Artículos escritos sobre creación de negocios online y ebusiness.

SoloStocks cumple 10 años

El pasado 27 de enero se celebraron en Intercom los 10 años de SoloStocks. Aunque tal como indicó su actual CEO Philipp Gavaldà, la fecha no es exactamente ésta puesto que hubo un cambio de nombre por medio y también hubo un pequeño cambio societario.

La cronología real fue más o menos la siguiente:

  • Primera mitad de 1999 se realiza el análisis funcional para crear un market place de compra venta de productos al por mayor.
  • Segunda mitad del 1999 se programa la aplicación y se realiza el diseño de la imagen corporativa. Se constituye Comercio Digital, S.A. la sociedad que gestionará el portal.
  • Diciembre 1999 ponemos online la primera versión de Infostocks.net y empezamos a buscar contenido. Los 100 primeros stocks creo que se consiguieron en febrero. Fue increíblemente duro, ya que nadie quería poner productos en un mercado vacío. Lo conseguimos a base de actos de fe de friends & family. También fue duro porque muchas empresas aún no utilizaban el email y la web como herramientas para generar negocio.
  • Marzo 2000 se deja el nombre de Infostocks.net (pasaba como con Infojobs.net, no teníamos el dominio .com), así que nosotros decidimos cambiar el nombre… (Infojobs optó por comprar el .com cuando dispuso de suficiente dinero para hacerlo) y nos transformamos en SoloStocks.com.
  • Empezamos a crecer y el mercado empezó a ser autoalimentable. Tuve el placer y el honor de dirigir esta empresa durante sus primeros 4 años.

El market place lleva ya más de 10 años online, y en los tiempos que corren, esto es todo un logro. Además, hay que celebrar que lo hace en plenas facultades, creciendo constantemente y desarrollándose por nuevos mercados.

En la actualidad, SoloStocks dispone de 400.000 productos activos (o sea, que están a la venta en este momento), más de 1 millón de usuarios registrados y más de 5 millones de visitas únicas al mes. Es el mayor mercado B2B de España, tanto por empresas registradas como por visitas a su página web. Todo un logro!!

A nivel internacional, SoloStocks tiene presencia en 12 países: España, Alemania, Francia, Italia, Marruecos, Polonia, Portugal, Argentina, Brasil, Chile, Colombia y México. Y sigue expandiéndose por Latinoamérica para convertirse en el mayor mercado B2B en lengua hispana.10 años de SoloStocks

Así que hay mucho por celebrar, de ahí que se organizara una magnífica fiesta y que celebrásemos estos 10 años todos juntos.

La fiesta tuvo lugar en las oficinas de Intercom en Sant Cugat y nos juntamos una buena cantidad de personas. Aproveché la visita para saludar a viejos compañeros, ponerme al corriente de sus nuevos logros y como siempre en estos casos, preguntar por unos y por otros de los miembros ausentes… así que en cierta manera fue una celebración un poco nostálgica, pero no por eso menos interesante y divertida.

La imagen que adjunto es una fotografía que tomamos al final de la celebración.

Espero que dentro de 10 años más podamos juntarnos de nuevo y celebrarlo otra vez!

Un fuerte abrazo.

La crisis no afecta a Google

Hay negocios a los que no afecta la crisis y Google es uno de ellos.

La semana pasada Google presentó los resultados del tercer trimestre del 2008 y anunció un beneficio de 1.006 millones de euros, un 8% más respecto al mismo periodo del año anterior.

Los ingresos del motor han ascendido a 4,1 millones de euros durante el 3er trimestre 2008, lo que supone un incremento del 30% respecto al mismo trimestre, pero del año anterior. El beneficio operativo de este trimestre ha sido de 1,2 millones de euros, un 31% más que este mismo periodo de tiempo de 2007. 

Este incremento demuestra dos cosas:

  • La buena salud de Google (frente a los problemas económicos que tiene Yahoo)
  • La buena salud de la publicidad online.

La buena salud de Google se debe en parte a su habilidad para atraer usuarios más allá de su servicio de búsquedas, como por ejemplo, en Gmail, en Google Maps, en Blogger, en YouTube y en otros servicios ofrecidos por este buscador. Tal como explica Eric Schmidt en el mismo comunicado al que hace referencia esta noticia, el largo ha jugado a su favor y está dando sus frutos…

“Aunque somos realistas acerca del debilitamiento de la economía global, seguiremos gestionando Google a largo plazo, implementando mejoras tanto en las búsquedas como en las aplicaciones, al tiempo que invertiremos en el crecimiento de áreas relacionadas con las empresas o el móvil”.

