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Reseña de “EL CÓDICE DE LA ATLÁNTIDA”, de Stel Pavlou – La Factoría

codice atlantidaSiguiendo con mi “Año Atlántida”, ésta Navidad leí “El Códice de la Atlántida”, número 1 en ventas en Estados Unidos e Italia (según indican los editores en España). Por si acaso, los editores lo han publicado en la colección de Thrillers en lugar de en la de Ciencia Ficción, que es donde realmente tendría que estar, imagino que para ver si se emulan las cifras de ventas de otros países. (Lo conseguirán?… creo que ya van por la 5ª edición).

El libro es interesante y está bien escrito, para ser lectura de evasión.

A nivel de teorías sobre la Atlántida es bastante original. Parte de la base de que los atlantes eran una sociedad avanzada, con conocimientos más allá de los de nuestro tiempo en campos como la nanotecnología, conductividad, estados físicos, etc. Sus construcciones eran a escala planetaria y aún quedan algunos restos de ellas. Como en las teorías de Platón, fueron destruidos por el Diluvio… aunque en el libro vemos que el Diluvio es la consecuencia de una catástrofe a nivel de Sistema Solar, que puede volver a repetirse.

Según las tesis del libro, todos los monumentos de la Antigüedad están conectados y en realidad forman parte de una máquina a nivel planetario, capaz de salvar a la humanidad o de condenarla. La tarea de los protagonistas es intentar que sea la primera de éstas premisas, en lugar de la aniquilación total de la especie humana.

… Y lo consiguen, aunque por los pelos.

Como curiosidad, comentar que en un momento del libro, hablando de la sincronización biológica de los bancos de medusas, el autor aprovecha para explicar la Resonancia y hace que uno de los protagonistas explique cómo Huygens en 1660 estando enfermo en la cama, se dio cuenta de que los péndulos de dos de sus relojes oscilaban al mismo tiempo cuando se acercaban los relojes. Si se movían haciéndoles perder el ritmo, volvían al poco rato a moverse coordinadamente. Si se separaban los relojes, no se sintonizaban.

Esto me recordó un vídeo de demostración de este mismo efecto, pero esta vez, ilustrando la sintonización de 3 metrónomos.

Esta sintonización por aproximación es la misma que rige los movimientos de grupos de animales: grupos de luciérnagas, bandadas de pájaros que cambian de dirección, los bancos de peces, etc.

Me gusta encontrar libros no académicos que aprovechan para divulgar la Ciencia!

Reseña de “TURISME CULTURAL”, de José Antonio Donaire – Edicions Vitel•la

Turisme Cultural, entre l’experiència i el ritual” es un libro que vale la pena leer por poco que se sienta un cierto interés por el turismo.

El autor sabe de qué habla y conoce bien el tema, no en vano es especialista en la gestión turística de ciudades monumentales (entre otros temas relacionados con la geografía y el turismo).Turisme Cultural - José Antonio Donaire

A pesar de que en principio el libro está orientado a un público académico, el contenido está tratado de forma amena y a la vez es de una erudición asombrosa. Es recomendable para todos los públicos.

El libro es realmente denso en contenido, así que no es un libro que se lea de un tirón. Es más bien un libro de mesilla de noche. Algo para leer durante un rato y luego parar, para reflexionar sobre la lectura.

Algunos de los temas tratados en el libro son:

  • Cultura (en mayúsculas) vs cultura (en minúsculas)
  • La imagen de un destino vs la identidad real de sus habitantes
  • Cómo es un turista cultural
  • El turismo cultural es una experiencia o un ritual

Con hábil maestría, el autor va introduciendo temas que parecen sencillos y va dirigiéndote hacia dilemas que requieren reflexión, y que acaban por obligarte a dejar el libro a un lado, quieras o no, y obligarte a pensar sobre lo que comenta, a hacerte una opinión y a posicionarte a un lado o bien a otro.

También incluye unas interesantes reflexiones sobre la web 2.0 y sus aplicaciones en cuestiones de turismo.

