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Reseña de SevenEves

Reseña de “SevenEves” (Las siete Evas) de Neal Stephenson, Nova – Ediciones B

Reseña de SevenEvesLeer a Neal Stephenson es una apuesta segura. Como siempre, el libro engancha, la base es científica, hace pensar y la prosa está bien escrita… ¿qué más se puede pedir?

Escribir una reseña sin hacer spoilers es complicado, pero venga, es verano y tengo tiempo… así que voy a intentarlo.

El libro puede dividirse en dos partes claras (un presente y un futuro) y una de transición entre las dos.

En la primera, el autor parte de la premisa que la Tierra va a quedar inhabitable en 24 meses a causa de la explosión de la Luna. Y, sirviéndose de la especulación científica, desarrolla cómo con la tecnología actual, los gobiernos actuales y la sociedad tal como está, se podría crear un plan de evacuación para el máximo número de ciudadanos. Así que se abren diversos hilos argumentales al rededor de la selección de los supervivientes, de qué cosas se llevarán al espacio, de los perfiles más indicados, sobre cómo adaptar la Estación Espacial Internacional (ISS), sobre cómo consolar a los que se quedan, sobre las naves públicas y las naves privadas… en definitiva, de la organización de la evacuación.

Entre esta parte y la siguiente (5000 años en el futuro) está la parte de transición que da nombre al libro… el momento en que por causas accidentales que el autor va introduciendo en la primera parte, casi toda la humanidad queda reducida a 7 mujeres confinadas en una parte de la ISS, nuestras 7 Evas. Cada una de ellas con un perfil psicológico, con unas características físicas y con determinada visión sobre cómo debería ser el mundo y la humanidad. Por suerte, entre ellas hay una genetista y aunque el archivo genético de la Tierra está medio destruido, el laboratorio de la ISS sigue operativo.

La segunda parte del libro es ya en un futuro en el que la humanidad se ha dividido en 7 razas y el autor explora la organización y la convivencia de las 7 sociedades espaciales y sobre cómo se va volviendo a “terraformar” la Tierra.

En definitiva es una historia de aniquilación y resurrección, tratada desde un punto de vista científico, psicológico y sociológico.

Como siempre, hay detalles que llevan a la reflexión durante horas… si en 5.000 años la humanidad ha conseguido convertir un lobo en un chihuahua sólo con selección guiada… ¿hasta dónde podríamos llegar con los propios humanos con ingeniería genética? Si pudiésemos empezar de nuevo en una sociedad creada a medida, ¿por qué reglas nos regiríamos? ¿Qué sistema económico desearíamos? ¿Por qué sistema gubernamental optaríamos? ¿Cómo serían las relaciones interpersonales en ese nuevo mundo?

En fin… una lectura 100% recomendable para cualquier amante de la Ciencia Ficción especulativa.

 

11 Predicciones para el Turismo del futuro

La CNN publicaba hace unos días un informe sobre las predicciones realizadas por diferentes expertos acerca de temas relacionados con el transporte y el Turismo en un futuro próximo. En base a la investigación realizada, asignaban un porcentaje de probabilidad a cada punto y los ordenaban de más probable a menos probable. Este es un resumen de las predicciones:

Probabilidad de un 99% de que: Los trenes de levitación magnética reemplacen el transporte aéreo

Bueno, parece que en la actualidad, los trenes de alta velocidad ya están reemplazando al avión en ciertas rutas como la Londres-París o la Milán-Roma. En nuestro caso, la Barcelona-Madrid, sí que es cierto que cada vez más gente lo utiliza, pero de ahí a reemplazar el puente aéreo, aun falta. Los expertos indican que a que en lugar de trenes como los actuales, se utilicen trenes de levitación magnética (casi sin fricción) mucho más rápidos que los actuales, sí que se producirá un reemplazo en el tipo de transporte para rutas cortas. La predicción es para dentro de unos 10 años.

Probabilidad de un 80% de que: Los pasaportes sean documentos obsoletos

Los expertos indican que los documentos en papel serán reemplazados por microchips y reconocimientos biométricos. A mí, es predicción me parece más plausible que la anterior y más rápida de implementar…

Probabilidad de un 70% de que: El espacio sea un destino turístico

Esta ya es una realidad, aunque no para todo el mundo. Pero Space Adventures ya comercializa los vuelos espaciales rusos, y Virgin Galactic prepara sus viajes a órbita de ingrevidez para el año que viene. Yo le daría casi un 100%.