La buena salud de la publicidad online se debe en parte a dos factores:

  • La publicidad es anticíclica (si la crisis no dura mucho), ya que las empresas ven bajar sus ventas y deciden buscar nuevos canales a través de los que vender, nuevo públicos y en general, deciden invertir más en publicidad.
  • La publicidad online es mucho más eficiente que la publicidad offline. Pensemos por ejemplo, todo lo que puede hacer una empresa con un presupuesto en publicidad de 2.000 euros y los resultados que obtendrá si los invierte online. En cambio, este mismo presupuesto invertido offline no da prácticamente para nada… de ahí que las inversiones en publicidad online esté aumentando vertiginosamente.

Para corroborar ésta última afirmación te remito a un interesante artículo publicado por Juan Varela, que puedes leer aquí:
http://www.soitu.es/soitu/2008/09/24/sociedadcableada/1222274960_720622.html

Información complementaria:

Adiós SIMO

Ifema confirmó ayer la cancelación de SIMO 2008.

Según declaraciones de su director general Santiago Quiroga a EFE, ha sido por causas económicas debido a que la ausencia de las grandes empresas ponía en peligro la rentabilidad de este certamen.

El director no se pronunció acerca de los motivos que llevan a las grandes empresas a no acudir al SIMO, pero pienso que básicamente son dos:

  1. En momentos de crisis es una frivolidad innecesaria realizar todo el montaje que supone la asistencia a SIMO (comparado con el resultado que se obtiene)
  2. El modelo ferial en la era digital empieza a estar obsoleto, sobre todo cuando hablamos de una feria dedicada a la tecnología e Internet.

Los últimos años ya daba bastante pena ir a SIMO y ver cómo cada vez menos empresas acudía a ésta feria como expositores, y por otro lado, ver cómo las grandes corporaciones dominaban completamente los espacios, fomentando que las pequeñas empresas dejasen de asistir. El público, ante la poca variedad de expositores y las pocas innovaciones, también decidió no dejarse ver por el Campo de las Naciones.

En realidad, se trata de un proceso de retroalimentación negativa causado por un enfoque puramente financiero del certamen. Desde la dirección de SIMO han obviado hasta el último momento (sólo faltaba 1 mes para la celebración de SIMO 2008) que sin expositores, no hay público y sin público, aún hay menos expositores… aunque HP o Microsoft llenen el espacio que se va vaciando.

Mi experiencia como expositora se remonta al SIMO 2000, duró 4 años y fue con SoloStocks.com. Lo cierto es que si bien desplazarnos a Madrid, montar el estand y dejar un equipo en Madrid durante una semana resultaba bastante caro, lo peor no era esto, sino que además debías dejarte tomar el pelo con el coste abusivo que tenían todos los servicios contratados en la feria. Recuerdo una ADSL por la que nos cobraban más de 100 euros por una semana de uso, y también recuerdo haber contratado un espacio y luego llegar allí y descubrir que por falta de expositores habían cerrado mi zona y me habían ubicado en otro lado, sin mi consentimiento previo y siendo esa ubicación peor que la anterior. Todo un ejemplo de mala gestión ferial.

Mientras Internet empezaba a despegar, tuvo sentido estar “de cuerpo presente” en este certamen, para darnos a conocer y también para que los usuarios de la página web viesen que detrás de una puntocom había gente. Así que la inversión valía la pena. Pero una vez alcanzada cierta popularidad online, dejó de estar justificado asistir a SIMO como expositor, y nos desplazamos a Madrid sólo para ver qué tal iba todo. Éstos 2 últimos años, ni eso mereció mi esfuerzo.

Así que: adiós SIMO, quizás algún día sepan reinventarte de nuevo.

Información complementaria acerca del cierre de SIMO:

Google se lanza a por la Wikipedia

La Wikipedia está en peligro. Google acaba de sacar un nuevo proyecto que pretende desbancar a la siempre_presente_en_todas_las_búsquedas: la wikipedia.

El nuevo proyecto se llama Knol (http://knol.google.com/) y está en fase beta.

Y es que Google no quiere quedarse atrás en ninguno de los frentes por los que avanza internet. Si bien ya lidera las búsquedas, los emails gratuitos, los mapas, los calendarios, etc.. y ahora quiere liderar también los diccionarios online.

Knol pretende ser la respuesta de Google al fenómeno Wikipedia. Según Google mismo, el nombre viene de la palabra “conocimiento” en inglés: “knowledge” y va a ser una base de datos de conocimientos, autoalimentable como la Wikipedia, pero con un control más férreo de los contenidos publicados.

Una de las principales diferencias entre Knol y la Wikipedia es que en Knol los expertos firmarán los artículos, podrán incluir una fotografía en sus fichas de experto y dispondrán de un perfil donde aparecerán las votaciones de los usuarios sobre estos autores. La estructura de los artículos, por otra parte, no variarán mucho de los que nos ofrece la Wikipedia.

