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Reseña de SevenEves

Reseña de “SevenEves” (Las siete Evas) de Neal Stephenson, Nova – Ediciones B

Reseña de SevenEvesLeer a Neal Stephenson es una apuesta segura. Como siempre, el libro engancha, la base es científica, hace pensar y la prosa está bien escrita… ¿qué más se puede pedir?

Escribir una reseña sin hacer spoilers es complicado, pero venga, es verano y tengo tiempo… así que voy a intentarlo.

El libro puede dividirse en dos partes claras (un presente y un futuro) y una de transición entre las dos.

En la primera, el autor parte de la premisa que la Tierra va a quedar inhabitable en 24 meses a causa de la explosión de la Luna. Y, sirviéndose de la especulación científica, desarrolla cómo con la tecnología actual, los gobiernos actuales y la sociedad tal como está, se podría crear un plan de evacuación para el máximo número de ciudadanos. Así que se abren diversos hilos argumentales al rededor de la selección de los supervivientes, de qué cosas se llevarán al espacio, de los perfiles más indicados, sobre cómo adaptar la Estación Espacial Internacional (ISS), sobre cómo consolar a los que se quedan, sobre las naves públicas y las naves privadas… en definitiva, de la organización de la evacuación.

Entre esta parte y la siguiente (5000 años en el futuro) está la parte de transición que da nombre al libro… el momento en que por causas accidentales que el autor va introduciendo en la primera parte, casi toda la humanidad queda reducida a 7 mujeres confinadas en una parte de la ISS, nuestras 7 Evas. Cada una de ellas con un perfil psicológico, con unas características físicas y con determinada visión sobre cómo debería ser el mundo y la humanidad. Por suerte, entre ellas hay una genetista y aunque el archivo genético de la Tierra está medio destruido, el laboratorio de la ISS sigue operativo.

La segunda parte del libro es ya en un futuro en el que la humanidad se ha dividido en 7 razas y el autor explora la organización y la convivencia de las 7 sociedades espaciales y sobre cómo se va volviendo a “terraformar” la Tierra.

En definitiva es una historia de aniquilación y resurrección, tratada desde un punto de vista científico, psicológico y sociológico.

Como siempre, hay detalles que llevan a la reflexión durante horas… si en 5.000 años la humanidad ha conseguido convertir un lobo en un chihuahua sólo con selección guiada… ¿hasta dónde podríamos llegar con los propios humanos con ingeniería genética? Si pudiésemos empezar de nuevo en una sociedad creada a medida, ¿por qué reglas nos regiríamos? ¿Qué sistema económico desearíamos? ¿Por qué sistema gubernamental optaríamos? ¿Cómo serían las relaciones interpersonales en ese nuevo mundo?

En fin… una lectura 100% recomendable para cualquier amante de la Ciencia Ficción especulativa.

 

Reseña de “EL NAVEGANTE SOLAR” de David Brin – Ed. Folio SF

Navegante SolarÉsta reseña debería llamarse Reseña de “Jusqu’au Coeur du Soleil: le cycle de l’Élévation I” de David Brin, porque me lo tuve que comprar en París cuando me quedé sin lectura por falta de previsión. Por suerte, en la Virgin de Champs Elysees tienen una buena sección de Ciencia Ficción y encontré éste libro que no había leído (o que si he leído, no me acuerdo de haberlo hecho).

Tengo un pequeño lío mental con lo de si lo había leído o no, porque me extraña no haberlo leído puesto que creía haber leído todos los libros del Ciclo de la Elevación (además de muchos otros libros de este autor, entre los que se encuentra El Cartero [el de la película homónima dirigida y protagonizada por Kevin Costner] y una precuela de La Fundación de Asimov) pero al leer la contraportada de éste me di cuenta de que no lo había leído. Y al leerlo entero, creo positivamente que no lo había leído. Por otra parte, podría consultar mi biblioteca, pero resulta que estos libros que fueron escritos hace tanto tiempo (este es de 1980 y supongo que si lo leí, lo habría hecho sobre 1988-90) los tengo en el fondo de la biblioteca y no alcanzo a verlos si no saco un par de niveles que tengo superpuestos a estos. En fin… un drama. Cuando sea rica tendré una biblioteca enorme que me permita leer los lomos de todos los libros. O eso… o digitalizo todo lo que tengo ahora. En parte, el posible olvido y la falta de facilidades para la consulta fue lo que me motivó a escribir estas reseñas en el blog. Al menos ahora estoy segura de recordar lo que he leído estos dos últimos años.

Pero bueno… vayamos a la reseña del libro de Brin.

Como todos los libros del Ciclo de la Elevación parte de la premisa que los humanos han contactado con otras razas del universo, pero parece ser que ninguna de estas razas ha alcanzado las estrellas sin la ayuda de una raza guía que la ha ayudado a elevarse.

