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Reseña de “LA RED DE INDRA” de Juan Miguel Aguilera – Alamut Ed

La red de IndraLa Red de Indra es un libro de Ciencia Ficción de lo que podría llamarse el subgénero de los “libros de viajes en el tiempo” con una mezcla de “universos paralelos” y de “campaña militar”. El libro engancha bastante y se lee en un momento.

La historia nos narra las aventuras de una madura profesora de Física que ha llevado una vida intensa, incluyendo dos divorcios y su participación en la Iniciativa de Defensa Estratégica durante la Guerra Fría. Ahora se prepara para afrontar la parte que supone más sosegada de su carrera.

Evidentemente, las circunstancias la obligan a dedicarse a tener que ayudar a uno de sus ex maridos, un coronel del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, que la lleva a ella y a su ayudante, a investigar una geoda perfecta de dos kilómetros de diámetro encontrada en el subsuelo de Canadá, para la que los geólogos no encuentran ninguna explicación racional y que todo apunta a que tiene un origen extraterrestre.

En un momento determinado nuestros protagonistas penetran en la geoda y esto provoca un giro inesperado de la narración, que nos llevará a mundos poblados por especies inteligentes no humanas y a conocer la existencia de seres que viven fuera del tiempo. A esto se le suma una enfermedad terminal por parte de la protagonista, un traidor en el equipo y temas militares diversos.

Su autor, Juan Miguel Aguilera, nos presenta personajes con profundidad, con un pasado coherente y con un perfil psicológico bien trabajado. Las civilizaciones no humanas que crea son interesantes y en general, desearías conocer más sobre ellas.

El libro termina la historia de la geoda, pero deja a los protagonistas varados en uno de los mundos que han visitado… no sé si existirá una segunda parte… no me importaría leerla.

Reseña de “CIMAS Y VALLES” de Spencer Johnson – Empresa Activa

Cimas y VallesAntonio González Barros (de Intercom), tiene la amabilísima costumbre de compartir el fragmento y un breve comentario de algún libro que le ha parecido interesante, cada lunes a primera hora. Así es como conocí “Cimas y Valles“, en forma de pequeña reseña sobre un libro interesante, que llegó a mi email de parte de mi ex jefe.

La reseña me pareció interesante y el autor, Spencer Johnson (autor de “Quién se ha llevado mi queso“, “El Presente“, “El ejecutivo al minuto” y tantos otros buenos libros), sé que me gusta y que ofrece de forma amena (aunque parabólica) buenos consejos tanto a nivel personal como a nivel empresarial. Así que la semana pasada, en una de las visitas que hago a mi librería habitual en busca de Ciencia Ficción, decidí comprarlo. El libro se lee en un par de horas o menos.

El autor nos plantea la vida como un continuo de cimas (buenos momentos) y valles (no tan buenos momentos) y reflexiona sobre la relación causa-efecto entre ambos. Para escribir esta reseña tomaré como base el resumen que realiza el propio autor, en las páginas finales del libro, y agregaré mis comentarios al respecto (entre paréntesis y en cursiva).

UTILIZA TUS CIMAS Y TUS VALLES EN EL TRABAJO Y EN LA VIDA, PARA GESTIONAR TUS BUENOS Y TUS MALOS MOMENTOS.

Haz que tu realidad sea tu aliada. Estés temporalmente en lo alto de una Cima o en lo más hondo de un Valle, pregúntate a ti mismo: ¿Cuál es la verdad en esta situación?

(El autor hace especial hincapié en la necesidad de percibir correctamente la realidad y en no crear nuestro propio mundo. Preguntarnos cuál es la verdad subyacente en cada situación es la clave para resolverla.)

PARA SALIR ANTES DE UN VALLE…

Encuentra y utiliza el bien oculto en un mal momento. Tranquilízate, porque sabes que los Valles no son eternos. Haz lo contrario de lo que te llevó al Valle. Sal de ti mismo: presta más ayuda en el trabajo y sé más cariñoso en la vida. (Este me parece un consejo crucial para salir de un mal momento… dejar de concentrarse en uno mismo y orientarse a los demás. No falla y además produce gran satisfacción.)

Evita las comparaciones. Descubre lo bueno que esconde un mal momento, y utilízalo pronto en tu provecho. (Este consejo es especialmente importante, las comparaciones llevan a la envidia y al miedo… y como sabemos y bien afirman las Benejeserit de Dune “el miedo nubla la mente“. En lugar de anhelar y temer es mejor concentrarse en ver lo bueno que esconde todo momento y utilizarlo en tu favor.)