Probabilidad de un 60% de que: Los aviones vuelen sin piloto

Ui, ui… aquí, yo les bajaría la probabilidad. Aunque hace un par de veranos estuve en la línea de metro que conecta la zona de Doglands con el centro de Londres y que va sin conductor. Para tranquilidad de los pasajeros, había un responsable humano que paseaba por el tren con un puñado de llaves en la mano y dando a entender que podía tomar el control si era necesario. Pero de ahí a generalizarlo en los aviones… aun lo veo un poco lejos.

Probabilidad de un 50% de que: Haya hoteles en el espacio

Teniendo en cuenta que hay el lanzamiento de una cápsula hotel previsto para 2016… todo dependerá de cómo funcionen los vuelos espaciales privados… pero yo le subiría la probabilidad.

Probabilidad de un 40% de que: Los aviones tengan parte del fuselaje transparente

Esto sería bonito… poder ver los inmensos paisajes desde el avión. En este caso no tengo suficiente información y conocimientos para evaluar la probabilidad que le asignan.

Probabilidad de un 40% de que: los coches vuelen

Ummm… el coste de algo así es muy elevado. Yo le bajaría probabilidades.

Probabilidad de un 30% de que: Tengamos un ascensor espacial

Ahí han tocado mi fibra sensible, porque como buena aficionada a la Ciencia Ficción, llevo años siguiendo el desarrollo de este tema y parece que las predicciones de hace 5 años no se van a cumplir (el ascensor estaba previsto para el 2025 y hay un X-Prize para incentivarlo y para tenerlo mucho antes), pero ahora se está hablando de tenerlo para el 2050 (espero poder verlo aunque ya sea una anciana). Así que yo le subiría probabilidades, aunque para largo plazo.

Encontrarás más info sobre el ascensor y cómo está el tema en este artículo: ascensor espacial (incluí imágenes de las maquetas con las que se está trabajando)

Probabilidad de un 20% de que: Existan vuelos sin niños

Esto es típico de ciertas culturas. En Londres hay establecimientos en los que no dejan entrar a niños (no por tema de fumadores, si no para que no molesten)… y hay compañías aéreas que en el piso superior de los 747 no asignan asientos a niños para garantizar silencio. Así que puede ser que a alguien se le ocurra un vuelo sin niños. Tendríamos que ver las leyes antidiscriminación qué opinan al respecto.

Probabilidad de un 10% de que: Los Duty Free del aeropuerto desaparezcan y sean sólo un showroom.

Me parece muy poco probable, aunque la idea es que veas los productos, los compres online y los tengas en casa cuando llegues. El problema que le veo es que los Duty Free, además, son un pasatiempo en el aeropuerto… y que el tema de los regalos de vuelta a casa hay que tener en cuenta que se entregan cuando llegas, no te llegan por correo mientras tú viajas. Así que yo le asignaría una probabilidad de casi 0%.

Si deseas leer el artículo original, puedes hacerlo aquí: CNN Predicciones Turismo

Nos hablamos.

 

Reseña de “AMOS DE TÍTERES” de Robert A. Heilen – La Factoría

Amos de Títeres, Robert HeilenPor norma general, los libros de Heilen me gustan, a pesar de su moral y de su fascimo (que no llego a estar segura de si es fingido y por lo tanto caricaturizado, o bien es real… pero bueno, los libros están bien y tienen ritmo), pero ésta vez, con “Amos de Títeres”, he sido incapaz de terminar el libro (y esto me pasa muy pocas veces).

Este libro está escrito en el año 51 y se  nota el paso del tiempo:

  • Es machista hasta extremos insultantes.
  • El futuro en el que pasa la historia (más o menos nuestro presente) es totalmente pasado de moda y cutre (no cutre a lo steam punk, esto sería divertido… cutre, de cutre de verdad).
  • La historia va de alienígenas que vienen de Titán y que ocupan cuerpos humanos para ir invadiendo la Tierra (es de lo más normalillo para la época, podríamos decir que “todo un clásico”… pero es un argumento que ya está muy gastado… y encima ya sabemos que en Titán no hay nada).
  • En el libro no pasa nada digno de mención y los personajes no son creíbles.