De momento llevan publicados 1.285 artículos y sólo está disponible en inglés. Veremos lo que tardan en alcanzar los 4 millones de artículos de la Wikipedia…

Sí. Un buen programa de analítica web te puede hacer ganar dinero…

¿Cómo? Muy fácil: si supieses exactamente de qué páginas web te llegan los usuarios que acaban comprando en tu web y exactamente de dónde vienen los usuarios que compran los productos de una categoría en concreto. ¿No te sería mucho más fácil atraer a más como ellos y aumentar así tu facturación?

Pero lamentablemente, existen en el mercado centenares de programas de estadísticas, y muy pocos te brindan este tipo de información.

La mayor parte de ellos ofrecen datos interesantes desde un punto de vista técnico o desde un punto de vista de estadísticas básicas. Pero no desde el punto de vista del profesional del Marketing.

Lo cierto, es que en la mayoría de las empresas, las estadísticas web están aún en manos del departamento técnico en lugar de estar en manos del departamento de Marketing. Si bien el control de la web, estos últimos años, ya ha ido pasando de técnicos a marketinianos, las estadísticas aún están iniciando sus primeros pasos en el cambio de departamento. De ahí que la gran mayoría de los programas que las analizan han sido creados por personal técnico, y están pensados para ser leídos por personal técnico.

Esto no quiere decir que un profesional del Marketing no los entienda, nada más lejos de la realidad, lo que ocurre, es que los datos que ofrecen estos programas están orientados a colmar las necesidades de conocimiento del personal técnico en lugar de las del personal de marketing.

Piensa en tu programa de estadísticas… ¿te indica claramente cuál es el camino de navegación que sigue la mayoría de tus usuarios?, ¿te indica los referrers de los usuarios que compran algo en tu web? más bien no… solo te indican los referrers de tus visitas, pero no distingue entre clientes y visitas. ¿Te indica en qué campos tus usuarios abandonan los formularios?… hay un sin fin de información que deberías poder manejar, pero que tu programa no te ofrece.

El pasado 29 de septiembre, en Barcelona, se realizó un seminario de Analítica Web dedicado a explicar las necesidades de los profesionales del marketing y a ver cómo HBX, un programa de estadísticas orientado 100% a marketing podía serles de ayuda.

En el marco del seminario, algunos de los asistentes expusieron sus preocupaciones acerca de los programas de analítica. Algunas de estas preocupaciones eran, por ejemplo, cómo poder manejar datos de múltiples páginas web (entre los asistentes había varias personas que pertenecían a grandes corporaciones que disponen de decenas de páginas y que desean agregar los datos de sus webs). Otros asistentes manifestaron su preferencia por los programas que analizan tags (pequeños códigos de programación insertados en una página web) en lugar de los que analizan logs (registros del servidor), aunque temían que la instalación de los tags en sus páginas fuese complicada. Nada más lejos de la realidad, tal como nos mostraron los ponentes del seminario.

Volviendo al título de este artículo: cómo ganar dinero con un programa de estadísticas web. El secreto consiste en conocer tanto como te sea posible a tu cliente para poder crear su retrato robot y así facilitar la tarea de conseguir muchos más como él. Pero para ello necesitas un buen programa de analítica. Uno que trate clientes y no visitas.

Para esto, nada mejor que un programa que pueda conectarse con nuestro CRM. Los programas de análisis de nueva generación ya lo hacen. HBX se conecta de forma automática con programas como SalesForce y en caso de que la empresa disponga de otro CRM, es se puede crear una aplicación puente que comunique ambos programas. Además, con la identificación por cookies, es posible seguir todo el ciclo de vida de un cliente incluso antes de que sea formalmente cliente, desde el mismo momento en que entra en nuestra página web.

Definitivamente, el mundo de las estadísticas web está transformándose en algo potente como herramienta de marketing. No te pierdas la oportunidad de conocerlo más a fondo. Descubre qué sistema tienes instalado en tu web y aprende a utilizarlo!

Conoce cómo Internet ha afectado a las 5 fuerzas de Porter

Internet ha cambiado algunas de las bases de las que partía Michael Porter en 1980 cuando publicó las 5 Fuerzas que intervienen el éxito o el fracaso de un sector o de una empresa.
Michael Porter
A lo largo de estos últimos años, Porter ha ido modificando y matizando las 5 fuerzas. En este artículo veremos cómo han ido evolucionando para adaptarse a los nuevos tiempos.

Michael Porter estará en España durante el 12 y el 13 de mayo impartiendo una conferencia en el marco de Expomanagement Madrid 2005. Será un momento inmejorable para conocer de primera mano su opinión sobre los cambios que internet está produciendo en nuestra economía y en las fuerzas que la mueven.

¿Qué son las 5 fuerzas de Porter?