PARA PERMANECECER MÁS TIEMPO EN UNA CIMA…

Valora y gestiona tus buenos momentos con sensatez. Sé humilde y agradecido. Haz más de lo que te ha llevado hasta allí. Sigue haciendo que las cosas mejoren. Haz más por los demás. Economiza para tus próximo Valles.

(… cuántas veces me ha faltado humildad… no puedo contarlas con los dedos de una mano… ni con los de las dos, ya puestos. En fin…)

PARA LLEGAR A TU SIGUIENTE CIMA…

Sigue tu visión perceptiva. Imagínate disfrutando de un futuro mejor con detalles tan específicos y verosímiles que pronto disfrutes haciendo lo que te llevará hasta allí.

(Este es otro gran consejo que pongo en práctica siempre que puedo, y que recomiendo tanto a alumnos como a amigos: Visualizar dónde quieres llegar, el mero hecho de hacerlo te muestra cómo puedes llegar allí y facilita enormemente el camino. No hay nada peor que ir a la deriva y esperar que sea la casualidad o la suerte la que te lleve a buen puerto. En este sentido, hay otro libro de estos con tapa amarilla y azul que también puede sernos de utilidad “La Buena Suerte” de Fernando Trías de Bes y Alex Rovira.)

PARA AYUDAR A LA GENTE…

¡Compártelo con los demás! Ayuda a la gente a que los buenos y malos momentos les sean también provechosos.

(Sobran comentarios)

En resumen, es un libro 100% recomendable, que en 90 páginas puede ayudar bastante en estos tiempos de crisis en los que más de uno está sumido en un valle, así que vale la pena realizar la pequeña inversión en tiempo que supone leer el libro y luego disponer de 3 ó 4 horas más, para reflexionar sobre lo aprendido, libreta en mano, y trazar un plan.

Nos hablamos.

Reseña de “ANATEMA” de Neal Stephenson – Nova, Ed. B

AnatemaCreo que Anatema es uno de los mejores libros de Ciencia Ficción que he leído este 2009. Pero me veo obligada avisar de antemano que no es de lectura fácil y que es necesario realizar un acto de fe durante las 150 primeras páginas del libro. Dicho esto, es el típico buen libro de Neal Stephenson: gran prosa, buen sentido del humor, ambientación impecable y personajes bien creados y con profundidad. Toda una gozada. Si además te gustan la Filosofía, la Música, las Matemáticas y la Ciencia en general, entonces no pararías de leer.

Escribir esta reseña no va a ser tarea fácil (de ahí que haya demorado esta tarea unas cuantas semanas), hay mucho por explicar y mucho a tener en cuenta.

Por lo que al argumento respecta, Stephenson nos va desvelando poco a poco la historia de un planeta llamado Arbre, parecido a la Tierra pero no igual, con una historia de colapsos y renacimientos sociales y culturales que lo ha llevado hasta el momento en el que se sitúa la acción de este libro. La trama propiamente dicha empieza con el descubrimiento en el cielo de Arbre de una nave alienígena que orbita el planeta desde hace dos años. Nuestro protagonista y sus compañeros avotos (según vocabulario de Arbre, personas que han jurado seguir la Disciplina Cartasiana y que viven en una especie de monasterios llamados concentos) deberán establecer contacto con la nave e intentar comprender a estos extraños seres que proceden de otro lugar y que no comparten ni química ni cultura con la gente de Arbre.

Sin previo aviso, Stephenson nos mete de lleno en la cultura de Arbre, utilizando vocabulario y conceptos propios de Arbre, que para los pobres mortales de la Tierra son realmente difíciles de entender (estas son las 150 páginas que hace falta superar para poder disfrutar plenamente del libro)… al final, se agradece la inmersión total y ves que le da al libro una dimensión rica y exquisita que de otra forma no se conseguiría, pero al principio… ufff, tienes que repetirte a modo de mantra “esto es un libro de Stephenson, debo tener fe” unas cuantas veces, para poder seguir adelante y no tirar la toalla cuando llegas párrafos enteros que no entiendes… para ilustrarlo, aquí va un ejemplo:

“Tres fras y dos sures cantaron un motete en cinco partes mientras otros doce revoloteaban frente a ellos. En realidad, no estaban revoloteando, aunque desde donde estábamos daba esa impresión. Cada uno de ellos representaba el índice superior o inferior de una ecuación teorética sobre ciertos tensores y una métrica. Al desplazarse de un lado a otro, cruzándose e intercambiando posiciones mientras se movían frente a la mesa principal, estaban representando un cálculo sobre la curvatura de una variedad tetradimensional, con varios pasos de simetrización, antisimetrización y elevación y descenso de índices. Si alguien que no supiese nada de teorética lo hubiese visto desde arriba, se habría llevado la impresión de que era un baile campestre. La música era encantadora a pesar de que cada pocos segundos el gimoteo de los cismexes la interrumpía.”

