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Review of "THE CODEX SECRET" by Lev Grossman, Byblos - Ediciones B

El códice secretoI have outstanding writing large numbers of reviews, so I'll take these holidays to catch up. Today's is on a technological thriller set in a world of video game programmers [a little strange :-)] and librarians [also a little strange :-)].

El argumento del libro nos sitúa en la piel de Edwuard Wonzy, un joven banquero de New York que acaba de aceptar un traslado a Londres, pero al que antes de su partida, la empresa para la que trabaja le encarga a nivel personal, ordenar y categorizar una biblioteca particular. (Aquí casi estuve a punto de dejar el libro: ¿un banquero haciendo de bibliotecario por encargo de su empresa? No tiene ni pies ni cabeza… luego acabas entendiendo que esto ya forma parte de una “conspiración”… pero confieso que como el libro lo había comprado en un supermercado [lo compré en verano y en las librerías de la población en la que me encontraba no había Ciencia Ficción] tenía prejuicios hacia el posible argumento y hacia la calidad del libro).

Total, which results in one of the books to be cataloged there is a esteganograma (mensaje cifrado de tal modo que a su vez, oculta la existencia de otro menaje cifrado, este mucho más fácil de descifrar [en principio]). El origen de este mensaje lo encontramos en un escritor de la edad media con una vida anodina. El descubrimiento del mensaje y su posible publicación podría afectar a la reputación de poderosas familias de origen noble inglés, así que mucha gente está en contra de que esto ocurra. Encontrar el libro y descifrar el mensaje llevará a nuestro protagonista a interactuar con programadores de videojuegos y con bibliotecarios expertos, cada uno de ellos descritos con profusión y mostrando sus rarezas para hacerlos más interesantes a nivel de creación de identidad de personaje.

The truth is that as when I started reading the book I was expecting the worst, did not disappoint the fact that the book itself is loose and "light" (in the sense that it suggests not raise any question of that interests me) but can be read and does its job as reading weekend escape. In addition, the author was pleasantly surprised when describing the den where the programmer who has to interact lived, indicates that "The walls were papered with posters of diagram Mandelbrot reproduced in psychedelic colors". Yes sir! A good freaky anchored in the 80 should have a diagram Mandelbrot hanging on your wall. Good description.

MandelbrotI have none, but I confess that fractals have always fascinated me. In fact, my passion for programming started when I discovered at age 13, when in an equation that I taught school in replacing the variable by a random number (random), obtenía preciosos dibujos en la pantalla de mi ZX-Spectrum. En mi cabeza, las mates dejaron de ser algo abstracto para ser algo visual y bonito (…ingenua de mí). Cuando llegué a la universidad y me tocó estudiar conceptos como Ker, núcleo, Rank… en funciones algebraicas… por desgracia, me volvieron a poner en mi lugar y nunca me recuperé :-).

But back to the diagram Mandelbrot (he is the one I show in the attached picture), precisely Benoit Mandelbrot, the mathematician creator of theories of fractal geometry, died this past October 10, 2010 and some media echoed this and explained some of their work. Through this review I also wanted to pay a tribute.

Here is the link to its listing on Wikipedia if anyone wants more information: Benoit Mandelbrot

Here is a 17-minute lecture by Mandelbrot himself in early 2010 (is interesting): TED – Mandelbrot

To see beautiful fractal images created from the geometry of Mandelbrot studies, follow this link to Google Images: Mandelbrot images