de Ciencia Ficción, este tipo de mensajes siempre llegan a una civilización tan avanzada que no importa cómo sea el soporte ni en qué idioma o grifos en los que esté, ellos pueden acabar leyéndolo… Pero nuestros posibles amigos de Titán, como no han dado señales de vida hasta ahora (ni emisiones de radio ni cualquier otro tipo de onda electromagnética, ni luces en la noche, ni nada por el estilo), si existen, no parece que vayan a ser muy avanzados tecnológicamente hablando (podrían ser globos de gas que se comunican telepáticamente… o podrían estar en varios planos dimensionales…vete tú a saber)… pero en principio, todo apunta a que lo van a tener muy crudo para leer el mensaje.

Esto, si nuestros amigos de Titán no destruyen la sonda nada más aparecer en su impoluta atmósfera. Porque, ¿qué ocurriría aquí en la Tierra si llegase una sonda extraterrestre en pleno día e intentase aterrizar en cualquier parte? (no hay cartografías exactas de Titán que yo sepa, así que la nuestra aterrizará justamente, en “cualquier parte”). Yo creo que se la cargarían. A la que se descubriese su aproximación a la Tierra, empezarían a solicitar identificación a la nave robótica, y al no responder… me imagino lo peor.

Bueno dejando este tema aparte… si descubro qué ha pasado con los discos lo escribiré en un próximo artículo. Si algún lector también dejó mensajes estaría bien que nos contase su experiencia y si lo desea nos informase de qué escribió.

Mi mensaje fue de lo más vulgar: “petons desde Sabadell” (limitaban los caracteres, tampoco podía poner según qué :-))

Enlace la página web de la NASA: misión Cassini-Huygens