… este párrafo corresponde a la página 120 del libro. Prometo a posibles lectores que hacia el final del libro, párrafos como este, son totalmente claros e inteligibles… al menos por lo que al vocabulario respecta. Poco a poco vas descubriendo que un “cismex” es algo parecido a un teléfono móvil avanzado, que un  “dispositivo sintáctico que emplea teorética cuántica” es algo parecido a un ordenador cuántico y que cuando hacen referencia a una cámara de Faraday lo hacen llamandola un “Cesto de Sante Bucker“… acaba siendo hasta divertido apreciar los cambios de vocabulario.

He seleccionado este párrafo en concreto por un motivo más: por el “…cantaron un motete“. Y yo que pensaba que probablemente sólo los 16 frikis que nos reunimos cada miércoles para rendir homenaje al padre escolapio que nos introdujo a la música hace 30 años y al que respetamos cantando motetes en su honor, sabíamos lo que es un motete!!! Y resulta que Stephenson lo sabe, y lo que es más importante en este caso, el traductor del libro también lo sabe!!! De hecho, el gran homenajeado al comentar Anatema debería ser el traductor, por eso le voy a dedicar el próximo párrafo de esta reseña.

Pedro Jorge Romero: se trata de un gallego de adopción que creo que tiene mi edad (…de 1967 vamos) y que admiro por su trabajo, desde hace muchos años. Creo que lo descubrí hacia 1995 en Internet en los news groups dedicados a la Ciencia Ficción. Ya en 2003, 2004 y 2005 mientras estuve en Noticias.com sindicaba por RSS el contenido de su blog para incorporarlo a los artículos publicados en este diario online, por su originalidad y porque me encantaban. Pedro Jorge fue además editor de BEM un fanzine de Ciencia Ficción que hizo furor en los años 90, y el alma máter del Archivo de Nessus (una página web ya extinta, dedicada a la Ciencia Ficción). Junto con Rafael Marín (otro autor y traductor que me tiene el corazón robado) son quienes traducen una gran parte de los libros de Ediciones B de la colección Nova, la dedicada a la Ciencia Ficción y que dirige Miquel Barceló. Sé que parte del mérito de que me encanten los libros de Neal Stephenson es gracias al trabajo de Pedro Jorge Romero. Así que le estoy muy agradecida. En el caso de Anatema, el trabajo realizado por Pedro Jorge tiene que haber sido dificilísimo y merece mis más sinceros elogios y felicitaciones.

Volviendo a Anatema, además del tema de los “motetes” también me ha entusiasmado el trato científico que da a la música y concretamente al poder de los armónicos que producen los bajos, que se acoplan tanto al lugar en el que se cantan como físicamente en la cabeza de quienes cantan, llegando a modificar (según el protagonista de ésta historia…) el funcionamiento de la mente. Seguro que los monjes budistas del Tíbet están de acuerdo con él.

En definitiva, es un libro que me ha encantado, que es largo de leer por sus más de 700 páginas, pero que pasadas las primeras 100 páginas se hace llevadero, aunque acabas con dolor en las muñecas si pretendes leer varias horas seguidas. El libro hace soñar y hace pensar, sobre todo, a medida que vas descubriendo por qué motivo la nave alienígena está en órbita de Arbre.

El libro es 100% recomendable si eres un lector avanzado en Ciencia Ficción, para alguien que empieza no lo recomendaría ya que es demasiado “hard” para iniciarse tanto en la CF como en el mundo de Stephenson. En cambio, sí recomendaría empezar a leer Stephenson con el Ciclo Barroco, con el Criptonomicón o mejor aún, con Snow Crash que es mucho más sencillo, si se desea entrar en él suavemente.

Nos hablamos.