En 1980 Michael Porter desarrolló este método de análisis con el fin de descubrir qué factores determinan la rentabilidad de un sector industrial y de sus empresas. Para Porter, existen 5 diferentes tipos de fuerzas que marcan el éxito o el fracaso un sector o de una empresa:

  1. La rivalidad entre competidores
  2. La amenaza de nuevos participantes en el mercado
  3. La amenaza de productos que substituyan a los nuestros
  4. El poder de negociación de los compradores
  5. El poder de negociación de los proveedores

¿Cuándo se utiliza el análisis de las 5 fuerzas de Porter?

  1. Cuando deseas desarrollar una ventaja competitiva respecto a tus rivales.
  2. Cuando deseas entender mejor la dinámica que influye en tu industria y/o cuál es tu posición en ella.
  3. Cuando analizas tu posición estratégica y buscas iniciativas que sean disruptivas y te hagan mejorarla.

Pero Internet ha cambiado algunas de las bases de las que partía Porter en 1980 para cada uno de los 5 factores. Porter mismo, a lo largo de estos años ha ido modificándolas y adaptándolas al mundo actual.

En este artículo analizaremos las 5 fuerzas y veremos cómo Internet ha cambiado las reglas del juego y qué debemos considerar si deseamos seguir utilizando éste tipo de análisis.

1. La rivalidad entre competidores:

Porter centra sus recomendaciones en desarrollar diferencias entre nuestros productos y los de la competencia, para evitar caer en competir por precio, estrategia que a la larga acabaría afectando la rentabilidad de ambas empresas.

  • Pero Internet ha permitido que realmente se puedan reducir los costes en empresas cuyos costes están relacionados con la comunicación, con la recepción de información o con la concertación de transacciones. Así que una gran parte de las empresas que han sabido aprovechar las ventajas que les brinda Internet y la tecnología asociada a la red, acaban pudiendo ofrecer precios más bajos y por lo tanto, compitiendo por precio en su mercado. Ante un mismo producto, con dos precios diferentes, la fidelización del cliente sólo influye en la pequeña cantidad de diferencia de precio que el cliente tolerará antes de abandonarnos e ir a la competencia. Internet permite que la rivalidad sea por precio, sin que esto lleve a una guerra donde no haya ganador.
  • Internet también ha provocado que aparezcan en el mercado gran cantidad de productos que antes solamente estaban destinados a un mercado local, con lo que aunque nuestro producto fuese único en nuestro mercado, ahora aparecen productos idénticos al nuestro… así que de nuevo acabamos compitiendo por precio.
  • La relación entre competidores ha cambiado radicalmente con la globalización de los mercados. Los clusters locales especializados en la producción de determinado producto o servicio, hacen que la relación entre empresas competidoras sea colaborativa, con objetivos con miras a desarrollar juntas tecnologías, investigación que hagan subir la productividad y la innovación de las empresas que participan en el cluster. Silicon Valley y Hollywood son los clusters más famosos, pero existen cientos de miles de clusters locales que han cambiado radicalmente la relación entre competidores.

Existe información sobre el efecto de los clusters locales en la relación entre competidores en diversos artículos publicados por el mismo Michael Porter. Al final del artículo citamos uno de ellos.

2. La amenaza de nuevos participantes:

La amenaza de que nuevos participantes entren en nuestro Mercado es mayor, cuando las barreras de entrada son bajas, cuando las empresas que participan en un mercado no desean luchar contra los nuevos jugadores y cuando un nuevo jugador tiene grandes expectativas de ganancias si entra en ese mercado. Así que Porter aboga por incrementar las barreras de entrada en un mercado. Sus recomendaciones son las siguientes:

  1. Aprovechar las economías de escala para bajar costes
  2. Crear productos diferenciados y patentarlos.
  3. Desarrollar la imagen de marca de la empresa, para que a los clientes les sea más difícil cambiar de marca.
  4. Cerrar el acceso a los canales de distribución.
  5. Disponer de restricciones para nuevos jugadores, dictadas por las instituciones gubernamentales.

Pero…

  • Este modelo es válido para mercados estáticos. Internet ha propiciado multitud de mercados dinámicos que no permiten aplicar las recomendaciones de Porter. La consolidación de las empresas puntocom supervivientes al crac del 2000/2001 han cambiado los modelos de negocio y las cadenas de valor. Las puntocom han destruido eslabones de la cadena y han creado nuevos escenarios competitivos en los que han sido aplicaciones asesinas de muchos servicios ofrecidos hasta ese momento sólo por el mundo offline (ejemplo: las bolsas de trabajo online, las páginas web de clasificados de compraventa, las subastas online, etc.).
  • Las externalidades de red, por otro lado, llevan a la creación de monopolios naturales ya que generan procesos de retroalimentación positiva que hacen que con cada nuevo usuario de un servicio éste tenga más valor para el siguiente usuario.