En fin… Un verdadero placer leerlo.

Blog del autor: José Antonio Donaire 
Página web de la editorial: Edicions Vitel·la 

Reseña de “A TRAVÉS DEL TIEMPO REAL” de Vernor Vinge – Icaro Ed.

“A Través del Tiempo Real” es un libro entretenido que plantea una buena historia, aún a pesar de que en realidad son tres libros escritos en momentos diferentes.

El libro nos plantea viajes en el tiempo, aunque sólo hacia delante, utilizando una tecnología que permite la creación de burbujas que encierran en una especie de éxtasis todo lo que queda en su interior, consiguiendo que no pase el tiempo para quienes están encerrados dentro.

El libro se extiende durante millones de años y va narrando la historia de la humanidad.

La trama se divide en dos partes. La primera de ellas, situa al lector en un futuro próximo en el que la humanidad se recupera después de una catástrofe nuclear causada por una guerra mundial. Ésta parte es divertida y es pura literatura “steampunk”.

La segunda parte es más Ciencia Ficción de la de toda la vida (por decirlo de alguna manera) y explica cómo es la humanidad del futuro, en un futuro lejano… aunque casi no quedan humanos porque algo ha ocurrido en el siglo XXIII y sólo han quedado los humanos que por un motivo u otro estaban emburbujados.

El libro plantea una sociedad futura en la que deben convivir humanos de diferentes épocas y con acceso a diferentes tipos de tecnología (según en el momento en que fueron emburbujados), y consecuentemente con diferentes modelos sociales. La tarea principal de esta sociedad es conseguir perpetuar la especie humana, aún a pesar de los pocos centenares de ejemplares de humanos que quedan.

Para animar un poco más la trama, el autor incluye un asesinato, un policía del siglo XXI y hasta algún alienígena.

100% recomendable.

Reseña de “EL SECRETO DE LA ATLÁNTIDA” de Clive Cussler – Ed. de bolsillo

Siguiendo con los libros que hablan sobre la Atlántida, hoy dedico ésta reseña a “El Secreto de la Atlántida”, un libro escrito por Clive Cussler, autor de numerosos best sellers.el-secreto-de-la-atlantida

Por norma general, sólo compro este tipo de libro (el best seller de bolsillo), cuando en verano me quedo sin literatura y tengo que acudir a un Caprabo a comprar algún libro. Con éste libro hice una excepción y lo compré con nocturnidad (era tarde) y alevosía (lo hice adrede aunque no a traición, ya que lo compré en mi librería de siempre). La cuestión es que estaba mirando qué nuevos libros de Ciencia Ficción habían salido y vi este libro en una de las mesas en las que se colocan los libros destacados… y puesto que el 2008 es mi “año Atlántida”, lo compré.

El libro no está mal, como todos los de Clive Cussler, se lee bien, engancha y consigue que mantengas la atención en el libro.

A nivel de Atlántida, no aporta ninguna novedad respecto al resto de libros que he leído sobre el tema. En este caso, el libro se basa en las descripciones de Platón y sitúa la Atlántida en el Atlántico, aunque se indica que la deriva continental la ha llevado al Polo Sur.

La trama se basa en la premisa que los nazis descubrieron la Atlántida en el Polo Sur y que se estableció allí una base, que ha durado hasta nuestros días. Los nuevos atlantes, que además de nazis, son clones, preparan el deshielo del polo para provocar la muerte del resto de humanos mientras ellos se resguardan en barcos gigantes. Los protagonistas tienen la misión de desbaratar todos estos planes.

Explicado así quizás no parece una trama atractiva, pero lo cierto es que lo es. Así que como libro de verano está bien. Como libro para pensar y reflexionar, mejor buscar otro.

Reseña de “TIEMPO DE MARTE”, de Philip K. Dick – Minotauro

He leído la mayor parte de los libros que mis autores favoritos han escrito, sobre todo de los que por desgracia, ya son difuntos, pero siempre hay alguno que se escapa y que de vez en cuando me da una alegría. Este es el caso de “Tiempo de Marte”. Tiempo de Marte - Philip K Dick

La semana pasada, en mi librería habitual, encontré una reedición de este libro, que ni sabía que me quedaba pendiente de leer… así que lo compré y me puse “manos a la obra”.