Reseña de “LA SEÑORA DE LOS LABERINTOS” de Karl Schroeder – La Factoria

La Señora de los Laberintos, Karl SchroederAhhhhh!… (<— suspiro), cómo me gusta la Ciencia Ficción hard. ¡Cuánto la echaba de menos!

Este es un libro interesantísimo, que crea sueños y que libera la mente de cualquier preocupación. Un bálsamo para antes de ir a dormir. Aunque su lectura requiere una concentración absoluta y cierto esfuerzo intelectual que por suerte, se ve recompensado por las buenas horas que te hace pasar mientras lo estás leyendo.

El libro sitúa nuestros personajes en un futuro lejano en el que el Sistema Solar está colonizado por los humanos, en el que algunos humanos han evolucionado a algo más allá y en el que la inteligencia artificial también ha evolucionado más allá de toda expectativa.

Nuestros protagonistas viven en la Corona Teven un hábitat situado cerca de Júpiter y que tiene forma toroidal. Sin duda, un mundo inspirado en el Mundo Anillo de Larry Niven, pero que contrariamente al de éste último, sus habitantes no viven aislados del resto de la humanidad, si no que tienen por vecinos otros hábitats humanos con los que los fundadores de la corona se relacionan cuando lo desean.

Tanto la Corona Teven como el resto del universo humano, está colonizado por millones de personas que pueden convivir juntas, solo que no están todas situadas en el mismo plano de la realidad. Gracias a lo que el autor llama colectores, cada sociedad puede crear un entorno en el qué moverse e interactuar con sus seres próximos sin interferir con otras sociedades. O sea, que en un mismo punto físico pueden convivir muchas sociedades creadas por colectores distintos, sin que interfieran las unas con las otras. Cada sociedad creada por un colector es una cultura en sí misma, con una historia, mitología y tecnología únicas, aunque virtuales. La interacción entre humanos de colectores diferentes es limitada y uno de nuestros protagonistas es una diplomática que se mueve entre sociedades de diferentes colectores y que será quien nos vaya descubriendo cómo es su mundo.

Esta sociedad teóricamente idílica, empieza a desmoronarse cuando una entidad llamada 3340 empieza a interferir con los colectores e intentar derribar las barreras que mantienen la tecnología bajo control.

En el libro tenemos nanotecnología, terraformaciones, realidad virtual, viajes interestelares, IA que se cree Dios, post humanos que también se creen Dios, y un sinfín de cosas más que hacen que su lectura sea realmente una gozada.

El autor, que tiene una forma de narrar la historia que recuerda a Greg Bear, se esfuerza en todo momento por hacer creíble el universo y por explicarnos la filosofía de sus habitantes y su interesante sistema político basado en las teorías del código abierto que todos conocemos.

En definitiva, un libro 100% recomendable que vale la pena leer.

Reseña de “CON OJOS NUEVOS” de Alessandra Borghese, Ediciones Rialp

Con ojos nuevos, Alessandra BorgheseEste es un libro que sale de lo que acostumbro a leer normalmente (Ciencia Ficción o lecturas profesionales). De hecho, ni siquiera lo compré, me lo regaló un amigo que pensó que me gustaría dedicar unas horas a conocer a Alessandra Borghese. Y esto es lo que hice, dediqué un fin de semana a leer este libro.

El libro es una autobiografía que narra la historia de la autora desde que, a los 16 años, uno de sus amigos se suicida delante de ella, hasta su conversión al catolicismo más ortodoxo. Pasando por un matrimonio desgraciado (y posterior muerte de su exmarido), por su trabajo en Nueva York en American Express y como promotora de exposiciones artísticas ya de vuelta a Roma.

Desde luego, con esta sinopsis, no es un libro que invite a su lectura. Pero lo importante no es lo que le pasa a la autora, si no las reflexiones que va haciendo a lo largo de la narración de su vida y que acaban llevándola a redescubrir la fe católica y a mirar “con ojos nuevos” su existencia y todo lo que la rodea.

Y lo cierto es que consigue que pienses y busques sentido a lo que estás haciendo en tu vida. Por eso me lo regaló mi amigo, y se lo agradezco.

El libro consta de tres partes. En la primera, la autora sitúa su vida en un contexto social y unos acontecimientos que la modelan y la convierten en alguien más bien frívolo y con ganas de diversión sin un objetivo claro. En la segunda parte, el castillo de naipes sobre el que ha montado su día a día se va desmoronando, y empieza a ver la necesidad de crear una base más sólida para su existencia. En la tercera parte, nos habla ya de su conversión al catolicismo ortodoxo y de la nueva orientación de su vida.