3. Las amenaza de la aparición de productos sustitutivos:

Porter considera un producto es substitutivo de otro, sólo si reemplaza un producto de un sector industrial diferente al suyo. Por ejemplo, el precio de las latas de aluminio para bebidas, está en función de las fluctuaciones del precio de las botellas de cristal y de las botellas de plástico. Son envases substitutivos, pero no son rivales que provienen de la industria del envasado en aluminio.

  • La tecnología cada vez más permite la generación de nuevos negocios que hasta ahora eran impensables. Los cambios tecnológicos radicales que estamos sufriendo no permiten realizar ningún tipo de predicción ni análisis previo sobre este punto. Por ejemplo, pensemos en el mercado del ancho de banda: tenemos las conexiones vía cable telefónico, vía satelital, vía red eléctrica, etc… todas aparecidas y desplegadas en un espacio de tiempo relativamente corto. Se hace difícil poder prever y contrarrestar los efectos de este tipo de productos. El usuario cambiará tan pronto como perciba que el coste del nuevo producto es más bajo o cuando obtenga nuevas funcionalidades.
  • Internet además, habilita otras formas de satisfacer necesidades y funciones, creando así nuevos e inimaginables sustitutivos.

4. El poder de negociación de los compradores:

Para Porter ésta amenaza debe neutralizarse con una estrategia adecuada que persiga este fin.

  • Lo cierto es que gracias a Internet, los clientes cada vez tienen más poder. Aunque visto desde el punto de vista de la empresa tradicional esto no es precisamente positivo:
  1. Internet incrementa la información sobre los productos y la realidad del mercado.
  2. Incrementa el poder de negociación porque proporciona vías más directas al cliente y elimina eslabones en la distribución de los productos.
  3. Proporciona un marco inmejorable para unir consumidores y realizar acciones de presión contra determinadas empresas cuando los clientes están insatisfechos.
  4. Para entender mejor este punto recomiendo la lectura del resumen de la conferencia de Philip Kotler en el Forum Mundial del Marketing y Ventas (Barcelona 2004): Los 10 principios del “Nuevo Marketing

5. El poder de negociación de los proveedores:

Porter centra el análisis de este punto remarcando que el poder de los proveedores depende de la importancia de los mismos (pensemos en proveedores que tienen cautivo al mercado ej.: Telefónica, Microsoft, etc.).

  • La tendencia actual es a tratar a los proveedores como socios de la empresa, y compartir con ellos el objetivo final de satisfacer las necesidades de nuestros clientes. La relación cliente-proveedor está cambiando.

Aunque todo lo matizado en los comentarios a las 5 fuerzas apunta a que Internet ha obligado a las empresas a competir por precio, Internet también ha propiciado que algunas de ellas hayan conseguido grandes éxitos en sus estrategias de diferenciación. Estas empresas son las empresas que son fuertes en:

  • Investigación científica.
  • Equipos de desarrollo de producto con talento y creatividad.
  • Equipos de ventas con grandes habilidades de comunicación y de percepción de las necesidades de un mercado cambiante.
  • Imagen de marca que transmite innovación y calidad.

Pero los riesgos asociados a la diferenciación también han sido magnificados por Internet:

  • La imitación de nuestros productos por parte de terceros que no han invertido en I+D.
  • El gusto cambiante e impredecible de los clientes.
  • Así que como colofón al artículo diría que Internet ha hecho que el análisis de las 5 fuerzas de Porter, aún siendo válido en nuestros días, es mucho más complejo de lo que era y con muchas más variables a tener en cuenta.

Información relacionada

Artículo de Michael Porter acerca de los Clusters Locales.
Harvard Business Review: Local Clusters

Artículo resumen de la conferencia de Philip Kotler acerca del Nuevo Marketing y del aumento de poder de los consumidores. Philip Kotler: los 10 principios del “Nuevo Marketing”

Información acerca de Expomanagement, Madrid 2005, donde Michael Porter dará una conferencia acerca la estrategia orientada a los resultados:

  • La estrategia orientada a los resultados
  • La lógica económica de la mayor rentabilidad
  • Cómo reconocer en qué tipo de negocios compite su empresa
  • La importancia de abandonar la competencia destructiva y adoptar la competencia estratégica
  • Cuáles son las cinco claves para lograr una estrategia efectiva
  • Por qué la mayoría de las empresas no tienen estrategia
  • Cómo descubrir la estrategia correcta
  • Cómo comunicar e implantar con éxito una estrategia: pasos esenciales

http://www.expomanagement.es/congreso/congreso.html

¿Por qué el contenido gratuito hace subir la facturación? (oGame)

Todos lo sabemos, dar valor a cambio de nada es una de las mejores armas para triunfar en Internet. Si puedes ofrecer un buen porcentaje de tu servicio gratis sin que se resientan tus resultados esto acaba repercutiendo positivamente sobre tu negocio.