En fin… quizás en 1951 era interesante (ganó 4 premios Hugo y 3 Locus), pero ahora no vale la pena ni comprarlo ni leerlo.

(… y por cierto, el que diseñó la portada del libro [que es lo único que se salva] estoy segura que no lo leyó, no tiene nada que ver con la historia)

Reseña de “LA HISTORIA DE ZOE” de John Scalzi – Ed. Minotauro (Ciencia Ficción)

La Historia de Zöe - John ScalziEste es un libro que forma parte de un ciclo de tres libros más (“La vieja guardia”, “Las Brigadas Fantasma” y “La colonia perdida”), pero que puede leerse por separado, que es lo que yo hice ya que no conocía ninguno de los tres anteriores.

John Scalzi nos narra la misma historia que en explicó en “La Colonia Perdida”, pero desde el punto de vista de Zöe, la hija adoptiva de John y Jane Perry, los protagonistas de las anteriores novelas.

Como no he leído las anteriores, no puedo dar indicaciones sobre si el contenido es muy repetitivo o no, o sobre si este nuevo punto de vista aporta algo nuevo a la narración. Mi opinión se basa únicamente en la lectura de éste último libro y lo cierto es que aunque no plantea grandes cuestiones, está bien narrado.

El argumento es más o menos el siguiente: Zöe es una niña que vive tranquilamente con sus padres (militares ya retirados) en un planeta llamado Huckleberry. Con ellos también viven dos extraterrestres de una raza llamada “obin”, que actúan de guarda espaldas de Zöe, y que a lo largo del libro vamos descubriendo porqué son sus guardaespaldas y porqué son tan raros (esta parte es bastante interesante).

La tranquilidad de la familia de Zöe se ve interrumpida cuando sus padres son seleccionados para liderar la colonización de un nuevo planeta en la frontera de las colonias humanas. Como es de esperar, la colonización acaba convertida en toda una aventura en la que además de salvar el planeta, deberán salvar también a toda la humanidad.

Así resumido, el argumento no parece nada fuera de lo normal en este tipo de libros, pero como he comentado al principio de esta reseña, el libro está bien narrado, así que tiene ritmo y engancha. Ha sido finalista en el Premio Hugo 2009.

Recomendable para lectura de fin de semana sin más pretensión que la de distraerse un buen rato.

Reseña de “LAS SIETE MARGARETS” de Sheri S. Tepper – Nova Ed B

Las 7 Margarets - TepperMe encanta Sheri Tepper y cómo escribe. Este libro no es una excepción. Imagino que buena parte de la culpa de que me guste tanto, es que se trata de Ciencia Ficción feminista, y no es algo muy habitual: en sus libros las protagonistas de Tepper, además de luchar contra enemigos de cualquier raza o planeta, también deben luchar contra sus propias sociedades.

En Las Siete Margarets además, la autora es capaz de sorprendernos con un guión original, fresco, interesante, bien trabajado y desarrollado con una narrativa que engancha desde la primera página.

El argumento es el siguiente: la historia se inicia en Fobos (satélite marciano compañero de Deimos) en una pequeña comunidad de científicos en la que vive nuestra protagonista, una niña que se aburre tanto entre los adultos que se inventa seis compañeros imaginarios a partir de seis rasgos de su personalidad.

Por razones que no descubrimos hasta el final del libro, 6 veces durante la vida de la niña, algunos de sus personajes ficticios se separan de su plano de la realidad, para crear otra realidad que se sobrepone a la original y que convive con ella. Es decir, en 6 tomas de decisiones que son cruciales para su vida, a la vez, la protagonista toma una decisión y su contraria, desdoblándose, sin ella saberlo y viviendo vidas paralelas, que por razones relativistas relacionadas con los viajes espaciales, también acaban convertidas en tiempos diferentes.