Esta última parte es un poco confusa porque habla de temas litúrgicos y de teoría del catolicismo que no sabía ni que existía… pero precisamente este desconocimiento hace que sea interesante leer sobre ello.

En definitiva, como creo que tardé unas 3 ó 4 horas en leerlo,  mi veredicto es que vale la pena dedicarle el tiempo y conseguir luego unas horas más para reflexionar sobre lo leído. El libro no deja indiferente.

Reseña de “UN DESTELLO EN EL CIELO” de Kay Kenyon – La Factoría

Destello en el CieloUn Destello en el Cielo es un libro diferente. En ciertos aspectos es el típico libro de Ciencia Ficción de “descubrimiento de mundo alienígena”, pero el mundo que nos muestra es realmente original, bien construido y con personajes trabajados.

La historia nos narra las aventuras del piloto espacial Titus Quinn en un universo paralelo al que ha accedido a través de una especie de agujero de gusano cuando estaba en misión espacial.

La primera vez que visita este universo paralelo (bautizado como Omniverso por Kay Kenyon) lo hace por accidente y con toda su familia. La familia queda varada en el Omniverso y Titus Quinn aparece en el universo normal, sin memoria y con 14 años de más (aunque en el mundo real sólo han pasado unas semanas).

La corporación para la que trabaja lo aparta de todo plan espacial y lo condena al ostracismo, porque no cree nada de lo que cuenta (pequeños retazos de memoria). El tiempo pasa y el protagonista queda sumido en una fuerte depresión, hasta que a causa de un accidente en otra nave espacial, la corporación empieza a dar crédito a la posibilidad de que exista un universo paralelo y decide organizar una misión para investigarlo.

El Omniverso que nos narra Kenyon es interesante. En él viven diversas razas, algunas de ellas humanoides. Desde hace centenares de años, desde Omniverso pueden ver partes de nuestro universo, cosa que ha hecho florecer toda una cultura parecida a la china medieval, aunque la raza que domina y que tiene subyugado a todo el Omniverso, los Tarig, no sabemos de dónde provienen, poseen tecnología sofisticada (con viajes espaciales incluidos) y teme a nuestro universo.

En ciertos momentos los Tarig recuerdan a los Goauld de Stargate, aunque la construcción del Omniverso es completamente original y más o menos consistente.

La única crítica que haría es acerca de la irregularidad del ritmo del libro. En ciertos momentos llega a aburrir, en otros consigue que leas horas seguidas. También es algo decepcionante cuando a medida que se acerca el final vas dándote cuenta de que la autora no puede terminar el libro en las páginas que quedan y empiezas a sospechar que habrá una segunda parte. Cuando terminas el libro, queda claro que es sólo una primera parte, y cuando investigas un poco más, descubres que es el primero de tres libros (A World Too Near y City Without End). Esto explica algunas escenas de relleno y el ritmo desigual del libro.

Aun así, el libro vale la pena ser leído y es entretenido, pero no le daría un 10, hay libros más entretenidos con los qué pasar el rato.

Sobre la autora: Key Kenyon. Es interesante conocer que comenzó su carrera como escritora publicitaria y actriz, ya que esto explica en parte, la frescura de su propuesta y la originalidad. Esta es su octava novela y ha sido finalista en el premio Philip K. Dick y el John W. Campbell

Reseña de “LOS VIAJES DE TUF” de George R.R.Martin – Ed. Zeta Ciencia Ficción

Los Viajes de TufComo indica Miquel Barceló en el prólogo de Los Viajes de Tuf, nos hallamos ante un libro que en realidad es una compilación de historias cortas interrelacionadas entre ellas y rellenadas con alguna historia puente que le acaba de dar sentido. Esto no hace menos interesante el libro, desde luego. Los Viajes de Tuf es un libro que se lee en un momento y que es divertidísimo.

El libro nos narra la historia de un curioso humano llamado Haviland Tuf, mercader independiente, hombre de gran tamaño (más de dos metros y medio), calvo, con la piel blanca, vegetariano y gran amante de los gatos.

Nota: Haviland Tuf no se parece en nada al personaje de la portada del libro… creo que el que la diseñó pensaba en otro libro o sólo llegó a leer la primera página de éste. … Ojalá la editorial hiciese un poco más de atención a estos detalles.