Algo que los que llevamos años creando negocios en Internet sabemos a ciencia cierta, no es siempre fácil de explicar a terceros. En charlas y clases veo caras de escepticismo cuando tratamos este tema. La gente se pregunta ¿Cómo puedo ganar dinero ofreciendo cosas gratis?, o piensan que si das parte de tu contenido o lo que sea, gratis, mal acostumbras a los usuarios o piensan también que estás devaluando tu imagen… nada más lejos de la realidad. Pero ¿cómo se lo explicas para que lo entiendan?

La explicación es sencilla: el marketing viral que genera algo gratuito es mucho mayor que el que se puede generar con un producto de pago. Así que que si eres capaz de transformar los usuarios que llegan a tu site en clientes, tienes la partida ganada.

Desde hace unos días, tengo nuevos argumentos para convencer a mis alumnos…

oGame

Si hay algo que me apasiona, son los videojuegos… y de entre todos los juegos, los juegos de estrategia. Desde principios de enero 2005 estoy jugando a oGame (http://es.ogame.org) un juego de estrategia enmarcado dentro del género de juegos por turno multijugador masivos (massive multiplayer turn based game). Es de los que se juega por web, sin requerimiento de instalación de software. Típico juego de colonizar planetas, (nota para los mayores de 30: es como el VGA Planets pero sin enviar los turnos por email). Es gratuito. Es adictivo.

En estos momentos somos más de 7.000 jugadores jugando en una misma partida.

Llevo analizando el crecimiento de oGame desde que me incorporé a él. ¿Alguien puede adivinar cuanto crece diariamente el número de jugadores?

El número de nuevos jugadores crece diariamente un 6%. ¡Diariamente!!

¿Te imaginas un negocio que crezca a un 6% geométrico diario?

Bueno… ciertamente cuesta de imaginar. En este caso sería hacer trampa considerar que oGame es un negocio. Al menos por lo que a la versión española se refiere. Las versiones alemana e inglesa, ya son agua de otro costal.

Los administradores del juego (alemanes) de momento han descartado el mercado español. El modelo de negocio para las otras versiones es el siguiente:

Modelo de negocio: venta de publicidad en la comunidad alemana y en inglés + versión del juego de pago sin publicidad y con más funcionalidades que facilitan la organización de tus estrategias.

Publicidad en la versión española existe, pero es mínima, está mal segmentada, es por pop-up’s (con lo cual te las puedes saltar todas si quieres)… y lo peor de todo… es toda en alemán. De ahí mi afirmación de que los alemanes han decidido no explotar el mercado español, de momento.

Pero volvamos a lo que nos interesa de este artículo. ¿Cómo demostrar a los incrédulos, que ofreciendo algo gratuito, acabas haciendo subir la facturación?

Analicemos el crecimiento del juego:

El secreto está en la estructura de red que está detrás del juego. No es propiamente una red de Metcalfe (para conocer qué es una red de Metcalfe leer: Análisis del “Por qué eBay (y posiblemente Google) abren su código fuente a los desarrolladores”. Si analizamos su crecimiento veremos que no sigue una curva potencial típica de las redes de Metcalfe (crecimiento=número de usuarios ^2). Tampoco sigue la curva de crecimiento de una red grupal (crecimiento=número de canales ^usuarios), sino que es una especie de mezcla de ambos, que acaba mostrando una gráfica parecida a la curva de implementación de una nueva tecnología, la hype curve de Gartner (ver imagen adjunta). Es decir, primero sufre un crecimiento muy fuerte (en enero llegamos a un crecimiento de un 15% diario), luego baja de golpe, y acaba por estabilizarse un poco más arriba de los mínimos en los que ha bajado (al 6% diario que estamos ahora).

El marketing viral de oGame funciona también como el de una red de contactos… a pequeñas explosiones según la recomendación va llegando a pequeños grupos de amigos o comunidades. De ahí que en cierta forma acabe mostrando una curva que combina los crecimientos grupales con los crecimientos de redes de Metcalfe.

Sea como sea… acabamos con un crecimiento estable del 6% diario. Esto son muchas nuevas visitas a una página web, diariamente. Muchas más de las que podemos atraer con cualquier campaña de marketing, de indexación en buscadores, de publicidad en Adwords,… o cualquier cosa que podamos idear para incrementar las visitas a nuestra página web.

Una vez más, repito, el secreto está en saber convertir las vistas en clientes. Y ahí si que el marketing viral o el contenido gratuito, ya no tienen nada que ver. Ellos ya han cumplido su cometido: traer usuarios a la página. Aquí sólo cuenta nuestra habilidad como gestores de negocio.

¿Cómo convertimos usuarios en clientes?