El libro es el típico libro de Philip K. Dick. Con todos sus elementos: gente que sueña pero que no distingue entre sueños y realidad, gente con enfermedades mentales, algún que otro personaje con una fuerte depresión, etc… hasta un “pre-cog” (persona que a causa de un trastorno mental es capaz de ver el futuro o de moverse de pensamiento a través del tiempo [como en Minority Report, por ejemplo]).

El libro nos habla de la colonización de Marte y de la coexistencia entre los habitantes de la Tierra y los aborígenes de Marte, que son Homo Sapiens Sapiens de raza negra, pero involucionados.

El libro está escrito en 1964 así que es divertido ver cómo su autor trata ciertos temas.

  • La sociedad que plantea Philip K. Dick es totalmente machista (las mujeres o bien son esposas bidimensionales que se dedican a ir de compras y a cocinar, o bien son secretarias más o menos eficientes que son juzgadas en función de sus atributos físicos).
  • Puesto que en los años 60 no se conocía casi nada acerca de Marte, los humanos de “Tiempo de Marte” se instalan allí tranquilamente, sin terraformación previa ni ningún tipo de protección ambiental. De hecho, se entiende que no les hace falta ya que encuentran otros humanos y por lo tanto se da por sentado que colonizar el planeta es viable.
  • Los canales de Marte son claramente, obras de sus antiguos moradores.
  • No hay ordenadores.
  • Las comunicaciones son por radiofrecuencia y para encriptar ciertos mensajes, necesitan una “máquina codificadora”.

En fin… un libro que es una novela corta de la más típica Ciencia Ficción de Philip K. Dick. Totalmente recomendable.

Reseña de “VUELTA ATRÁS”, de Robert J. Sawyer – Nova (Ediciones B)

VUELTA ATRÁS, Robert J. Sawyer - NovaVuelta Atrás” es un libro divertido, ameno, bien narrado, que transmite conocimiento y que hace pensar. ¿Qué más se le puede pedir a un libro?

El argumento versa sobre el descifrado de unos mensajes alienígenas que llegan a la Tierra. El primero de ellos lo descifra una joven investigadora del SETI, que también se encarga de enviar su respuesta. 38 años después, llega un segundo mensaje y de nuevo, la investigadora del SETI esta vez anciana pero habiéndose aplicado un tratamiento de rejuvenecemiento (que ha fallado y que la ha dejado a las puertas de una muerte por vejez) lo descifra, mientras que su marido, cuyo tratamiento ha funcionado bien, explora su nueva juventud.

En el libro se discuten el papel de la tecnología en el desarrollo futuro del ser humano, cuestiones morales sobre los tratamientos para alargar la longevidad de las personas,  el aborto, la existencia de Dios y otros muchos dilemas morales a los cuales Sawyer nos tiene acostumbrados a plantear en sus libros.

Como el resto de obras de Robert j. Sawyer “Vuelta Atrás” es 100% recomendable y merece la pena dedicarle las pocas horas que se tarda en leer.

Reseña de “LA CASA DE CRISTAL”, de Charles Stross – VíaMagna Sci Fi

La Casa de Cristal es un libro interesante con dos partes bien diferenciadas.La Casa de Cristal

Por un lado nos explica la historia de una sociedad muy desarrollada en temas de ingeniería genética, en la que la gente decide por propia voluntad borrarse la memoria y cambiar la morfología de sus cuerpos, donde el viaje interestelar se hace por teletransporte y donde las guerras se hacen a base de “gusanos” que borran la memoria de sus víctimas (tanto de forma individual como a nivel planetario). Ésta parte del libro es de estilo ciberpunk y es un poco pesada.