En el caso de los humanos, parece que nadie nos ayudó a elevarnos… o bien alguien nos ayudó, pero por motivos que desconocemos nos abandonó a nuestra suerte. Esto provoca que tanto en la Tierra como fuera, haya facciones que están a favor de una tesis y facciones que están a favor de la otra, cosa que provoca ciertos roces entre humanos, y entre humanos y extraterrestres.

La organización civil de nuestro mundo es curiosa cuanto menos y Brin la describe detalladamente.

A pesar de ser “huérfanos”, los humanos son respetados por el resto de razas del universo porque a su vez han elevado a dos razas terrestres: los delfines y los chimpancés.

En este libro en concreto, aparecen indicios de una raza de seres extraños medio energía medio materia, que habitan el sol. Así que se organiza una expedición a nuestro astro rey para intentar establecer contacto con esta raza y descubrir, eventualmente, si es o no es quien nos echó una mano en la elevación.

Los personajes son entrañables y tienen profundidad. Los extraterrestres de las razas elevadas son muy curiosos y la descripción de sus sociedades se presta a soñar con poder verlas alguna vez. También la descripción de la nave solar y la tecnología que utiliza para no quedar abrasada (un campo generador de estasis que modifica el espacio tiempo de la cubierta exterior de la nave) es detallada e interesante.

El libro es totalmente recomendable, y tanto si lo había leído como si no, estoy contenta de haberle dedicado unos días de mis vacaciones.

Reseña de “LA ATLÁNTIDA: Pequeña historia de un mito platónico” de Pierre Vidal Naquet – Akal Ediciones

A diferencia de los libros sobre los que he ido escribiendo reseñas, La Atlántida: Pequeña historia de un mito platónico no es un libro de Ciencia Ficción. Se trata de un ensayo escrito por Pierre Vidal Naquet que recorre y analiza la aparición del mito de la Atlántida en la literatura mundial occidental.La Atlántida de Pierre Vidal Naquet

El libro empieza con Platón en 355 a.C. cuando cita y describe la Atlántida tanto en su obra Timeo como en Crítias. El autor llega hasta nuestra época actual, pasando por Roma, el Renacimiento, por las obras de Julio Verne, e incluso nuestro Mn. Cinto Verdaguer que nos habla de la Atlántida en su poema homónimo.

Entre otros temas, también analiza cómo en la época hitleriana los alemanes se apoderan del tema y lo incluyen en su mitología, pasando a ser la raza aria, la raza de los descendientes de los atlantes. De ésta premisa parte el argumento de muchos de los libros de Ciencia Ficción que he ido reseñando en este blog.

Tras analizar toda la información disponible acerca de la Atlántida, la opinión de Pierre Vidal Naquet es que el mito de la Atlántida fue literalmente “inventado” por Platón a modo de metáfora para ilustrar una Atenas imaginaria y utópica, y que con el tiempo el mito y la historia se han mezclado dando pie a numerosas especulaciones sobre el origen de este continente perdido, los descendientes de los atlantes y la evolución de la lengua y la cultura atlante.

En el libro, el autor aprovecha para incluir muchos de los interesantes grabados antiguos con mapas de posibles emplazamientos de la Atlántida que se han ido publicando a lo largo de estos últimos 2000 años.

En general, es un libro erudito, con un montón de notas al pie de página (a veces la nota ocupa casi la página entera) pero que se lee con poco esfuerzo a la mínima que se tenga un cierto interés por el tema. 100% recomendable en caso de que quieras saber más sobre la Atlántida.

Reseña de “TURISME CULTURAL”, de José Antonio Donaire – Edicions Vitel•la

Turisme Cultural, entre l’experiència i el ritual” es un libro que vale la pena leer por poco que se sienta un cierto interés por el turismo.

El autor sabe de qué habla y conoce bien el tema, no en vano es especialista en la gestión turística de ciudades monumentales (entre otros temas relacionados con la geografía y el turismo).Turisme Cultural - José Antonio Donaire

A pesar de que en principio el libro está orientado a un público académico, el contenido está tratado de forma amena y a la vez es de una erudición asombrosa. Es recomendable para todos los públicos.

El libro es realmente denso en contenido, así que no es un libro que se lea de un tirón. Es más bien un libro de mesilla de noche. Algo para leer durante un rato y luego parar, para reflexionar sobre la lectura.

Algunos de los temas tratados en el libro son:

  • Cultura (en mayúsculas) vs cultura (en minúsculas)
  • La imagen de un destino vs la identidad real de sus habitantes
  • Cómo es un turista cultural
  • El turismo cultural es una experiencia o un ritual

Con hábil maestría, el autor va introduciendo temas que parecen sencillos y va dirigiéndote hacia dilemas que requieren reflexión, y que acaban por obligarte a dejar el libro a un lado, quieras o no, y obligarte a pensar sobre lo que comenta, a hacerte una opinión y a posicionarte a un lado o bien a otro.