Esto ya será motivo de otro artículo. Pero para no dejar insatisfechos a los lectores, comentar que hay varios modelos:

  • Juegos online: ofrecer una versión del juego de pago, con más funcionalidades y sin micromolestias como puede ser la publicidad. Este es el modelo elegido por los gestores alemanes de oGame para sus otras comunidades.
  • Sites de venta de contenidos: ofrecer contenidos ampliados y de más calidad, pero de los mismos autores, por un precio razonable.
  • Mercados online y clasificados: ofrecer un paquete de servicios de valor añadido que complemente los servicios que reciben gratuitamente todos los usuarios, pero que sabemos por entrevistas realizadas con algunos de los usuarios, que algunos de ellos estarían dispuestos a pagar para obtener. En estos paquetes se puede ofrecer publicidad de sus productos, más visibilidad, funcionalidades extra, etc.

Existen más modelos, pero como he comentado antes, el tema merece un artículo aparte. Lo importante es recordar que no hay mejor manera de atraer a usuarios a tu página web que ofreciendo contenido gratuito que genere marketing viral a velocidades hyperlumínicas ;-)

Enlaces relacionados:

oGame: http://es.ogame.org

Artículo acerca de las redes de Metcalfe: Redes de Metcalfe

Presentación en Power Point acerca de las Redes de Metcalfe: Redes de Metcalfe

Descubre cómo es el creador de Radio Rivendell y cómo funciona una emisora en Internet

Entrevista a Anders Dahlgren

Anders Dahlgren (el de la foto), un sueco de 29 años, consultor de CapGemini trabajando en Sony Ericsson, es el creador de la primera emisora de radio que emite música de género épico-fantástico, las 24 horas del día, ideada para ambientar partidas de rol.

En el artículo: “Si eres un Elfo, ahora ya tienes tu emisora de radio”, comentaba el descubrimiento de esta emisora de radio, donde puedes escuchar a cualquier hora del día y sin interrupciones, las bandas sonoras de películas como “El Señor de los Anillos” y “BraveHeart” o bandas sonoras de juegos como Neverwinter Nights y Warcraft III.

A raíz del artículo mencionado, Anders ha tenido la amabilidad de saciar mi curiosidad acerca de su persona y de esta fabulosa emisora de radio que emite a través de Internet desde el año 2002 y ha permitido que lo entrevistase para Noticias.com.

¿Cómo empezó Radio Rivendell?

Bueno… empezó como una diversión entre unos amigos con los que jugaba a rol. Teníamos varios CD’s con diferente música que utilizábamos para amenizar las partidas. Un día, estaba probando un servidor Shoutcast y uno de mis amigos sugirió que utilizásemos este servidor para escuchar nuestras canciones, en lugar de los CD’s. Ese día nació Radio Rivendell.

(Nota: Shoutcast es una tecnología de Nullsoft que permite crear emisoras de radio online. Las emisoras creadas con Shoutcast se sintonizan automáticamente con WinAmp [también de Nullsoft]).

¿Cuál es el target, tu público objetivo?

Cualquier persona interesada en buena música fantástica.

¿Cuáles son las fuentes de ingresos de Radio Rivendell?

Principalmente las donaciones de oyentes. Aunque todo el dinero que recibimos lo utilizamos para pagar el nuevo servidor sobre el que se emite Radio Rivendell. Así que en el fondo… regresa a los propios oyentes. Por desgracia, con estos ingresos no cubrimos todos los gastos que nos genera la emisora.

Todo empezó como algo pequeño, y ahora nos hemos convertido en toda una comunidad. Ahora tengo que permanecer online, mientras haya oyentes, pero tengo que encontrar la manera de recompensar a toda la gente que lo hace posible. Sin ir más lejos, un amigo finlandés es quien hace posible que ahora podamos tener 200 usuarios conectados simultáneamente.

¿Cómo has hecho crecer la emisora?

Al principio sólo emitíamos música fantástica comercial (tipo “Señor de los Anillos”) que teníamos en CD. Pero a medida que ha ido pasando el tiempo y más gente ha ido conociendo Radio Rivendell, muchos compositores sin ánimo de lucro, me envían sus canciones. A cambio, nuestros oyentes pueden apreciar su música y ellos se dan a conocer. Ahora ya empiezan a venir algunas pequeñas compañías discográficas a ofrecer sus títulos. Y tenemos algunos “casos de éxito” explicados en varias páginas web.

Lo que hace más feliz es ver que puedo ofrecer a los músicos algo que se merecen y que se han ganado a pulso.

Háblanos de tu trabajo fuera de la emisora de radio:

Desde hace 4 años, trabajo como consultor para una de las mayores empresas consultoras del mundo: CapGemini.

Por norma general, estoy asignado a Sony Ericsson, donde desarrollo nuevos teléfonos móviles.

El trabajo me encanta, me permite disfrutar al máximo de todo tipo de gadgets! Y además, acabo probando absolutamente todos los teléfonos que se lanzan al mercado.

¿Qué es lo que más te gusta de la emisora de radio?