Por otro lado, tenemos a los protagonistas de esta historia formando parte de un experimento sociológico y realizando un estage de 3 años en un hábitat cerrado (La Casa de Cristal) en el que recrean una sociedad parecida a la del siglo XX, casi sin tecnología.

También tenemos a un asesino que sigue los pasos de uno de los protagonistas y que intenta matarlo esté donde esté, y aún a pesar de que él no recuerda nada.

La descripción del hábitat cerrado es interesante y tiene algo que recuerda a las descripciones de las naves que encuentran los personajes de Arthur C. Clarke en historias como Cita con Rama.

La sociedad que se recrea inicialmente en el hábitat recuerda mucho a la de los años 50: mujeres que son amas de casa obedientes, hombres que van a trabajar para ganar un sueldo con el qué mantener a su esposa, sus hijos y su casa. Y todos juntos, el domingo, van a la Iglesia para seguir siendo adoctrinados. La sociedad se sustenta en el control de las acciones que se desvían de ésta normalidad, a base del “qué dirán” y a base de recriminaciones públicas el domingo en la Iglesia.  No he podido evitar pensar en el control social que se ejerce en algunas sociedades como las que podemos encontrar en países árabes o incluso en algunos pueblos españoles, donde todo el mundo está pendiente de todos y en los que el “qué dirán” hace cumplir la ley de la normalidad.

La recreación de ésta sociedad consigue que leyendo el libro te asfixies tanto como se asfixian los protagonistas… pero no hay escapatoria posible. Para poder sobrevivir los protagonistas tendrán que descubrir el verdadero objetivo de la Casa de Cristal, tendrán que descubrir cómo evitar que se cumpla este objetivo y tendrán que lidiar con el asesino que los busca pero que desconoce sus identidades.

Sólo una crítica, y no es culpa del autor: el libro está plagado de errores tipográficos. Tantos, que llegan a irritar al lector más paciente (y yo soy paciente).

A pesar de todo, el libro es original y tiene un final inesperado. Vale la pena leerlo.

Reseña de “LUZ ROBADA”, de Gary Gibson – Quantum Ed. VíaMagna

Libro interesante que se lee rápido (o eso, o es que las vacaciones de verano me sientan bien). Dentro de la Ciencia Ficción lo clasificaría como “space opera”… protagonista que va de una parte a otra, todo con poca profundidad, pero con una historia que engancha.Luz Robada

El libro está ambientado en un futuro lejano en el que el secreto de los viajes superluminales está en manos de una raza alienígena llamada Shoal, que ejerce un control absoluto sobre esta tecnología y por ende, controla el comercio y la exploración de la galaxia. Las razas que desean utilizar esta tecnología deben ceñirse a las normas que dictan los Shoales, sin excepción.

Por su parte, los humanos (que utilizan la tecnología Shoal) están divididos en diferentes tipos de sociedad y mientras que unos han adoptado todo tipo de tecnología invasiva en sus cuerpos y por lo tanto llevan implantes craneales entre otros dispositivos, otros grupos han rechazado este tipo de tecnología y rehúyen a los que la han adoptado. Las estructuras sociales de unos y de otros también varían y despiertan el interés del lector.

La protagonista de esta historia es una ex piloto militar cargada de implantes y con un pasado turbio. A lo largo de toda la narración tendrá que lidiar con su pasado, con los extraterrestres, con mafiosos y con militares. También con naves que casi tienen sentimientos y finalmente con otra raza extraterrestre. Este personaje es el más trabajado y el que tiene más dimensión, aunque el protagonista Shoal también está bien tratado. En cambio, otro de los personajes principales, el humano mafioso, pienso que podría habérsele sacado más partido.

El libro tiene sus momentos divertidos, por ejemplo, los Shoales, que son criaturas acuáticas con tentáculos incluidos, utilizan nombres humanos de lo más sugerente. Nombres como: Comerciante-de-Excrementos-Animales, Rigor-Mortis, o Guardián-de-los-Secretos-Íntimos-de-los-Comprometidos-Involuntariamente.

Un libro 100% recomendable.