En fin… volvamos a la reseña…

Haviland Tuf logra poseer una enorme nave espacial (de 30 Km) construida con tecnología de la Vieja Tierra y muy superior a la tecnología actual del universo que nos narra George R.R.Martin, sobre todo en materia de ingeniería biológica y ecología. La nave contiene una vasta biblioteca biológica y gigantescas estaciones de clonación.

A lo largo de siete relatos vamos descubriendo cómo Haviland Tuf consiguió la nave, qué características tiene, para qué sirve, por qué es un arma tan temida y cómo puede “ayudar” a mundos necesitados. Cada narración transcurre en un planeta determinado y con una problemática determinada, cosa que el autor aprovecha para describir sociedades y costumbres pintorescas con las que tendrá que lidiar el protagonista de esta historia.

Haviland Tuf, el personaje principal que tan bien nos describe el autor, acaba siendo entrañable, sobre todo por su afición a los gatos y por su curiosa personalidad. Supongo que también porque he leído el libro con mi gato al lado, ronroneando agradecido por mis atenciones.

El libro también es divertido porque en todas las historias, el autor juega con los nombres de los gatos, que van con las situaciones en las que se encuentra el protagonista. Esto provoca que algunos gatos se llamen “Caos”, “Duda”, “Desorden”, “Estupidez”, y otros muchos nombres por el estilo.

En fin… un libro altamente recomendable, con situaciones que se prestan a pensar un buen rato acerca de ellas y sobre cómo resolverlas.

Reseña de “EL NAVEGANTE SOLAR” de David Brin – Ed. Folio SF

Navegante SolarÉsta reseña debería llamarse Reseña de “Jusqu’au Coeur du Soleil: le cycle de l’Élévation I” de David Brin, porque me lo tuve que comprar en París cuando me quedé sin lectura por falta de previsión. Por suerte, en la Virgin de Champs Elysees tienen una buena sección de Ciencia Ficción y encontré éste libro que no había leído (o que si he leído, no me acuerdo de haberlo hecho).

Tengo un pequeño lío mental con lo de si lo había leído o no, porque me extraña no haberlo leído puesto que creía haber leído todos los libros del Ciclo de la Elevación (además de muchos otros libros de este autor, entre los que se encuentra El Cartero [el de la película homónima dirigida y protagonizada por Kevin Costner] y una precuela de La Fundación de Asimov) pero al leer la contraportada de éste me di cuenta de que no lo había leído. Y al leerlo entero, creo positivamente que no lo había leído. Por otra parte, podría consultar mi biblioteca, pero resulta que estos libros que fueron escritos hace tanto tiempo (este es de 1980 y supongo que si lo leí, lo habría hecho sobre 1988-90) los tengo en el fondo de la biblioteca y no alcanzo a verlos si no saco un par de niveles que tengo superpuestos a estos. En fin… un drama. Cuando sea rica tendré una biblioteca enorme que me permita leer los lomos de todos los libros. O eso… o digitalizo todo lo que tengo ahora. En parte, el posible olvido y la falta de facilidades para la consulta fue lo que me motivó a escribir estas reseñas en el blog. Al menos ahora estoy segura de recordar lo que he leído estos dos últimos años.

Pero bueno… vayamos a la reseña del libro de Brin.

Como todos los libros del Ciclo de la Elevación parte de la premisa que los humanos han contactado con otras razas del universo, pero parece ser que ninguna de estas razas ha alcanzado las estrellas sin la ayuda de una raza guía que la ha ayudado a elevarse.

En el caso de los humanos, parece que nadie nos ayudó a elevarnos… o bien alguien nos ayudó, pero por motivos que desconocemos nos abandonó a nuestra suerte. Esto provoca que tanto en la Tierra como fuera, haya facciones que están a favor de una tesis y facciones que están a favor de la otra, cosa que provoca ciertos roces entre humanos, y entre humanos y extraterrestres.

La organización civil de nuestro mundo es curiosa cuanto menos y Brin la describe detalladamente.

A pesar de ser “huérfanos”, los humanos son respetados por el resto de razas del universo porque a su vez han elevado a dos razas terrestres: los delfines y los chimpancés.

En este libro en concreto, aparecen indicios de una raza de seres extraños medio energía medio materia, que habitan el sol. Así que se organiza una expedición a nuestro astro rey para intentar establecer contacto con esta raza y descubrir, eventualmente, si es o no es quien nos echó una mano en la elevación.