También incluye unas interesantes reflexiones sobre la web 2.0 y sus aplicaciones en cuestiones de turismo.

En fin… Un verdadero placer leerlo.

Blog del autor: José Antonio Donaire 
Página web de la editorial: Edicions Vitel·la 

Reseña de “A TRAVÉS DEL TIEMPO REAL” de Vernor Vinge – Icaro Ed.

“A Través del Tiempo Real” es un libro entretenido que plantea una buena historia, aún a pesar de que en realidad son tres libros escritos en momentos diferentes.

El libro nos plantea viajes en el tiempo, aunque sólo hacia delante, utilizando una tecnología que permite la creación de burbujas que encierran en una especie de éxtasis todo lo que queda en su interior, consiguiendo que no pase el tiempo para quienes están encerrados dentro.

El libro se extiende durante millones de años y va narrando la historia de la humanidad.

La trama se divide en dos partes. La primera de ellas, situa al lector en un futuro próximo en el que la humanidad se recupera después de una catástrofe nuclear causada por una guerra mundial. Ésta parte es divertida y es pura literatura “steampunk”.

La segunda parte es más Ciencia Ficción de la de toda la vida (por decirlo de alguna manera) y explica cómo es la humanidad del futuro, en un futuro lejano… aunque casi no quedan humanos porque algo ha ocurrido en el siglo XXIII y sólo han quedado los humanos que por un motivo u otro estaban emburbujados.

El libro plantea una sociedad futura en la que deben convivir humanos de diferentes épocas y con acceso a diferentes tipos de tecnología (según en el momento en que fueron emburbujados), y consecuentemente con diferentes modelos sociales. La tarea principal de esta sociedad es conseguir perpetuar la especie humana, aún a pesar de los pocos centenares de ejemplares de humanos que quedan.

Para animar un poco más la trama, el autor incluye un asesinato, un policía del siglo XXI y hasta algún alienígena.

100% recomendable.

Reseña de “TIEMPO DE MARTE”, de Philip K. Dick – Minotauro

He leído la mayor parte de los libros que mis autores favoritos han escrito, sobre todo de los que por desgracia, ya son difuntos, pero siempre hay alguno que se escapa y que de vez en cuando me da una alegría. Este es el caso de “Tiempo de Marte”. Tiempo de Marte - Philip K Dick

La semana pasada, en mi librería habitual, encontré una reedición de este libro, que ni sabía que me quedaba pendiente de leer… así que lo compré y me puse “manos a la obra”.

El libro es el típico libro de Philip K. Dick. Con todos sus elementos: gente que sueña pero que no distingue entre sueños y realidad, gente con enfermedades mentales, algún que otro personaje con una fuerte depresión, etc… hasta un “pre-cog” (persona que a causa de un trastorno mental es capaz de ver el futuro o de moverse de pensamiento a través del tiempo [como en Minority Report, por ejemplo]).

El libro nos habla de la colonización de Marte y de la coexistencia entre los habitantes de la Tierra y los aborígenes de Marte, que son Homo Sapiens Sapiens de raza negra, pero involucionados.

El libro está escrito en 1964 así que es divertido ver cómo su autor trata ciertos temas.

  • La sociedad que plantea Philip K. Dick es totalmente machista (las mujeres o bien son esposas bidimensionales que se dedican a ir de compras y a cocinar, o bien son secretarias más o menos eficientes que son juzgadas en función de sus atributos físicos).
  • Puesto que en los años 60 no se conocía casi nada acerca de Marte, los humanos de “Tiempo de Marte” se instalan allí tranquilamente, sin terraformación previa ni ningún tipo de protección ambiental. De hecho, se entiende que no les hace falta ya que encuentran otros humanos y por lo tanto se da por sentado que colonizar el planeta es viable.
  • Los canales de Marte son claramente, obras de sus antiguos moradores.
  • No hay ordenadores.
  • Las comunicaciones son por radiofrecuencia y para encriptar ciertos mensajes, necesitan una “máquina codificadora”.

En fin… un libro que es una novela corta de la más típica Ciencia Ficción de Philip K. Dick. Totalmente recomendable.

Reseña de “VUELTA ATRÁS”, de Robert J. Sawyer – Nova (Ediciones B)

VUELTA ATRÁS, Robert J. Sawyer - NovaVuelta Atrás” es un libro divertido, ameno, bien narrado, que transmite conocimiento y que hace pensar. ¿Qué más se le puede pedir a un libro?