El universo en el que pasa todo esto encontramos una Tierra al borde de ser exterminada por razas alienígenas que no nos consideran racionales, una Tierra con gran parte de los ecosistemas destruidos y cuyo único bien exportable es la propia población, que muere de hambre y sed, y que es vendida por los gobernantes del planeta a cambio de agua potable, en contratos de esclavitud de 30 años. También encontramos otras razas alienígenas que desean darnos una oportunidad y que ayudan a los humanos repartidos por toda la galaxia a sobrevivir en mundos y sociedades hostiles.

Las Siete Márgarets son las 7 personalidades de la niña con la que se inicia el relato, que acaban viviendo diferentes vidas, según la suerte y las decisiones que han tomado, y que acaban convergiendo en un final original e inesperado.

Cuando terminas el libro y pasan los días, sigues pensando en la protagonista, en sus vidas y en la cantidad de veces que tú misma has tomado decisiones que te han cambiado la vida… sin ir más lejos, yo tenía que haber estudiado Telecos en La Salle, tenía que haber construido naves espaciales y ahora mismo, tenía que estar en Marte colonizando el planeta (estos eran mis planes de futuro a los 18 años [no es broma, es sólo que mi yo actual, el que conocéis, decidió en el último minuto estudiar Económicas en la UAB y empezar a trabajar en un Banco])… espero que en alguna otra realidad, una Montserrat esté instalando potabilizadoras de agua y generadores de gases de efecto invernadero para crear una atmósfera en Marte. Desde aquí le mando un saludo! ;-)

En definitiva, un libro 100% recomendable para evadirse durante durante las horas que dura su lectura, y para reflexionar sobre uno mismo, unos cuantos días después.

Reseña de “LA RED DE INDRA” de Juan Miguel Aguilera – Alamut Ed

La red de IndraLa Red de Indra es un libro de Ciencia Ficción de lo que podría llamarse el subgénero de los “libros de viajes en el tiempo” con una mezcla de “universos paralelos” y de “campaña militar”. El libro engancha bastante y se lee en un momento.

La historia nos narra las aventuras de una madura profesora de Física que ha llevado una vida intensa, incluyendo dos divorcios y su participación en la Iniciativa de Defensa Estratégica durante la Guerra Fría. Ahora se prepara para afrontar la parte que supone más sosegada de su carrera.

Evidentemente, las circunstancias la obligan a dedicarse a tener que ayudar a uno de sus ex maridos, un coronel del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, que la lleva a ella y a su ayudante, a investigar una geoda perfecta de dos kilómetros de diámetro encontrada en el subsuelo de Canadá, para la que los geólogos no encuentran ninguna explicación racional y que todo apunta a que tiene un origen extraterrestre.

En un momento determinado nuestros protagonistas penetran en la geoda y esto provoca un giro inesperado de la narración, que nos llevará a mundos poblados por especies inteligentes no humanas y a conocer la existencia de seres que viven fuera del tiempo. A esto se le suma una enfermedad terminal por parte de la protagonista, un traidor en el equipo y temas militares diversos.

Su autor, Juan Miguel Aguilera, nos presenta personajes con profundidad, con un pasado coherente y con un perfil psicológico bien trabajado. Las civilizaciones no humanas que crea son interesantes y en general, desearías conocer más sobre ellas.

El libro termina la historia de la geoda, pero deja a los protagonistas varados en uno de los mundos que han visitado… no sé si existirá una segunda parte… no me importaría leerla.

Reseña de “CIELOS REFLEJADOS” de David J. Williams, Ed. Vía Magna – Quantum

Cielos Reflejados es un libro diferente. Es una novela de Ciencia Ficción fresca y amena que nos relata 3 historias que se entrecruzan y que nos llevan tanto por el sistema Tierra-Luna como a través del ciberespacio.Cielos Reflejados

Su autor, David J. Williams, debuta con esta novela y es quizás por esto que tiene algo de especial que no se encuentra en otros libros: los enfoques son diferentes y los desarrollos tanto científicos como sociales son también diferentes. O sea, que es tan interesante tanto por la historia que narra como por la ambientación.

El libro nos explica tres historias de mechs y razors (en algunos casos del mismo sexo, en otros, de sexo opuesto), que tienen distintas misiones y que acaban convergiendo en un final inesperado.

Los mechs son más o menos lo que sería un comando de élite, alguien con entrenamiento especial para misiones físicas de alta violencia.