Los personajes son entrañables y tienen profundidad. Los extraterrestres de las razas elevadas son muy curiosos y la descripción de sus sociedades se presta a soñar con poder verlas alguna vez. También la descripción de la nave solar y la tecnología que utiliza para no quedar abrasada (un campo generador de estasis que modifica el espacio tiempo de la cubierta exterior de la nave) es detallada e interesante.

El libro es totalmente recomendable, y tanto si lo había leído como si no, estoy contenta de haberle dedicado unos días de mis vacaciones.

Reseña de “EL POZO DE LA ASCENSIÓN” de Brandon Sanderson, Nova – Ediciones B

El “Pozo de la Ascensión” es la segunda entrega de la saga “Nacidos de la Bruma” de Brandon Sanderson y es tan adictiva como la primera… aún a pesar de no ser Ciencia Ficción sino Fantasía.El Pozo de la Ascensión de Brandon Sanderson

Como en la primera parte, la historia transcurre en un mundo en el que los últimos mil años ha ido cayendo ceniza a modo de lluvia (por razones que aún desconocemos pero que están ligadas de alguna manera a la subida al poder del Lord Legislador) y todas las noches una bruma impenetrable cubre su mundo.

La sociedad que nos describe Sanderson está dividida entre skaa (esclavos) y nobles que suelen disponer de poderes alománticos que permite a sus cuerpos quemar ciertos metales para obtener habilidades especiales. La alomancia es un rasgo hereditario pero no es dominante. Por extravagancias de la genética, algunos personajes de nuestra historia poseen la concentración de todos estos poderes y se convierten en “nacidos de la bruma”, seres capaces de quemar cualquier tipo de metal alomántico y obtener habilidades que los convierte casi en invencibles frente a ejércitos convencionales.

En el libro primero vimos la caída del Lord Legislador tras mil años de reinado absoluto gracias al terror y al control de la alomancia. El Lord es derrotado por todo un grupo de personajes formado por una banda de “ladrones” y sus aliados, tanto de origen noble como de origen skaa, liderados por Kelsier, que muere en el último momento para liberar al pueblo skaa. En esta segunda entrega, el libro trata sobre cómo los protagonistas de la historia (ya sin Kelsier) sobreviven a las consecuencias de la caída del Lord Legislador y a todo el caos económico y social en el que queda sumido el mundo tras mil años de estabilidad.

El sistema de magia que nos va explicando el autor a lo largo de éstos dos libros está bien construido y hasta llega a ser creíble desde un punto de vista científico si pasamos por alto ciertas premisas que sólo son aceptables en el género fantástico. Aún así, el autor nos los explica siempre desde un punto de vista químico y no mágico, cosa que se agradece. Diferentes metales, actuando siempre en pares opuestos, otorgan poderes a quienes tienen la capacidad de quemarlos en el interior de su cuerpo. Por ejemplo, la quema de zinc permite encender las emociones de quienes nos rodean, y la quema de latón (una aleación de zinc y cobre) permite aplacar las emociones. La quema de cobre oculta la alomancia, y la quema de bronce (aleación de cobre y estaño) descubre la alomancia. Existen 12 metales con poder alomántico y por lo tanto, 12 habilidades extraordinarias.

Algunos personajes que no disponen de estos poderes, pueden utilizarlos igualmente almacenando habilidades en brazaletes y anillos (el autor lo llama ferruquímia). Estos personajes pueden acumular fuerza física, velocidad, calor, rapidez mental, etc. según el metal del que esté compuesto el anillo o el brazalete.

Los personajes están bien construidos y adquieren profundidad. Algunos de ellos llegan a hacerse entrañables y en muchos casos llegas a desear conocerlos más a fondo. Entre estos personajes destacaría a un cambiador de formas que pertenece a una especie llamada kandra, que vive en cadáveres (no tienen porqué ser cadáveres humanos) y que son profesionales imitando a la perfección la forma y la personalidad de quien toman el cuerpo. La relación entre estos kandra y los humanos se rige por un curioso contrato que vamos conociendo mejor a lo largo de ésta segunda entrega. Espero que en la tercera entrega volvamos a encontrar a uno de estos personajes y el autor desarrolle más la sociedad que forma esta especie.