Sobre todo, que desde que ha ido creciendo, la gente realmente aprecia la música que emitimos. No recibo muchos emails, pero los que recibo, son realmente los que me dan energía para seguir trabajando fuerte.

Otra gran fuente de energía es cuando los artistas me contactan directamente y me solicitan que sus canciones sean emitidas por nuestra radio!

Algunas discográficas, como la Waerloga Records (firma sueca), están haciendo compilaciones de música y nos solicitan qué canciones incluir en sus CD’s. Así que Radio Rivendell ha empezado a ser un pequeño escaparate para los artistas menos conocidos. Y esto es precisamente lo que yo pretendo, ayudar a todos los músicos brillantes que están ahí fuera a que sean algo más conocidos.

¿De qué te sientes más orgulloso?

Como he comentado antes, sobre todo, de que los artistas acudan a mí. También me gusta buscar Radio Rivendell en Google y ver que se nos menciona en muchos sitios.

Cuando leo que uno de los artistas que se promociona en Radio Rivendell ha vendido CD’s gracias a nosotros, también me alegro muchísimo.

Y para terminar,
¿dónde te ves dentro de 10 años?

¿Con Radio Rivendell? Hmmm… personalmente, me veo vivendo en un país caluroso, con playa, bebidas baratas y una conexión directa a Internet :-)

Ojalá dentro de 10 años, Radio Rivendell siga viva y haya crecido muchísimo. Ahora ya hemos llegado a los 207 oyentes simultáneos. Quizás entonces ya seamos la mayor emisora de Shoutcast!
Es posible que en ese tiempo ya no estemos especializados en música fantástica. Ahora ya tocamos algo de música fuera del género pero que suena bien dentro lo que es nuestra especialización. Pero quién sabe en diez años…

Mi sueño sería dedicarme a Radio Rivendell a tiempo completo. Ahora sólo puedo dedicarme a la emisora los fines de semana y algunas noches.

——–

Que Ehlonna, diosa de los bosques, te oiga y haga tus deseos realidad.
Desde Noticias.com también deseamos que así sea.

Radio Rivendell puede escucharse desde su propia página web: Radio Rivendell o bien descargándose el WinAmp y buscando Radio Rivendell entre las emisoras de radio presintonizadas.

Si eres un Elfo, ahora ya tienes tu emisora de radio

Si siempre has notado que bajo la luz de las estrellas y de la luna podías ver el doble de lejos que el resto de gente… si cuando los otros quedaban hechizados por alguna jovencita, tú permanecías completamente inmune… si siempre encuentras puertas adecuadas donde otros sólo ven muros… y siempre has sabido que no necesitas dormir ocho horas… no lo dudes, por tus venas corre sangre élfica.

Con ánimos de probar también el nuevo interface de descarga de programas… y de paso, por qué no, actualizar mi WinAmp, decidí bajarme la nueva versión de este reproductor de sonidos… Y menos mal que lo hice, el descubrimiento fue de calibre mayor!

Por un lado el mismo WinAmp es infinitamente mejor que la anterior versión. Por defecto incluye 2 skins, el clásico en naranja y negro y una versión mucho más moderna y de cuidado diseño, en gris y azul. En cuanto a funcionalidades, se incluyen por defecto listados automáticos de las canciones que más escuchamos, de las que hemos escuchado más recientemente y un largo etc. de otras variantes. Pero lo más espectacular es la inclusión en el mismo interface del WinAmp de emisoras de televisión y de emisoras de radio.

Y es entre las emisoras de radio donde se encuentra la perla de mis descubrimientos: Radio Rivendell, una emisora donde sólo se toca música New Age, escogida entre las mejores del género y con orígenes tan variados como bandas sonoras de películas tipo Braveheart, La Misión, Dune, Pearl Harbor, Gladiator, El Señor de los Anillos y muchos otros títulos originarios del cine Fantástico y de la Ciencia Ficción, así como bandas sonoras de video juegos como Warcraft III, Neverwinter Nights o Morrowind.

Aunque lo mejor de todo es que descubres que no estás solo, que hay más gente que como tú, escucha este tipo de música, que se siente fascinado por unos gustos y por una estética que difieren completamente de la del resto de mortales. Desde el WinAmp mismo puedes ver cuántos oyentes están conectados en ese mismo momento a la emisora.

La emisora está en la red desde hace un año, y según declaran ellos mismos en su página web Radio Rivendell, su música está pensada para ser la música de fondo en partidas de rol. No hay locutores ni interrupciones. La mayor parte de la música es instrumental.

Es simplemente genial.

Si deseas escucharla no tienes mas que buscar Radio Rivendell en el la caja buscadora que aparece en el WinAmp v5.03c, al pulsar Internet Radio.

Puedes descargarte el WinAmp desde Softonic (…y de paso admiras su nueva web).