Los razors son más o menos lo mismo, pero entrenados para trabajar en el ciberespacio y entrar a través de cualquier red para piratear toda clase de sistemas y obtener información de forma legal o ilegal.

Los mechs y los razors pueden trabajar juntos o por separado, y tanto unos como los otros no tienen ningún reparo a la hora de matar ciudadanos normales.

La sociedad en la que transcurren las aventuras de nuestros 5 protagonistas es una sociedad situada en el siglo XXII en la que la humanidad ha construido ya un ascensor espacial (ojalá no haga falta esperar tanto como en el libro) pero contrariamente a lo que creemos que sería de una sociedad avanzada, esta no es una sociedad idílica en la que se las naciones se entienden, sino todo lo contrario: en los primeros capítulos del libro una facción desconocida se carga el ascensor y muestra lo débiles que eran los cimientos de la paz que había propiciado la construcción de esta gran obra de ingeniería.

La misión de algunos de los protagonistas va a ser descubrir a los saboteadores del ascensor espacial, la de otros, es huir por causas que desconocemos, y la del que va desemparejado es matar a alguien que hará que el equilibrio de poderes acabe decantándose por uno de los bandos que participa en el juego que vamos descubriendo a lo largo de la narración.

En ésta historia tenemos colonias en la luna, naves espaciales, transportes de todo tipo, drones de combate… y en la Tierra tenemos grandes metrópolis en las que no queda un palmo sin construir y zonas enteras que son post apocalípticas. Algunos de los protagonistas han contribuido a la destrucción de alguna de estas grandes metrópolis. El mundo está dividido en 2 partes, la de los occidentales y la de los asiáticos (Europa forma parte del lado asiático), y tanto en una parte como en la otra conviven la opulencia y la miseria.

En general, se trata de una novela que mantiene el ritmo y que engancha, aunque al principio desconcierta un poco. Las escenas de acción en las que participan nuestros mechs y razors están bien narradas. Los capítulos son muy cortos y van explicando las tres historias sucesivamente hasta que se entrecruzan, esto obliga al lector a estar atento y a fijarse bien en qué pasa a cada momento. Es un buen libro y se lee fácilmente a pesar de sus 590 páginas.

100% recomendable.

Existe una página web en la que se puede conocer más sobre esta obra y la sociedad que recrea: http://cielosreflejados.com/

Video mostrando la tecnología del futuro, según Microsoft

Hace un par de meses Microsoft publicó éste vídeo en el que se muestran algunos de los avances tecnológicos en los que están trabajando y que creen poder tener desarrollados en un futuro inmediato.
De todo lo que nos muestra el vídeo, destacaría lo siguiente:

  • Espectacular “papel” digital de periódico que es tipo pantalla de plasma pero flexible y ligero.
  • Dispositivos móviles que son una evolución de las PDA y de los teléfonos, y que son capaces de interactuar con cualquier otro dispotivo con el que se encuentren.
  • Grandes cristaleras transparentes, de presencia ubicua, que son pantallas táctiles tipo Minority Report (éstas ya existen… pero no de este tamaño).
  • Tarjetas de visita y tarjetas de crédito de “papel” pero completamente interactivas.

En fin… todo un despliegue de nuevos dispositivos que prometen que los próximos 10 años serán muy interesantes a nivel de interacción entre ordenadores y humanos.

Reseña de “LA COSECHA DEL CENTAURO” de Eduardo Gallego y Guillem Sánchez – NOVA Ed. B

Como cada año, la Colección Nova de Ediciones B publica el libro ganador del Premio UPC de Novela Corta de Ciencia Ficción. Este año el libro ganador es “La Cosecha del Centauro” de Eduardo Gallego y Guillem Sánchez.La Cosecha del Centauro

Como todos los libros de la Colección NOVA, el libro incluye una presentación de Miquel Barceló (sin desmerecer el contenido de los libros, la presentación de Miquel Barceló es una de las mejores cosas que tiene esta colección). En este libro además, se incluye la conferencia que impartió Lois McMaster Bujold en el acto de entrega de los premios UPC. Aun así, he echado de menos que publicasen también alguna de las obras finalistas y la obra ganadora del apartado de alumnos de la UPC… normalmente son obras interesantes y diferentes, y en las ediciones anteriores las publicaban en un mismo libro junto a la obra ganadora… ¿será la crisis?