El libro engancha desde el primer momento y aún a pesar de sus 785 páginas se lee en pocos días. Esa sería quizás la única crítica: el gran número de páginas impide de puedas leer en la cama (que es donde suelo leer yo). El libro pesa tanto que estás obligada a leer sentada o bien apoyando las manos en alguna parte. Por otro lado, se agradece que no lo hayan dividido en dos tanto porque esto hubiese aumentado el precio del conjunto, como porque hubiera dejado al lector a medias. Así que no me quejo y lo recomiendo al 100% sobre todo ahora en verano, que es cuando más se dispone de horas de lectura y puedes permitirte el lujo de leer seis o siete horas seguidas.

Reseña de “LA RESURRECCIÓN DE ANTÁRTICA” de Jeremy Robinson – Thriller (Vía Magna)

A pesar de que La Resurección de Antártica no está publicado en la colección Quantum de Vía Magna, se trata de un libro de Ciencia Ficción.La Resurrección de la Antártida

El argumento que el autor plantea en el libro se basa el análisis de las consecuencias de un movimiento súbito de la corteza terrestre (al margen de la tectónica de placas), que provoca que todos los continentes queden movidos unos 40 grados respecto su posición actual. Así, los nuevos polos están ocupados por EE.UU y Australia, respectivamente, y la Antártida florece con una selva tropical.

Según la hipótesis del autor, éste fenómeno ocurre cada 10.000 años porque la Tierra gira sobre su órbita tambaleándose levemente debido a la acumulación de hielo en los polos, y es el desequilibrio entre el peso del Polo Sur y el del Polo Norte lo que provoca que cada cierto tiempo parte de la corteza se deslice encima del magma sobre el que flota. Esto explica mitos como el Diluvio Universal y un gran número de leyendas parecidas… también el de la Atlántida, aunque el autor no la nombra.

Evidentemente a raíz de la catástrofe mundial que provoca el movimiento de la corteza terrestre, una gran parte de la población ha perecido bajo las aguas que ha provocado el deshielo de los polos y el mundo tiene grandes dificultades en atender a los millones de heridos y desplazados que han sobrevivido a las heladas que se han producido en las zonas que ahora son los polos.

Siguiendo una costumbre tan americana (y que nunca he entendido), el mundo decide que para reclamar la Antártida se organice una carrera en la que habrá tres equipos vencedores que se repartirán este continente. Así que cada país prepara sus equipos.

Una vez en la Antártida, los equipos se enfrentarán a varios tipos de peligro: animales que han revivido gracias a la anhidrobiosis (una especie de liofiliación pero que permite que los animales revivan… que yo sepa hay ciertos organismos que sí tienen esta capacidad de regeneración), a dinosaurios y finalmente a demonios bíblicos que el autor llama Nephilim.

Puesto que Jeremy Robinson (el autor) es guionista de cine, todo el libro tiene ritmo y está muy bien narrado. Si de algo peca, es que en ciertos momentos parece que estemos en el capítulo de una serie de TV.

Un tema que sí me ha gustado es cómo el autor mezcla los movimientos de la corteza y todo el tema de los ciclos de 10.000 años, con el mapa de Piri Reis (un mapa otomano basado en otro mapa 1.500 años anterior a Colón, en el que aparecen las costas de América y la Antártida). Jeremy Robinson hace que los protagonistas vayan encontrando zonas que aparecen cartografiadas en este mapa y esto le da un interés adicional a la narración.

Una cosa que choca del autor es la extrema religiosidad de uno de los protagonistas… es casi como si estuviésemos leyendo ciencia ficción de Orson Scott Card… aunque en el prólogo del libro, el mismo autor nos confiesa que es Cristiano y nos prepara para lo que nos espera durante la lectura.

Con todo, el libro se deja leer bien y es divertido. Engancha desde el primer capítulo y es de esos que si lo llego a pillar durante agosto, me lo hubiera leído de un solo golpe, sin importar el número de horas que hiciera falta dedicarle. Como no ha sido el caso y aparte del trabajo en la oficina he tenido que impartir clases, he empleado 4 días… pero reconozco que ha habido momentos en los que me ha sabido mal tener que dejar el libro para otro rato de tranquilidad.

Buscando la imagen para ilustrar este post del blog he encontrado éste vídeo de presentación… no me extrañaría que el libro termine en forma de película… el trailer de presentación se lo han currado.

Más información sobre la anhidrobiosis: Anhidrobiosis
Información sobre el mapa de Piri Reis: Mapa de Piri Reis

Nos hablamos.