Nanotube 04: and maybe we can build our space elevator

Leo Mural.com these days are being held in Guadalajara, Mexico, the International Congress Nanotube 04. The theme of the congress will revolve intone the many applications that nanotubes 100 times stronger than steel and six times lighter .

Hace unos 7 años pasé numerosas noches chateando con un grupo de gente acerca de la posibilidad de construir un ascensor espacial… Nuestro chat formaba parte del IRC Hispano y estaba dedicado a la Ciencia Ficción. Todo empezó con la publicación de 3001 La Odisea Final, de Arthur C. Clarke, 1997 Edicions 62. La última entrega de 2001 Odisea del Espacio.

En el mundo que nos presentaba Clarke, los humanos de la Tierra habían construido un anillo alrededor del planeta, en órbita geoestacionaria, atado a la Tierra por unas torres situadas en el ecuador. La idea puede parecer descabellada, pero no lo es. Tal como explica Clarke en el epílogo de su libro, las estaciones espaciales ligadas a la Tierra por un ascensor espacial fueron ideadas sobre una base científica por el ingeniero de San Petersburgo Yuri Artsutanov en 1982.

According to Artsutanov it is theoretically possible to install a cable between Earth and a satellite will always float above the same point of Ecuador (orbit that are most communications satellites). From that base, it could establish a space elevator and could raise and lower payloads using the force of gravity and a small electric motor.

For interplanetary navigation this would be ideal as well as avoid the danger of takeoffs and landings, noise and environmental risks are avoided. The costs of all space missions would be reduced drastically.

A nosotros, los del Chat de Ci-Fi, no nos pareció nada raro… ya estábamos acostumbrados a este tipo de artefactos. También sabíamos que el único inconveniente es encontrar un material que no colapse sobre su propio peso cuando tenga una largada de 36.000 Km (nota: es el mismo problema que tenían con el cable que debía sujetar el Prestige, hundido en las costas gallegas).

ascensor3

No hace ni un año… seguíamos discutiendo algunos de nosotros, si ya era posible construir nuestro ascensor espacial… Cuando hoy he leído el artículo de Mural.com acerca del congreso de Nanotubos, una gran sonrisa ha aparecido en mi rostro, y he empezado a recopilar material para la próxima discusión. Porque aunque imagino que la aplicación de los nanotubos va a ir para largo y hacia otro lado, es sin duda una noticia fuera de lo común que se realice un congreso dedicado a este tema y en concreto, a la aplicación de los nanotubos a la vida civil.

In an interview with Mauricio Terrones, Mexican physicist who received a UNESCO award in 2001 for his research in this field, said about applications of nanotubes "The electronics company Samsung is already testing monitors that use nanotubes because they have very good definition of images, not heat, consume much less power and are cheaper, but there are also other applications for microscopes and to develop new plastics and cement stronger. "

I hope someone will even think about our lift ... because the synthesis of carbon nanotubes may be the solution to find a material that will withstand enormous pressures and yet be flexible and elastic, just what us all we need to realize the elevator (... well we lacked this ... :-) and inverter).

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