Hablemos del libro:
La trama transcurre en un futuro lejano en el que nuestra galaxia está colonizada por humanos, pero por dos grupos separados que habían perdido contacto entre sí. Los de un brazo están más desarrollados en ingeniería y disponen de buenas naves espaciales, larga vida y androides de combate (con sentimientos) y que físicamente son indistinguibles de los humanos. En el otro brazo de la galaxia es la biología la ciencia que se ha desarrollado más, y sus habitantes son capaces de crear edificios a partir del desarrollo natural de árboles y plantas, son pacíficos y sociables, y aun a pesar de ser capaces de colonizar planetas de distintos sistemas, no disponen de naves que rivalicen con las de los humanos del otro brazo.

Sólo desarrollando el “primer encuentro” y la subsiguiente relación entre los dos grupos de colonizadores de los dos brazos, el libro ya prometía ser interesante, pero los autores no se han conformado con esto y han incluido en la trama a una poderosa especie alienígena que se dedica a sembrar de vida diversos planetas, y que luego regresa para “recoger” su cosecha.

Siguiendo con este argumento, algunos de los planetas pendientes de recolectar, están situados en la zona humana del brazo en el que se ha desarrollado más la biología, y el inminente peligro que conlleva la aparición de estos alienígenas hace que los representantes de las dos sociedades humanas se unan para colaborar y a resolver el misterio de los planetas cosechados.

Como se trata de una novela corta, el libro se lee en un par de días y te deja con ganas de saber más sobre las colonias de humanos y sobre la interacción entre ambas.

Sobre los autores: Eduardo Gallego es biólogo y profesor de micología de la universidad de Almería. Guillem Sánchez es economista y aficionado a la historia bélica. Juntos hacen un buen tándem. Yo no había leído nada de ellos hasta la fecha, aun a pesar de que Miquel Barceló indica en su prólogo que ambos son conocidos en el mundo de la Ciencia Ficción española, así que miraré de enmendar mi error y leer más libros de estos autores.

En resumen, un libro 100% recomendable, que deja un buen sabor de boca y que permite pasar un fin de semana entretenido.

Reseña de “LA ATLÁNTIDA: Pequeña historia de un mito platónico” de Pierre Vidal Naquet – Akal Ediciones

A diferencia de los libros sobre los que he ido escribiendo reseñas, La Atlántida: Pequeña historia de un mito platónico no es un libro de Ciencia Ficción. Se trata de un ensayo escrito por Pierre Vidal Naquet que recorre y analiza la aparición del mito de la Atlántida en la literatura mundial occidental.La Atlántida de Pierre Vidal Naquet

El libro empieza con Platón en 355 a.C. cuando cita y describe la Atlántida tanto en su obra Timeo como en Crítias. El autor llega hasta nuestra época actual, pasando por Roma, el Renacimiento, por las obras de Julio Verne, e incluso nuestro Mn. Cinto Verdaguer que nos habla de la Atlántida en su poema homónimo.

Entre otros temas, también analiza cómo en la época hitleriana los alemanes se apoderan del tema y lo incluyen en su mitología, pasando a ser la raza aria, la raza de los descendientes de los atlantes. De ésta premisa parte el argumento de muchos de los libros de Ciencia Ficción que he ido reseñando en este blog.

Tras analizar toda la información disponible acerca de la Atlántida, la opinión de Pierre Vidal Naquet es que el mito de la Atlántida fue literalmente “inventado” por Platón a modo de metáfora para ilustrar una Atenas imaginaria y utópica, y que con el tiempo el mito y la historia se han mezclado dando pie a numerosas especulaciones sobre el origen de este continente perdido, los descendientes de los atlantes y la evolución de la lengua y la cultura atlante.

En el libro, el autor aprovecha para incluir muchos de los interesantes grabados antiguos con mapas de posibles emplazamientos de la Atlántida que se han ido publicando a lo largo de estos últimos 2000 años.

En general, es un libro erudito, con un montón de notas al pie de página (a veces la nota ocupa casi la página entera) pero que se lee con poco esfuerzo a la mínima que se tenga un cierto interés por el tema. 100% recomendable en caso de que quieras saber más sobre la Atlántida.