First images of the models of the future space elevator

Tomar un ascensor hacia el espacio puede sonar a ciencia ficción, pero en Seattle se está construyendo el primer prototipo de ascensor espacial.

Lo cierto es que aunque la imagen que muchos tenemos en la cabeza, es parecida a un ascensor más o menos común, la realidad sobre la que trabajan los científicos es un poco diferente. Para empezar, no se trabaja con un cable sino con una cinta ancha, fabricada con nanotubos de carbono… más bien, algo parecido a un monorraíl o una cremallera.

…Y en esto es en lo que están trabajando en Seatlle.

LiftPort Group company has a $ 570,000 grant from NASA to build in addition to funds from private investors and a business plan that is based on generating revenue from the first year of research.

How is a space elevator

The concept is simple. The lift is basically a cable, one end tied to a platform, which may be floating at sea or on land.

At the other end there is a satellite orbiting 35,000 Km floating above the Earth.

Goods such as parts of a space station, or human leisure travelers, are catapulted by the cable and into orbit, in a fraction of the current cost as coordinating the ups and downs of material, the strength of the gravity is who does most of the work.

How is being built: a new business model

La empresa LiftPort está divida en varias pequeñas empresas, que cada una por su lado, atacan una faceta distinta del enorme trabajo de ingeniería que supone la construcción de un ascensor. Así, existe una empresa que se dedica a encontrar la mejor manera de construir la cinta de nanotubos y a investigar la esencia de la cinta, otra que trabaja en la propulsión de la caja del ascensor y en la caja misma… también cuentan con una empresa que se dedica a promocionar el ascensor y con otra que gestiona los fondos.

El trabajo de cada una de estas empresas llevará a la invención y comercialización de muchos otros artefactos que serán útiles para otras industrias. Por ejemplo, parece que a raíz de las investigaciones han dado con una nueva forma de proceder a la vigilancia aérea, y también a un nuevo tipo de antenas que flotan en globos y que permitirían grandes redes wireless.

Así que está claro que el modelo de negocio de LiftPort se basa en ir obteniendo financiación a partir de la comercialización de todo lo que se invente por el camino. Porque recordemos que LiftPort no es una empresa de científicos (aunque los haya…) sino una empresa de ingeniería… y un ingeniero, un científico y un comercial… forman un trío que en manos de un financiero genera buenas expectativas, cuanto menos.

Las imágenes de la primera maqueta

Las imágenes que ilustran este artículo son de un robot llamado “Squeak”, que es capaz de subir por una cinta de plástico. Parece que este robot, a otra escala, es bastante parecido al futuro ascensor espacial, y según ha declarado Michel Lane, Presidente de Lift Port Group, el equipo que trabaja en la propulsión de la caja del ascensor, lo hace a partir del Squeak.

Una de las novedades de este robot es que funciona propulsado por un rayo láser enviado desde la base en la Tierra y que choca contra una plataforma dispuesta en un lateral del robot, haciéndolo avanzar.

Las claves del ascensor espacial

... But back to the elevator: the three pillars technicians to manufacture the elevator, and what works in LiftPort are:

  1. A robotic transport to withstand both the pressure at sea level, such as working more than 50,000 km from Earth. Questions: Are wheels? ¿Rails? cables?
  2. Finding super-tough material that will not collapse on its own weight when you have 100,000 km in length.
  3. Finding a source of energy for the robot. Solar energy? ¿Batteries?

Si se construye un ascensor que resuelva estos tres pilares técnicos, también podrá fabricarse una variante del ascensor que dejaría fuera de combate las lanzaderas de la NASA… ya que con alguna modificación, el robot y la cinta podrían lanzar el material y propulsarlo hasta la órbita de Marte o de cualquier otro planeta. Una vez en esa órbita, otro ascensor espacial podría bajarlos hasta la superficie. Y viceversa… desde Marte se podrían enviar materiales a la Tierra (…esto ya empieza a sonar a Kim Stanley Robinson en “Marte Rojo” Ed. Minotauro).

Las universidades, volcadas también en el proyecto

Michael Lane has been giving lectures and seminars in different universities in the Seattle area to get a large number of students seen his doctoral thesis in technologies related to the elevator.

And as expected ... it has appeared an American tycoon who created the "Elevator: 2010" which will reward innovation in the development of robots type Squeak and tapes material super resistant and propulsion systems that are viable for the lift.

The truth is that the elevator is a very attractive project that brings fame and money associated. Undoubtedly, the company that operate the first space elevator will have a strong advantage over its potential competitors. What is expected in the next 20 years, has up to 10 space elevators. The bad news is: it is not expected to be completed no elevator during the next 5 years, rather it is expected to be built between 8 and 10 years from now ...
… "Patience is the mother of science."

La primera cita del “Elevator: 2010” será en junio 2005 y el premio, 50.000 dólares… así que si eres ingeniero y te gustan los cacharritos que pueden ayudar a crear al primer ascensor espacial…ya sabes…

Enlaces interesantes para quien desee ampliar información:

  • Si quieres participar en el “Elevator: 2010”, ésta es tu web:
    Elevator: 2010
  • Si deseas conocer más a fondo cómo funciona el Ascensor aquí está la página web de la empresa que está construyendo el ascensor:
    LiftPort Group
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