El argumento versa sobre el descifrado de unos mensajes alienígenas que llegan a la Tierra. El primero de ellos lo descifra una joven investigadora del SETI, que también se encarga de enviar su respuesta. 38 años después, llega un segundo mensaje y de nuevo, la investigadora del SETI esta vez anciana pero habiéndose aplicado un tratamiento de rejuvenecemiento (que ha fallado y que la ha dejado a las puertas de una muerte por vejez) lo descifra, mientras que su marido, cuyo tratamiento ha funcionado bien, explora su nueva juventud.

En el libro se discuten el papel de la tecnología en el desarrollo futuro del ser humano, cuestiones morales sobre los tratamientos para alargar la longevidad de las personas,  el aborto, la existencia de Dios y otros muchos dilemas morales a los cuales Sawyer nos tiene acostumbrados a plantear en sus libros.

Como el resto de obras de Robert j. Sawyer “Vuelta Atrás” es 100% recomendable y merece la pena dedicarle las pocas horas que se tarda en leer.

Reseña de “QUANTICO” de Greg Bear – La Trama (Ediciones B)

Quantico - Greg BearQuántico debe su nombre a la Academia del FBI en la que se adiestran algunos de los protagonistas de este libro.  El libro sitúa al lector en un futuro cercano en el que prácticamente cualquiera puede desarrollar virus letales en su sótano, y donde el mundo vive al borde del caos a causa del terrorismo. Los protagonistas tienen que ir siguiendo una pista que se remonta a los casos de ataque por Antrax que tuvieron lugar en el 2001 y de los que aún se desconoce quién fue el culpable.

Con este libro Greg Bear hace una de sus incursiones en el “thriller_de_FBI” aunque le quedan algunos resquicios de Ciencia Ficción, sobre todo en lo que hace referencia al bioterrorismo y a la creación de virus que atacan selectivamente según la genética de sus víctimas.

El libro es interesante y se lee rápido, aunque no es de los que se rememora en ciertos momentos. Greg Bear escribe mejor cuando se dedica a la Ciencia Ficción al 100%.

Reseña de “LA TELARAÑA”, Neal Stephenson y J. F. George – Nova (Ediciones B)

LA TELARAÑA, Neal Stephenson y J. F. George - NovaEn La Telaraña, Neal Stephenson se pasa al subgénero “thriller_del_FBI” y al bioterrorismo, tal como ha hecho GregBear en Quantico y como han hecho otros escritores de Ciencia Ficción (se nota que la CiFi no está de moda).

La trama transcurre en varios escenarios, todos ellos bien descritos y creíbles. Los protagonistas tienen que lidiar con la amenaza de una guerra biológica con armas de destrucción masiva, en el marco temporal de la primera Guerra del Golfo.

El libro nos da lecciones de espionaje, de gestión de una campaña electoral a sheriff de un condado, de gestión de conflictos con tus superiores y de gestión de proyectos universitarios… así que cuanto menos, es de lectura interesante. Todo, amenizado con el humor inteligente y la erudición de Stephenson.

Destaca la presencia de uno de los “malos” que como tapadora utiliza una ONG en la que a modo de herramienta de marketing, utilizan un contador de número de personas a la que ayudan, y que les hace parecer completamente legales y buenas personas.

El libro contiene realmente ideas ingeniosas.Ha sido un placer leerlo. Es 100% recomendable.

Reseña de “ODISEA”, Jack McDevitt – La Factoria de Ideas

ODISEA, Jack McDevitt - La Factoria de Ideas“Odisea” forma parte de la serie La Máquina de Dios y se nota. El primer cuarto del libro es únicamente para poner en situación al lector y hace que te preguntes más de una vez si no te habrás equivocado y ya habías leído este libro.

Otro cuarto del libro está dedicado a política presupuestaria y a dar una opinión sobre el marketing y las relaciones públicas muy simple y primaria, de la que se podía haber prescindido tranquilamente.

Algunos de los protagonistas son los mismos que Omega, Chindi y Deepsix, aunque más maduros ya que ha pasado el tiempo. En esta ocasión tienen que conocer la verdad sobre “los jinetes lunares”, unas naves espaciales que aparecen cerca de sistemas cercanos a la Tierra y que amenazan algunas de las construcciones humanas fuera del planeta, entre las que se encuentra un colisionador de partículas construido en la órbita de un planeta fuera del Sistema Solar (obviamente, disponen de tecnología que les permite viajar a través del hiperespacio y por lo tanto, situarse en cualquier parte de la galaxia en tiempos razonables)… como en la mayor parte de las obras de esta serie, el libro se termina sin que quede claro quiénes son los visitantes de otro mundo.

Una parte que sí es interesante es la que habla sobre el Turismo Espacial y el equilibrio entre los presupuestos para la investigación y las fuentes de ingresos derivadas del Turismo Espacial.

El libro pasa bien, pero no es de los que engancha.