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News about the Cassini Huygens space mission

Encélado, luna de SaturnoA raíz de la reseña de “Titan”, el libro de Ben Bova sobre el que escribí hace unas semanas, comenté en este blog que estábamos sin noticias de la misión espacial Cassini – Huygens desde hacía mucho tiempo… Pues cosas del destino: hoy tenemos noticias de esta misión. La ESA ha enviado un comunicado explicando que la nave Cassini ha detectado sales de sodio en granos de hielo del anillo E de Saturno.

El anillo E de Saturno es un anillo poco visible y algo más alejado de los típicos anillos de Saturno. Este anillo se abastece de material procedente una luna de Saturno llamada Encélado with which it shares orbit and that occasionally suffers eruptions at its poles throwing stuff to the space. The attached image corresponds to the moon and was taken by Cassini in 2005.

Salted ice detection in this indicates that the little moon ring of Saturn hosts reserves of liquid water, or perhaps even an ocean beneath its surface, hence the news is particularly interesting.

Read the full article on the website of the ESA: European Space Agency - Article Cassini Huygens

See image that illustrates where the E ring of Saturn is located:
Saturn's rings

Video of the Huygens probe landing on Titan

Simulation of the landing of the Huygens probe on Titan Planet after a journey through the Solar System that lasted seven years aboard the Cassini spacecraft.

The ESA Huygens probe has successfully gone through the atmosphere of Titan, Saturn's largest moon, and landed 'safely' on its surface. This is the simulation of the landing which has prepared the ESA to illustrate the event.

Europe reaches new frontier - Huygens descends on Titan

Today, after a journey through the Solar System that lasted seven years aboard the Cassini spacecraft, the Huygens probe ESA has successfully crossed the atmosphere of Titan, the largest satellite of Saturn, and landed 'safely' in its surface.

It is not "the final frontier" ... but of course, it is a major milestone for European space exploration.

Lanzamiento de la Cassini

Tras soltarse de la nave Cassini el 25 de diciembre, Huygens ha alcanzado la atmósfera exterior de Titán después de un viaje de 20 días y 4 millones de kilómetros en solitario. La sonda inició su descenso por las capas de la brumosa atmósfera de Titán desde una altitud de 1.270 km a las 11:13 CET. Durante los tres minutos siguientes, Huygens tuvo que desacelerar de 18.000 a 1.400 km/h. Varios paracaídas redujeron su velocidad a menos de 300 km/h. A una altura de unos 160 km, los instrumentos científicos de la sonda quedaron expuestos a la atmósfera de Titán. A unos 120 km, el paracaídas principal fue reemplazado por otro más pequeño para finalizar el descenso; se espera que el aterrizaje se realice a las 13:34 CET. Los datos preliminares indican que la sonda ha aterrizado en buen estado, probablemente sobre tierra firme.

La sonda transmitió datos a la nave Cassini durante cuatro minutos a lo largo de su descenso, y siguió enviándolos durante al menos tanto tiempo como Cassini permaneció sobre el horizonte de Titán. La certeza de que Huygens estaba ‘viva’ se obtuvo ya a las 11.25 de hoy, cuando el radiotelescopio de Green Bank recogió una débil pero inconfundible señal de radio procedente de la sonda. Los radiotelescopios en Tierra siguieron recibiendo la señal de Huygens durante mucho más tiempo previsto.

Data from Huygens, forwarded by CImagen of Titánassini were received by the station Deep Space NASA and sent immediately to the European Center for Space Operations ESA in Darmstadt, Germany, which is taking place right now scientific analysis.

"Titan has always been a goal of the Saturn system where it is critical to obtain data 'field' via a catheter. It is a fascinating world and we look forward to the scientific results, "said Professor David Southwood, Director of the scientific program of the ESA.

“Los científicos responsables de la sonda Huygens estamos encantados. La larga espera ha merecido la pena,” dijo el Dr. Jean-Pierre Lebreton, responsable de la misión Huygens por parte de la ESA. Se espera que Huygens ofrezca las primeras muestras directas y detalladas de los compuestos químicos de la atmósfera de Titán y las primeras fotografías de su superficie oculta, además de enviar un ‘informe meteorológico’ completo.

One of the main reasons for sending Huygens to Titan is the study of its atmosphere, composed mostly of nitrogen and methane-rich. In addition, its surface may contain many chemical compounds that existed on the Earth formed. Combined with the Cassini observations, Huygens will provide an unprecedented view of Saturn's mysterious moon.

"The descent to Titan was a unique opportunity in life. The achievement test today to trust this part of the mission to our European partners was the best option, "said Alphonse Diaz, Associate Administrator NASA scientist.

La misión Cassini-Huygens es el resultado de una cooperación entre la NASA, la Agencia Espacial Europea y ASI, la Agencia Espacial Italiana. El JPL (Jet Propulsion Laboratory), una división del California Institute of Technology de Pasadena, gestiona la misión para el Departamento de Ciencia Espacial de la NASA, Washington. JPL ha diseñado, desarrollado y montado la nave Cassini.

“El trabajo en equipo de Europa y EE.UU., de sus científicos, sus industrias y las agencias ha sido extraordinario y ha representado la base del enorme éxito alcanzado hoy”, concluye Jean-Jacques Dordain.

Más información en www.esa.int